GRIMAUD Credo 4717692

Credo: . . . a very audacious choice of works . . . a conceptual musical journey . . .

A conversation with pianist Hélène Grimaud goes in many directions -- all of them fascinating . . . So it's no surprise that her first DG release, "Credo" -- which brings together sublime performances of Corigliano, Beethoven and Pärt -- creates a stimulating dialogue.

. . . rarely do major record companies allow an artist to put together as varied and stirring a menu of music as . . . the pianist Hélène Grimaud has for her debut . . . brillant performances, by turns improvisational and tastefully expressive.

. . . this is a thought-provoking and profoundly moving project.

Her favour finds expression in articulate, visionary performance . . . with Esa-Pekka Salonen electrifyingly conducting . . .

. . . young Grimaud seems destined for a big career. Her debut DG disc also shows that taste and good management can still covercome the odds of a dismal marketplace. Grimaud has further chosen an uncommonly interesting program, and surrounded herself with accomplished performers and technicians to ensure success . . . I know I will be returning to "Credo" with pleasure. The total effect is more than the sum of the individual parts. It is beautiful and meaningful music, cleverly organized.

The pianist HÉLÈNE GRIMAUD must be the first to be widely known for her conversation efforts on behalf of wolves. But one glance at her striking album "Credo" and the grey beauties quickly slip from your mind.

. . . striking debut . . .

Grimaud probes the 'Tempest' Sonata with such acuity that the outer movements are transformed from a blaze of angst-fuelled intensity into arresting statements of modernity, and the "Choral Fantasy" emerges sounding like the masterpiece that, on paper, it certainly isn't . . . Grimaud's Beethoven cries out to be heard.

The excellent, realistic sound does not betray the presence of an audience in the two choral works, enhancing a disc that Grimaud ought to follow up . . .

An auspicious DG début.

. . . a dazzling debut . . . there is no question about the pianist's supremacy . . . This beautifully conceived and performed CD certainly offers musical salvation to anyone with the good taste to purchase it.

Hélène Grimaud's inquiring mind and creative programme-building bode well for a fruitful partnership with DG . . . I don't think I've ever heard a disc like this before: breathtakingly original as a programme, and stunning musically. It has to be five stars all round. This is programe planning raised to the level of high art, and all superbly performed and recorded. If only more concerts were like this!

. . . the programme reveals an imaginative conceptual thread for which both the pianist, Hélène Grimaud . . ., and her supportive record company, Deutsche Grammophon, deserve congratulations . . . An individual disc that blazes with conviction.

This is an odd but strangely compelling CD.

. . . marvellous CD . . .

With "Credo" she offers a rich and engrossing recital program in which each component meaningfully touches on and amplifies aspects of the others.

A stimulating and mind-opening recording.

Her sincerity is beyond question, as is Grimaud's virtuosity and musicianship in this uncommonly thoughtful program . . . Her light touch and improvisatory style is fully in synch with Beethoven's extemporized introduction . . . Arvo Pärt's "Credo" is a perfect coupling, not only because of the similar transcendent spirituality . . . Grimaud finds a wide array of colors and expressive subtlety in John Corigliano's minimalist "Fantasia on an Ostinato" . . . all performances on this imaginative disc have wondrous transparency and great sonic impact.

. . . original and exciting, realized with fleet fingers, luminous sonorities and a quirky, highly personal intelligence.

Grimaud plays . . . with luminous tone, subtle pedal effects and a wide dynamic range . . . gives a lithe account of the "Tempest" sonata with some interesting details of articulation and there's a spirited performance of the Choral Fantasy. Grimaud really projects the sense of on-the-spot improvisation in the piano's long introduction.

Her energy in the opening allegros is ferocious yet controlled. These two Beethoven performances are quite outstanding; indeed I cannot think of others I would rather listen to.

The piano-playing is fine and strong, and Grimaud uses the best-sounding Steinway I've heard in a long time . . . it is serious Beethoven-playing, and the steady account of the finale is entirely convincing and unsettling in Grimaud's hands. It's a gentle reminder of how far Beethoven, like Prospero, stands above the rest, and made me want to revisit the other 31 sonatas right away. Let's have a "Diabelli" from Grimaud, too. The Corigliano solo Fantasia from 1985 appears, thanks to the Beethoven connection, based as it is on the second movement of the Seventh Symphony. Grimaud's sustained passion connects its static textures with sections of both accompanying Beethoven works, and with the Pärt and its fulsome conclusion . . . the presentation of the "Choral Fantasy", words and music in a tumult of Romantic ecstasy, is compelling. On balance, if the concert appeals, this disc is worth the money . . . that makes a refreshing, imaginative change from meat-and-potatoes piano recitals. Grimaud and Co. tuck you into bed nicely at the sweet close of the Pärt, turn out the lights, and let you dream of better times.

