VERDI La Traviata Netrebko Rizzi 4775933

New dream couple

. . . the CD release is marvellous . . . [Netrebko's downfall at the hands of Giorgio Germont is] intensely moving . . . [her reaction to Alfredo's public insult of her is] bringing delicate nobility to the role. The set is worth buying for this reason alone, and the death scene is as emotionally draining as one could hope . . . Netrebko is blessed by being partnered by the multi-facted Alfredo of Rollando Villazón . . . the result is pleasing. Ardently sung, Villazón's take on the role combines intelligence and lyricism . . . [Hampson]: the insight he brings as Germont "père" is more than compensatory. In particular he deals well with his big entrance at Flora's party, setting off a "largo concertante" of great passion and surprisingly even ensemble values . . . neither weathered Verdians nor diehard Netrebko fans will be disappointed.

Taken from Willy Decker's 2005 Salzburg Festival production, this recording of "La traviata" is the finest recent account by far . . . (Anna Netrebko's) singing of Acts II and III is heartbreaking and her blend with her co-prinicipals is superb. Thomas Hampson's cultured, grave Germont is wonderful, while Rolando Villazón's Alfredo is intelligent and radiantly sung.

The hottest ticket of this summer's festival . . .Verdi's irresistible tear-jerker is the first new recording in more than 10 years . . . this is the version to get: another major step forward for both Anna Netrebko and Rolando Villazón, two young soloists approaching the height of their powers. With a strong supporting cast led by the likes of Thomas Hampson, this thrilling version caputures two wonderful virtuosi of just the right age singing their hearts out and breaking yours.

Rolando Villazón's Alfredo is the star, beautifully moulded and lyrical singing enhanced by vocal characterisation of high quality . . . Carlo Rizzi conducts a tightly coiled performance.

An exciting, passionate account of the opera . . .

Here the star of the show is the tenor Rolando Villazón as Alfredo Germont, who has a virile, honey voice . . . His Violetta is Anna Netrebko, whose voice is brilliant . . .

No outside clock, no red sofa, adoring male army, low-cut dresses or general minimalist chic. This edition of Willy Decker's Salzburg Festival production, hugely acclaimed in August, comes in sound only. Though "only" seems the wrong word when Verdi's Violetta is portrayed by the Russian soprano Anna Netrebko . . . she uses her miraculous voice to deliver what might be the most multidimensional opera performance yet caught by microphones alone . . . Atmosphere, that's what this set has in spades; plus tremendous electricity, sourced where it matters most, in the singers' throats . . . a dark-hued soprano, evenly spread across, its range, as richly toned and expressive in pianissimo as when the chandelier shakes . . . With Netrebko we get deep and subtle penetration into the fainting courtesan's drama, present in every inflection . . . She's magnetic; she's an artist; she's a star. Virile, flexible, with a golden sheen, Villazón's tenor is an almost equal attraction . . . Rizzi, sequestered with the Vienna Philharmonic, stirs up a splendid noise . . . he knows this production is something special: a "Traviata" so dramatically intense and vocally secure that no other contemporary contender can beat it.

In this set of arias and duets from Verdi's "La Traviata", her voice is firepowered enough -- especially in killer sections, like the end of the famous "Sempre Libera" -- to blast its way into the part of your brain that thought it didn't like opera.

Netrebko is the real thing as the brave, determined Violetta; even in the recording, where you can't see her spectacular physical beauty, the beauty of her voice is more than enough to carry the day.

. . . in Anna Netrebko and Rolando Villazon this 2005 Salzburg Festival performance has a pair whose electric interactions and brilliant singing are irresistible . . . this "Traviata" triumphs . . .

The heroine of this piece, Violetta, must be sung by an artist who is actually three types of soprano. In the first act she must be coloratura, in the second, spinto, and in the third, lyric. Many sopranos pull off one or two of these; Netrebko does very well with all three. Moreover, she brings tremendous dramatic intuition to the role, making us
believe what is happening. Her Act I and III arias are outstanding. Villazon provides an energetic and impetuous portrayal of Violetta¿s lover, Alfredo Germont, that is superbly vocalized and passionately acted . . . Conductor Carlo Rizzi leads in an alert, empathetic, and spirited manner, drawing superb results from his Viennese musicians. The recorded sound is ideal. The voices are clear, the orchestra warm and focused, and the offstage effects ideally balanced. This is one of the best new recordings of a familiar opera to come along in years.

