VILLAZÓN Cielo e mar 4777224

Villazón has the broad legato and long breath the meatier bel canto repertoire really needs, and he sounds great . . . In addition, he is especially attuned to musical details, where he brings variety of shading and articulation to these more structured forms . . . This may be his ideal future repertory.

. . . the opera arias on the disc -- a bel canto to verismo selection that wanders worthily off-repertory into Ponchielli, Mercadante, Gomes and some unknown Donizetti -- builds into a handsome portrait of an artist who delivers all-round . . . the exacting combination of control, focus, security and heart-stopping dramatic ardour it delivers . . . is impressive . . . you miss nothing. Nor will you want to.

Hot on the heels of a very good recording of La bohčme, in which his Rodolfo is unquestionably the finest element, has come this excellent new album of lesser known Italian arias. And what an album it is . . . the great thing is that, as Villazón explains in an entertaining interview in the liner booklet, the tenor has chosen arias that speak to him emotionally, rather than selecting them for their academic value, and he sings them like he means every word . . . Villazón uses the words as his guide, rather than resorting to easy histrionics or merely bathing in the beauty of his voice, and the result is a finely shaded rendition. I also admire the way he negotiates the stepwise chromatic melodic lines of 'La dolcissima effigie sorridente' from Cilea's "Adriana Lecouvreur", and the dreaminess of approach to Faust's first-act romanza from Mefistofele . . . I was delighted by the inclusion of 'La dea di tutti i cor!' from Mercadante's fascinating Il giuramento, again performed with a generosity of tone, and Villazón's handling of the flexibility of line in the exquisitely-orchestrated 'Io conosco un giardino' from Pietri's "Maristella" shows his understanding of style and colour . . . the tracks are all of a very high standard . . . the depth of feeling Villazón brings to 'Quando le sere al placido' is reminiscent of that of his mentor, Plácido Domingo. The rousing finale to Act II from Luisa Miller is a great bonus feature and Villazón sings it with abandon, accompanied by the Coro Sinfonico di Milano Giuseppe Verdi . . . the conducting of Daniele Callegari and the playing of the Orchestra Sinfonica di Milano Giuseppe Verdi are exemplary, and this is an imaginatively conceived and very worthwhile disc.

. . . we still have that ardent expression . . . Villazón is all about: vivid drama, beautifully controlled dynamics, totally spontaneous music-making. The title track is another tenor warhorse that Villazón makes fresh and vibrant. And while I canżt imagine many tenors making much of Pietriżs obscure Maristella, Villazón turns . . . "Io conosco un giardino" into a truly irresistible love song. Throughout, thereżs stirring and imaginative accompanying from the Orchestra Sinfonica di Milano under Daniele Callegari . . .

In glorious voice, Villazón identifies ardently with each of these dreamy or distraught Romantic heroes . . . he compels with his thrilling, darkly burnished tone, generous phrasing and care for legato and shading. Villazón finds the ideal elegance and contained fervour for two lyrical Mercadante arias, while his subtle, passionately involved account of Gabriele's scena from Simon Boccanegra makes one eager to see him in the role on stage. Callegari and his Milan orchestra accompany efficiently enough.

It finds the Mexican tenor on fine form. The voice has a lustre increasingly reminiscent of Domingo, with the same thrilling ardour at the climaxes . . . the recital showcases overlooked treasure from the Italian repertoire . . . Villazón caresses each like a Latin troubador, turning them all into top-drawer music. You won't be able to stop listening.

. . . the poetic quality and emotional immediacy of his singing in arias from Mercadante's "Il Giuramento" and Verdi's "Luisa Miller" are disquieting in the extreme.

. . . this latterday Caruso is back with a vengeance.

This is a well chosen selection of tenor arias with a few comparative rarities to offset the more obvious favourites . . . Villazón sings them all with admirable intensity, his diction is excellent, and he can float a pianissimo when necessary, as in the opening "Cielo e mar" from "La Gioconda" that gives the disc its title. Recording quality is first-rate, and the accompaniment provided by the Giuseppe Verdi orchestra under Daniele Callegari is always sympathetic. The aria from "Boccanegra" is one of the best things Villazón has done so far on disc. Let's hope he gets to sing the whole part soon.

It shows his voice in good shape.

Dieser Mexikaner kann mehr als die Latin-Lover-Pose: Der lyrische Tenor Rolando Villazón verfügt über ein betörendes Timbre . . . Er ist . . . ein weicher, lyrischer Tenor mit dem Edelwert eines betörenden und charakteristischen Timbre, voluminös, sinnlich einschmeichelnd, mit einer reichen Palette an Farben . . . Hörern, die sich am Klang berauschen können, schenkt er alle Wonnen des Wohllauts, den Zauber eines üppig strömenden Singens mit schönen, zarten klanglichen Nuancen . . .

Ein kluges Programm, und das begleitende Orchestra Sinfonica di Milano macht seine Sache hervorragend . . . Die großen Vorzüge dieses Ausnahme-Tenors sind . . . vorhanden: Das leidenschaftliche Sichverströmen, die trompetenstarke Attacke, der sich veräußernde Gefühlsüberschwang . . .