Grimaud . . . spielt Klassik mit der Offenheit und dem Risiko als wäre sie Jazz oder
russisches Roulette. Mit großer Freiheit und dem Mut zur eigenen Stimmung . . . In ihren Händen tobt . . . der Kontrast zwischen virtuoser Partiturtreue und künstlerischer Radikalität . . . sie besticht . . . durch ihr Spiel, das aufregend frisch und herrlich unideologisch ist. Ihre interpretatorische Offenheit erinnert an Glenn Gould.
Daran, wie er die Grenze zwischen Partitur und Intuition auslotete. Wie alles anders und
trotzdem richtig klingen kann.

Es ist, als wehte ein Geist, eine einzige Aura, durch die vier Stücke, ja, als seien sie förmlich einem gemeinsamen Schicksal geschuldet. Denn ob John Corigliano in seiner Fantasia on an Ostinato von 1985 nun auf den zweiten Satz von Beethovens Siebter abhebt, ob Beethoven selbst sich bei Shakespeare vergewissert (was der Sturm-Sonate nicht ganz zu Unrecht ihren Namen gab), ob er in seiner Chorfantasie ein gattungstechnisches Ungeheuer wie die eigene Neunte vorwegnimmt oder ob Arvo Pärt in seinem Credo für Klavier, gemischten Chor und Orchester (1968) gar wortwörtlich das erste Präludium aus dem Wohltemperierten Klavier zitiert -- jedes scheint hier buchstäblich mit jedem vernetzt. Und, wichtiger noch: Es gibt immer einen "heiligen" Kern, etwas, an das kein -- kompositorisches oder tatsächliches -- Chaos je zu rühren vermag. ... Die Passagen der Ruhe vor oder nach dem "Sturm" im Kopfsatz der Beethoven-Sonate trudeln somnambul vor sich hin, als sänke hier in wenigen Takten das ganze Menschheitsgedächtnis auf den Meeresgrund; das Allegretto wiederum tritt in äußerster Atemlosigkeit die Flucht nach vorn an -- um nichts anderes zu finden als ein Perpetuum mobile, das Glück im Rausch der Bewegung. Und das in Pärts konvulsivische Empörungen implantierte Bach-Präludium schließlich grüßt wie aus einem gläsernen Särglein, so schön, so rein, so unendlich vergangen. Da hält man die Augen gerne noch etwas länger geschlossen.

Grimaud überzeugt durch ihr fein artikuliertes, lebendiges Spiel, den glasklaren Anschlag sowie durch die Gabe, Musik zu erzählen und den Hörer in eine andere Welt zu entführen.

Alles oder nichts: das sensationelle CD-Programm der Pianistin Hélène Grimaud... Auch spielerisch sucht sie das Bekenntnis, lässt niemals die Materialität des Instruments außer Acht, stürzt sich bereitwillig kopfüber ins Innere und in jede Stille. Die Phasen der Ruhe vor und nach dem Sturm im Kopfsatz der Beethoven-Sonate etwa, sie trudeln somnambul vor sich hin, zeitlos, schwerelos, als sänke hier in wenigen Takten das ganze Abendland auf den Meeresgrund. Das Allegretto wiederum tritt in höchster Atemlosigkeit die Flucht nach vorne an -- um nicht anderes zu finden als ein funkelndes Perpetuum mobile, das Glück im Rausch der eigenen Bewegung. Und das in Pärts konvulsivischen Empörungen gleichsam implantierte Bach-Präludium schließlich winkt wie aus einem gläsernen Särglein -- so schön, so rein, so unantastbar ewig. Ein grandioser Trost. Und ein grandios modernes, authentisches Spiel. Bisweilen erinnern Grimauds hörbare Atmer gar an Glenn Gould.

Die Grimaud entwirft ein expressives Spiel mit der Erinnerung: atemberaubend.

Eine an- und aufregende CD.

... ihr energisches, fein austariertes Klavierspiel hat feste Konturen. So spielt sie die Fantasie Coriglianos, die das Ostinato aus dem Andante von Beethovens Siebenter umkreist und weiterdenkt, mit ebenso wachem Verstand und klanglicher "delicatezza" wie Beethovens "Sturm"-Sonate. Grimaud arbeitet mit stählerner Hand deren rhythmische Obsessivität heraus, modelliert im Adagio den meditativen Gesang und weiß im Finale die jagende Bewegung dämonisch zu steigern. Überraschend viel expressive Leidenschaft bringt sie auf für die kuriose, selten aufgeführte, weil unterschätzte Chorfantasie Beethovens.

