HANDEL Alcina Curtis

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G. F. HANDEL

Alcina
DiDonato · Beaumont · Gauvin
Prina · Rensburg · Cherici · Priante
Il Complesso Barocco
Alan Curtis
Int. Release 16 Mar. 2009
3 CDs
0289 477 7374 0 3 CDs DDD AH3
ARCHIV Produktion
Under baroque-pioneer conductor Alan Curtis, the sorceress Alcina bewitches as never before for Handel year 2009


Lista de temas

CD 1: Handel: Alcina (Act 1)

George Frideric Handel (1685 - 1759)
Alcina, HWV 34

Overture

2.
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1:04

3.
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0:58

Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Act 1

Sonia Prina, Vito Priante, Karina Gauvin, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Karina Gauvin, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

7.
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0:59

10.
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1:42

11.
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0:50

Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Karina Gauvin, Vito Priante, Joyce DiDonato, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Joyce DiDonato, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Laura Cherici, Vito Priante, Sonia Prina, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Laura Cherici, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Sonia Prina, Maite Beaumont, Vito Priante, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Maite Beaumont, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Kobie van Rensburg, Sonia Prina, Karina Gauvin, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Sonia Prina, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

20.
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1:08

Kobie van Rensburg, Karina Gauvin, Maite Beaumont, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Maite Beaumont, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Maite Beaumont, Kobie van Rensburg, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Kobie van Rensburg, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Maite Beaumont, Joyce DiDonato, Sonia Prina, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Joyce DiDonato, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Sonia Prina, Maite Beaumont, Vito Priante, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Maite Beaumont, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Vito Priante, Sonia Prina, Karina Gauvin, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Karina Gauvin, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Tiempo total de reproducción 1:16:25

CD 2: Handel: Alcina (Act 2)

George Frideric Handel (1685 - 1759)
Alcina, HWV 34

Act 2

Maite Beaumont, Vito Priante, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Vito Priante, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Sonia Prina, Maite Beaumont, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Sonia Prina, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Maite Beaumont, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Joyce DiDonato, Karina Gauvin, Maite Beaumont, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Karina Gauvin, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Joyce DiDonato, Maite Beaumont, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Maite Beaumont, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Laura Cherici, Joyce DiDonato, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Laura Cherici, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Kobie van Rensburg, Joyce DiDonato, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Joyce DiDonato, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Kobie van Rensburg, Karina Gauvin, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Kobie van Rensburg, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Laura Cherici, Sonia Prina, Maite Beaumont, Karina Gauvin, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Maite Beaumont, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Joyce DiDonato, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Tiempo total de reproducción 1:12:14

CD 3: Handel: Alcina (Act 3)

George Frideric Handel (1685 - 1759)
Alcina, HWV 34

Act 3

Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Kobie van Rensburg, Karina Gauvin, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Karina Gauvin, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Kobie van Rensburg, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Maite Beaumont, Joyce DiDonato, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Joyce DiDonato, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Vito Priante, Maite Beaumont, Sonia Prina, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Maite Beaumont, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Vito Priante, Sonia Prina, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Sonia Prina, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Kobie van Rensburg, Joyce DiDonato, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Joyce DiDonato, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Alan Curtis, Il Complesso Barocco

Laura Cherici, Joyce DiDonato, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Laura Cherici, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Sonia Prina, Joyce DiDonato, Maite Beaumont, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Joyce DiDonato, Sonia Prina, Maite Beaumont, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Maite Beaumont, Kobie van Rensburg, Joyce DiDonato, Sonia Prina, Karina Gauvin, Vito Priante, Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Joyce DiDonato, Karina Gauvin, Laura Cherici, Maite Beaumont, Sonia Prina, Kobie van Rensburg, Vito Priante, Alan Curtis, Il Complesso Barocco

21.
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2:08

22.
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1:03

Il Complesso Barocco, Alan Curtis

Alan Curtis, Il Complesso Barocco

Tiempo total de reproducción 54:34

DiDonato, as the titular sorceress, impresses with her firework-despatch of the more technically demanding music . . .



. . . this "Alcina" is preferable to its predecessors . . . I would recommend first to anyone who doesn't already own a recording of this wonderful opera . . . this is the most consistently sung, and most stylishly played, of all the sets now available. Curtis is clearly on a Handelian roll . . . The composer's admirers have never had it so good.

