“La destreza técnica de Fagioli está fuera de toda duda y puede dar rienda suelta a la coloratura más exigente con aplomo [...] cada vez que se desea alguna variación en el color vocal, él la proporciona”.

Opera Now, crítica de Rossini, Enero de 2017

Franco Fagioli – Biografía

Hace falta ser un artista especial para brillar en las arias diabólicamente difíciles que constituyen la esencia del paisaje de la ópera barroca y de los primeros títulos belcantistas. Franco Fagioli posee la necesaria combinación de agilidad técnica, variedad tímbrica y amplitud de registro vocal que se necesitan para triunfar en obras que dejan perplejos a innumerables contratenores. El arte asombroso del cantante de origen argentino ha sido aclamado por los críticos de todo el mundo y atrae regularmente a públicos que llenan las salas deseosos de oír a un intérprete con el don de poseer una rara capacidad para ejecutar las espectaculares escalas, saltos y grupetos de las obras de lucimiento virtuosísticas de mayor dificultad. Considerado uno de los mejores cantantes de la actualidad, la última década ha trabajado con directores del máximo calibre: Nikolaus Harnoncourt, René Jacobs, Marc Minkowski, Riccardo Muti, Christophe Rousset, Riccardo Minasi, Emmanuelle Haïm, Diego Fagiolis y George Petrou entre ellos. También colabora regularmente con los grupos Il pomo d’oro y Armonia Atenea.

En julio de 2015 Fagioli se convirtió en el primer contratenor de la historia en firmar un contrato con Deutsche Grammophon. Su asociación con Deutsche Grammophon comenzó dos meses más tarde con la publicación de Orfeo ed Euridice de Gluck (“[Fagioli ofrece] una hermosa y dramática interpretación”, The Times) y prosiguió en septiembre de 2016 con un primer recital a solo para DG. Este álbum de arias de Rossini, realizado en compañía de Armonia Atenea y George Petrou, también cosechó numerosos elogios de la crítica y Gramophone, por ejemplo, alabó la “muy notable florida agilidad” del cantante. En enero de 2018 está previsto que se publique un nuevo álbum de arias de ópera de Haendel.

Nacido en San Miguel de Tucumán (al norte de Argentina), Franco Fagioli recibió clases de piano en el Instituto de Música de Tucumán y siguió estudiando canto, primero en su ciudad natal y luego en el Instituto Superior de Arte, la academia de formación para jóvenes cantantes en el Teatro Colón de Buenos Aires. El momento decisivo en la carrera del joven intérprete dotado de un talento impresionante llegó en octubre de 2003, cuando ganó el 10º Concurso Internacional de Canto “Neue Stimmen” de la Fundación Bertelsmann.

Fagioli confirmó enseguida la naturaleza excepcional de su talento con una serie de importantes debuts operísticos. Encarnó al personaje protagonista de Giulio Cesare de Haendel en la Ópera de Zúrich en 2005 con gran éxito y desde entonces ha hecho suyo el papel de Julio César en producciones por todo el mundo. En 2007 hizo su debut en el Festival de Pentecostés de Salzburgo bajo la dirección de Riccardo Muti y recibió una acogida calurosísima cuando regresó en 2014 para interpretar un programa de arias virtuosísticas escritas por Rossini y Meyerbeer para Giambattista Velluti, el último gran castrato. En mayo de 2016 regresó de nuevo al festival para aparecer como Romeo en Giulietta e Romeo de Antonio Zingarelli. Fagioli hizo su debut en Estados Unidos a comienzos de 2010 con una triunfal interpretación del papel protagonista de Giasone de Cavalli para el Chicago Opera Theater. En 2011 se convirtió en el primer contratenor en treinta años en recibir la mayor distinción musical que se concede en Italia, el Premio Abbiati.

Interpretaciones de Haendel

Franco Fagioli se ha granjeado la reputación de ser uno de los mejores intérpretes haendelianos de la actualidad. Después del éxito de sus primeras interpretaciones en el papel de Julio César, recibió críticas entusiastas por su interpretación de Ariodante en 2010 en el Festival Haendel de Karslruhe, donde se presenta de manera regular. En 2014 y 2015 encarnó allí al protagonista de Riccardo Primo. Entre el resto de sus papeles haendelianos figuran el de Poro para el Festival Haendel de Halle, Teseo en la Staatsoper de Stuttgart y Bertarido en Rodelinda para el Festival della Valle d’Itria en Martina Franca en 2010. Este último, que marcó el comienzo de una fructífera colaboración con el director Diego Fassolis, dio lugar a que la revista italiana L’Opera nombrara a Fagioli “Cantante del Año”. La versatilidad y el virtuosismo del contratenor se mostraron de nuevo en total plenitud en 2012, en su debut en el Festival de Verano de Salzburgo, donde sacó el máximo partido de las ricas regiones más graves de su voz en el exigente papel de Andronico en Tamerlano de Haendel.