"Credo" ist ein erstaunliches, ganz und gar wunderbares Album... Hénène Grimauds muskulösem, dabei immer gelenkigem Klavierspiel haftet nichts prätentiös Protzendes an, doch verliert sich auch nicht in der Regenwolkenschwere tiefschöner Gedanken, Zum mitreißenden Schwung, der diese schwergewichtigen Werke immer wieder neu antreibt, tragen die energisch agierenden Klangkörper des Schwedischen Rundfunks unter der Leitung von Esa-Pekka Salonen überzeugend bei. So gerät die Aufnahme nie in Gefahr, in die Abgründigkeit des allzu Langdurchdachten und demonstrativ Gutgemeinten zu rutschen und daheim im Regal in der Ecke des Schwerfällig-Interessanten zu landen, in die man Platten stellt, die man dann nie wieder hört. Im Gegenteil. Diese CD macht vielmehr Lust darauf, die Zufallstaste zu drücken und die Kompositionen -- bei Beethoven sogar die einzelnen Sätze -- in unvorhersehbarer Reihenfolge miteinander korresponideren zu lassen. Auch dabei werden sie sich gewiß gut verstehen.

Erstens ist die Französin eine exzellente Beethoven-Pianistin, zweitens hat diese CD ein spannungsvolles Programm: "Credo" . . . Grimauds keinesfalls verzärteltes, sondern geschmeidig kraftvolles, in sich versammeltes Beethovenspiel präludiert, verbindet sich mit Holzbläsern; die nacheinander "aufgeblendeten" Szenen -- Klavier/Chor/ Instrumental-Passagen/Orchester -- bekommen charismatische Tiefe . . . Eine ungewöhnliche CD einer ungewöhnlichen Künstlerin in jeder Hinsicht.

Avec son disque "Credo", elle relie Beethoven et Arvo Pärt dans un même souffle sacré. Dans les deux cas: une passion absolue pour la vie.

Ce disque est en fait un parcours musical conceptuel, fait pour le disque et bénéficiant de l'enchaînement immédiat et naturel de pièces pour piano seul et pour piano et orchestre... Ce programme ressemble à une réjouissante mauvaise herbe poussée en pleine Berezina. Hélène Grimaud est certes un «nom», autant en Europe et aux Etats-Unis qu'au Japon.

Translation: This disc has been conceived as a musical excursion, well served by the cogent and natural sequence of pieces for piano solo and for piano with orchestra. The programme is like a delightful weed sprouting in the midst of Berezina. Hélène Grimaud is certainly a "name", as much in Europe and the US as in Japan.

La «Fantaisie pour piano, choeur et orchestre» est d'un même émail: la pianiste anime sans fallir les inextricables formulares de son solo d'introduction; la clarté de ses échanges avec l'orchestre sculpte l'une des meilleures lectures modernes. [...] Au-delà de la présence de l'artiste et de sa nature musicale, c'est bien l'intelligence qui a présidé à l'elaboration de ce programme, et la réussite éclatante de sa realisation, qui justifient l'acquisition de cet enregistrement et sa place dans nos discothèques.

. . . l'album est à connaître absolument pur une formidable "Tempête", le meilleur Beethoven de Grimaud à ce jour . . .

Hélène Grimaud, una mujer cuya humanidad la hace accesible y próxima, que reflexiona profundamente algunas de sus respuestas, pero que en ningßun momento da sentido trascendente a ellas.

... Grimaud demuestra lo que ya ha quedado probado a lo largo de todo el disco, que es una gran pianista.

. . . es una pianista que puede llegar a ser excepcional, si logra . . . Grimaud merece ser escuchada con atención en este disco tan valiente y comprometido.

Cd van de maand . . . Grimaud's spel laat je immers nimmer onberoerd. Het is expressief en buitengewoon kleurrijk.

De Franse pianiste Hélène Grimaud heeft van "Credo", haar CD-debuut bij DG een bijzonder document proberen te maken. En dat is haar gelukt: de kwaliteit van haar eigen spel en de inbreng van haar collega's -- het Zweeds Radio Symfonieorkest en koor en dirigent Esa-Pekka Salonen -- zorgen ervoor dat het beluisteren van deze cd een boeiende ervaring is.

Grimaud speelt het belangrijkste werk, de Beethoven-sonate, superieur en met urgentie: indringend, expressief en kleurgevoelig. En de stap voor stap naar een climax toewerkende Koorfantasie laten Grimaud en Salonen organisch groeien naar de stralende afsluiting.

Ik ken geen overtuigender opname. Koop daarom deze CD, ook voor de fantastisch gespeelde solostukken.

"Credo" . . . is de titel van deze cd, ontleend aan het werk van Arvo Pärt dat er op staat. Tegelijk slaat dat opschrift op het uitgesproken positieve, krachtige karakter van alle composities die we hier horen. Dat geldt zeker voor Beethoven . . . door Hélène Grimaud met een geweldig elan en een superieure helderheid wordt gespeeld, ongeveer zoals Clara Haskil dat deed.

De Franse pianiste Hélène Grimaud is een fenomeen in de heedendaagse muziekwereld.

Dat is misschien ook wel de beste luisterhouding voor Arvo Pärts "Credo" . . . Grimaud presenteert het werk in de onalledaagse combinatie met Beethovens Sturmsonate en Chorfantasie. Prachtig.