VERDI La Traviata / Kleiber 4777115

Kleiber, the great Berlin-born conductor, finds a happy medium in his splendid "Traviata," with Ileana Cotrubas as Violetta and Plácido Domingo as Alfredo, both superb. His tempo for "Un dì felice" has a gentle gait, a bit slower than Toscanini¿s. The restraint allows the singers a little more room to stretch and bend the lines. As the voices blend during the final phrases, they sing with delectable pianissimo tenderness, especially Mr. Domingo¿s.

Our favorite recording, from Deutsche Grammophon, has a superb cast, that includes Romanian soprano Ileana Cotrubas as an incredibly touching Violetta, Plácido Domingo as Alfredo and Sherrill Milnes as Germont. Carlos Kleiber and the Bavarian State Opera orchestra stir up the passions as few others have on disc.

Enregistrement avec un très bel équilibre spectral, une bonne définition et une grande dynamique. Voix intégrées avec naturel . . . Fêtons la dignement, et apprécions la qualité du transfert, supérieure, comme souvent dans la collection "Originals", à celle des premiers CD parus.

. . . une vision de chef, fulgurante, dont le génie pousse vers la transcendance les trois protagonistes.

. . . aucun ne m'est plus précieux que "La Traviata" de Carlos Kleiber, avec Ileana Cotrubas . . . On sent le magnétisme qu'il exerce sur ses interprètes à chaque phrase, à chaque mot. Je vais peut-être paraître vieux jeu, mais l'opéra italien est, plus que tout autre, une affaire de chef! Il est le centre de gravité du drame, son architecte; les transitions de tempo, les nuances et les accents du phrasé seront sublimés par de grands chanteurs, mais ne peuvent exister sans ce geste originel. En dépit des différences énormes entre leurs tempéraments et leurs esthétiques, Kleiber est selon moi celui qui a le mieux retenu la lecon de Toscanini quant à l'impératif d'un tel contrôle.