MAHLER Symphonie No. 2 Abbado 4775082

Claudio Abbado's live DGG recording of Debussy and Mahler with the extraordinary virtuosos of his Lucerne Festival Orchestra heads my list. Both pieces demonstrate the Italian maestro's stunningly beautiful orchestra textures of the Debussy convey luminosity of a Turner seascape; the Mahler is the most intensely musical account since Bruno Walter's very different but similarly compelling version.

. . . impressive, though it's the powerful reading of Debussy's seascape that wins over the gigantic Mahler epic.

. . . there was a clear winner in my 'standard repertoire' allocation: a magical, ultra-lucid "La mer" from Claudio Abbado and friends.

The sound this orchestra produces is marvellous: highlights include a ravishing woodwind section, but also fabulously vibrant cellos and basses. In the Mahler, the choral contribution of the Orfeón Donostiarra is remarkable too, the low notes of the basses coming through with a resonance I have heard in few other performances . . . he brings Mahler's world wonderfully to life here with a vibrancy that I haven't heard in his earlier recordings of this symphony: in common with his other recent Mahler performances there is greater stature, sharper sense of drama and long-term trajectory, and deep insight. So it is the symphonic strength of the music that reigns supreme here -- and in those terms this new version is a triumph . . . superlative playing, fine singing, and above all conducting of new-found eloquence and poetry from Abbado . . . this is a wonderful, vivid, poetic performance to which I shall return very often. The last movement grows to a climax of truly awe-inspiring splendour, and the well-behaved Lucerne Festival audience wait just long enough after the last timpani thwack before going berserk -- and so they should. The recorded sound for the Mahler is very good, and the same is true in most of "La mer" . . . This is an enormously impressive release in many ways, but the most exciting is surely the prospect of Claudio Abbado embarking on a brilliantly fruitful Indian summer after his emergence from the dark tunnel of grave illness. That is cause for rejoicing.

Riveting performances recorded live . . . Abbado's Debussy has ravishing transparency; his Mahler is roof-raising.

Exhilarating intensity . . . There is tension and urgency in a performance that unfolds without a lapse as it sweeps to the thrilling choral finale.

Abbado joins a quartet of Italian conductors . . . none of these has found so much detail in the score, or even encompassed such a wealth of expression.

The debut recording from an orchestra whose players are the best of the best . . . The result is everything it should be and more. The Debussy is a fine recording, but the Mahler is without doubt one of the greatest versions yet of this much-recorded work. 5 Stars.

This is an interpretation so in love with its largesse, from the pulled-about glimpse of heaven minutes into the first movement onward, that only the seductive sonics typical of MTT's San Francisco Mahler cycle could carry it off. The end result is dressed to impress, and that's not enough when Abbado so evidently lives and feels every bar of the score . . . Abbado operates on levels of musicality that even his previous recordings could only dream about.

The sound of the Debussy is quite vivid -- immediate and natural . . . quite exciting. Abbado's "De l'aube" is . . . precise, taken at a moderate tempo that allows for maximum clarity . . . The "Jeux" is invested with wit and playfulness -- and rhythmic energy -- as well as the precision that typified the first piece. In the "Dialogue", it is the energy . . . as well as the precision and excellence of the playing that is foremost. This is idiomatic Debussy that allows one to focus on the brilliance of the orchestration: this paean to the sea should appeal even to the land-locked listener. The Mahler symphony sounds terrific, too -- the bass is deep and well defined, while there is a clarity and depth to the soundstage that greatly enhances Abbado's dramatic conception of the piece. The engineers have provided another vivid experience, which places the listener very close to the action without sounding in the least bit cramped or artificial . . . the lyrical and melodic are given high priority, while Mahler's dramatic contrast is fully in evidence . . . Anna Larsson sings a very sensitively phrased "Urlicht", equal parts nobility and melancholy.

As for a gift received, Debussy's "La mer" as a prelude to Mahler's Second Symphony under Claudio Abbado sheds startling new light on this compelling masterpiece. The playing of the Lucerne Festival Orchestra radiates.

Und der göttliche Funke springt über selbst aus der Konserve: Man schaut, hört, schwelgt und bildet sich ein, Debussys Farben noch nie so leuchtend, Mahlers Maestoso noch nie so pathosfrei und transparent erlebt zu haben.

Ein Stück Ewigkeit . . . Abbado scheint auf dem Zenit seines Könnens . . . Vieles in der durchaus fett besetzten 2. Symphonie von Mahler klingt so deutlich artikuliert, als würde hier im heimischen Wohnzimmer Kammermusik gespielt. Die Symphonie als ein Gebäude durchgehend aus gläsernen Bausteinen. Und dennoch geheimnisumwittert; mit religiöser Inbrunst, orchestralem Pathos durchwirkt. Ein Mirakel, wie das gelingen kann. Ebenfalls genial (man darf das ruhig mal sagen) Debussys "La Mer". Mit zartestem und zugleich felsenfestem Pinselstrich zeichnen Abbado und sein Orchester die drei Skizzen auf eine imaginäre Leinwand, so traumwandlerisch sicher in der Stimmführung, dass man selbst das leiseste Pianissimo-Kratzen vernimmt.

Hier wird dokumentiert, wie detailgenau, mit stringentem Bogen und ohne zackige Wucht Mahler erzählt werden kann. Und Debussys »La Mer«: eine wilde, doch transparente Ekstase.

