MASSENET Werther / Villazón, Koch, Pappano 4779340

Rolando Villazón dies spectacularly well, navigating the arc from infatuation to despair to determination. Sophie Koch excels as the remorseful Charlotte reading Werther's letters . . . Not a dry eye in the house.

. . . impassioned orchestral playing . . . heartfelt conducting . . . Pappano keeps authoritative control over the temperature gauge throughout and never lets the emotions boil over into abject melodrama . . . [Rolando Villazón]: The showpiece aria "Pourquoi me réveiller" is shaped with a rare sensitivity, and in the last act his singing is coloured by a desperate sincerity which would melt the hardest heart . . . [Sophie Koch] sustains a firm clear line through the character's more hysterical outbursts in the third act. Eri Nakamura contributes a sweet and cheerful Sophie . . . The recording is warm and vivid . . .

. . . [his performance here is] impassioned, poetic, both thrillingly extrovert and poignantly introverted . . . his dark lyric tenor is [beautiful] . . .

. . . [there are numerous times] when subtlety and beauty of his vocal effects take the breath away: the dazzling light and rapid fade, for instance, during the syllables of the word "lumičre" [in act one] . . . Sophie Koch puts her best tonsils forward singing the agonized Charlotte of act three, while Eri Nakamura is suitably bubbly [as Sophie] . . . Villazón's ardour finds its match in Antonio Pappano's conducting. He never shrinks from the luscious ache in Massenet's music or its dramatic bustle. Nocturnal sighs; bucolic whooping; dark melodramatics: the Royal Opera House orchestra takes care of them all.

Singers, musicians and maestro all shine . . . [on Rolando Villazón]: this is a richly nuanced pertormance the voice free and flexible . . . Villazón pulls out all the stops in a highly passionate interpretation French mezzo Sophie Koch brings a simplicity and vulnerability to Charlotte; her "Val laisse couler mes larmes" is particularly touching. Eri Nakamura makes a charming Sophie with clear, sweet tone and a real sense of "joie de vivre", while Audun Iversen is perfectly acceptable in the underwritten role of Albert. Antonio Pappano brings a Wagnerian intensity to the darker moments of the score while offering an emotionally vital reading with some satisfying string solos from the ROH orchestra. Recommended.

. . . [a] fine performance . . . [Rolando Villazón] is in intensely lyrical form as the brooding poet smitten with the married Charlotte, sung with passionate elegance by mezzo-soprano Sophie Koch. Antonio Pappano leads the excellent orchestra of the Royal Opera House in a detailed and ardent account of the score.

. . . [Villazón] successfully negotiates the exposed or awkward passages . . . an appreciable achievement . . . [Sophie Koch's] more restrained passion is beautifully suggested in her French-song-like approach, but she too opens up in Act II while remaining within the stylistic spirit of writing that externalizes inner tensions with considerable subtlety. Audun Iversen perfectly conveys Charlotte's husband . . . Eri Nakamura delivers Charlotte's more vivacious sister Sophie with neatness and point . . . Drawing the very best from his Royal Opera House musicians . . . [Antonio Pappano] hones in perceptively on harmonic and orchestral detail, revealing the score's stresses and strains while deftly conveying its momentum.

. . . Villazón is now on top of his game . . . Villazón holds nothing back . . . his voice and passion ring out unfettered . . . Under Antonio Pappano's poetic baton, Villazón and mezzo-soprano Sophie Koch pull out all the stops, singing with passion and fervor . . .

The immediate attraction of Villazón's voice and its application to the music he sings is the quality of the sound (a mixture of sweetness and tears) and the way he puts the communication of feeling first . . . He relies on the emotional, visceral quality of his tone to transmit the meaning of melody and text . . . The "Désolation" in Act Two finds him thrilling in his despair . . . he rounds off a thoughtful interpretation of a long and taxing role in a concentrated "death scene" which maintains the standard . . . [Sophie Koch]: the dark tragic overtones of the now-mature voice an ideal starting-point for an agonised interpretation. The implied threat of the words in Werther's last letter, "tu frémiras", is chilling . . . [The supporting cast] is admirable . . . Audun Iversen's soft-grained baritone is smart casting for Albert . . . [Antonio Pappano]: Certainly the Music Director of the Royal Opera House shares a clear conception of the hero's emotional narrative and supports the tenor with finely-balanced orchestral sound at the climaxes. He makes a strong case for [this work] . . . From Pappano the score feels like a genuine tragedy.

