VILLAZÓN Cielo e mar

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ROLANDO VILLAZÓN
Cielo e mar

Werke von / Works by
Boito · Cilea · Donizetti
Gomez · Mercadante · Pietri
Ponchielli · Verdi
Orchestra Sinfonica e Coro di
Milano Giuseppe Verdi
Daniele Callegari
Int. Release 10 Mar. 2008
1 CD / Download
CD DDD 0289 477 7224 8 GH
Rolando Villazón’s solo debut for Deutsche Grammophon


Lista de temas

Amilcare Ponchielli (1834 - 1886)
La Gioconda

Act 2

Francesco Cilèa (1866 - 1950)
Adriana Lecouvreur

Act 1

Saverio Mercadante (1795 - 1870)
Il giuramento

Act 1

Arrigo Boïto (1842 - 1918)
Mefistofele

Act 1

Giuseppe Pietri (1886 - 1946)
Maristella

Act 1

Antonio Carlos Gomes (1836 - 1896)
Fosca

original verion

Act 3

Giuseppe Verdi (1813 - 1901)
Simon Boccanegra

Act 2

Rolando Villazón, Orchestra Sinfonica di Milano Giuseppe Verdi, Daniele Callegari

Gaetano Donizetti (1797 - 1848)
Poliuto

Act 2

Rolando Villazón, Gianluca Alfano, Orchestra Sinfonica di Milano Giuseppe Verdi, Daniele Callegari

Saverio Mercadante (1795 - 1870)
Il giuramento

Act 2

Francesco Cilèa (1866 - 1950)
Adriana Lecouvreur

Act 2

Amilcare Ponchielli (1834 - 1886)
Il figliuol prodigo

Arrigo Boïto (1842 - 1918)
Mefistofele

Epilogue

Giuseppe Verdi (1813 - 1901)
Luisa Miller

Act 2

Rolando Villazón, Orchestra Sinfonica di Milano Giuseppe Verdi, Daniele Callegari

Rolando Villazón, Gianluca Alfano, Orchestra Sinfonica di Milano Giuseppe Verdi, Daniele Callegari, Coro Di Milano Giuseppe Verdi, Ruben Jais

Tiempo total de reproducción 56:40

Villazón has the broad legato and long breath the meatier bel canto repertoire really needs, and he sounds great . . . In addition, he is especially attuned to musical details, where he brings variety of shading and articulation to these more structured forms . . . This may be his ideal future repertory.

. . . the opera arias on the disc -- a bel canto to verismo selection that wanders worthily off-repertory into Ponchielli, Mercadante, Gomes and some unknown Donizetti -- builds into a handsome portrait of an artist who delivers all-round . . . the exacting combination of control, focus, security and heart-stopping dramatic ardour it delivers . . . is impressive . . . you miss nothing. Nor will you want to.

Hot on the heels of a very good recording of La bohème, in which his Rodolfo is unquestionably the finest element, has come this excellent new album of lesser known Italian arias. And what an album it is . . . the great thing is that, as Villazón explains in an entertaining interview in the liner booklet, the tenor has chosen arias that speak to him emotionally, rather than selecting them for their academic value, and he sings them like he means every word . . . Villazón uses the words as his guide, rather than resorting to easy histrionics or merely bathing in the beauty of his voice, and the result is a finely shaded rendition. I also admire the way he negotiates the stepwise chromatic melodic lines of 'La dolcissima effigie sorridente' from Cilea's "Adriana Lecouvreur", and the dreaminess of approach to Faust's first-act romanza from Mefistofele . . . I was delighted by the inclusion of 'La dea di tutti i cor!' from Mercadante's fascinating Il giuramento, again performed with a generosity of tone, and Villazón's handling of the flexibility of line in the exquisitely-orchestrated 'Io conosco un giardino' from Pietri's "Maristella" shows his understanding of style and colour . . . the tracks are all of a very high standard . . . the depth of feeling Villazón brings to 'Quando le sere al placido' is reminiscent of that of his mentor, Plácido Domingo. The rousing finale to Act II from Luisa Miller is a great bonus feature and Villazón sings it with abandon, accompanied by the Coro Sinfonico di Milano Giuseppe Verdi . . . the conducting of Daniele Callegari and the playing of the Orchestra Sinfonica di Milano Giuseppe Verdi are exemplary, and this is an imaginatively conceived and very worthwhile disc.

. . . we still have that ardent expression . . . Villazón is all about: vivid drama, beautifully controlled dynamics, totally spontaneous music-making. The title track is another tenor warhorse that Villazón makes fresh and vibrant. And while I can¿t imagine many tenors making much of Pietri¿s obscure Maristella, Villazón turns . . . "Io conosco un giardino" into a truly irresistible love song. Throughout, there¿s stirring and imaginative accompanying from the Orchestra Sinfonica di Milano under Daniele Callegari . . .

