. . . [Boulez's] recordings of the 20th-century classics were revelatory in their transparency, precision and passion . . . Pierre's passion for the composers he conducted was so great, his enthusiasm so enormous, that you could feel it emanate from him with the warmth and intensity of sunlight . . . Boulez's compositions are highly organised, brilliantly executed and attuned as few others to the beauty of sound. A work like "Eclat" seems to marvel at the very phenomenon of sound itself. I also feel that his works are overwhelming in their emotional intensity . . . [Boulez] works in the manner of a novelist or playwright, where layers of meaning all interact so tightly that your emotion is given form by the passage itself. It is hard to put into words the sense of transience, loss, nobility, shock, sadness and inevitability at the very end of "Rituel: In memoriam Bruno Maderna". As the final notes of the procession recede, we are left with a sense of emptiness offset by memories of vivid, living, pulsating textures. There is nothing like it.

. . . [a] treasure-trove of Pierre Boulez's "¿UVRES COMPLÈTES", an enticing 13-CD project supervised by the composer and superbly presented by Deutsche Grammophon . . . [the twelve miniatures for piano]: The concentrated pungency of the sequence embraces whimsical to aggressive, here brought off with total commitment by Pierre-Laurent Aimard, who reveals that each is a gem . . . ["La visage nuptial"]: the score is luminous, voluptuous and thrilling, rather Bergian, and it's a colossal achievement . . . [Piano Sonata No.2]: From the arresting gesture that opens the explosive opening movement through to the work's vaporous conclusion, Pollini is the total master of the Sonata's many fluctuations of tempo and its volatile contrasts of mood. Pollini's classic recording sounds quiet superb in the current re-mastering . . . [Livre pour quatuor]: tantalising music in its unpredictability and contrasts, cultivated and perfectly judged as performed by Quatuor Parisii . . . ["Le Soleil des eaux"]: glowing with expression . . . ["Le Marteau sans maître"]: the linear and crystalline . . . Christine Schäfer is vocally fearless, every intimacy and exclamation perfectly judged . . . [Piano Sonata No.3]: an incisive and dramatic reading . . . ["Livre pour cordes"]: an ecstatic and ravishing piece, the strings of the Vienna Philharmonic attending to every detail for the composer (in 1992). This is followed by "Rituel in memoriam Bruno Maderna", a time-obsessed, spatial masterpiece of increasing complexity . . . "Messagesquisse" for solo cello and a group of six cellos is tantalising. Then comes the extravagant large orchestra of five of the "Notations", the first four and VII, beautiful, thrilling and wonderful music . . . ["Répons"]: pulsating, colourful and totally engaging . . . ["Dialogue de l¿ombre double"]: a fascinating dialogue between a solo clarinettist (Damiens) and his recorded double . . . ["Dérive 2"]: The music's sheer energy and incident is exhilarating in itself . . . The French/English booklet is exemplary . . . It¿s been compelling, illuminating and a privilege to work through the contents of this set, issued not for any anniversary but for reasons of sheer quality.

. . . Boulez's music posits a brave new world, purged of history. Like France's TGV railway lines, his pieces are shiny, technically super-sophisticated, and often whirl past in a blur . . . hidden in those decorative skirls is a startling violence, and also a moving awareness of mortality and extinction . . . ["Notations II" for piano]: the pieces are all really striking . . . ["Improvisation 1 sur Mallarmé"]: This is a setting of Mallarmé's famous sonnet about a white swan floating at daybreak over a near-frozen lake. The image is perfectly caught . . . It's all there: the uncanny beauty of the morning, the whiteness of the swan, the ice which is pure and also white, but holds everything in its sterile grip. Boulez's later version for big orchestra is fascinating . . .

. . . there is enough new/rare material here to tempt you in . . . an excellent live "Livre pour cordes" cut with the Vienna Philharmonic in 1992 is rescued from the historical graveyard of VHS video, and a 2007 recording of the orchestral "Notations" with Ensemble Modern is heard for the first time on disc . . . Book 1 of "Structures" [is] performed here with drill-bit might by the Kontarsky brothers . . . I'd claim "Rituel: in memoriam Bruno Maderna" as his standout moment, especially in the cool ritual of this 1982 BBC SO performance; the emotional engagement with a fallen hero crashing into the objectifying power of Boulez's music. Result: complete satisfaction.

