MOZART Figaro - Highlights / Netrebko

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W. A. MOZART

Le nozze di Figaro
Die Hochzeit des Figaro
The Marriage of Figaro
(Querschnitt · Highlights)
D'Arcangelo · Netrebko · Skovhus
Röschmann · Schäfer
Konzertvereinigung Wiener
Staatsopernchor
Wiener Philharmoniker
Nikolaus Harnoncourt
Int. Release 01 Jun. 2007
1 CD / Download
0289 477 6544 8 CD DDD GH
The occasion of the Salzburg Festival 2006: a superlative Figaro on CD and DVD featuring Anna Netrebko


Track List

Wolfgang Amadeus Mozart (1756 - 1791)
Le nozze di Figaro, K.492

Original version, Vienna 1786

Wiener Philharmoniker, Nikolaus Harnoncourt

Act 1

Anna Netrebko, Ildebrando D'Arcangelo, Wiener Philharmoniker, Nikolaus Harnoncourt

Ildebrando D'Arcangelo, Wiener Philharmoniker, Nikolaus Harnoncourt

Franz-Josef Selig, Wiener Philharmoniker, Nikolaus Harnoncourt

Christine Schäfer, Wiener Philharmoniker, Nikolaus Harnoncourt

Ildebrando D'Arcangelo, Wiener Philharmoniker, Nikolaus Harnoncourt

Act 2

Dorothea Röschmann, Wiener Philharmoniker, Nikolaus Harnoncourt

Christine Schäfer, Wiener Philharmoniker, Nikolaus Harnoncourt

Anna Netrebko, Wiener Philharmoniker, Nikolaus Harnoncourt

Dorothea Röschmann, Anna Netrebko, Bo Skovhus, Wiener Philharmoniker, Nikolaus Harnoncourt

Act 3

Anna Netrebko, Bo Skovhus, Wiener Philharmoniker, Nikolaus Harnoncourt

Bo Skovhus, Wiener Philharmoniker, Nikolaus Harnoncourt

Dorothea Röschmann, Wiener Philharmoniker, Nikolaus Harnoncourt

Anna Netrebko, Dorothea Röschmann, Wiener Philharmoniker, Nikolaus Harnoncourt

Anna Netrebko, Dorothea Röschmann, Bo Skovhus, Ildebrando D'Arcangelo, Wiener Philharmoniker, Nikolaus Harnoncourt, Konzertvereinigung Wiener Staatsopernchor

Act 4

Eva Liebau, Wiener Philharmoniker, Nikolaus Harnoncourt

Ildebrando D'Arcangelo, Wiener Philharmoniker, Nikolaus Harnoncourt

Anna Netrebko, Wiener Philharmoniker, Nikolaus Harnoncourt

Eva Liebau, Christine Schäfer, Marie McLaughlin, Anna Netrebko, Dorothea Röschmann, Patrick Henckens, Bo Skovhus, Ildebrando D'Arcangelo, Florian Boesch, Wiener Philharmoniker, Nikolaus Harnoncourt

Total Playing Time 1:17:42

Christine Schäfer eroberte als Cherubino die Herzen des Publikums im Sturm . . . mit ihrer leidenschaftlichen Darstellung . . . Die CD mit den Höhepunkten der Oper lässt noch einmal die eindrücklichsten Momente der Produktion Revue passieren und stellt einen gut ausgewählten Querschnitt durch die wichtigsten Arien und Ensembles des Stücks dar . . . Das Sängerensemble besticht . . . durch seine große Homogenität. Keiner versucht sich auf Kosten der anderen in den Vordergrund zu spielen, was besonders in den Ensemblestücken zu lohnendem Ergebnis führt. Christine Schäfer . . . vergeht . . . innerlich fast vor schmachtender Hingabe; sie seufzt und haucht, zieht alle Register und strahlt dabei mit ihrem glasklaren Timbre eine Verletzlichkeit aus, die zu Herzen geht. Ihre beiden Soloarien `Non so piu cosa son¿ und `Voi che sapete¿ bestechen durch Eindringlichkeit und tiefe Emotionalität.
Anna Netrebko präsentiert eine recht ungewöhnliche Susanna, die sehr viel dominanter und selbstbewusster agiert, als dies für gewöhnlich bei dieser Rolle der Fall ist. Das reife, kräftige Timbre ihrer Stimme trägt viel dazu bei, dass hier keine verschüchterte Dienerin vor ihrem Dienstherren flüchtet, sondern sie auf Augenhöhe mit allen Beteiligten handelt . . . die Röschmann [überwältigt] mit einer jeder Zeit hochemotionalen, bis in alle Nervenenden gespannten Interpretation der leidenden Gräfin. Ihre schmerzhaft ausgesungenen Klagen `Porgi amor¿ und `Dove sono¿ sind erschütternde Seelenbilder, deren Intensität Abgründe und Verzweiflung offenbaren. Im Briefduett mit der Netrebko ergänzen sich die Stimmen der beiden zur absoluten Perfektion, denn sie schaffen das Kunststück, fast mit gleichem Atem zu phrasieren und doch die Eigenständigkeit ihrer Figur zu bewahren. Harnoncourt lässt dazu das Orchester wunderbar zurückgehalten aber klangvoll dahinströmen . . . Das lichte, helle Timbre von Skovhus in Kombination mit der geschmeidigen Geläufigkeit seiner Stimme machen ihn zum idealen Mozartsänger. D'Arcangelo hingegen spielt seine dunklen Register gekonnt aus und lässt dabei in seinen Arien `Se vuol ballare¿ und `Non piu andreai¿ viel stimmliche Durchsetzungskraft erkennen. Die CD bietet einen klanglich hervorragend ausbalancierten Querschnitt durch die Salzburger Figaro Produktion und enthält auf komprimiertem Raum die wichtigsten Highlights und Szenen.