In glorious voice, Villazón identifies ardently with each of these dreamy or distraught Romantic heroes . . . he compels with his thrilling, darkly burnished tone, generous phrasing and care for legato and shading. Villazón finds the ideal elegance and contained fervour for two lyrical Mercadante arias, while his subtle, passionately involved account of Gabriele's scena from Simon Boccanegra makes one eager to see him in the role on stage. Callegari and his Milan orchestra accompany efficiently enough.

It finds the Mexican tenor on fine form. The voice has a lustre increasingly reminiscent of Domingo, with the same thrilling ardour at the climaxes . . . the recital showcases overlooked treasure from the Italian repertoire . . . Villazón caresses each like a Latin troubador, turning them all into top-drawer music. You won't be able to stop listening.

. . . the poetic quality and emotional immediacy of his singing in arias from Mercadante's "Il Giuramento" and Verdi's "Luisa Miller" are disquieting in the extreme.

. . . this latterday Caruso is back with a vengeance.

This is a well chosen selection of tenor arias with a few comparative rarities to offset the more obvious favourites . . . Villazón sings them all with admirable intensity, his diction is excellent, and he can float a pianissimo when necessary, as in the opening "Cielo e mar" from "La Gioconda" that gives the disc its title. Recording quality is first-rate, and the accompaniment provided by the Giuseppe Verdi orchestra under Daniele Callegari is always sympathetic. The aria from "Boccanegra" is one of the best things Villazón has done so far on disc. Let's hope he gets to sing the whole part soon.

It shows his voice in good shape.

Dieser Mexikaner kann mehr als die Latin-Lover-Pose: Der lyrische Tenor Rolando Villazón verfügt über ein betörendes Timbre . . . Er ist . . . ein weicher, lyrischer Tenor mit dem Edelwert eines betörenden und charakteristischen Timbre, voluminös, sinnlich einschmeichelnd, mit einer reichen Palette an Farben . . . Hörern, die sich am Klang berauschen können, schenkt er alle Wonnen des Wohllauts, den Zauber eines üppig strömenden Singens mit schönen, zarten klanglichen Nuancen . . .

Ein kluges Programm, und das begleitende Orchestra Sinfonica di Milano macht seine Sache hervorragend . . . Die großen Vorzüge dieses Ausnahme-Tenors sind . . . vorhanden: Das leidenschaftliche Sichverströmen, die trompetenstarke Attacke, der sich veräußernde Gefühlsüberschwang . . .

Rolando Villazón ist gestärkt, gesundet . . . auf die Opernbühne zurückgekehrt . . . Alle Arien sind ausnahmslos melodiöse Highlights aus Partien, die der temperamentvolle Mexikaner bisher auf der Opernbühne noch nicht verkörpert hat. Und doch gelingt ihm in ausgewogener Perfektion ein Ausflug in Schicksale und Persönlichkeiten, die den Hörer in jedem Stück, tief empfunden und individuell gezeichnet, in eine neue Geschichte entführen. Das Orchestra Sinfonica di Milano Giuseppe Verdi unter der glutvollen Leitung von Daniele Callegari hat an dieser Wirkung großen Anteil. Villazón . . . überzeugt neben der gesanglichen Klasse mit einer klug und effektvoll aufgebauten CD-Dramaturgie . . . Villazóns Temperament reißt . . . dermaßen mit, dass impulsiv veranlagte Zuhörer unter Umständen die Tendenz zu einem begeisterten Aufspringen nur schwer unterdrücken können . . . [Villazón präsentiert] mit kraftvoller Intensität, Wut und Trauer, aber auch mit duftenden Kantilenen und ausgefeilten dynamischen Schattierungen . . . ergänzt mit emphatischem Drängen und sehnendem Schmelz.

Mit einem Soloalbum meldet sich der Startenor Rolando Villazón zurück -- und beweist damit sein Ausnahmetalent, noch jenseits aller Kitschgrenzen stilvoll zu bleiben . . . die Arien voller Sehnsucht, die aus so abgelegenen Stücken wie "Maristella" von Giuseppe Pietri (1886¿1946) oder "Fosca" von Villazóns Landsmann Antonio Carlos Gomes (1836¿1896) stammen, eignen sich für das glutvoll-satte Timbre seiner baritonal fundierten Stimme mindestens so gut wie die Arien von Gounod und Massenet . . . Schmelzend vor Leidenschaft, meist filmisch-operettenhaft wuchtig in ihrer orchestralen Untermalung . . . nutzen wahrhaft schamlos jedes Register vokaler Opulenz. Solche Schmachtfetzen stilvoll singen, atemtechnisch makel- und mühelos, ohne Schluchzer und Geknödel, das kann momentan vermutlich niemand besser als Villazón . . . Die präzise Intonation, vor allem aber der psychologisch überzeugende leidenschaftliche Einsatz machen das Hören zu einem Genuss . . . [er] darf sich endgültig zu den wenigen echten Weltstars rechnen . . .