This could be the "Alcina" we've been waiting for . . . Curtis sets the tone -- vibrant, alert and alive. He is blessed with a luxury cast of singers, led by the imperious Joyce DiDonato. The drama hums along, while the forces of Il Complesso Barocco simultaneously prove the most sensitive of accompanists. Wonderful . . . This "Alcina" is polished and passionate, the standard of da capo ornamentation unsurpassed . . . [Curtis] knows how to coax the best from his singers. Joyce DiDonato, Maite Beaumont and Karina Gauvin have worked with him before and contribute vividly informed portrayals of the principal characters that stand comparison with the best performances on previous recordings . . . DiDonato is superb: her Alcina is a complex, feminine creature, vain and vindictive -- listen to her spine-tingling performance of "Ombre pallide" and the recitative that precedes it in Act 2. Beaumont is at ease in Carestini's role as Ruggiero -- heroic when required . . . and more than equal to the demands of the much-loved "Verdi prati" (Act 2). Gauvin, her silk-clad Morgana fully as manipulative as Alcina, and Prina, the ever faithful Bradamante, each bring tremendous spirit and sensuousness to their roles . . .

Here mezzo-soprano Joyce DiDonato brings firebrand "fioritura" (vocal embellishment), impeccably naturalistic recitative and an inimitable every woman pathos to the soprano title-role . . . Maite Beaumont's Ruggiero delivers an elegant "Verdi prati" . . . The orchestral playing is . . . with admirably close co-ordination between the violins and oboes, lovely recorder obbligati, and a vivacious realisation of the ballet . . .

Alan Curtis and his cast for Alcina, led by the brilliant Joyce DiDonato, bring such theatrical richness and linguistic precision to a new CD set it's hard to believe this was a studio effort and not the culmination of a lengthy performance run. Here are characterizations of astonishing range and subtlety, with confrontation scenes that sizzle. Curtis has found a way to pack all the drama -- without the visual luxury of spectacular transformations, magic tricks and scenic quick-changes -- into the sound, superbly recorded by Deutsche Grammophon Archiv . . . As we've come to expect from Curtis, the recitatives are packed with drama, and the vocal casting is right on the mark, with an Alcina and Morgana (the excellent Karina Gauvin) who actually sound like sisters in their sensual phrasing and tonal bite, as well as a Ruggiero (Spanish mezzo-soprano Maite Beaumont) with plenty of vocal swagger. In addition, soprano Laura Cherici's opaque sound is perfectly suited to the youthful male role of Oberto, while Sonia Prina, as Bradamante, is powerfully effective in Handel's low-lying coloratura. She even manages to sound like a girl who spends half the opera disguised as a man. Kobie van Rensburg and Vito Priante bring vocal and stylistic authority to the roles of Oronte and Melisso. At the center of this first-rate cast, DiDonato makes each of Alcina's arias a beautifully shaped emotional moment, from the untroubled "Dì, cor mio," in which Handel's short phrases and DiDonato's perfect trill give the effect of a happily purring kitten, to the final aria, "Mi restano le lagrime," for which the singer has drained all femininity and sensuality from her voice, leaving only an intense, tormented thread to shape the jagged and harsh vocal line. In between, DiDonato relishes the character's contradictions, showing a variety of vocal colors for Alcina's sorcery scene and offering a deeply felt rendition of the great accompanied recitative before the haunted and obsessive "Ombre pallide." In the internalized, tormented "Ah! mio cor," with its palpitating and fitful accompaniment, the singer suggests outrage, hurt and bewilderment, framed by startling cadenzas for the drawn-out cry on the initial "Ah!" In spite of its enchanted-island setting, Curtis's take on this opera is tinged with sadness, and he never goes for the obvious in his musical choices. When Alcina's spectacular palace appears (in Scene 2) amid thunder and lightning, the conductor sets the tone of languid sensuality that characterizes this fantastical world. In Ruggiero's final confrontation with Alcina, Beaumont's voice retains traces of regret and shame, while Gauvin allows junior sorceress Morgana to reveal sincerity and sorrow in the Bach-like sonorities of "Credete al mio dolore," with its exquisite solo cello. Il Complesso Barocco, the period orchestra spearheaded by concertmistress Elizabeth Blumenstock, contributes strongly to this must-have recording.

There are plenty of Alcina recordings, but this is among the best . . . DiDonato sounds as if the soprano role could have been written for her. She is beguiling in the lovely "Di', mio cor", brings an inner intensity to "Ah! mio cor" and tinges "Ma quando tornerai" with an apt note of spitefulness. Maite Beaumont has a plush, heroic timbre ideal for the knight Ruggiero . . . [Sonia Prina]: her singing is consistently compelling. As Alcina's charming sister Morgana, Karina Gauvin is as good here as in Ezio. Kobie van Rensburg sings vividly and incisively as Alcina's general Oronte, and Laura Cherici, as the youth Oberto, does nicely in the challenging arias . . . [Alan Curtis]: he and il Complesso Barocco deserve only praise.