Sie hat es geschafft: Anna Netrebko hat tatsächlich dem enormen Druck standzuhalten vermocht, der an diesem besonderen Abend auf ihr lastete. Mit außerordentlicher Nervenstärke, Konzentration und einer fast abgebrüht routinierten Mobililsierung aller Kräfte meisterte sie die Aufgabe, vor einem mit ins Extrem gesteigerter Erwartungshaltung gesättigten Auditorium, vor Mikrofonen und Kameras für TV-Übertragung, CD- und DVD-Aufnahmen nicht nur zu bestehen, sondern mit einer letztendlich hochklassigen Leistung echte Begeisterung auszulösen . . . Hier zeigte sich deutlich, dass Anna Netrebko eben nicht das von Null auf Hundert gepuschte Sopransternchen ist, sondern eine Sängerin mit in Ruhe gereifter Technik und über viele Jahre gesammelter Bühnenerfahrung . . . Die nun ruhig auf dem Atem liegende Stimme verströmt puren Wohlklang, ist hervorragend fokussiert, um mühelos im riesigen Rund des großen Salzburger Festspielhauses zu stehen; sie phrasiert mit sicherem Gespür für vokale Höhepunkte, meistert die dramatischen Aufschwünge des zweiten Aktes ebenso souverän wie eindringlich und hat spätestens mit ihrer innigen, schlichten und gerade dadurch so emotionalen Interpretation der letzten Arie ("Addio, del passato") das Publikum vollends neu erobert. Rolando Villazón ist der Russin ein idealer Partner. Auch er verfügt über die Gabe eines natürlichen Spiels, auch er geht mit ansteckender Begeisterung daran, das szenische Potenzial seiner Rolle voll auszuschöpfen: ein jugendlich heißblütiger, ehrlich und ungestüm liebender, leidender Alfredo. Villazón weiß, dass sein Tenor über alle stimmlichen Mittel für diese Partie verfügt . . . Und so ist seine Gestaltung von Beginn an souverän, die attraktive, baritonal grundierte und doch höhensichere Stimme allen technischen Feinheiten der Partie sicher gewachsen, die Darbietung . . . stilistisch absolut erstklassig. Kurz: ein Weltklassetenor im Vollbesitzt seiner Kräfte . . . Sehr dicht am Text, vor allem aber äußerst musikalisch inszeniert entsteht höchst spannungsvolles, emotionsgeladenes Operntheater. Keine regielichen Eskapaden, nur dezente, Musik und Handlung geschickt um anregende Aspekte erweiternde Modifikationen; keine überbordende Szenerie auf der riesigen Bühne, sondern volle Konzentration auf die Hauptpersonen in einem klaren, fast spartanisch ausgestatteten Bühnenbild.

. . . diese Frau ist große Oper!

Ikone für die Verbindung von Schönheit-Jugend-Kunst . . . Anna Netrebko ist in vielerlei Hinsicht eine Ausnahmeerscheinung.

Anna Netrebko vermag auch auf der Hörbühne zu bestehen. Sie singt die Titelpartie . . . mit einer vokalen Perfektion, einem Schattierungsreichtum und einer berührenden Ausdruckskraft, die kaum Konkurrenz scheuen muss.

. . . sehr eindrucksvoll, weil expressiv . . .

La mise en scène de Willy Decker, éloquente, intelligente, est sans défaut . . . Rolando Villazón campe un Alfredo juvénile et passioné . . . Thomas Hampson (Germont) joue -- bien! -- la force tranquille. A leur côté, Anna Netrebko mise sur son physique, toutes jambes dehors: elle est d'une sensualité irrésistible, d'une présence féline.

. . . Anna Netrebko est bien l¿élément central. Elle tient sous le charme par une vocalité impeccable et raffinée, comme par la somptuosité d¿un timbre de velours. Alors qu¿on pouvait en douter un peu à voir l¿engagement fulgurant de l¿actrice, le chant ne souffre en rien des exigences de la scène . . . Sa Violetta, d¿une jeunesse et d¿une santé vocale insolentes, est bien plus broyée par le destin que minée par un mal intérieur, conformément au parti scénique . . . Rolando Villazón . . . offre . . . une parfaite incarnation du personnage, dans sa jeunesse emportée, un peu folle et inexpérimentée, et la beauté irrésistible du timbre, ainsi qu¿une déconcertante facilité . . . Thomas Hampson . . . triomphait par son engagement et sa véhémence . . . l¿orchestre superbe . . . de même que les choeurs et la prise de son. On attendait plutôt le DVD, mais, telle quelle, cette Traviata volcanique figurera en très bonne place sur nos rayons . . . Signalons que DG en diffuse également un disque d¿extraits.