Villazóns Stimme erscheint bei jeder Arie in einem anderen Licht: Faszinierend ist der Bogen, den er von der hell erstrahlenden Romanze "Cielo e mar!" aus Amilcare Ponchiellis "La Gioconda" bis zu den verzweifelten Aufschreien in der Scena "Oh! fede negar potessi" aus Verdis "Luise Miller" spannt.

Mr. Villazón's singing has ardor and intensity. He is able to toss off high Cs, but his voice also has richness and warmth. Over the past five years, Mr. Villazón has become one of opera's rising stars, not only for the beauty of his vocals, but also for his stage presence.

. . . seine einzigartige Fähigkeit entzündet [sich daran], Musik zum natürlichen Ausdruck von Lust und Schmerz zu machen. Hier schluchzt kein abgezockter Taschenspieler, auf "Cielo e mar" rührt ein leidenschaftlicher Mensch zu wahrhaft ozeanischen Gefühlen.

Auf dieser Scheibe zeigt er, wie beseelt er an eine Interpretation herangehen kann. Mit großgeführter Stimme, trotzdem verinnerlicht und zurück genommen. Für viele ein Villazón, den man bisher nicht kannte . . . Einfach genial. Der Liebling er Opernwelt ist also wieder da. Dass er trotzdem noch das Feuer hat, wegen dem das Publikum ihn so liebt, beweist er mit Donizettis Poliuto.

. . . man [hört] hier ein Organ in Topform, leuchtend, leidenschaftlich, lodernd . . . [der Mexikaner] bricht eine Lanze fürs unbekannte italienische Repertoire. Größte Überraschung: Wie es Giuseppe Pietri, einem Jahrhundertwende-Komponisten, den noch nicht einmal Freaks kennen, in "Io conosco un giardino" binnen zwei Minuten gelingt, einen Garten voll berauschender Farben und Düfte heraufzubeschwören.

Peu de chanteurs possèdent la charisme, l'intelligence et l'énergie de Rolando Villazón. Peu encore disposent de son appétit vorace de rôles et de défis, tempérament hérité de son maître revendiqué Plácido Domingo . . . D'électricité, marque de fabrique de Rolando, ce récital en regorge . . . un artiste prodigieusement doué, intuitif . . .

. . . ce disque, qui bénéficie d'un orchestre vif et diligent placé sous la baguette dynamique de Daniele Callegari, est le parfait véhicule d'une image, celle de la couverture et des photos de l'album qui l'accompagnent, portraits d'un homme jeune, enthousiaste, naturel. C'est vrai, le rayonnement du ténor produit encore son effet. Son public en est conscient, qui lui pardonne tout, ravi par ce timbre sombre et grave, par le charme immédiat qu'il dégage, par son intelligence dramatique. Ce n'est pas un hasard si Villazón occupe aujourd'hui une telle place dans l'affection des amateurs d'opéra . . .


    Rolando Villazón Discovers Buried Treasures

    “I like to be challenged. In fact I need challenges," says Rolando Villazón, his eyes burning with hunger as if to prove it. “I'm always struggling against the limits of performing opera, against what is familiar. That's why so much is unfamiliar on this recording. It's a string of forgotten pearls."

    For his groundbreaking first solo recital on Deutsche Grammophon, the Mexican tenor has delved into some of the secret byways of opera and discovered, not just pearls, but a whole treasure chest of brilliant gems. “I did lots of research, and found lots of pieces. If my heart beat faster and my skin prickled - then I chose it," he says with a laugh that pops out of him like a champagne cork. “If it didn't speak to my skin, then - bah," he adds with a dismissive wave.

    The journey he has created is certainly a dramatic one. “The first part of the recital is about an ideal world of love - ecstatic and dreamy, like a beautiful crystal palace. Then we see how this love can transform into anger or despair, and how the whole palace can splinter and crush us and cause us to bleed."

    So fast do the images, metaphors, musical phrases and joyous laughs hurl out of Villazón, meeting him is like stepping into a wind tunnel. It's all part and parcel of his questing and questioning nature, continually eager for stimulation.

    Projects don't come much more stimulating than this recital. The initial inspiration came from a biography of the Brazilian composer Antônio Carlos Gomes (1836-1896). Almost completely forgotten now, in his day Gomes had several major successes at La Scala and was greatly admired by Verdi. The book sparked Villazón's curiosity, and he immediately began to track down the composer's work. When he played through the aria from Fosca (1873) he felt the necessary prickle and rush on his skin. And he was hungry for more.

    “What I want to do is create a connection of souls," says the singer. “When I hear a piece like this amazing aria from Fosca, it has such a powerful effect on me. I want to take it and connect it to the emotions of my audience. I want to create a catharsis, a shock, a musical explosion."

    With help from researchers at Deutsche Grammophon, Villazón began to look at the work of other Italian figures, including Saverio Mercadante (1795-1870), whose now-forgotten operas were extraordinarily popular in his day, and Giuseppe Pietri (1886-1946), who was best known for his many operettas. Their works may have been relegated to dusty library shelves, but some of their arias caused the requisite click that set Villazón's pulse racing. He was excited by a full-blooded dramatic scene from Donizetti's infrequently performed Poliuto (1848) too.

