WAGNER Selections from the Ring/Heppner 4776003

He seems to have everything ¿ power, stamina, a bright, truly tenorial timbre . . . and he has grown up vocally, through Walther and Lohengrin into Tristan, at an intelligent pace, while mixing in some Italian roles to keep the voice supple. Now, on this recital, he tackles Siegfried and Siegmund, from what we hear, he's more than ready for them and Wagnerians should be waiting in line . . . His combination of lyricism and sheer power are unique today: his cries of 'Wälse!' are as brilliant as his 'Winterstürme' is caressing and tender. He also never resorts to crooning soft moments; what we hear is a true range of dynamics, in real voice. Here and throughout his diction is impeccable and the forward placement of his voice brings real urgency to his exclamation. On to "Siegfried". Not enough praise can be lavished on his Forging Song. I, certainly, have never heard it sung as effortlessly, energetically, expressively, fearlessly, and with such true boyish joy before. He attacks the music and text heroically ¿ this Siegfried seems indomitable ¿ and his tone never falters: it's always big and bright . . . The 'Forest Murmurs' shows us an entirely different side of Siegfried, tender and pensive, and Heppner delivers the solo to us with beautiful tone, enraptured . . . Heppner's amazement is palpable, and he phrases each mood-change and new sensation with great freshness of tone . . . Overall, the Staatskapelle Dresden plays with lustre and rhythmic thrust. This is a stunning CD, sure to delight and tease Wagnerians. It gets the highest recommendation.

Ben Heppner is not scheduled to make his debut as Wagner's dwarf-beating, anvil-busting hero until 2008 (Aix, under Sir Simon Rattle) so the present disc will have to suffice as a rain check. It does so because the Canadian tenor (whom we never seem to see in the UK) is in prime vocal form and . . . is in constant search of original, unhackneyed line readings.

This is work of a resourceful, imaginative artist . . .

. . . over the last 15 years, certain Wagner roles have been the "property" of Ben Heppner ¿ of all things, a Wagner tenor who, in addition to the requisite power, has what might be called a "conventionally beautiful" voice which he actually uses with some discretion and imagination . . . It's a wonderful piece of singing . . .

Wagner-Wohlklang! . . . Nun hat er eine neue CD mit Ausschnitten aus dem "Ring des Nibelungen" vorgelegt, und da heißt es aufhorchen: Der kanadische Tenor präsentiert sich in hervorragender Verfassung . . . Begleitet wird der Sänger von der Staatskapelle Dresden unter Peter Schneider. Der weiche, runde Klang der "Wunderharfe", wie man dieses Orchester gern genannt hat, und das eher auf Mischklang denn scharfe Kontraste abzielende Dirigat harmonieren ideal mit den vokalen Eindrücken.

Glücklich schätzen kann sich dann das Opernhaus respektive das Label, das einen Heldentenor vom Format eines Ben Heppner an der Hand hat . . . Nicht umsonst zählt Heppner zu den ganz großen Wagnertenören der Gegenwart . . . Mit beeindruckendem Ausdrucksspektrum bewältigt er jugendliches Ungestüm ebenso wie lyrische Momente . . . Einen kongenialen Begleiter findet Heppner in Peter Schneider, der die Staatskapelle Dresden mit ihrem unverwechselbaren Mischklang durch die farbenreiche Partitur führt. Beinahe betörend . . . der warme Streicherklang, die sicher geführten Holzbläser und das glänzende Blech ¿ ein hervorragend eingefangener Wagnerklang der Extraklasse!

Es ist eine helle, klare, schlank-konzentrierte Stimme mit einem reizvollen Timbre. In der hohen Lage ist sie der Energiekonzentration fähig, die für die von der Tessitura höher liegenden Partien des französischen Fachs ¿ etwa Jean de Leyden, Cellini und Aeneas ¿ unabdingbar ist . . . Die "tour de force", die mit Siegmunds "Ein Schwert verhieß mir der Vater" und "Winterstürme wichen dem Wonnemond" beginnt und über Siegfrieds Schmelz- und Schmiede-Lieder und die Waldszene zur Todesszene des "hehrsten Helden" führt, bewältigt Heppner in mehrfacher Hinsicht auf imponierende Weise: zum einen mit idiomatisch korrekter Artikulation selbst der Umlaute, zweitens mit eloquenter Aussprache und drittens mit unforcierter Brillanz. Bemerkenswert ist die Nutzung der konsonantischen Klinger ¿ der Liquide und der Nasale ¿ für eine flüssige, schwingende Phrasierung.

Ben Heppner est absolument sans rival parmi les ténors de la scène wagnérienne actuelle. On sait quelles en sont ¿ en plus des qualités naturellement exigées d'un heldentenor: puissance, endurance, large tessiture ¿ les principales raisons: l'approche lente et raisonnée des rôles wagnériens les plus lourds, un chant avisé et nuancé, l'interprétation parallèle d'un répertoire plus léger et belcantiste pour maintenir souplesse et ductilité, et une préparation extrêmement approfondie, tant d'un point de vue musical que dramatique, des différents caractères a interpréter. Le résultat est là: cette émission haute et claire, ce beau timbre intègre, soyeux et brillant à la fois, ce large spectre dynamique impeccablement contrôlée, et cette articulation parfaite sur toute la ligne de chant . . . Peter Schneider et la Staatskapelle de Dresde délivrent un accompagnement magnifique, extrêmement léché, avec un beau jeu de couleurs et de fondus . . .

Il n'est guère de "Tristan" possible, de nos jours, sans Ben Heppner. "Tristan" mais aussi "Maîtres chanteurs", "Lohengrin", "Tannhäuser" ou "Parsifal . . . Devant ces phrasés caressants, ces qualités quasi belcantistes, ce chant jamais asservi à la déclamation . . . Son meilleur, c'est dans la forêt que Heppner le donne, infusant à son dialogue avec l'oiseau des grâces de "Liedersänger", une liberté de ton, une poésie rarement atteintes . . . Alors, rendez-vous plutôt en 2008, à Aix-en-Provence. Ben Heppner y chantera son premier Siegfried, sous la direction de Simon Rattle. Si tout va bien, les promesses d'aujourd'hui, qui sont déjà des bonheurs, devraient se transformer en miracle.

el tenor Ben Heppner se perfila como el heredero áctual de tenores tan míticos como Windgassen o el propio Laurenz Melchior ... Los números más impresionantes de "Sigfrido" y "El crepúsculo" ... adquieren en su voz de amplio centro proporciones cósmicas, de leyenda crepitante con un poso sobrio de humanidad. ... La pena es que escuchar estos fragmentos deja con las ganas de tener la tetralogía completa por Heppner.