Rolando Villazón ist gestärkt, gesundet . . . auf die Opernbühne zurückgekehrt . . . Alle Arien sind ausnahmslos melodiöse Highlights aus Partien, die der temperamentvolle Mexikaner bisher auf der Opernbühne noch nicht verkörpert hat. Und doch gelingt ihm in ausgewogener Perfektion ein Ausflug in Schicksale und Persönlichkeiten, die den Hörer in jedem Stück, tief empfunden und individuell gezeichnet, in eine neue Geschichte entführen. Das Orchestra Sinfonica di Milano Giuseppe Verdi unter der glutvollen Leitung von Daniele Callegari hat an dieser Wirkung großen Anteil. Villazón . . . überzeugt neben der gesanglichen Klasse mit einer klug und effektvoll aufgebauten CD-Dramaturgie . . . Villazóns Temperament reißt . . . dermaßen mit, dass impulsiv veranlagte Zuhörer unter Umständen die Tendenz zu einem begeisterten Aufspringen nur schwer unterdrücken können . . . [Villazón präsentiert] mit kraftvoller Intensität, Wut und Trauer, aber auch mit duftenden Kantilenen und ausgefeilten dynamischen Schattierungen . . . ergänzt mit emphatischem Drängen und sehnendem Schmelz.

Mit einem Soloalbum meldet sich der Startenor Rolando Villazón zurück -- und beweist damit sein Ausnahmetalent, noch jenseits aller Kitschgrenzen stilvoll zu bleiben . . . die Arien voller Sehnsucht, die aus so abgelegenen Stücken wie "Maristella" von Giuseppe Pietri (1886ż1946) oder "Fosca" von Villazóns Landsmann Antonio Carlos Gomes (1836ż1896) stammen, eignen sich für das glutvoll-satte Timbre seiner baritonal fundierten Stimme mindestens so gut wie die Arien von Gounod und Massenet . . . Schmelzend vor Leidenschaft, meist filmisch-operettenhaft wuchtig in ihrer orchestralen Untermalung . . . nutzen wahrhaft schamlos jedes Register vokaler Opulenz. Solche Schmachtfetzen stilvoll singen, atemtechnisch makel- und mühelos, ohne Schluchzer und Geknödel, das kann momentan vermutlich niemand besser als Villazón . . . Die präzise Intonation, vor allem aber der psychologisch überzeugende leidenschaftliche Einsatz machen das Hören zu einem Genuss . . . [er] darf sich endgültig zu den wenigen echten Weltstars rechnen . . .

Villazóns Stimme erscheint bei jeder Arie in einem anderen Licht: Faszinierend ist der Bogen, den er von der hell erstrahlenden Romanze "Cielo e mar!" aus Amilcare Ponchiellis "La Gioconda" bis zu den verzweifelten Aufschreien in der Scena "Oh! fede negar potessi" aus Verdis "Luise Miller" spannt.

Mr. Villazón's singing has ardor and intensity. He is able to toss off high Cs, but his voice also has richness and warmth. Over the past five years, Mr. Villazón has become one of opera's rising stars, not only for the beauty of his vocals, but also for his stage presence.

. . . seine einzigartige Fähigkeit entzündet [sich daran], Musik zum natürlichen Ausdruck von Lust und Schmerz zu machen. Hier schluchzt kein abgezockter Taschenspieler, auf "Cielo e mar" rührt ein leidenschaftlicher Mensch zu wahrhaft ozeanischen Gefühlen.

Auf dieser Scheibe zeigt er, wie beseelt er an eine Interpretation herangehen kann. Mit großgeführter Stimme, trotzdem verinnerlicht und zurück genommen. Für viele ein Villazón, den man bisher nicht kannte . . . Einfach genial. Der Liebling er Opernwelt ist also wieder da. Dass er trotzdem noch das Feuer hat, wegen dem das Publikum ihn so liebt, beweist er mit Donizettis Poliuto.

. . . man [hört] hier ein Organ in Topform, leuchtend, leidenschaftlich, lodernd . . . [der Mexikaner] bricht eine Lanze fürs unbekannte italienische Repertoire. Größte Überraschung: Wie es Giuseppe Pietri, einem Jahrhundertwende-Komponisten, den noch nicht einmal Freaks kennen, in "Io conosco un giardino" binnen zwei Minuten gelingt, einen Garten voll berauschender Farben und Düfte heraufzubeschwören.

Peu de chanteurs possčdent la charisme, l'intelligence et l'énergie de Rolando Villazón. Peu encore disposent de son appétit vorace de rôles et de défis, tempérament hérité de son maître revendiqué Plácido Domingo . . . D'électricité, marque de fabrique de Rolando, ce récital en regorge . . . un artiste prodigieusement doué, intuitif . . .

. . . ce disque, qui bénéficie d'un orchestre vif et diligent placé sous la baguette dynamique de Daniele Callegari, est le parfait véhicule d'une image, celle de la couverture et des photos de l'album qui l'accompagnent, portraits d'un homme jeune, enthousiaste, naturel. C'est vrai, le rayonnement du ténor produit encore son effet. Son public en est conscient, qui lui pardonne tout, ravi par ce timbre sombre et grave, par le charme immédiat qu'il dégage, par son intelligence dramatique. Ce n'est pas un hasard si Villazón occupe aujourd'hui une telle place dans l'affection des amateurs d'opéra . . .