Para su debut en el Festival de Aix-en-Provence en 2016 cantó el papel del Piacere en una producción escenificada de Il trionfo del tempo e del disinganno, que se repuso en la Opéra de Lille y en el Théâtre de Caen a comienzos de 2017. Este verano volvió a encarnar el papel de César en el Teatro Colón y en septiembre hizo su aclamada presentación en la primera producción de la historia de La Scala de Tamerlano (“La rica y virtuosística voz de contratenor de Franco Fagioli es perfecta para el torturado Andronico”, Financial Times).

Interpretaciones de Mozart

En abril de 2014 Fagioli interpretó el personaje de Sesto en La clemenza di Tito de Mozart en la Opéra national de Lorraine en Nancy, haciendo su debut en la Royal Opera House, Covent Garden como Idamante en Idomeneo en noviembre de ese mismo año. En la temporada 2015/2016 Fagioli apareció en versiones de concierto de Lucio Silla en la Philharmonie de París y en el Theater an der Wien de Viena, y en julio de 2017 retomó el papel de Sesto en su ciudad natal de San Miguel de Tucumán.

Interpretación de papeles para castrato

El papel de Arsace en Aureliano in Palmira fue escrito para Giambattista Velluti. Con él –su primer papel rossiniano– Fagioli conquistó el Festival della Valle d’Itria en 2011. En el otoño de 2012 asombró a público y crítica por igual con sus interpretaciones en Nancy como Arbace en Artaserse de Leonardo Vinci, un papel concebido para un castrato soprano que cantó posteriormente en varios importantes escenarios europeos, incluido Versalles (y que ya había grabado anteriormente en CD y DVD). El año siguiente cautivó al mundo de la música con el álbum Arias para Caffarelli (“[...] la facilidad y la agilidad casi sobrehumana con que ataca algunos de los grandes números de bravura son sencillamente deslumbrantes”, comentó The Guardian). Las obras incluidas en el álbum, escritas originalmente para el castrato estrella italiano Caffarelli, estaban consideradas por muchos como incantables. Otro papel escrito para Caffarelli es el de Farnaspe en Adriano in Siria de Pergolesi, que Fagioli cantó en versión de concierto en Versalles en diciembre de 2015 y luego en el Theater an der Wien en diciembre de 2016. Tres meses antes logró un gran éxito en su debut en la Ópera de París en el papel protagonista de Eliogabalo, una ópera reconstruida de Cavalli. 

Y más...

En los últimos años Fagioli ha aparecido en una serie de álbumes de óperas completas, entre las que figuran las primeras grabaciones mundiales de La concordia de’ pianeti de Caldara (como Apollo) para Archiv Produktion, Siroe de Hasse (como Medarse) y Catone in Utica de Vinci (como Julio César) para Decca, esta última obra presentada también en gira con Riccardo Minasi y Il pomo d’oro en Wiesbaden y Versalles en la temporada 2014/15. La producción se repuso en el Festival de Bucarest y en el Theater an der Wien en septiembre de 2015. La grabación de Decca de Adriano in Siria, de nuevo con Fagioli encarnando al protagonista Farnaspe, se publicó en noviembre de 2016.

Hitos recientes y futuros

La pasada temporada Fagioli ofreció recitales de arias de Rossini en París, Zúrich y Moscú tras la publicación de su último álbum para DG. También regresó a la Opéra national de Lorraine para su debut como Arsace en Semiramide, del mismo compositor (mayo de 2017). En septiembre hizo su ya mencionado debut en La Scala, y en octubre volvió a encarnar al protagonista de Eliogabalo, en esta ocasión para la Ópera Nacional Holandesa. Futuras interpretaciones incluyen una versión de concierto de Serse en Versalles; recitales de arias de Haendel en Portugal, Suiza, Alemania, Francia, Bélgica y España; interpretaciones del Stabat Mater de Pergolesi en Alemania, Francia y Hungría, así como una producción escénica de Lucio Silla en Karlsruhe en julio de 2018.

12/2017