BEETHOVEN String Quartets 127+132 Hagen 4775705

Thoughtful performances that stand up well against recent competition.
The Hagens seem to take nothing for granted, thinking afresh about each tempo and, in almost every bar, what style of expression, what tone colour to adopt . . . [an] important aspect of the performances is the way in which they draw us into Beethoven's emotional world through the sheer beauty of the playing, and the way each detail is particularised . . . I'm sure the Hagen Quartet will kindle or reinvigorate your enthusiasm for this wonderful music.

As ever, the Hagen follow their own path in these works, seemingly reinventing the music as they go. The first thing that strikes you is the close recording, bringing the players right into your living-room . . . Though this music is obviously in their bones, there's a terrific sense of re-creation in their playing. The Scherzo of the same quartet is not merely twinkling and puckish, there's a palpable sense of excitement coming through the speakers. And in the finale, they can hardly contain themselves . . . The Fifteenth is another terrific performance. I particularly like the way that the Hagen never prettify the music, and use vibrato very much as a means of expression, never more effectively than in the central "Heiliger Dankgesang", which is prayerful but never self-indulgent. That's followed by a strikingly swift "All Marcia" and then the most graceful finale imaginable . . . there's a thought-provoking essay that probes as deeply as these performances.

I have admired this ensemble's intelligent, sharply focused performances for years. I just don't know if I can wait until the holidays to hear them dig into Op 132!

Though strikingly individual in many respects, this is a commanding release. For one thing, it offers as fine a sonic image of a string quartet as I have ever encountered . . . the group sounds as if it is in one's room rather than in a small hall, permitting an exceptional clarity of each voice and of the polyphonic texture. Doubtless, this is as much a tribute to the players themselves as to the superior engineering . . . these are tough aggressive readings, assertive in their slashing fortes and eruptive observance of the music's dynamic contrasts. Tempos in outer movements have an extroverted insistence . . . In addition to its beautifully delineated voicing, the group produces a tone whose purity is sometimes redolent of period instruments, a feature that seems ideally suited to some of this music's more otherworldly passages. . . . it promotes anticipation of those to come.

These musicians have steadily been purifying the tone of their vibrato in recent years, when performing the Classical repertory . . . The recording quality throughout the disc is excellent.

Ein unmissverständliches Statement, gleich zu Beginn: So gerade, so schnell und mit so schneidender Klarheit hat man die Akkorde am Anfang von Beethovens Quartett op. 127 noch nicht gehört. Entschlackung ist Programm beim Hagen-Quartett . . . Trotz subtiler klanglicher Detailarbeit und radikaler Entschlackungskur ist die Aufnahme indes alles andere als kühl geraten. Im Gegenteil, kaum jemand sonst spielt das Rezitativ vor dem Finale des a-Moll-Quartetts so frei und hitzig wie die Hagens, bei denen die unübertroffene Kunst des feinstjustierten Ensemblespiels nie zum Selbstzweck wird, sondern immer dem Streben nach Expressivität und einer breiten Farbpalette untergeordnet ist. Mit dem aufgeregt vorandrängenden Rezitativ der Violine mündet das Quartett in ein äußerst expressives Finale, das zugleich auch das Finale einer im besten Sinne aufregenden Aufnahme ist. Spannender kann Kammermusik, kann auch Beethoven nicht sein.

. . . ein luzides Klangbild von einer gelegentlich fast gläsernen, fragilen Durchsichtigkeit des Liniengefüges . . . Beethoven-Wiedergaben von exemplarischem Rang.

Beethovens ungebremst individuell quellende Aussagen, die sich in keine übliche Form pressen lassen, fanden Ausdruck in vielen seiner Werke. Als glänzendes Beispiel höre man sich den 3. Satz op. 132 der vorliegenden CD an und man wird eine vom Traditionellem losgelöste, dafür aber affektgeballte musikalische Anordnung vorfinden. Das Salzburger Hagen Quartett, in Klangqualität und Intonation auf höchstem Niveau, weiß namentlich in diesem Satz mit sensiblem Gespür Maßstäbe zu setzen, wie überhaupt das zielsichere Eintauchen der Künstler in den unermesslichen Kosmos der späten Beethoven-Quartette spannendste Interpretationsergebnisse garantiert.

. . . una escucha a ciegas de este disco los revelaría a ellos como los únicos intérpretes posibles . . . la colosal energía e intensidad que saben transmitir a sus interpretaciones. La manera de acentuar, de resaltar con incisividad a veces inaudita determinadas notas, es, sin duda alguna, una de sus señas de identidad . . .. Toma de sonido memorable.