Curtis has assembled an outstanding group of singers. There is no weak element in his cast, and all make a strong and positive impression, equal or superior to others who have recorded this opera . . . Gauvin's assumption of Morgana leaves me once again in admiration of her technique and beauty of voice . . . Vito Priante contributes a solid, well-sung Melisso. Joyce DiDinato sings Alcina's music with sensitivity to the role and great technique, along with beauty of voice . . . It becomes difficult to continue to try to come up with adjectives to describe the excellence of the additional cast members . . . Kobie van Rensburg achieves the perfect ironic tone for Oronte. From Alan Curtis's many recordings of Handel's operas we know what to expect -- a performance that in general is dramatic and respects Handel's score. Tempos are sensible for the most part . . . The orchestra is, as expected, impeccable.

. . . in the familiar company of Alan Curtis and Il Complesso Barocco, DiDonato excels as the vengeful but vulnerable sorceress in one of Handel's finest operas.

Die 26 Musiker des Complesso Barocco . . . gewinnen der vielschillernden Partitur unter der Leitung des Händel-erfahrenen Alan Curtis eine Leuchtkraft und Vitalität ab, die immer wieder Staunen macht. . . . das flexible und einfühlsame Orchester wird allen Situationen gerecht. Für die Titelrolle ist Joyce DiDonato zweifellos eine ideale Besetzung. Sie setzt ihren lyrischen, enorm umfangreichen Mezzosopran nicht nur für elegante und makellose Koloraturen ein, sondern gewinnt ihm auch samtene und ergreifende Töne ab, um dem differenzierten, weit gespannten Charakter der Alcina gerecht zu werden. In ihrer großen Arie "Ah, mio cor, schernito sei!" gibt sie sich ihrer Trauer und Verzweiflung auf herzzerreißende Weise hin. Zu Recht hat man ihre Stimme mit einer Viola d'amore verglichen, der sie zauberhafte Töne von betörender Schönheit zu entlocken vermag.

Im "Ombra mai fu" macht Villazón mit bewusst überzeichneten Kontrasten in der Artikulation klar, dass diese Liebeserklärung an einen Baum das Zeugnis einer bedenklichen Geistesverfassung ist. Die schnellen Arien Bajazets und Serses gewinnen eine erfrischende Zielorientiertheit, der sich auch die Koloraturen unterordnen, und in Grimoaldos sanfterem "Pastorello d'un povero armento" aus "Rodelinda" zeigt Villazón, dass er nach wie vor zu einem betörenden Legato, schöner Mezzavoce und sauberen Trillern fähig ist.

Mit Maite Beaumont als Ruggiero hat die Aufnahme einen ihrer stärksten Charaktere. Die spanische Mezzosopranistin verfügt nicht nur über ein edles Timbre, sondern durchlebt den Wandel der Figur glaubhaft . . . Die wehmütige Arie "Verdi prato" ist eine der berückendsten Schöpfungen von Händel -- und entfaltet durch Maite Beaumonts warmen Mezzoklang und ihre organische Phrasierung eine anrührende Ausdruckskraft . . . Joyce di Donato porträtiert die gebrochene Frau sensibel und eindringlich . . . [eine Produktion], in der . . . vor allem die Frauen einen starken Eindruck machen. Wie etwa die Kanadierin Karina Gauvin, die ihre Stimme als Alcinas Schwester Morgana sinnlich blühen lässt. Alan Curtis und sein Ensemble Il Complesso Barocco begleiten die Sänger einfühlsam . . . die Aufnahme [bewegt sich] auf einem exzellenten Niveau, bei dem Maite Beaumont die Glanzlichter setzt. So wird eins von Händels größten Meisterwerken 250 Jahre nach seinem Tod wieder lebendig.

. . . diese Neueinspielung [ist] erstklassig ausgestattet.

Unter den jüngst erschienenen Opernaufnahmen ragen jene des Amerikaners Alan Curtis heraus, denn sie beruhen in der Regel auf Live-Aufführungen und atmen Lebendigkeit bei offenkundigem Stilbewusstsein. Vor allem arbeitet Curtis offenbar höchst animiert mit jungen, geschmeidigen Sängerensembles. So brilliert in der jüngst publizierten "Alcina" Joyce DiDonato . . . mit ungeheurer Agilität und Expressivität in der Titelpartie.

Alan Curtis und sein Complesso Barocco . . . pflegen einen voll gerundeten, bassbetonten Händel-Klang, dass es zuweilen so festlich und repräsentativ klingt wie in einem Oratorium. Joyce DiDonato . . . erklimmt die Sopranhöhen Alcinas mühelos . . . Maite Beaumont gibt einen jugendfrischen Ruggiero . . . Sonia Prina verfügt als Bradamante über geläufige Koloraturen . . .