If one composer can be said to have upheld the concept of serialism in the context of soundscapes and structures that appeared to grow naturally out of its organizational principles, it is surely Pierre Boulez. Listening again through Boulez's blazingly inventive music . . . one experiences a bracing shock to the nervous system, a sense of exciting new possibilities opening up . . . period-defining works . . . they have lost none of their ability to amaze and inspire during the inventive years . . . [a] fast-reflexed account of the "12 Notations" [by Pierre-Laurent Aimard] . . . authoritative accounts of the flute Sonatine (Sophie Cherrier's seductive virtuosity still takes some believing here), Piano Sonata no. 1 (Aimard again on captivating form, throwing off the torrential patternings of the "Assez large" with almost casual ease) and "Le Visage Nuptial", featuring BBC forces under Boulez's direction, with soloists Phyllis Bryn-Julson and Elizabeth Laurence on electrifying form) . . . Maurizio Pollini's all-embracing, pyrotechnically astonishing, sonically multi-layered account of the Second Sonata remains a defining classic of modern pianism . . . an astonishing performance of the "Livre pour quatuor" from the Quatuor Parisii, that encompasses the work's electrifying, high-tensile textural changeability with unfailing aplomb. Alfons and Aloys Kontarsky's legendary account of "Structures I" sounds amazingly vivid in this skilful transfer . . . "Pli selon Pli", whose intoxicating theatricality -- embraced with nerve shredding intensity by Christine Schäfer -- has rarely felt so pungent and disturbing . . . [The Third Piano Sonata is] performed here with hypnotic tonal allure by Paavali Jumppanen . . . ["Rituel in memoriam Bruno Maderna" is] nothing short of spectacular . . . ["Répons"] is performed here with the mesmerizing precision and sensitivity to sonic impulse, captured in alluringly sophisticated sound by the DG engineers . . . An unforgettable set, capturing some of the most compelling music of the last half-century in exemplary performances, it is difficult to imagine it ever being surpassed.

. . . what is here, in consistently outstanding performances, is an overview of the great French composer . . . known not only for the formidable complexity of his music but its ear-popping color and fanciful dramatic gestures that stimulate the ear with startling immediacy.

. . . even if you're a got-it-all Boulez collector, there is enough new/rare material here to tempt you in . . . the shocking revelation this set forces us to confront is how aesthetically settled and refined Boulez's language had become by the mid-1960s . . . But I come to praise his music, not to bury it. The only tradition Boulez wanted to annihilate -- and properly so -- was the tradition of freeloading off tradition, of tepidly reheating gestures for which the historical imperative could no longer function . . . The beauty of "Structures" lies in its powerful, sometimes eerie reconfiguration of the familiar piano, the gestural white canvas Boulez needed for what would come next . . . If pushed, though, I'd claim "Rituel": in memoriam Bruno Maderna as his standout moment, especially in the cool ritual of this 1982 BBC SO performance; the emotional engagement with a fallen hero crashing into the objectifying power of Boulez's music. Result: complete satisfaction.

. . . [this set] is evidence of a constantly questing, questioning intelligence . . . the music fascinatingly streams along . . . when he adopts a clearer, block-like architecture, as in "Rituel in Memoriam Bruno Maderna," his colors and textures assume an awesome shape . . .

Dass ohne ihn die Geschichte der Musik seit 1945 eine andere wäre, lässt sich ohne die geringste Übertreibung sagen. Er war das Superhirn der Serialisten, deren Vehemenz eine der tiefsten ideologischen Spaltungen in der Musik hervorrief. Was er in brillanten Polemiken forderte, übertraf er noch mit seiner Kunst. Das machte ihn so unschlagbar wie sein Dirigieren. Ein Revolutionär, dem die berühmtesten Orchester aus der Hand fressen, der in Bayreuth Wagner vom Waber befreit und zugleich ein Zentrum zur Klangerforschung in die Mitte von Paris graben lässt, versehen mit einer Macht wie kein Komponist vor ihm, fähig, die einen Kollegen in den Schatten, die anderen ins Licht zu stoßen . . .

Wer auch nur einmal Pierre Boulez erlebt hat, wie er sein Stück "sur incises" dirigiert, . . . der hat nicht nur das Nonplusultra eines zeitgenössischen Klassikkonzerts erfahren, sondern auch diesen so streitbaren wie kompromisslos der Zukunft zugewandten Komponisten auf dem Höhepunkt seines Könnens und Wirkens . . . [Boulez ist] der kühnste und beste Komponist nach 1945 . . . [er] ist der vollkommene Musiker. Er ist Komponist, Dirigent, Forscher, Intellektueller, Provokateur, Pädagoge, Ensemble- und Institutsgründer in Personalunion . . . ["Oeuvres complètes" CD]: Dieses Album ist das Vermächnis dieses Jahrhundertgenies: Musik für Erwachsene.

. . . ein vielschichtiges Erlebnis . . . [man darf] die Edition als hochkarätigen Versuch einer Bestandsaufnahme werten, denn die meisten Einspielungen sind entweder unter Boulez' eigener Leitung oder unter seiner Aufsicht entstanden -- sein untrügliches Ohr ist so legendär wie das Vermögen von Interpreten vom Format Pierre-Laurent Aimards, komplizierteste Texturen präzis -- und auch noch irgendwie "musikalisch" -- zu gestalten. Dass eine frühe Pioniertat wie die der Zweiten Sonate durch Maurizio Pollini nicht fehlen darf, versteht sich . . . [man kommt] immer wieder ins Staunen . . .

. . . [Boulez ist ein skrupulöser Arbeiter], dessen Musik allerdings immer wie improvisiert frei und unangestrengt frisch klingt. Doch erst in dieser Zusammenstellung grandioser Aufnahmen wird dem Hörer bewusst, welch ein Gigant dieser Pierre Boulez ist, dessen Phantasie unaufhörlich Neues und Überraschendes ausbrütet.

