BEETHOVEN Piano Conc. No. 5 Grimaud CD

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LUDWIG VAN BEETHOVEN

Klavierkonzert · Piano Concerto
No. 5 »Emperor«

Klaviersonate · Piano Sonata
No. 28 op. 101
Hélène Grimaud
Staatskapelle Dresden
Vladimir Jurowski
Int. Release 03 Sep. 2007
1 CD / Download
0289 477 6595 0 CD DDD GH
Beethoven’s “Emperor” Concerto by one of today’s most commanding pianists in her first recording with Vladimir Jurowski


Liste de titres

Ludwig van Beethoven (1770 - 1827)
Piano Concerto No.5 in E flat major Op.73 -"Emperor"

Hélène Grimaud, Staatskapelle Dresden, Vladimir Jurowski

Piano Sonata No.28 in A, Op.101

Hélène Grimaud

Durée totale de lecture 59:16

This is a strikingly original performance, opting for melancholic introspection, and freshly imagined detail, over the usual alpha-male Sturm und Drang. The nuances are equally delicate in Beethoven's piano sonata No 28 in A, Op 101.

. . . this Emperor concerto with Vladimir Jurowski and the Staatskapelle Dresden ditches the monument approach for the excitements of febrile drama and crisp attack. Lingering reverberations add interesting colours to the Waldstein sonata . . .

The established French pianist Hélène Grimaud displays her immense musical skills in this passionate recording of the regal 'Emperor' Piano Concerto.

The French pianist Hélène Grimaud clearly feels the music she performs very deeply, as is evidenced by her transported facial expressions whenever she plays . . . Grimaud lacks nothing in power, intensity or technical finesse . . . one encounters a sense of fantasy . . .

. . . much of it is impressive . . . Grimaud's performance of the Op. 101 Sonata is affectionate and expressive . . .

. . . a big, large-boned interpretation, with good attention to Beethoven's articulation and slurring . . . In the slow movement . . . Grimaud plays her part expressively . . . The final Rondo is very present . . . one mustn't forget the A major Sonata, Op. 101, which completes the disc . . . One senses that somewhere within Hélène Grimaud there is a genuine questing artist.

This is without question the best recording that Hélène Grimaud has made for DG. The opening "Emperor" gushes forth like a sparkling fountain, at a freshly invigorating basic tempo. Give credit to Vladimir Jurowski for his excellent collaboration, and to a Staatskapelle Dresden that really stays on top of its collective toes. Grimaud even manages to make something special out of those upward scales that so often signal the pianist's entrances and exits . . . it's a fleeting memory at best, and the finale goes with all of the joyful enthusiasm that anyone could ask. If anything, the sonata is even finer . . . she simply plays really well, stylishly but with plenty of poetry too. The inner movements are particularly memorable: an alla Marcia full of rhythmic point and a truly cantabile adagio whose "affetto" never degenerates into mannerism. Grimaud potentially is one of the finest pianists in the business, and let's hope this release signals for her a new level of maturity and artistic depth. The sonics, by the way, are also very good, with Grimaud's piano particularly well-caught, and not too much performance noise. Impressive!

All of the thrust and grandeur he brings to the Russian repertoire is heard here . . . The star of the disc is Helene Grimaud, and rightly so: She usually has a firm intellectual and technical grasp on whatever she's performing, and that's particularly the case here. It's penetrating, dry-eyed Beethoven rendered with such technical clarity that you realize there's even more to the piece than what usually meets the ears.

. . . these two new recordings . . . demonstrate just why he's one of the most acclaimed 35-year-olds in classical music. Mr. Jurowski leads the Staatskapelle Dresden as pianist Hélène Grimaud leaps ferociously into the Emperor Concerto. The orchestral playing is at once majestic and aerated, as if a massive block of granite had been pierced with thousands of holes to let in the light. The initial tempo isn't particularly fast, but things slow down and speed up frequently, always with a smoothness and emotional certainty displaying the young conductor's mastery of line. Ms. Grimaud plays with a beautiful tone . . . She does a good job with Beethoven's Sonata No. 28, too, a nice fit for her basically lyrical impulse.