Dass Alan Curtis die beiden Werke jetzt in zwei höchstkarätigen Aufnahmen gegenüberstellt, gleicht einer Horizontvermessung von Händels musikdramatischem Genie . . . [Bei Curtis] sind die individuellen Sangeskünste ohne Einschränkung schlichtweg famos. So verbindet die Alcina Joyce DiDonatos ungekünsteltes Affettuoso, edle Höhen und verzweifelte Erregungszustände zu wahrhaft berührenden Empathie-Appellen. In der Finalszene des zweiten Aktes mit den chromatisch durchsetzten Koloraturen der Arie "Ombre pallide" gestaltet DiDonato mit stimmdarstellerisch höchster Expressivität den Ausnahmezustand der Seele am Rande des Persönlichkeitsverlusts. Es ist dies -- kompositorisch wie interpretatorisch -- ein Maximum an psychologischer Wahrheit im barocken Kunstgesang. Maite Beaumont als Alcina-Opfer Ruggiero reift vom trefflich timbrierten Hohn des Verblendeten zum Ausdruck der wahren Empfindung, erleuchtet in nobler Klarheit, gefärbt von holder Melancholie . . . [Wie sich den wahren Herz-Tönen bissige Ironie beimengt,] zeugt von der besonderen Kunst Händels und seiner Interpretin. Und dass die Nostalgie-Sarabande "Verdi prati" nicht zum Kuschelbarock verkommt, verdankt sich auch dem dramtisierenden, dem Wortlaut gemäß akzentuierenden Orchesterspiel. Überhaupt entwickeln Curtis und sein Complesso Barocco einen schwingend-unforcierten, lichten und zugleich gewichtigen Händel-Klang, der zu starker dramatischer Fokussierung fähig ist, doch niemals die Organik der Musik beschädigt. Ihre genuine Schönheit wird in allen luminosen und sonoren Qualitäten erspürt, gestaltet und ausbalanciert, ohne dass Kanten und Konturen in hohler Hülle des Wohlklangs einbalsamiert würden. Auch muss Curtis Temperament nicht durch Überschall-Tempo beweisen, vielmehr vermittelt er mit natürlichem Schwung, von verquältem Schleppen wie hektischer Rasanz gleichermaßen entfernt, den lebendigen Puls und die Größe von Händels musikdramatischem Stil . . . Karina Gauvin lässt als Morgana silbriges Glitzerlicht schimmern und später auch ernste Empfindung hören. Als Ezio-Fulvia trifft sie mit strahlendem, manchmal auch gestähltem Sopran den Eigensinn der Tochter-Figur, die ihrem Schicksal selbstbewusst die Stirn zeigt und ihrem Alten energisch die Leviten liest. Ihm, dem aalglatt autoritären Massimo, gibt Anicio Zorzi Giustiniani passende Charaktertenor-Stimme, während Vito Priante als Melisso in Alcina und in der psychologisch interessanteren Rolle des Varo in Ezio sein enormes Bass-Format vorführt . . . [Ann Hallenberg singt] mit noblem, bestens geführtem Mezzo einen geradlinigen Ezio . . . Marianne Andersen schließlich ist mit beinahe kontratenoral timbriertem Alt eine angemessen altjüngferlich charakterisierte Kaiser-Schwester Onoria. Das alles wird mit bester vokaler Technik und souveräner Potenz der Rollengestaltung gesungen. Obendrein illuminiert Curtis jedes der beiden Musikdramen in der eigenen Farbe: in sinnlicher Leuchtkraft die schillernde Alcina, in gedeckten bisweilen dunklen Tönen den ernsten Ezio.

De son honnête ensemble, Alan Curtis tire une sonorité ferme et homogène . . . produisant une interprétation générique, à la température ambiante. C'est dans les enchaînements qu'on reconnaît le chef . . . rien relie jamais le récitatif à l'air censé en procéder . . . Joyce DiDonato s'affirme avec son panache habituel, timbre, virtuosité et parole, couvrant presque tout le registre de ce rôle écrasant . . . Sa solitude est communicative, et nulle part davantage que dans "Ombre pallide". La tessiture plutôt centrale du rôle (que des sopranos poussent parfois ad libitum vers l'aigu) ne semble poser aucun problème à sa voix de haut mezzo. Maite Beaumont, plus amante que guerrière, rivalise mieux qu'honorablement avec le Ruggiero de . . . Joyce DiDonato que dessine notre imagination. Avec ses moyens d'Alcina, donc possédant l'exacte mesure de Morgana, Karina Gauvin chante très bien . . . Sonia Prina se sort bien des terribles périls de Bradamante . . . Les autre ne déméritent pas.

. . . Curtis peut compter sur l'époustouflante mezzo soprano Joyce DiDonato pour un festival de feux d'artifice vocaux.