Diese CD-Box ist durchwegs überzeugend. Dafür verantwortlich ist einerseits die hohe Qualität der Einspielungen . . . Andererseits bietet diese Musik teilweise fast mehr Erlebnis im häuslichen Lehnstuhl denn im prallvollen Konzertsaal. Voller Intimität und Sinnlichkeit, erzeugen diese Aufnahmen teilweise eine fast meditative Qualität. Seine "Structures" oder das "Pli selon pli" . . . lassen sich in den eigenen vier Wänden intensiv und in allen Nuancen erleben. Ein Genuss und ein ausgezeichneter Weg, in die vielschichtige Welt von Pierre Boulez einzutauchen, diesem Mann, der für das musikalische Luzern in den letzten zehn Jahren so wichtig war.

Hier liegt eine Art Ausgabe letzter Hand vor, eine Sammlung von modellhaften Interpretationen, an denen sich spätere Generationen werden messen lassen müssen . . . [vieles hat], was damals revolutionär klang, inzwischen reichlich Patina angesetzt. Nicht so bei Boulez -- und das ist es, was diese CD-Box letztlich zu einem Ereignis macht. Diese Musik ist fast ausnahmslos frisch geblieben, und es macht einfach Freude, sich durch das Gesamtwerk eines der ganz Großen der Gegenwart zu hören. Unmöglich, in diesem kreativen Reichtum einen Höhepunkt auszumachen: Das delikate frühe Meisterwerk "Le Marteau sans maître" vielleicht . . .? Die wunderbar kristallinen Mallarmé-Vertonungen ("Pli selon pli")? Die unerbittlich strengen "Structures" für zwei Klaviere? Das berührende "Rituel" zum Andenken an Bruno Maderna? Die funkelnden, überschäumenden Orchesterfassungen des frühen Klavierzyklus "Notations" . . . ? Die spiegelnde, glitzernde Wunderwelt der Live-Elektronik in "Répons"? Das brillant Virtuosenkunststück "sur Incises" für jeweils drei Klaviere, Harfen und Schlagzeug? All das ist ganz unverkennbar Boulez: absolute Musik ohne jedes Pathos, in einer perfekten Balance aus Rationalität und Sinnlichkeit, eine unerschöpfliche Fundgrube für die musikwissenschaftliche Analyse und doch jenseits davon höchst effektvoll, kulinarisch und in den meisten Fällen auch jedem offenen Hören zugänglich. So etwas gelingt nur den ganz Großen der Musikgeschichte. Insofern ist Boulez . . . in der traditionsreichen Deutschen Grammophon am richtigen Platz.

. . . [die Deutsche Grammophon hat sich] mit dieser Sammlung editorisch rühmlich hervorgetan und herausragende Aufnahmen aus dem eigenen Katalogbestand mit Einspielungen anderer Labels zu einem überzeugenden Ganzen verbunden.

. . . qualitativ bietet diese Zusammenstellung von Referenzaufnahmen der Werke von Boulez höchstes Niveau.

Pierre Boulez s'est imposé à la fin des années 1950 comme le plus grand compositeur-chef d'orchestre de son temps, déployant une influence considérable dans la vie musicale.

Voici la boîte que nous attendions avec impatience : tout l'oeuvre boulézien en 13 cd . . . une somme inégalable par sa rigeur éditoriale et son exhaustivité musicale. L'attention se porte autant sur la finalité de l'interprétation que le sens propre de l'oeuvre abordée : entre ces deux directions la réalisation de chaque partition gagne en éclairage, en interrogation critique aussi . . . Porté par une lumineuse souplesse, Boulez compositeur suit les fruits de l'expérience du Boulez chef d'orchestre : toujours plus de transparence, de clarté, et même d'élasticité dans l'approche des répertoires . . . A trop vouloir intellectualiser Boulez, on l'avait rendu totalement abstrait : c'est oublié la richesse essentielle du geste interprétatif qui donne à toute partition, sa cohérence immédiate, sa chair humaine si touchante. Humaniser Boulez . . . tel serait les vertus imprévues au carrefour de tant de découvertes et de réécoutes orthodoxes. De cela il est aussi question dans ce coffret exhaustif.

Leur réussite réside dans le fait qu'en l'absence de discours ils fonctionnent par de mystérieuses articulations d'écriture et de sonorité, des polarisations et des tensions/détente . . . résolument personnelles. Beaucoup de notes, certes, mais les bonnes!

. . . [une] intégrale raisonnée . . . toute la musique composée par Pierre Boulez est servie par ses meilleurs interprètes dans les meilleures versions existantes . . . Autant "Le Marteau sans maître", les "Notations" (pour piano ou pour orchestre), "Soleil des eaux", les trois sonates pour piano, la Sonatine pour flûte et piano ou "Rituel in memoriam Bruno Maderna" n'ont rien perdu de leurs charges émotionnelles et resteront à coup sûr des "classiques" du XXe siècle . . . Les écoutes comparées, passionnantes, permettent de comprendre le parcours à la fois esthétique et interprétatif de Pierre Boulez.