PUCCINI Tabarro, LEONCAVALLO Pagliacci / Levine 0734024

In "Il tabarro" Domingo . . . finds a real connection with the role of Luigi; Stratas sings and acts up a neurotic storm as Giorgetta, while Pons's simple, unhistrionic dignity enriches the ambiguity of the Michele/Giorgetta relationship. Levine conducts both scores with unruffled Karajanesque virtuosity, omitting Italianitŕ or any sense of dramatic struggle. Brian Large's side-angle stage shots flatten out the three-dimensionalism of David Reppa's "Tabarro" setting. Strata's compelling presence on stage and on camera makes this reissue a must.

Pavarotti was singing Canio for the first time on stage, and he does so magnificently, dramatically as well as vocally. Zeffirelliżs spectacular production (horses, dancing girls, fire-eaters ż really, itżs marvellous) . . . Levine conducts both works with a profound understanding for pacing, rhythm and colour in these tow verismo masterpieces, drawing glorious playing from the Met Orchestra. The opulent sound is as good as any I have heard on an opera DVD.

What an opportunity -- to see two of the "Three Tenors" on the same stage on the same night . . . Add Teresa Stratas, one of the great singing actresses of that era, and a very acceptable Juan Pons in both operas, and it's hard to complain . . . Domingo is an intelligent, believable Luigi in "Il tabarro", and he sings "Hai ben ragione" as if it were a real plum . . . Pavarotti has the vocal goods for this role . . . Kenn Chester is a young and appealing Beppe . . . The picture (4:3) is crisp and clear.

. . . Karajan's special gift for "verismo" and the intriguing pairing of the stylish and passionate Bergonzi with Joan Carlyle just carry the day.

. . . Stratas reste fidčle ŕ elle-męme, courageuse et volontaire. Domingo, en docker de charme, vise ŕ la succession de Brando . . . Levine fait miroiter les irisations pucciniennes et ennoblit Leoncavallo. Un programme rériste défendu avec goűt, filmé avec une abondance de gros plans efficaces : ŕ ne pas négliger.

Orquestalmente Levine domina perfectamente ambas partituras, logrando resaltar la teatralidad y el suspense de ambas óperas, así como dar vuelo a las melodías . . . La nitidez del sonido permite que el visionado de este insólito binomio verista sea un auténtico placer . . . Domingo y Pavarotti, cada cual desde sus respectivas personalidades canoras, derrochan su talento, aunque no hay que olvidar al tercero en cuestión, Juan Pons, que no por ser barítono merece menos aplauso. Con este DVD se consolida el cada vez más extenso catálogo del sello amarillo, especialmente en el capítulo de funciones en vivo.

. . . el equipo vocal está inmenso, sobresaliendo un Juan Pons en estado de gracia . . . En resumen, disco imprescindible en cualquier colección sea usted un aficionado medio o un gourmet de la música, que le deparará casi tres horas de gran arte.

James Levine dirige con su habitual maestría y habilidad a la magnífica orquesta del Metropolitan.

Domingo y Pavarotti bordan sus personajes, matizados, brillantes vocalmente . . . James Levine desde el podio concierta con precisión y naturalidad y mantiene siempre la tensión necesaria en estos reconcentrados dramas.