. . . [Villazón throws] every fibre of his being into an intense portrayal of Werther . . . [every ounce] is employed fearlessly to fire up the inferno in Werther's tortured soul . . . it is impressive to hear so much soft singing live in the opera house and how conscientiously he shapes long phrases . . . Villazón's Werther is alive at every moment in the mind's eye . . . Sophie Koch's Charlotte rises to the big moments generously enough -- and it is a pleasure to hear a native French speaker in the role . . . Aside from Villazón, the strongest personality in the cast is Antonio Pappano, who gets detailed playing from the orchestra . . . his sense of drama is second to none, rising to white heat at the climax . . . this live recording adds a distinctive voice of its own.

. . . a high-adrenaline "Werther" . . . a daunting range of expression and color . . . Villazón is firm and vibrant in this spinto workout . . . he is a paragon of artistic, flexible singing, tightly in sync with the conductor. The tenor achieves a convincing portrait of a Werther riddled with fatal sensitivity and then finally at peace. The supporting cast provides good contrast to the dark theatrics of the two protagonists . . . alert, richly colored playing of the Royal Opera House Orchestra.

. . . a blazing performance by Rolando Villazón in the title role. His handling of the famous aria "Pourquoi Me Réveiller" is quite superb, with a passionate power.

. . . a thoroughly convincing portrayal of Werther . . . The voice, firm and
ardent . . . is wielded with Villazón's characteristic confidence . . . high notes produced freely and without noticeable strain. Moreover, his identification with the tragically unhappy, emotionally volatile lover is thorough. He spins out long-spanned melodies with shape and nuance yet also gives spontaneous vent to Werther's expressions of hopes and despair. His fine "Pourquoi me réveiller" displays these virtues in microcosm . . . Villazón is ideally paired with the voluptuously-voiced Charlotte of Sophie Koch, who is especially stunning when letting the voice out full-throttle . . . The clear-voiced Eri Nakamura sings sparklingly as Charlotte's cheery sister Sophie but also makes something of the character's fleeting serious moments. Audun Iversen offers a handsomely-sung . . . Albert, though his cry of Charlotte, when he orders her to fetch his pistol box, is chilling . . . Clinching the set's claim as one of the best of modern "Werthers" is Antonio Pappano's excellent conducting, which, like Villazón's performance, serves with equal distinction the score's poetic elements and its hot-tempered fervour.

Sophie Koch (Charlotte), Audun Iversen (Albert) and Eri Nakamura (Sophie) are all well cast, . . . the linchpin is Villazon . . . [who] is far more dramatically focused. . . he doesn't even need the usual romantic pathos, so specifically does he reveal his character's terrifying psychology. Has any other tenor on record so completely inhabited this role?

Diese Aufnahme lässt keinen Hörer kalt . . . Große Gefühle und ungezügelte Leidenschaft sind die Essenz [dieser neuen Aufnahme] . . . [Rolando Villazón] agiert in dieser höchst anspruchsvollen Partie souverän, begeistert mit maximalem Einsatz und besitzt nach wie vor das Charisma, das einen Star ausmacht . . . Nichts wirkt in seiner Interpration künstlich, man leidet vielmehr mit ihm mit . . . Villazón legt in die Töne Schmerz und Emotionen, er schont sich in keiner Sekunde, nimmt sich aber auch Zeit für die sanften, schwärmerischen Momente. Mit voller Energie meistert er die hohe Lage, seine Spitzentöne haben Glanz und Ausdruck . . . Der Tenor harmoniert bestens mit dem prächtigen Spiel des Orchesters des Royal Opera House, das mit voller Attacke und rhythmischer Zuspitzung emotional aufbrausend agiert. Antonio Pappano hat hier das perfekte "Instrument", um Werthers existenzielles Drama nachzuzeichnen; die Solisten (Cello, Violine) gefallen mit erlesener Klangkultur . . . [ein] packender Finalakt . . . [man spürt] bei dieser so temperamentvollen Interpretation förmlich die Bühnenspannung . . .

. . . [man kann] sich dieser eindringlichen Interpretation nicht entziehen . . . [Rolando Villazón liegt] perfekt auf der Linie von Antonio Pappano . . . Der Italiener liebt die dramatische Attitüde und lässt sein prächtig aufspielendes Orchester immer wieder zu markanten Aufschwüngen hochfahren.