Sie [Christine Schäfer] begeisterte das Festspielpublikum in dieser Mozartoper, die jetzt als CD vorliegt, mit ihrer silberzarten und federleicht geführten Stimme in der Rolle des Pagen Cherubino . . . Erfreulich unspektakulär bleibt Anna Netrebko, deren immer reifer klingendes Stimmmaterial bereits auf die Rollenfacherweiterung als Gräfin hinweist. Bemerkenswert ist Nikolaus Harnoncourts einfühlsame Leistung als Dirigent.
    Not Just a “Crazy Day"

Their marriage is on the rocks. as soon as the curtain rises on Le nozze di Figaro, Count Almaviva, who with the help of the eponymous hero of the Barber of Seville had bewitched the beautiful and wealthy Rosina and quite literally swept her off her feet, is on the look-out for new conquests. And from her very first entrance the Countess, too, leaves us in no doubt why she is so deeply unhappy. Her husband is threatening to slip from her grasp, and so she comes to an arrangement with her maid, Susanna, who is the object of the Count's attentions. As a woman of the Rococo world, she also finds consolation with the Count's page, Cherubino. Above all, she is resolute, in spite of all the insults that she has suffered and the sadness that she feels. Only Figaro, who is normally so well informed, fails to appreciate the full extent of the crisis in the relationship between his master and mistress. Susanna opens his eyes and awakens his fighting spirit, persuading him to set in train the intrigue that ultimately escapes from his control. “Given the unpredictability of the emotions", says the conductor, Nikolaus Harnoncourt, Le nozze di Figaro does not really end. The work, he argues, is “a slice of life, everything can keep on going the way it is".

Harnoncourt has long been convinced that Mozart's opera buffa is “very witty, but in the sense of 'intelligent'" and that it is “concerned only with relationships". The director Claus Guth took up this idea and in preparing for his Salzburg production studied the plays of Ibsen and Strindberg and the films of Ingmar Bergman. Together with his designer Christian Schmidt he relocated the action from 18th-century Andalusia to fin-de-siècle Central Europe. An impressive belle époque staircase with abnormally wide steps houses the action, the characters directed as if in a play by Strindberg or a film by Bergman: much can be guessed, but we can never know all that the protagonists are feeling and thinking. In this draughty ambience, Harnoncourt has made himself at home, allowing Mozart's music to unfold at a leisurely pace. By slowing down and stressing points of detail, Harnoncourt is able to ensure that the Vienna Philharmonic Orchestra produces a very specific and individual Figaro sound.

Blinded by young love, Figaro sings of the joys of his new home, but even as he is doing so Almaviva makes his first visible move on his wife's chambermaid, Susanna, who, although she responds with a certain coyness, nonetheless enjoys her master's advances (or at least she accepts them and plays along with them for tactical reasons). The end of the work is not located in the manor-house park specified in the libretto. It opens, significantly, with a view from the park of the double doors that lead out to it. But what follows is an exploration of the characters' blindness in the room familiar from the earlier acts, except that on this occasion the banisters and so on are doubled, as if in a mirror, suggesting the curious way in which our perceptions may be mistaken.

In the background the newly invented figure of an angel provides a constant presence, a Cherubino-like doppelgänger with Cupid's wings who underscores the page's erotic influence, while also functioning as a guardian angel and Fury. In philosophical discussions of Mozart's oeuvre, Don Giovanni was quickly interpreted as Cherubino returning from war. In fact, Guth, who is a master of the subtle psychological portrait, regards Count Almaviva as a double of the dubious hero of Don Giovanni - that “opera of all operas" - and portrays him as a compulsive erotomaniac, a man in his mid-forties obsessed with sex, always wanting to get a look-in, yet never able to do so in the way he wants, at least not in the course of the period covered by the action of the opera. Instead, he remains a picture of bourgeois domesticity. After snatching a kiss from Susanna, he grabs his white handkerchief with the panic-stricken gesture of a man anxious not to be caught in flagrante delicto. Time and again Almaviva dabs away the sweat as he stalks the women in his household - thanks to the costumes that Christan Schmidt has created for his domestic staff, the image of the philanderer - in German Schürzenjäger, literally an “apron-chaser" - may be taken literally here. One expects Sigmund Freud to enter this unfathomable world of Viennese affluence, and yet even Freud's penetrating insights cannot entirely untangle the ravelled skein of emotions left hanging in the air in Mozart's Le nozze di Figaro.

Frieder Reininghaus
01/2007