BERNSTEIN The Gift of Music DVD-VIDEO 0734336

Horant Hohlfeld's 85-minute film biography, produced shortly after Bernstein's death in 1990 and now making its DVD debut, captures the composer-conductor's energy, exuberance, charisma, communicative skills -- and ego. It includes useful information on his early influences, lots of valuable performance excerpts, lucid interviews from the 1970s and 1980s, and fascinating archive footage -- of Koussevitzky and Copland conducting, as well as Bernstein jumping around the podium in rehearsal with the Vienna Philharmonic.

Unless you are allergic to Bernstein, this is a must.

. . . diese Dokumentation [erweist sich] als herrliche Fundgrube . . .

. . . ein musikalisches Universalgenie . . . Basierend auf Filmaufnahmen, angereichert mit Fotos, Musikausschnitten und einem Kommentar, zeigt es uns faszinierende Facetten des Künstlers Bernstein . . . eine faszinierende Hommage. In den Archiven entdeckte Hohlfeld viele Raritäten. Oft kontrastreich aneinandergeschnitten, bieten sie neben Erhellendem auch einen hohen Unterhaltungswert . . . Am End ist man dem Charisma Bernsteins erlegen -- und seiner Musik.

Leonard Bernstein war eine singuläre Erscheinung in der Musik des 20. Jahrhunderts -- als charismatischer Dirigent, als Komponist von Welterfolgen, als versierter Pianist, als engagierter Lehrer. Ein glänzendes Show-Talent, ein unermüdlicher Sinnsucher, ein kämpferischer Humanist. Musik empfand er als Geschenk, das er mit vollen Händen an seine Mitmenschen weitergab . . . Mit seinem . . . Film ist es Horant H. Hohlfeld gelungen, die wichtigsten Stationen seiner Laufbahn und die wesentlichen Aspekte von Bernsteins Lebensleistung aufzuzeigen und durch klug ausgewählte Konzert- und Probenaufnahmen, Ausschnitte aus Fernsehsendungen, Interviews und seltene Fotos zu beleuchten . . . die thematische Gliederung, die fesselnde Gegenüberstellung chronologisch weit auseinanderliegender Filmszenen, effektvoller Schnitt, genaues Timing und knapper Kommentar machen "The Gift of Music" zu einem außerordentlich spannenden und informativen Portrait.