    The dreamily beautiful title track “Cielo e mar", a romanza from the opera La Gioconda by Amilcare Ponchielli (1834-1886), is a well-loved tenor favourite, but the singer also decided to include an unknown yet stunning aria from the same composer's Il figliuol prodigo (1880). The recording is rounded off with better-known and equally powerful works by Arrigo Boito (1842-1918), Francesco Cilea (1866-1950) and Giuseppe Verdi (1813-1901).

    The resulting recital is a typically passionate statement from a dynamic, creative and protean communicator. Born in Mexico in 1972, Villazón considered many careers - including priest, psychologist and actor - before committing to singing. After vocal studies at the Mexican National Conservatory, he attended Young Artists' Programs in San Francisco and Pittsburgh, and then in 1999 won three prizes at Plácido Domingo's Operalia Competition. Opera houses all over the world quickly took note of the lissom young tenor with his remarkable acting abilities, baritonal lower register, and ringing top notes. His rise has been rapid, even meteoric.

    Does it make a difference to him that he has never sung any of these roles on stage before? “Yes, there is a subtle difference," he says thoughtfully. “Maybe when you've worked on an aria with a conductor and director, your vision of it is richer. But here I feel I can gain more spontaneity. It's like I'm creating the piece for the first time, without the burden of history."

    It was vitally important to Villazón that the recital should take the listener on a journey, or journeys. One (already mentioned) concerns the passage of love from dream to destruction, but another is a journey of style. Here, adumbrated, is the development of 19th-century opera from bel canto to verismo. “I worked very hard to present each piece in the appropriate style. The way you use portamento [how a singer joins notes together], the way you approach a high note, the way you sing quietly - they're all different in different eras." He gives an example. “The Donizetti is pure bel canto. It's quite high, there's a little bit of coloratura, and all of the time you sing in the passaggio [the break in the voice]. You cannot let the emotion explode, because the style will not allow you to do that. It has to be constrained, focussed. Whereas with Boito and Cilea, the lines and details are not so important, you have to focus on the ambience instead, like in an impressionist painting."

    And what of Verdi? “Verdi is something else. He has both these worlds. He asks the voice to sing con slancio [with passion], to have red emotions, red blood in it - and yet you do need to pay attention to the detail of the lines and shadows as well. You can't attack the passion, but you have to come up to it. And nobody makes the orchestra cry the way Verdi does!"

    Another passion lies underneath the project too. “I think it's vital to remember why recording is so important. With a studio recording - with all the balancing and patching, and even the choice of repertoire - you have the possibility to create something that you will never hear in the concert hall or opera house. That's one reason why I put my heart into it so much."

    Is there another reason? “Of course," he grins. “It was my dream to be on the Yellow Label. In whatever I do, I try to find poetry, philosophy and action. That's what I see at Deutsche Grammophon, and I'm very proud."

    11/2007



    Rolando Villazón entdeckt verborgene Schätze

»Ich liebe Herausforderungen. Ja, ich brauche sie geradezu«, erklärt Rolando Villazón, und seine Augen leuchten vor Verlangen. »Immer kämpfe ich gegen die Grenzen des üblichen Opernrepertoires, gegen das Vertraute. Darum findet sich auf dieser Aufnahme so viel Unbekanntes. Sie ist wie eine Kette vergessener Perlen.«

Für sein wegweisendes erstes Solorecital bei Deutsche Grammophon hat der mexikanische Tenor verborgene Pfade der Opernliteratur aufgesucht. Nicht nur Perlen entdeckte er dort, sondern einen wahren Schatz funkelnder Juwelen. »Ich habe viel geforscht und viel gefunden. Wenn mein Herz höher schlug oder ich eine Gänsehaut bekam - dann habe ich es genommen«, sagt Villazón mit einem Lachen, das aus ihm herausspringt wie der Korken aus einer Champagerflasche. »Keine Gänsehaut, dann - bah«, fügt er hinzu und seine Hand fährt durch die Luft, als wische er etwas fort.

Zweifellos hat Villazón eine dramatische Reise angetreten. »Der erste Teil des Recitals gilt einer idealen Welt der Liebe - ekstatisch und träumerisch, wie ein wundervoller Kristallpalast. Dann sehen wir, wie sich diese Liebe in Wut und Verzweiflung auflöst, wie das Schloss zerfällt, uns unter sich begräbt, uns verwundet.«

Bei der Begegnung mit Villazón hat man das Gefühl, in eine Windschneise geraten zu sein, Bilder, Metaphern, musikalische Phrasen und fröhliches Lachen strömen nur so aus ihm heraus. Das alles gehört zu seinem forschenden, fragenden Wesen, das ständig auf der Suche nach Anregungen ist.