Hélène Grimaud's performances on this disc . . . are truly fantastic. Her technique is essentially untouchable and her tone is surprisingly colorful. And, as in her previous recordings, her interpretations are outrageous. With Vladimir Jurowski and the Dresden Staatskapelle in the "Concerto," Grimaud is unafraid to do whatever she wants with balance and tempos. And alone in the "Sonata," she is even more audacious, bending, shaping, sculpting the music with no restraint applied except her own taste . . . Grimaud's willfulness matches the composer's own broad streak of ornery individuality, and her sensual shapes and malleable tempos do the same. Jurowski gets the Dresden Staatskapelle to follow where Grimaud leads in the "Concerto," and the results in both cases are perhaps the most persuasive recording of the pianist's career. Deutsche Grammophon's sound is exceptional.

. . . this "Emperor" has much to recommend it. Tempos are well chosen, the orchestra is refreshingly transparent, the winds and brass cutting through colorfully, the strings crisp in articulation and superbly balanced, revealing important secondary detail not always captured in studio accounts. Moreover, Grimaud is technically accomplished, handling the music's virtuosic demands with seeming ease . . . in terms of sound, the recording is astonishingly realistic . . . Grimaud certainly makes sense and raises curiosity about how she might approach some of the other sonatas.

. . . eine wunderbar frische, zupackende Einspielung . . . erhebend, nicht erhaben . . . Grimaud durchschreitet die Partitur ebenso sorgfältig wie unsentimental -- und mit Blick für die Seitenwege und Zwischentöne.

Pianistin mit unstillbarem Wissensdurst. Und eine, die ihre Gefühle im Musizieren ausdrückt. In einer Sprache, die sie sich mit Können erworben hat. Ihre jüngst erschienene Aufnahme des 5. Klavierkonzerts von Beethoven wurde von der Presse als Beweis von "Charakter und Format" gefeiert.

Pletnev hat sich viel vorgenommen, aber seine spürbare Intensität und sein ungebremster Forschungsdrang scheinen dies zu rechtfertigen . . .

Sie weiß, wo Beethovens Musik herkommt, aus welcher kriegerischen und von Unsicherheiten aller Arten geprägten Zeit. Und sie weiß natürlich auch, dass das die Musik eines Zerrissenen für Zerrissene ist, nicht gedacht als schicke Abendunterhaltung . . .

Mit Beethovens Klavierkonzert Nr. 5 zeigt sie nun, wie man das oft heldendramatisch aufgedonnerte Opus auch anders beleuchten kann -- als hart erkämpften Freudenhymnus in einer aus den Fugen geratenen Welt. Kein Schlachtengetöse: Grimaud erzählt von Seelenwanderungen, von herben Zweifeln, fernem Zauber und gleißenden Horizonten. Exzellent produziert.