. . . [Villazóns] Portrait des Werther berührt -- als starke Studie eines zerrissenen Charakters. Neben Sophie Kochs stimmschöner Charlotte dreht das Orchester unter Antonio Pappano mächtig auf: mit ungebremster Ekstase und voller Klangpracht.

Der nach wie vor mit berückendem Timbre überwältigende Tenor singt und schluchzt sich hier durch seine Paraderolle des leidenden Lovers und geizt dabei nicht mit vokalen Gefühlsausbrüchen. Als absolut ebenbürtig an seiner Seite erweist sich auf dieser Gesamteinspielung unter der Leitung von Antonio Pappano die Mezzosopranistin Sophie Koch als samt-stimmige Charlotte.

Er gestaltet diese zerrissene Person mit einer atemberaubenden Vielfältigkeit und Überzeugungskraft. Ob laute Verzweiflung oder stilles Leide und Trauern, nichts wirkt aufgesetzt, die Stimme ist immer intelligent geführt und kontrolliert eingesetzt. Hinzu kommt eine hervorragende Intonation und deutliche Aussprache . . . [Sophie Koch gestaltet] mit großer Innigkeit und Authentizität . . . [Eri Nakamura]: eine großartige Leistung! Audun Iversen als Albert bringt die Nuancen seiner Partie mit angenehm timbrierter Stimme zum Ausdruck . . . Antonio Pappano führt das Orchester des Königlichen Opernhauses Covent Garden mit ausgezeichnetem Gespür. Die Sänger werden intelligent begleitet, nie aber drängt sich der Orchesterklang in den Vordergrund. Die hervorragende Einspielung wird ergänzt durch ein gut gestaltetes Booklet mit dem vollständigen Libretto und interessanten Kommentaren über die Oper.

. . . Rolando Villazón heiß ersehnt auf CD zurück: . . . in guter Form sein berauschendes Selbst, das Herz samt Träne auf der Zunge und in jeder Regung glaubhaft. Herz-Schmerz total, von Covent-Garden-Pultchef Antonio Pappano atmosphärisch dicht und packend aufbereitet.

. . . concernant Pappano, prenez le début du cd2, tout le prélude et l'air des lettres de Charlotte (début du III) respire, palpite, tressaille au diapason d'une âme amoureuse possédée par une passion muette et tue; c'est un Massenet puccinien vertigineux et intérieur : l'orchestre est magnifique, et la direction, d'un engagement exceptionnel . . . le ténor franco-mexicain, Rolando Villazón: superbe surprise en vérité . . . [Les moyens sont] intacts et déjŕ délectables: interprčte magistral de bout en bout, Rolando maîtrise la voix sur l'étendue de la tessiture, avec des aigus rayonnants et colorés, un style ŕ l'opposé de sa partenaire, véritable modčle de chant puissant et intelligent: proche du texte, flexible, naturel, nuancé; capable de mezza-voce soutenue, sur le souffle, et ce qu'il partage aujourd'hui avec Roberto Alagna, cet investissement radical sur le plan émotionnel et psychologique, ciselé avec une subtilité . . . sans pathos: "Pourquoi me réveiller . . . " est en ce sens littéralement bouleversant : c'est le chant d'un condamné qui a déjŕ choisi de mourir . . . le tenorissimo réussit son retour lyrique . . . Bravissimo Rolando!

Peu d'interprčtes ont su traduire avec autant de ferveur l'intensité aussi bien vocale que psychologique du rôle. Il fallait immortaliser au disque cette incarnation habitée, hantée, hallucinée. La voici dans la luxueuse production du Covent Garden de Londres (mai 2011), qui a marqué le retour triomphal de Villazón . . . Sophie Koch lui donne une réplique passionnée; Antonio Pappano dirige avec une volupté qui n'exclut pas la clarté. Un must.

. . . [Sophie Koch]: une fort belle Charlotte, d'une extręme noblesse d'accents lorsqu'elle défend les valeurs familiales et tient le discours du devoir, mais qui peut aussi se faire mutine lorsqu'elle parle pour la premičre fois ŕ Werther, et qui trahit toute sa passion dans les deux derniers actes. L'air des Lettres et celui des Larmes sont deux grands moments de son incarnation, ici soutenue par une direction infiniment plus allante que celle de Michel Plasson. Antonio Pappano est l'autre point fort de cet enregistrement . . . Les enfants ont été bien choisis . . . ce Werther pourra apparaître comme une alternative aux versions plus anciennes.