Sein Recital ist so faszinierend wie kaum ein anderes Projekt. Die Initialzündung gab eine Biographie des brasilianischen Komponisten Antônio Carlos Gomes (1836-1896). Der heute fast vergessene Gomes hatte zu Lebzeiten mehrere große Erfolge an der Mailänder Scala und wurde von Verdi sehr bewundert. Das Buch machte Villazón neugierig, sofort begann er, nach Werken des Komponisten zu suchen. Als er die Arie aus Fosca (1873) durchspielte, spürte er das gewünschte Prickeln auf der Haut - und wollte mehr davon.

»Ich möchte eine Verbindung zwischen Seelen schaffen«, sagt der Sänger. »Stücke wie diese hinreißende Arie aus Fosca haben eine ungeheure Wirkung auf mich, ich möchte sie singen, die Gefühle meiner Zuhörer damit erreichen. Ich möchte eine Katharsis auslösen, einen Schock, eine musikalische Explosion.«

In seiner Suche von Deutsche Grammophon unterstützt, widmete sich Villazón anderen italienischen Komponisten, beispielsweise Saverio Mercadante (1795-1870), dessen heute vergessene Opern im 19. Jahrhundert außerordentlich populär waren, und Giuseppe Pietri (1886-1946), der vor allem für seine vielen Operetten bekannt war. Ihre Werke mögen aus verstaubten Archiven hervorgeholt worden sein, doch es sind Arien darin, die Villazón den nötigen Kick gaben, die seinen Puls beschleunigten. Auch von einer kraftvollen dramatischen Szene aus Donizettis selten gespielter Oper Poliuto (1848) war Villazón hingerissen.

Die traumhaft schöne Romanze »Cielo e mar« aus der Oper La Gioconda von Amilcare Ponchielli (1834-1886) ist ein beliebtes Glanzstück der Tenöre, aus Il figliuol prodigo (1880) desselben Komponisten bringt Villazón hier außerdem eine herrliche unbekannte Arie. Abgerundet wird das Album durch berühmtere, eindrucksvolle Werke von Arrigo Boito (1842-1918), Francesco Cilea (1866-1950) und Giuseppe Verdi (1813-1901).

So entsteht ein Recital, das bezeichnend ist für einen dynamischen, kreativen und wandlungsfähigen Kommunikator. Der 1972 in Mexiko geborene Villazón dachte an viele Berufe - u. a. Priester, Psychologe und Schauspieler -, bevor er sich dem Gesang verschrieb. Nach einem Gesangsstudium am nationalen Musikkonservatorium von Mexiko nahm er an Förderprogrammen für junge Künstler in San Francisco und Pittsburgh teil. 1999 gewann er drei Preise bei Plácido Domingos Operalia-Wettbewerb. Opernhäuser in aller Welt wurden schnell aufmerksam auf den wendigen jungen Tenor mit den bemerkenswerten darstellerischen Fähigkeiten, der baritonalen tiefen Lage und den strahlenden hohen Tönen. Sein Aufstieg war kometenhaft.

Macht es einen Unterschied für ihn, dass er bisher keine dieser Rollen auf der Bühne gesungen hat? »Ja, es gibt einen subtilen Unterschied«, sagt er nachdenklich. »Wenn man mit einem Dirigenten und einem Regisseur an einer Arie gearbeitet hat, hat man vielleicht eine breitere Perspektive. Aber hier habe ich das Gefühl, mehr Spontaneität entwickeln zu können. Als ob ich das Stück neu entdecken würde, es hängt noch keine Geschichte daran.«

Für Villazón war es ungeheuer wichtig, dass dieses Recital die Zuhörer auf eine Reise - oder verschiedene Reisen - mitnehmen sollte. Da ist einmal, wie erwähnt, die Liebe, die sich von einem Traum in Zerstörung wandelt, es gibt aber auch eine stilistische Reise. In aller Kürze wird hier die Entwicklung der Oper im 19. Jahrhundert vom Belcanto zum Verismo sichtbar. »Ich habe viel Mühe darauf verwendet, jedes Stück im angemessenen Stil zu präsentieren. Der Einsatz von Portamento [der gleitenden Verbindung von Tönen], die Art, hohe Töne anzusteuern oder leise zu singen - das alles ändert sich von Epoche zu Epoche.« Er gibt ein Beispiel: »Das Stück von Donizetti ist reiner Belcanto. Es ist sehr hoch, es enthält etwas Koloratur, und man singt die ganze Zeit im passaggio [dem Übergang von einem Stimmregister zum anderen]. Man kann das Gefühl nicht explodieren lassen, weil der Stil es einfach nicht erlaubt. Alles muss gezügelt und präzise sein. Bei Boito und Cilea dagegen sind die Linien und Details nicht so wichtig. Stattdessen muss man sich auf das Atmosphärische konzentrieren, wie bei einem impressionistischen Gemälde.«

Und was ist mit Verdi? »Verdi ist etwas Besonderes. Bei ihm gibt es beide Welten. Er verlangt von der Stimme, con slancio [mit Leidenschaft] zu singen, glühend emotional und heißblütig zu sein - und auch hier braucht man nicht auf Details der Linien und Schattierungen zu achten. Man darf das Gefühl der Leidenschaft ausdrücken, aber man muss es allmählich steigern. Niemand lässt das Orchester so weinen wie Verdi!«

