BEETHOVEN The Late Piano Sonatas / Pollini 4497402

Maurizio Pollini's Gramophone Award-winning late Beethoven [is] fairly indispensable and should prove popular with discerning collectors who seek 'classic' mid-price recordings of this repertoire.

. . . magisterial performances . . .

[Robert Layton in Gramophone, January, 1978]: Make no mistake; this is playing of the highest order of mastery. Indeed, I am not sure that Pollini's account of the "Hammerklavier" is not the most impressive currently before the public . . . Pollini's account is simply staggering, for if there are incidental details which are more tellingly illuminated by other masters, no performance is more perfect than this new version. Superb rhythmic grip, sensitivity to line and gradation of tone, a masterly control of the long paragraph; all these are features of this remarkable reading. In the slow movement the sublime outpouring of lyrical feeling beginning at bar 27 shows Pollini's peerless sense of line and eloquence of spirit . . . [no one] matches Pollini's stunning finale: its strength and controlled power silence criticism. There is no doubt, I think, that this is great piano-playing . . . [Jed Distler]: When it first appeared 35 years ago, Maurizio Pollini's "Hammerklavier" got rave reviews nearly everywhere, and quickly became the Beethoven Bible among pianists aspiring to master this sonata's imposing and substantial challenges. Rehearing the opening movement, I notice again the gaunt and impeccably focused sonority (more alluring and nuanced in softer passages, however), and the stern attention to articulation and dynamics. Pollini's rock-steady yet never rigid pulse and expressive economy moves the music steadily forward, so much so that you don't really notice that the basic tempo is quite moderate in relation to Beethoven's rather optimistic metronome marking . . . [Harriet Smith]: what continues to stun me about this reading (and stun is an apt description) is Pollini's clarity of vision, the way that he observes Beethoven's little ritenutos and dynamic shifts religiously but forms them into such a coherent whole. This is particularly compelling in the development, to my mind, where you never feel -- as you do with some -- that he's getting anywhere near the limits of his technique. He just carries you through it in a way that happens in the best live performances. Also striking is his almost superhuman control of the dynamic extremes in the coda.

Die 1977 mit dem Gramophone Award ausgezeichnete Aufnahme der späten Beethoven-Klaviersonaten von Maurizio Pollini setzte Massstäbe. Was Pollini den Werken an strukturbewusster Klarheit und schlackenloser Durchformung abgewann, wurde zum Inbegriff eines intelligenten, hochvirtuosen Zugriffs auf diese zukunftsweisende Musik. Daran hat sich nichts geändert. Doch mit der Reife des Alters ist eine innere Freiheit hinzugekommen, die einen das Älterwerden dieses Künstlers unter Erhaltung aller intellektuellen und stupenden pianistischen Fähigkeiten als ausgesprochen beglückend erleben lässt. Mit schier unerschöpflichen Reserven spielte sich der 66-jährige Maurizio Pollini in der Tonhalle Zürich durch einen gewichtigen Klavierabend . . . In Beethovens "Sturm"-Sonate op. 31 Nr. 2 begeisterte er mit technischer Bravour, im Perpetuum mobile des Finales gar mit spielerischem Draufgängertum. Grossartig aber auch, wie er im ersten Satz die Gegensätze zwischen dem Atemholen des Largo-Beginns und dem voranstürmenden Allegro verdeutlichte und dabei die Fermaten und Pausen zu erfüllten Augenblicken des Innehaltens werden liess. Beispielhaft gelang im Kopfsatz von Beethovens "Appassionata" . . . die Umsetzung der dynamischen Kontraste als ein geschmeidiges Nebeneinander von klangvollen Forte-Akkorden und subtilen Pianoschattierungen. Von Anfang an entstand so der Eindruck flexibler Gespanntheit. Mit seinem bei aller Vehemenz wunderbar durchgebildeten Spiel stellte Pollini die im Werk angelegten Gegensätze unter einen Bogen von bezwingender Logik und Geschlossenheit . . . [Chopin]: Der Pianist spielte auch hier voller Energie und Eleganz mit einem Quantum herber Kraft. Besonders das b-Moll-Scherzo profitierte von seiner klaren Klangvorstellung. Wie Pollini überlegen die Töne setzte, die Nebenstimmen hervorhob und den Akkordfolgen kompakte Schlüssigkeit verlieh, zeigte ihn auf der Höhe seiner Kunst.

. . . un Pollini au sommet de son art qui projette dans l¿avenir ces partitions visionnaires.