MONTEVERDI Vespers McCreesh 4776147

Ravishing McCreesh . . . No weak links exist in Paul McCreesh¿s new recording . . . Susan Hemington-Jones and Tessa Bonner capture the perfect blend of sensuality and chastity in ¿Pulchra es,¿ Joseph Cornwell's ¿Nigra sum¿ is masterful, while the cornets in ¿Deposuit potentes de sede¿ are ravishing. The string sound is particularly fascinating, as violinists Catherine Martin and Oliver Webber play on specially commissioned ¿Monteverdi violins¿ made by George Stoppani. The Gabrieli Consort recording has the finest instrumental playing I've heard, and the most literate and intelligent continuo accompaniment.

The Gabrieli Consort's ensemble singing is crisp, fleet and beautifully articulated . . . McCreesh's Vespers are . . . a serious, thoughtful and generally very persuasive possible solution.

The results . . . are glorious . . . McCreesh gives us a compelling attempt to place Monteverdi's settings of the five psalms, the hymn and the Magnificat appropriately amongst the plainsongs and incidental music of a Vespers service . . . There are . . . some extra rewards in McCreesh's version. First, the instrumental playing is superbly effective in the big choral pieces. Second, there is an attempt to take on board recent scholarship concerning the speed relations between sections, especially in the Sonata sopra Santa Maria . . . the singing is generally good and, in the solos sung by Charles Daniels, among the best you are likely to hear in this repertory. Finally, the performers sound as if they understand the Latin words, which results in some marvellously fresh phrasing in Nisi Dominus and elsewhere. The alert rhythms and the good recording standards . . . put it ahead . . .

McCreesh does it all so naturally that his use of plainchant and the insertions of instrumental movements by other late renaissance composers, as well as an organ improvisation, merely enhance the impact of Monteverdi's extraordinary compendium of choral music and bind it into an organic unity . . . The performances are . . . musically judicious in their scale and instrumentation . . .

McCreesh's homogeneous and compact performance has plenty of merit beyond its scholarly credentials: Catherine Martin and Oliver Webber's early Baroque violins have a distinctive sinewy timbre, the Gabriele Consort's plainchant is evocative, McCreesh's energetic conception of the Vespers has plenty of vitality, and his musicians capture a sensation of immediacy that eludes many rival performances . . . an admirable and enjoyable achievement.

[Weber]: . . . McCreesh provides a full-voiced pre-intonation followed by the presider's proper intonation . . . The singers are equal to the best of the competition, and McCreesh has a clear grasp of the work stemming from his longtime efforts . . . It is competitive in a crowded field.

. . . we have here a full liturgical reconstruction in the manner of Parrott, Nikolaus Harnoncourt and Christopers . . .The singers are equal to the best of the competition, and McCreesh has a clear grasp of the work stemming from his longtime efforts . . . It is competitive in a crowded field.

Excellent solo singing from the men . . . exhilarating.

. . . [er] geht mit aufführungspraktischen Streitfragen sehr souverän und auf eine angenehme Art selbstverständlich um . . . Dass vokal- und instrumentaltechnisch alles auf dem höchsten Niveau abläuft, welches Englands Alte-Musik-Spezialisten zu bieten haben, braucht da kaum noch erwähnt zu werden.

Mit rein solistisch besetzten Vokalstimmen und Instrumentalbesatz nur dort, wo ihn Monteverdi ausdrücklich vorschreibt, erreichen McCreesh und sein Gabrieli Consort . . . ein Optimum an Transparenz.

Der Dirigent Paul McCreesh legt eine Einspielung der Vesper vor, die die Teile der gedruckten Fassung von 1610 zu einem überzeugenden Ganzen zusammenfügt. Ohne auf die absolute historische Korrektheit seiner Version zu pochen, führt McCreesh mit dem Gabrieli Consort & Players Monteverdis Musik so auf, wie sie zur Entstehungszeit bei einem Vespergottesdienst an Mariä Verkündigung erklungen sein könnte . . . McCreesh [verwendet] nur dann Instrumente, wenn der Komponist tatsächlich Stimmen für sie geschrieben hat. In der kleinen Besetzung bilden die hervorragenden Sänger zusammen mit dem Basso continuo das transparente Kernensemble. Die sparsam eingesetzten Instrumentalstimmen umspielen den Gesang effektvoll und setzen Glanzpunkte. Der Gestus des Musizierens wirkt rund und angenehm unaufgeregt. Die Soli erlangen durch sorgfältige Linienführung besondere Intensität. Geradezu berückend ist am Schluss das »Audi coelum«, in dem die ganze Innigkeit der Marienverehrung im leuchtenden Vokalklang aufscheint.

Paul McCreesh hat gründlich nachgedacht über die diversen und viel diskutierten Mysterien von Claudio Monteverdis Marienvesper . . . McCreesh, ohnehin der Liturgiepapst unter den Alte-Musik-Interpreten, findet eine überzeugende Lösung . . . sie [ist] bis ins Detail durchdacht und bedacht -- etwa in den Proportionen von Zweier- und Dreiermetrum, die keinem pauschalen Beschleunigungsruck unterworfen werden, sondern flexibleren Temporelationen folgen. Das alles hat seinen Sinn . . .

La direction de McCreesh . . . [cultive] une extrême diversité d'atmosphères. Ainsi, les choix des proportions rythmiques, avec des sections ternaires assez lentes, sont souvent séduisant. Cependant, les tempos de base sont très variables . . . les contrepoints proposés par les réalisation de la basse continue (en particulier dans le Laetatus sum) sont souvent intéressants.

. . . le résultat s'avère . . .