Und noch ein Anliegen prägt dieses Projekt. »Man sollte auf keinen Fall vergessen, warum Aufnahmen so wichtig sind. Bei einer Studioaufnahme - mit all ihren Möglichkeiten der Balance und Korrektur und sogar der Wahl des Repertoires - erhält man die Chance, etwas zu schaffen, das nie im Konzertsaal oder Opernhaus zu hören sein wird. Das ist einer der Gründe, warum mein Herz so daran hängt.«

Gibt es noch andere Gründe? »Natürlich«, sagt er grinsend. »Ich habe immer davon geträumt, für das Gelblabel zu arbeiten. In allem, was ich tue, versuche ich Poesie, Lehre und Tat zu finden. Das erlebe ich bei Deutsche Grammophon, und ich bin sehr stolz darauf.«

11/2007


    Rolando Villazón découvre un trésor caché

    «J'aime les défis. En fait, j'ai besoin de défis», dit Rolando Villazón, avec des yeux qui s'enflamment comme pour prouver son appétit. «Je suis toujours en train de me battre contre les limites interprétatives de l'opéra, contre ce qui est connu. C'est pourquoi il y a tant de choses peu connues sur cet enregistrement. C'est un collier de perles oubliées.»

    Pour ce premier récital en solo chez Deutsche Grammophon, le ténor mexicain a plongé dans les galeries secrètes de l'opéra et découvert non seulement des perles, mais tout un coffre de joyaux éclatants. «J'ai fait beaucoup de recherches, et trouvé bien des choses. Si la partition fait battre mon cœur plus vite et me donne la chair de poule - alors je la prends», dit-il avec un rire qui saute comme un bouchon de champagne. «Si elle ne parle pas à ma peau, eh bien - bah!» ajoute-t-il avec un geste de dédain.

    Le parcours qu'il a conçu est incontestablement dramatique. «La première partie du récital a pour sujet un monde idéal d'amour - extatique et onirique, tel un beau palais de cristal. Puis nous voyons comment cet amour peut se transformer en colère ou en désespoir, et comment le palais tout entier peut se fissurer, nous écraser et nous faire saigner.»

    Villazón laisse fuser les images, les métaphores, les phrases musicales et les rires joyeux avec une telle rapidité que le rencontrer est comme se retrouver dans un couloir venté. Tout cela fait partie intégrante de sa nature curieuse et interrogatrice, qui a constamment soif de stimulation.

    Il n'est guère de projet plus fascinant que ce récital. L'inspiration première vint d'une biographie du compositeur brésilien Antônio Carlos Gomes (1836-1896). Aujourd'hui presque complètement oublié, Gomes avait en son temps remporté plusieurs grands succès à La Scala et était très admiré par Verdi. Le livre éveilla la curiosité de Villazón, qui commença aussitôt à essayer de retrouver la musique du compositeur. Lorsqu'il déchiffra l'air de Fosca (1873), il sentit cet indispensable frisson épidermique le saisir. Et il eut soif d'en connaître davantage.

    «Mon propos est de mettre en relation les âmes», dit le chanteur. Quand j'entends une pièce comme cet air étonnant de Fosca, elle a sur moi un effet puissant. Je veux la prendre et la mettre en rapport avec les émotions de mon public. Je veux créer une catharsis, un choc, une explosion musicale.»

    Avec l'aide de chercheurs de Deutsche Grammophon, Villazón commença à regarder la musique d'autres compositeurs italiens, notamment celle de Saverio Mercadante (1795-1870) - dont les opéras maintenant oubliés étaient extraordinairement populaires en son temps - et celle de Giuseppe Pietri (1886-1946), connu pour ses opérettes. Leurs œuvres ont beau dormir sur les étagères poussiéreuses des bibliothèques, certains de leurs airs ont provoqué chez Villazón ce déclic qui accélère son pouls. Il fut également captivé par une vigoureuse scène dramatique de Poliuto (1848), opéra rarement joué de Donizetti.

    La plage-titre, «Cielo e mar», romanza d'une beauté onirique tirée de l'opéra La Gioconda d'Amilcare Ponchielli (1834-1886), est un air parmi les favoris du répertoire pour ténor; mais le chanteur a également décidé d'interpréter un air inconnu et pourtant étonnant d'Il figliuol prodigo (1880) du même compositeur. L'enregistrement est complété par des œuvres plus connues et non moins puissantes d'Arrigo Boito (1842-1918), Francesco Cilea (1866-1950) et Giuseppe Verdi (1813-1901).