Der Run auf Karten ist immer groß, wenn sie zu einem ihrer Konzertabende einlädt. Und da sind erfreulicherweise immer viel jugendliche Gesichter im Publikum zu finden. Kein Wunder . . . Mit Ludwig van Beethovens `Kaiserkonzert¿ (Konzert für Klavier und Orchester in Es-Dur op. 73) hat sich die Pianistin einen `Greatest-Hit¿ zum Brillieren zu recht gelegt -- eine fesselnde Repräsentation kulinarischer Musikästhetik. Es macht schon Eindruck, wenn die Grimaud in die Tasten greift und mit kräftig akzentuierter Geläufigkeit zur prunkvollen Kadenz-Einleitung ansetzt. Und wenn sie das Hauptthema zum ersten Mal intoniert, erhalten die Akkorde prächtige Rundung. Der Es-Dur Glanz strahlt in klassischer Ausgewogenheit. Grimauds Anschlag, auch im Forte schlank und nie aufdringlich hart, zeigt viel Substanz, um eine Melodie durchatmen und weit ausschwingen zu lassen. Alle imperialen Gesten werden in Schranken gehalten. Selbst in den dynamisch überschwappenden Tutti des Orchesters triumphiert eine klar kalkulierte Konzeption. Größe wird ohne pathetische Aufplusterung vorgeführt. Dem Pulsschlag des drängenden Dialogisierens, der Faszination der geschmeidig gleichmäßig ausgeführten Triller und geschliffen hingelegten Skalen kann sich niemand entziehen, zumal auch die Staatskapelle ihren Part mit instrumentaler Perfektion ausstattet. Aus dem meditativ ausgehörten langsamen Satz spricht natürliche Emotion, die nicht ins Grüblerische, geschweige denn ins Sentimentale abrutscht. Sehr präzise schattet Grimaud den letzten Satz in allen Varianten ab. Ohne oberflächliches Gerassel schwingen die Bögen im abschließenden Rondo-Finale. So dominiert eine großräumige Gestaltung mit wunderschön ausgesungenen Spannungsbögen. Flexibel baut Vladimir Jurowski am Pult der Staatskapelle Dresden den orchestralen Rahmen: rhythmisch lebendig, klanglich ausgewogen, auch gut dosiert in den dynamischen Dimensionen. So rollt die Musik keinesfalls als pauschal aufgezogenes Breitwandpanorama ab, sondern wirkt, von den Streichern sehr geschmackvoll behandelt, mit feinem Stift gezeichnet. Gut aufeinander abgestimmt wirkt das Zusammenspiel zwischen Soli und Orchester, so dass die musikalischen Abläufe stets flüssig und im allgemeinen gut durchhörbar erscheinen . . . Die Wiedergabe der Beethoven Sonate Nr. 28, op. 101 imponiert durch eine ausdrucksblühende Farbgebung und gelegentliche Dehnungen an den Phrasenenden. Ein perfektes Klavierspiel, besonders in den vertrackten Stellen wie im Vivace alla marcia (2. Satz) und den polyphonen Abschnitten im Allegro des Finalsatzes. Da werden Strukturen und Zusammenhänge klar aufgezeigt. Wie die Interpretin das Adagio, ma non troppo, con affetto, diese unendliche Melodie, auskostet, gehört zu den inspirierenden Momenten dieser mit so viel nobler Technik und feinem Klangsinn realisierten Aufnahme.

. . . auf dieser CD von Hélène Grimaud . . . ist alles in bester Ordnung. Ihre Aufnahme von Beethovens 5. Klavierkonzert strotzt nur so von Tatendrang und Spannkraft. Mit der Staatskapelle Dresden und Vladimir Jurowski als Sekundanten liefert sie eine drastische Vorstellung ab -- ohne Gedanken ans Schön-Spielen . . . die Aufnahme beweist Charakter und Format.

. . . Feuerlegen und Geheimnisaufspüren [werden] erfolgreich zusammengebracht und die von der Wissenschaft erkannte Schumann-Nähe [wird] hörbar. Auch mit der orchestralen Wucht des Finalsatzes kann Grimaud punkten.

Die Pianistin hat die beiden Werke technisch im Griff und agiert in gutem partnerschaftlichen Einverständnis mit dem Dirigenten Vladimir Jurowski und der Staatskapelle Dresden . . . der langsame Satz des Konzerts, für den sie ein dem Prozessionscharakter dieser Musik angemessenes, wohltuend flüssiges Tempo wählt, ist wie aus einem Guss geformt . . . Die späte A-Dur-Sonate . . . bietet sie klar und übersichtlich dar . . .