. . . Anna Netrebko is surely the central element. Underneath all the charm she boasts a flawless and refined vocal technique, with a sumptuous, velvety timbre. Though one might worry about it a bit while watching her passionate engagement as an actress, her singing in fact doesn¿t suffer at all at the demands of the drama . . . Her Violetta, youthful and vocally in peak condition, is much more crushed by fate than eaten away by internal illness, conforming to the role in this conception of the drama . . . Rolando Villazón . . . offers . . . a perfect incarnation of his character in all its hot-tempered youthfulness, a bit wild and inexperienced, and the beauty of his timbre and his astounding facility are irresistible . . . Thomas Hampson . . . triumphs with commitment and vehemence . . . the orchestra is superb . . . as are the chorus and the engineering. Though one might want to wait for the DVD, the volcanic "Traviata" recording we have here will assume an honoured place on our shelves. DG is also releasing a disc of excerpts.

. . . le disque en traduit bien les sortilèges: Thomas Hampson est un Germont racé et vocalement incisif. Rolando Villazón est sans doute le plus élégant des Alfredo, rôle idéal pour sa voix souple et brilliante . . . elle possède une plastique d¿actrice italienne. Là, elle prouve qu¿elle est aussi une vraie chanteuse, ce qu¿un disque récent avec Abbado chez le même éditeur avait laissé entendre: sa Violetta . . . nous touche par son engagement dramatique et par un timbre soyeux. Tous les espoirs lui semblent permis.

Une version musclée qui réunit l¿ardente. Anna Netrebko et le superbe Rolando Villazón, au généreux phrasé.

Carlo Rizzi a gravé ici une «Traviata» historique, enregistrée live cette année au festival de Salzbourg. Elle dépasse les plus grandes, aussi bien celle de Riccardo Muti en 1982 avec Renata Scotto que les nombreuses de Callas, qui connurent des succès populaires . . . la jeune Anna Netrebko est une Violette absolument divine. Rolando Villazón un Alfred passionant et Thomas Hampson un père émouvant. Anna Netrebko, en effet, allie la beauté à la fragilité, ce qui renvoie à l¿oubli les divas du siècle précédent pour des raisons estétiques évidentes; elle possède une élégance de voix delicieuse qui concurrence les plus grandes soprani. Menant son orchestre avec beauoup d¿intelligence, Carlo Rizzi évite de faire de ce drame bourgeois louis-philippard . . . und pathos social (la pauvre prostituée qui meurt d¿avoir voulu devenir quelqu¿un) mais ce qu¿avait voulu créer Verdi, une oeuvre de compassion pour la femme, que son siècle maudissait.

Carlo Rizzi has recorded a historic "Traviata", live from this past year¿s Salzburg Festival. It surpasses its great predecessors, even such popular favourites as Riccardo Muti¿s 1982 recording with Renata Scotto and the several sets featuring Callas . . . The young Anna Netrebko is an absolutely divine Violetta, Rolando Villazón is a passionate Alfredo and Thomas Hampson is deeply moving as his father. Anna Netrebko combines beauty and fragility, and indeed it is this fusion that, on sheer aesthetic grounds, could consign to oblivion some divas of the preceding century; Netrebko possesses a delicious vocal elegance to compare with the greatest sopranos of the past. Directing his orchestra with real intelligence, Carlo Rizzi avoids turning the opera into a bourgeois period drama of social pathos (the poor prostitute who dies while aspiring to a higher station in life) during the reign of Louis-Philippe, instead realizing what Verdi intended: a work of compassion for women that is also a condemnation of the age in which it is set.

. . . la soprano Anna Netrebko rayonne. Hélas . . . elle y est . . . remarquable . . . On suit également ses respirations et la réplique hardie du ténor Rolando Villazón, formidablement impliqué dans le rôle d¿Alfredo et dont (on l¿a déjà souligné dans ces colonnes) certaines de ses intonations rappellent sans contest un certain Domingo . . .

El doble CD de "La Traviata" de Anna Netrebko y Rolando Villazón, en el sello DG, ya es record de ventas en el mercado centroeuropeo. Tras alcanzar el disco de platino en Austria ¿ un hecho sin precendentes en el mercado discográfico de aquel país ¿ Netrebko y Villazón recibieron de manos del Presidente de Universal Music en Alemania, Frank Briegmann, otro disco de platino por las más de 200.000 copias vendidas hasta el momento. El acto coincidió con el lanzamiento de "La Traviata" en formato DVD, de los que ya se han vendido más de 25.000 ejemplares.