    Le récital qui en résulte est une déclaration passionnée d'un «communicateur» dynamique, créatif et protéiforme. Né au Mexique en 1972, Villazón envisagea de nombreuses carrières - dont celles de prêtre, de psychologue et d'acteur - avant de se décider pour le chant. Après une formation vocale au Conservatoire national du Mexique, il suivit les «programmes pour jeunes artistes» à San Francisco et à Pittsburgh, puis en 1999 remporta trois prix au concours Operalia de Plácido Domingo. Les théâtres lyriques du monde entier remarquèrent bientôt le jeune ténor svelte avec ses qualités d'acteur, son registre grave barytonnant et ses aigus sonores. Son ascension a été rapide, et même fulgurante.

    Le fait de n'avoir jamais chanté aucun de ces rôles sur scène est-il un handicap? «Il y a une légère différence, explique-t-il d'un air pensif. Lorsqu'on a travaillé un air avec un chef d'orchestre et un metteur en scène, la vision est peut-être plus riche. Mais ici je sens que je gagne en spontanéité. C'est comme si je créais l'œuvre pour la première fois, sans avoir tout le poids de l'histoire.»

    Il était essentiel pour Villazón que le récital emmène l'auditeur dans un ou plusieurs voyages. L'un (déjà évoqué) nous montre l'amour qui passe du rêve à l'anéantissement; mais il y a également un parcours stylistique. On voit se dessiner ici l'évolution qui, au XIXe siècle, mena l'opéra du bel canto au vérisme. «J'ai beaucoup travaillé pour présenter chaque pièce dans le style approprié. La façon dont on utilise le portamento [la manière dont le chanteur relie les notes entre elles], dont on aborde une note aiguë, dont on chante piano - tout cela change aux différentes époques.» Il donne un exemple. «Le Donizetti est du pur bel canto. Il est assez aigu, avec un peu de coloratures, et on chante constamment dans le passaggio [en voix mixte]. On ne peut laisser exploser l'émotion, parce que le style ne le permet pas. Il faut que ce soit retenu, concentré. Alors qu'avec Boito et Cilea, les lignes et les détails n'ont pas la même importance; il faut se focaliser plutôt sur l'ambiance, comme dans un tableau impressionniste.»

    Et Verdi? «Verdi est encore autre chose. Il rassemble ces deux univers. Il demande à la voix de chanter con slancio [avec passion], d'avoir des émotions brûlantes, du sang rouge - et pourtant il faut faire attention au détail des lignes et des ombres en même temps. On ne peut aborder la passion de front, il faut y parvenir progressivement. Et personne ne fait pleurer l'orchestre comme Verdi!»

    Une autre passion sous-tend le projet. «Je pense qu'il est crucial de se rappeler pourquoi l'enregistrement est d'une telle importance. Dans un studio d'enregistrement - avec la prise de son, le montage, et même le choix du répertoire -, on a la possibilité de créer quelque chose qu'on n'entendra jamais en concert ou à l'opéra. C'est l'une des raisons pour lesquelles j'y mets tant de cœur.»

    Y a-t-il une autre raison? «Bien sûr, dit-il avec un sourire. Je rêvais d'être sur le label jaune. Dans tout ce que je fais, j'essaie de trouver poésie, philosophie et action. C'est ce que je vois chez Deutsche Grammophon, et j'en suis très fier.»

    11/2007


    Rolando Villazón descubre un tesoro enterrado

«Me gusta que me planteen retos. De hecho, necesito retos», afirma Rolando Villazón, con sus ojos ardientes de ansiedad como si quisieran demostrarlo. «Siempre estoy luchando contra los límites de la interpretación de la ópera, contra lo que es familiar. Ese es el motivo por el que en esta grabación hay tantas cosas que no resultan familiares. Es una sarta de perlas olvidadas.»

Para su innovador primer recital a solo en Deutsche Grammophon, el tenor mexicano ha ahondado en algunos de los vericuetos secretos de la ópera y ha descubierto no sólo perlas, sino todo un cofre con un tesoro de brillantes gemas. «He investigado muchísimo y he encontrado muchísimas obras. Si mi corazón latía más deprisa y mi piel me picaba, entonces la elegía», afirma con una risa que sale disparada como un corcho de una botella de champán. «Si no le hablaba a mi piel entonces: bah», añade con un ademán desdeñoso.

El viaje que ha creado es ciertamente dramático. «La primera parte del recital trata de un mundo de amor ideal, extático y soñador, como un hermoso palacio de cristal. Luego vemos cómo este amor puede transformarse en furia y desesperación, y cómo todo el palacio puede hacerse añicos y aplastarnos y hacernos sangrar.»

Villazón lanza así de deprisa imágenes, metáforas, frases musicales y risas jubilosas; estar con él es como meterse en un túnel del viento. Todo ello forma parte de su manera de ser, amiga de indagar y preguntarse, continuamente ávida de estímulos.

No surgen proyectos mucho más apasionantes que este recital. La inspiración inicial llegó de una biografía del compositor brasileño Antônio Carlos Gomes (1836-1896). Olvidado casi por completo en la actualidad, Gomes disfrutó en su tiempo de varios éxitos importantes en La Scala y fue enormemente admirado por Verdi. El libro desató la curiosidad de Villazón e inmediatamente empezó a rastrear la producción del compositor. Cuando interpretó el aria de Fosca (1873) sintió el necesario picor y agitación en la piel. Y le entraron ganas de más.