Un cadeau pour les mélomanes ! . . . A l¿écoute du nouvel opus d¿Hélène Grimaud, intégralement consacré à Beethoven, on veut bien croire et souscrire à cette religion de la musique. C¿est en prêtresse des sonorités qu¿elle dévoile l¿essence de la sonate no 28, avec son jeu franc, subtil, jamais show off. Le concerto "L¿Empereur", blockbuster du répertoire pour piano et orchestre, n¿est que profondeur et intériorité farouche sous les doigts d¿Hélène. Cette oeuvre que certains jouent dans un esprit "cavalerie prussienne" plutôt mastoc revêt ici toute sa beauté, sans hardiesse mal placée ni brillance factice . . . Comme un animal, elle dresse la musique sans éluder sa sauvagerie, elle fait du clavier le prolongement d¿elle-même, son excroissance.

La musique du compositeur s'y déploie en un flux irrésistible. Une exemplaire leçon de vie (et de musique) affirmée par la présence du rythme, de la netteté des attaques et de la clarté des articulations. Le chef d'orchestre Vladimir Jurowski et la pianiste Hélène Grimaud sont immédiatement sur la même longueur d'onde, le piano faisant corps avec un orchestre racé, conduit avec enthousiasme et énergie. Dans l'adagio, on ne trouvera nulle trace des rêves brumeux dont se par souvent ce mouvement. Il est vécu en pleine conscience, ici et maintenant, et annonce la jubilation solaire du rondo final, véritable apothéose de la danse . . . celui-ci synthétise idéalement de l'interprétation beethovénienne . . . le plus bel enregistrement concertant de la pianiste française.

Bien enregistrée, la Staatskapelle sonne très bien sous la direction énergique, tendue, attentive, équilibrée du jeune Jurowski, magnifique chef à l'opéra et au concert.

... el piano de Hélène Grimaud se caracteriza por una locuacidad y un sonido admirables, muy adecuados en muchos momentos, y que, con la ayuda de la descollante orquesta, trazan una versión notable de este manido concierto. La orquesta, como decimos, ayuda decisivamente con la compacidad de su sonido germánico, suavizado por una sutileza en los tutti muy del gusto actual. Por todo ello, nos encontramos ante una versión perfectamente competitiva y moderna.

. . . un dominio perfetto dell'idea interpretativa in concerto e nelle incisioni.

    A Philosopher At The Piano

Hélène Grimaud has recorded Beethoven's “Emperor" Concerto and confronts in her interpretation our present-day chaos.

The French pianist Hélène Grimaud is one of the most sagacious of today's keyboard artists - a philosopher at the concert grand. Now she has taken on one of the greatest works of the piano literature, Beethoven's “Emperor" Concerto. The result is a major event. Without pathos Grimaud delivers the contemporary update on a classic. She gives you thoughts, reflections and ideas instead of blood, sweat and tears. And yet the last piano concerto of the Bonn master, in her hands, is a work of musical extremes, a journey of the soul through the vales of worldly despair and over the peaks of ideologies. A musical journey to a world viewed from a melancholic interior, time-travelling from Beethoven's to ours. She makes music into one of the great struggles of our time.

Sound for Hélène Grimaud is space for thought - a place where everything is possible. It also means taking the world apart in order to put it back together in a new form. And that's precisely what she does, while remaining true to her idol Ludwig van Beethoven. There is no composer who described the current zeitgeist better than he did, none who went as far in extending existing formal boundaries in order to describe the struggle between the individual and the world order.

Following a concert, the musician explains why the composer is one of her heroes: “He had to struggle with the problem of living at a time of discord, riven with disruption and contradiction. Truths that held one day were already passé the next. But none of that prevented Beethoven, ill, nearly deaf, from holding fast to his musical universalism. He was ready to overturn old forms and conventions in order to find new ones. It was not the world that was 'out of joint', but the language used to make sense of it." For Grimaud, this is the real challenge of Beethoven for our time: the doubting individual views a world gone awry. To bring it back under control Beethoven needed music.

