BACH Transcriptions / Grimaud 4777978

This is one of the most intriguing yet bewildering recitals I have encountered in a long time. At her finest Hélène Grimaud is a truly remarkable artist capable of transcending the piano's essentially percussive nature to create magical worlds of tonal half-lights and ecstatic vocal metaphors. To hear her in the C sharp minor Prelude of Book 1 of the "Well-Tempered Clavier" ('WTC 1') is to leave one in no doubt that she is a Bachian of the first order, so too the gentle E major Prelude and A minor Prelude from WTC 2, the latter of which possesses a wonderfully veiled quality.

Hélène Grimaud est une artiste vraiment remarquable, capable de transcender le caractère essentiellement percutant du piano pour créer des mondes magiques de clairs-obscurs sonores et d¿extatiques métaphores vocales.

. . . an intriguing mix of solo Bach . . . Grimaud is a vigorous, sometimes aggressive Bach player who understands and internalises the kind of rhythmic drive that made Glenn Gould tick . . . She spins gorgeously contoured cantabiles in the A minor and E major Book 2 Preludes . . . the C sharp minor Book 1 Prelude and Fugue radiates nuance, linear dimension and a captivating organic flow that evokes Edwin Fischer and Samuel Feinberg at their most sublime . . . While Grimaud imbues Busoni's violin transcription with freewheeling momentum and organ-like sustaining power and resonance, she scales down Liszt's organ transcription to more intimate, less gothic tonal dimensions, and quite convincingly so at that.

What you also get is the kind of digital clarity that's the legacy of Glenn Gould . . . You can listen to this disc and . . . be completely taken in by it, and want to hear it again.

. . . Bach's message speaks with a penetrating voice . . . The emotional and technical power of Bach makes this recording a wonderful companion whether you want to listen in complete solitude, or in good company. Helene Grimaud plays with intense thoughtfulness whether she's playing Bach, or transcriptions by those who admired him. She is a poet at the piano who proves that the music of this composer travels gracefully through time.

Unquestionable the most satisfying and imaginative music-making on this disc are the Liszt, Busoni, and Rachmaninoff transcriptions. Grimaud uses the famous Bach-Busoni Chaconne to showcase her brilliant spectrum of instrumental color and variety of touch, creating a compelling, if unconventional performance. The Bach-Rachmaninoff Prelude from the E Major Violin Partita sparkles with bubbling high spirits . . . an intelligent sophisticate . . . gifted pianist and sensitive musician . . .

Man staunt über die Charakterschärfe, die Grimaud jeder Tonart verleiht, da wird man von einem Fugenthema regelrecht verfolgt, so energetisch interpretiert sie Bach.

. . . sie setzt auf ungewöhnliche Kombinationen . . . Bach pur neben der romantischen Virtuosen-Vision . . . Ebendies macht Grimauds Perspektivik spannend . . . sie [sind] frisch und stringent gespielt. Das d-Moll-Konzert . . . kommt federnd rasant daher, das g-Moll-Adagio ist expressiv freizügig ausgesungen.

Mit ihrer neuen Bach-CD ist Hélène Grimaud ein bunter und abwechslungsreicher Querschnitt gelungen . . . Ihr Zugriff ist wie bei ihren meisten Aufnahmen motorisch zupackend, was unterschiedliche Wirkungen hervorruft . . . Die Bach-Bearbeitungen von Busoni, Liszt und Rachmaninow bieten Grimaud Anlass, die Dynamikskala auszuweiten.

. . . was diese Frau aus den Noten macht, ist mit Worten nur unvollkommen zu beschreiben. Daher dazu hier nur so viel: Wer einen gemeinhin als gemütshart bekannten Menschen für die Dauer von gut 14 Minuten in einen dahinschmelzenden Softie verwandeln möchte, dem bietet sich mit der jüngsten CD von Hélène Grimaud (schlichter Titel: "Bach") eine gute Chance.

Du très grand piano, et la joie immense de voir une artiste exigeante s`épanouir dans une musique où on ne l¿attendait pas . . . Ils sont si rares aujourd¿hui, nos pianistes capables d¿assumer la polyphonie de Bach. Ecoutez la Fugue en ut dièse mineur: dosage parfait des cinq voix, fermement conduites et chantées, amenant de l¿intérieur le long crescendo au lieu de le coller en surface. Le Prélude est sans effet, déchirant par la seule concentration du murmure . . . La Chaconne prend place à côté des plus grandes versions de coloristes, Bolet, Nikolaieva et Cherkassky. C¿est . . . la création d¿un orchestre imaginaire, par l¿imbrication puissante et sans cesse renouvelée des plans sonores. La grande arche est bien là, couronnant le contraste subtil des variations. Mais le meilleur, qui vaut à lui seul le prix de l¿album, est bien le diptyque pour orgue en la mineur transcrit par Liszt : une lave lente qui peu à peu s¿agrège et que les reliefs varié du chemin ne freinent jamais, jusqu'à la conclusion foudroyante que vont jalouser bien des organistes.

Quelle palette dans la Chaconne! Et quel art de la gradation dans le "Prélude en la mineur" transcrit par Liszt, dont plus d'un organiste jalouse désormais la péroraison tellurique.