«Lo que quiero es crear una conexión entre almas», afirma el cantante. «Cuando oigo una pieza como esta asombrosa aria de Fosca, tiene un efecto tan poderoso sobre mí que quiero hacerla mía y conectarla con las emociones de mis oyentes. Quiero crear una catarsis, una conmoción, una explosión musical.»

Con la ayuda de investigadores en Deutsche Grammophon, Villazón empezó a estudiar obras de otras figuras italianas, incluidos Saverio Mercadante (1795-1870), cuyas óperas hoy olvidadas fueron extraordinariamente populares en su tiempo, y Giuseppe Pietri (1886-1946), que fue especialmente conocido por sus numerosas operetas. Puede que sus obras hayan quedado relegadas a polvorientos anaqueles de bibliotecas, pero algunas de sus arias provocaron el necesario clic que disparó las pulsaciones de Villazón. También le apasionó una vehemente escena de Poliuto (1848), una ópera de Donizetti raramente interpretada.
«Cielo e mar», la soñadoramente hermosa pieza que da título al disco, es una romanza de la ópera La Gioconda de Amilcare Ponchielli (1834-1886), predilecta y muy querida por los tenores. Villazón decidió también incluir un aria desconocida pero deslumbrante de Il figliuol prodigo (1880) del mismo compositor. La grabación se completa con obras más conocidas e igualmente impactantes de Arrigo Boito (1842-1918), Francesco Cilea (1866-1950) y Giuseppe Verdi (1813-1901).

El recital resultante es una declaración típicamente apasionada de un comunicador dinámico, creativo y proteico. Nacido en México en 1972, Villazón se planteó numerosas carreras -incluidas las de sacerdote, psicólogo y actor- antes de dedicarse al canto. Tras realizar estudios vocales en el Conservatorio Nacional de México, asistió a Programas para Artistas Jóvenes en San Francisco y Pittsburgh, y más tarde, en 1999, recibió tres premios en el concurso Operalia de Plácido Domingo. Los teatros de ópera de todo el mundo tomaron nota rápidamente del grácil y joven tenor con sus notables aptitudes para actuar, su registro grave baritonal y sus agudos resonantes. Su ascenso ha sido rápido, incluso meteórico.

¿Supone para él alguna diferencia que no haya cantado nunca antes en un escenario ninguno de estos papeles? «Sí, hay una sutil diferencia», contesta pensativo. «Quizá cuando has trabajado en un aria con un director musical y otro escénico, tu visión de ella es más rica. Pero aquí siento que puedo conseguir una mayor espontaneidad. Es como estrenar la pieza por primera vez, sin ningún peso de la historia tras de mí.»

Para Villazón tenía una importancia vital que el recital transportara al oyente a un viaje, o viajes. Uno (ya mencionado) tiene que ver con el paso del amor del sueño a la destrucción, pero el otro es un viaje estilístico. Aquí, esbozada, se halla la evolución de la ópera del siglo XIX desde el bel canto hasta el verismo. «Trabajé muy duro para presentar cada pieza en el estilo apropiado. El modo en que utilizas el portamento [cómo un cantante enlaza unas notas con otras], el modo en que abordas un agudo, el modo en que cantas en piano: son todos diferentes en las distintas épocas.» Ofrece un ejemplo. «El Donizetti es puro bel canto. Es muy agudo, hay un poco de coloratura, y cantas todo el tiempo en el passaggio [el cambio de una emisión de voz a otra]. No puedes dejar que explote la emoción, porque el estilo no te permitirá hacerlo. Tiene que ser comedido, concentrado. Mientras que con Boito y Cilea las líneas y los detalles no son tan importantes, tienes que concentrarte en cambio en la atmósfera, como en un cuadro impresionista.»

¿Y qué hay de Verdi? «Verdi es otra cosa. Tiene estos dos mundos. Le pide a la voz que cante con slancio [con pasión], que tenga fuertes emociones, sangre roja en su interior, a pesar de lo cual necesitas también prestar atención al detalle de las líneas y las sombras. No puedes atacar la pasión, pero tienes que crearla de algún modo. ¡Y nadie hace llorar a la orquesta del modo en que lo hace Verdi!»

Otra pasión se halla también por debajo del proyecto. «Creo que es esencial recordar por qué grabar es tan importante. Con un estudio de grabación -con todos los balances y ajustes, e incluso con la elección del repertorio- tienes la posibilidad de crear algo que nunca oirás en la sala de conciertos o el teatro de ópera. Ese es el motivo por el que me he involucrado en él hasta la médula.»

¿Existe otro motivo? «Por supuesto», dice sonriendo. «Mi sueño era estar en el Sello Amarillo. En cualquier cosa que hago, intento encontrar poesía, filosofía y acción. Eso es lo que veo en Deutsche Grammophon, y me siento muy orgulloso.»

11/2007