“One can hear the struggle in Beethoven's compositions, his wrestling with every note, with every chord. He conceived the world in a way that I find absolutely contemporary, not to say modern. We too live in a world that we can hardly comprehend, one in which confusion exceeds our grasp of its overriding complexities. We too are desperately longing to give form to this world. Beethoven showed us that working to repair the fissures and flaws in human existence can result in beautiful music. He strove for a heaven on earth. He was always prepared to stand the world on its head."

For a long time, Beethoven's Fifth Piano Concerto was interpreted as a heroic battle painting. Of course, Grimaud also hears galloping horses and the carnage of battle in the “Emperor" Concerto, and of course it also represents for her a piece of contemporary history - not a historical illustration of the past but rather of “philosophy cast in music, a philosophy that sets out to neutralize human contradictions". And this calls for a show of strength.

“Beethoven is one of the most fascinating of all period-spanning composers", says Grimaud. “Of course he was formed by the classical figures of the Viennese School, he not only brought their ideas to culmination, especially in the Fifth Piano Concerto, but also broke new ground." This development can also be heard in the Sonata op. 101, dedicated to Beethoven's pupil Dorothea von Ertmann, which Grimaud has chosen to complement the concerto.

Beethoven in his symphonies and piano concertos has fused the private with the political, the internal with the external, and it is this individualized, almost literary view of the single human being in the world that fascinates the pianist: “When you read Beethoven's letters, you get to know someone with misanthropic tendencies, who often reacted brusquely and rudely, who was easily disillusioned and offended by others - but, at the same time, in his sensibility, developed an incredible strength. Even as questionable as Beethoven's behaviour may at times have seemed, he firmly believed that things could also be different - that they could be better. His music is marked by these assertions and disappointments, and by an endless sense of hope. He formulated the ambivalence of every individual - and because of that Beethoven's music reaches us."

Something genuinely new in her Beethoven interpretations is Grimaud's handling of the composer's effects, which for her are never an end in themselves but extreme pronouncements: “I think that the real idea of Beethoven's music is found where the extremes collide", she says. “It's not about hollow pathos or empty, unquestioningly marching heroism, not about misanthropic melancholy or a concomitant world-weariness." Grimaud in her interpretations prefers to listen for the overtones, to expound theses in order immediately to develop antitheses.

Monumentality in her playing is entirely subjugated to the search for meaning. “The piano concerto is like a beast", says Grimaud, “for whom one has incredible respect. You study it - and in the end this beast reveals itself as a teacher. As a teacher who challenges you to consider things for yourself, who, through the overwhelming form the interpreter has to deal with, forces one to reflect on one's own contradictions and bring them into an individual form - to transcend one's own limits and toss old preconceptions overboard. Beethoven compels the artist to acquire knowledge, because in his music the emotional is developed out of philosophical logic. With emotion alone, one doesn't get very far."

When you hear Grimaud's “Emperor", the work's heroic attributes take on a new significance. For this pianist, heroes aren't found on the battlefield. Her heroes attempt to bring order to the world as they find it. To save the world, they call themselves into question. Grimaud's new Beethoven also represents the birth of a wise new hero.

5/2007


    Une philosophe au piano

Hélène Grimaud a enregistré le Concerto «L'Empereur» de Beethoven et fait face, dans son interprétation, au chaos de notre temps.

La pianiste française Hélène Grimaud est l'une des plus sagaces interprètes actuelles - une philosophe au piano. Aujourd'hui, elle aborde l'une des plus grandes œuvres de la littérature pianistique, le Concerto «L'Empereur» de Beethoven. L'événement est capital: sans pathos, elle livre une version contemporaine d'un classique, troquant sang, sueur et larmes contre pensées, réflexions et idées. Sous ses doigts, le dernier concerto pour piano du maître de Bonn est une œuvre de contrastes musicaux, un voyage de l'âme à travers les vallées du désespoir et les sommets de l'idéologie. Un voyage musical dans un monde vu d'un intérieur mélancolique, un voyage dans le temps qui conduit de l'époque de Beethoven à la nôtre. Elle fait de la musique l'une des grandes luttes de notre temps.

