BRYN TERFEL Simple Gifts 4775563

The follow-up disc more than matches the high-quality threshold set by its predecessor . . .

His voice is once again very easy to listen to, and admirably rich in sonority. To his credit he also shows commendable restraint when faced with the no doubt frequent temptation to indulge in expressive devices such as rubato or portamento . . . Hazell has crafted some often attractive instrumentation . . . [Bryn] is on good form here, full of voice but tempered where necessary . . . effective are the two collaborations with fellow baritone Simon Keenlyside, and in particular the opening of Pergolesi's Stabat mater, a breath of fresh air with its taut LSO string sound and wonderful vocal interaction . . . if you've gone for Terfel's appeal in the past you won't be disappointed by the quantity and much of the quality on offer . . . [He deserves credit for an immensely varied programme, one that] will certainly introduce something new to those who listen.

. . . good taste has known where to draw the line, and there is much that gives pleasure. Terfel himself has the gift to be simple and, in something almost amounting to genius, the gift of communication. With him, the words live and become vivid: in the very song "Simple Gifts" there's a touch of defiance in 'We shan't be ashamed' and 'the valley of love and delight' does indeed light up. He sings 'I'll walk beside you' as a song of promise, looking to the future. He frequently uses a soft, intimate voice, in a modern manner but not as a crooner . . . how delightful to find that 'Morning has Broken' goes not to a laid-back 'stay-in-bed, sleepy head' motion but to a wide-awake springday "allegro".

. . . Terfel is a performer who brings total commitment to everything he sings . . . "Simple Gifts" . . . the simplicity in question is not easily achieved.

This is the lighter side of Terfel, displayed in arrangements of a wide variety of (mainly) religious items ranging from Bach/Gounod and Pergolesi to Sondheim and John Rutter. He sings everything with immediacy and distinctive artistry.

. . . fine choice for this Christmas season.

Stated simply, an utterly delightful recital.

Bryns vorweihnachtliches Geschenk ist eine Wundertüte wie man sie vom Schulanfang kennt, eine Scheibe, die überrascht . . . weil der sympathische Waliser mit dem Titel seines Albums hält, was er verspricht . . . Beeindrucken kann Terfel aber auch mit populären Stücken, die man so schön und andächtig noch nie gehört hat: das Grablied "Nearer My God to Thee" etwa, das er mit seinem samtigen Bassbariton und einer vorbildlichen Artikulation diskret und kultiviert zum Ausdruck bringt, oder Stephen Sondheims fesselnd interpretierte Musical-Nummer "Send in the Clowns", mit dem der Sänger an sein wundervolles Rodgers&Hammerstein-Album von vor fast zehn Jahren anknüpft.

Alle Jahre wieder bringt das baßbaritonale Genie aus Wales mit der volltönenden, farbenreichen Stimme und dem unwiderstehlichen Pianissimo bei der DG eine Solo-CD heraus, die garantiert ein Megaseller wird. Nach den letzten Alben, den poppigen "Favourites" und den wunderbar zarten englischen Liedern "Silent Noon", versammelt nun "Simple Gifts" Barockes und Zeitgenössisches, Klassisches und Populäres, Kirchenlieder und Volksmusik . . . Egal, ob hohe Kunst oder Mainstream - Bryns Stimme ist stets phänomenal in Phrasierung und dynamischer Differenzierung; sein samtenes Timbre und seine gefühlvolle Interpretation sind einfach zum Weinen schön.

Terfel luce la hondura de su instrumento con una sencillez fascinante y hace que el oyente le sienta muy cercano.

El protagonista Terfel luce su magnífica voz de bajo barítono, cómoda en casi cualquier tesitura, poderosa pero capaz de matizar cuando se le requiere.

Terfel muestra una vez más con esta selección heterogénea, un gusto musical muy diversificado, que demuestra la versatilidad de este intérprete galés, uno de los grandes barítonos de nuestro tiempo . . . Esta recopilación tiene el valor de la elección personal de un sensible intérprete que nos demuestra una vez más su capacidad innegable de transmitir emociones, en este caso en tono menor, creando un mundo de relajación y espiritualidad.