In diesem Luzerner Festivalorchester 2003 spielen ausschließlich Musiker, die
gern mit Claudio Abbado arbeiten. Zusätzlich zum hochmotivierten Mahler Chamber
Orchestra sind etliche erstklassige Solisten Abbados Einladung gefolgt . . . Wie
bewegend und intensiv dieser Prozess für alle ist, mit dem gelöst wirkenden, visionär
die musikalische Welt gestaltenden Dirigenten über Tod und Auferstehung
nachzudenken, das spürt man in diesem Werk von Gustav Mahler. Die Musiker
geben Gedanken Gestalt und stellen ihr Können in den Dienst einer Idee, die den
irdischen Boden nie zu verlassen scheint und doch entschlossen und mit ganzer Kraft
ästhetisch voller Würde in wundersame Reiche dringt.

Debussys "La mer" überzeugt durch Fantastik und wilde Momente, Mahlers Zweite durch emotionale Intensität, zwischen Weltschmerz und anrührender Inbrunst.

Die internationale Fachpresse brach in Jubelstürme aus . . . und schon nach wenigen Takten wird klar, dass die überschwänglichen Kommentare nicht übertrieben waren. Neben der extremen Spielkultur und Homogenität dieses 133-köpfigen Star-Ensembles fasziniert besonders die kollektive Leidenschaft und totale Bereitschaft, sich dem neuerwachten, noch tiefer gehenden musikalischen Enthusiasmus des von schwerer Krankheit genesenen Dirgenten zu überantworten -- und in einer seltenen Gefühlsgemeinschaft die letzten, tiefsten Geheimnisse der Musik auszuloten: Wir erleben das Manifest von positiv Besessenen, die gemeinsam zum Kern der Musik vordringen wollen. Selten hat man die emotionale Logik, die Dramaturgie, die inneren Spannungsverläufe beider Werke so zwingend und zugleich so präzise ausgeleuchtet und emotional-belebt miterleben können. Hier wie da setzt Abbado neue Referenz-Marken . . .

Keine Spur von impressionistischem Dösen über parfümierte Klänge. Alles wirkt präzise ausgehorcht, transparent ausgeformt in den kühnen harmonischen Reibungen. Gustav Mahlers "Auferstehungssinfonie" gleicht einem brodelnden Feuerofen. Ein großer Spannungsbogen überwölbt die hypertrophen Klänge des ersten und letzten Satzes. Abbado erweist sich als souveräner Lotse durch all die Wildheiten und Ungebärdigkeiten der Partitur.

Sa "Mer" est une étude de couleurs qui regarderait plutôt vers les ciels de Monet, assoiffée de transparences . . . capturant l'ineffable . . . La conclusion, diaphane, donne l'impression d'une symphonie de timbres aquatiques. La légèreté des attaques, leur précision, la suractivité sous contôle qui anime le 'Dialogue du vent et de la mer', les contrebasses en fureur déclenchant le crescendo final demeurent sans équivalent . . . Abbado relit les premiers opus mahlériens à l'aune des ultimes, insufflant à l'ensemble du corpus une unité surprenante, résolument tournée vers l'avenir. Les recherches acoustiques auxquelles s'est livré Mahler dans sa "Symphonie Résurrection" appelaient une révision aussi radicale, génialement assumée par l'orchestre.

Une précision exemplaire sert à ravir cette approche incisive, diaphane, l´gère et puissante á la fois.

Abbado réunit les deux compositeurs à Lucerne . . . et, de nouveau, triomphe : Diapason d'or de l'année 2004 !

[Boulez:] Attentif comme peu d'autres à la transparence, au dosage et surtout à la fluidité des transition, il révolutionna notre écoute de "La Mer". . . . on préféra (pour une fois) son remake de Cleveland, une des références de l'ouvrage. [Abbado:] L'interprétation . . . est venue se placer en tête de la discographie. Une vision solaire, qui radiographie la partition comme aucune autre et bénéficie d'une prise de son exceptionnelle : on entend tout ! Et on l'entend à la fois comme une Peinture abstraite, un foisonnement de détails pointillistes, à la limite de l'expérimental, mais aussi comme un mouvement irrésistible, qui avance constamment. On a peine à croire qu'il s'agit d'un concert, tant la moindre intervention soliste est la perfection même.

Abbado la convierte en un canto épico a la inmortalidad del genio, cargando las tintas en un movimiento final apoteósico en el que Orfeón demuestra el porqué de la confianza del director en sus poderosas voces . . .

Abbado ... logra aquí otro momento memorable con una versión analítica, implacable, nerviosa, en ciertos momentos agria y ácida, pero siempre convincente y unitaria a pesar de la disparidad de estilos entre los diversos movimientos. Los innumerables matices solemnes, trágicos, grotescos, líricos, de misterio y esperanza, son captados y traducidos, por su minuciosa planificación sin que eso le impida poder desmenuzar la partitura y traducirla hasta en sus más pequeños detalles, combinando un riguroso respeto a lo escrito con un lirismo muy particular y un fraseo de elaborada, matización propio de los más grandes directores. Una extraordinaria interpretación, en suma, hecha dé un solo trazo, ácida y refinada al tiempo, muy bien tocada por una orquesta sensacional, perfecta en cualquier aspecto técnico, a considerar y absolutamente entregada, un Orfeón donostiarra insuperable en cuanto a entonación y expresividad, y dos solistas que cumplen a la perfección con sus breves cometidos. ... ¡Qué gran músico y que gran director! ... No se lo pierdan.

El sonido es espléndido y la orquesta (formada por el propio Abbado para el festival de Lucerna) fabulosa. ... preciosa versión de La mer ... Es una lectura vehemente, emocionante ...