Pour Hélène Grimaud, le son est un espace où penser - un lieu où tout est possible. Notamment décomposer le monde afin de le recomposer sous une forme nouvelle. Et c'est précisément ce qu'elle fait, tout en restant fidèle à son idole, Ludwig van Beethoven. Il n'y a pas de compositeur qui ait décrit l'esprit du temps mieux que lui, qui soit allé aussi loin en repoussant les frontières formelles existantes et en évoquant la lutte entre l'individu et l'ordre du monde.

Après un concert, la pianiste explique pourquoi le compositeur est l'un de ses héros: «Il devait lutter avec la difficulté de vivre à une époque de discorde, déchirée par les bouleversements et les contradictions. Les vérités qui valaient tel jour étaient déjà dépassées le lendemain. Mais tout cela n'empêcha pas Beethoven, malade, quasi sourd, de s'en tenir résolument à son universalisme musical. Il était prêt à renverser les anciennes formes et conventions pour en trouver de nouvelles. Ce n'était pas le monde qui était “sorti de ses gonds", mais le langage utilisé pour lui donner un sens.» Selon Hélène Grimaud, c'est le véritable défi de Beethoven pour notre époque: l'individu pris de doutes voit un monde qui part en déroute. Pour le ramener sous son contrôle Beethoven avait besoin de musique.

«On entend la lutte dans les compositions de Beethoven, sa lutte avec chaque note, chaque accord. Il concevait le monde d'une manière que je trouve absolument contemporaine, pour ne pas dire moderne. Nous vivons nous aussi dans un monde que nous avons du mal à comprendre, où notre perception de sa complexité est dépassée par la confusion qu'il projette. Nous cherchons nous aussi, désespérément, à donner forme à ce monde. Beethoven nous a montré que réparer les fissures et les défauts dans l'existence humaine peut produire de la belle musique. Il aspirait au paradis sur terre. Il était toujours prêt à renverser le monde.»

Pendant longtemps, le Cinquième Concerto pour piano de Beethoven a été interprété comme un tableau de bataille héroïque. Bien sûr, Hélène Grimaud entend aussi les chevaux au galop dans le Concerto «L'Empereur», qui représente évidemment pour elle un morceau d'histoire contemporaine - non pas une illustration historique du passé, mais plutôt une œuvre de «philosophie coulée dans la musique, une philosophie qui s'efforce de neutraliser les contradictions humaines». Et cela requiert une grande force.

«Beethoven est l'un des compositeurs les plus fascinants parmi ceux qui ont fait un trait d'union entre deux époques, estime Hélène Grimaud. Bien sûr, il a été influencé par les classiques viennois; cependant, il a non seulement porté leurs idées à leur apogée, surtout dans le Cinquième Concerto pour piano, mais il a aussi exploré des domaines nouveaux.» Ces avancées s'entendent également dans la Sonate op. 101, dédiée à une élève de Beethoven, Dorothea von Ertmann - sonate que Hélène Grimaud a choisi en complément du concerto.

Dans ses symphonies et ses concertos pour piano, Beethoven mêle le privé au politique, l'intérieur à l'extérieur, et c'est ce regard individuel, presque littéraire, de l'être humain sur le monde qui fascine la pianiste: «Quand on lit les lettres de Beethoven, on découvre un homme aux tendances misanthropes, qui réagissait souvent de manière brusque et brutale, qui se laissait facilement désillusionner et offenser par autrui - mais qui, en même temps, par sa sensibilité, développa une force incroyable. Si contestable que puisse avoir été le comportement de Beethoven par moments, il était résolument convaincu que les choses pouvaient être différentes - qu'elles pouvaient être meilleures. Sa musique est marquée par ces affirmations et ces déceptions, et par une impression infinie d'espoir. Il formula l'ambivalence de chaque individu - et c'est pour cela que la musique de Beethoven nous touche.»

L'une des choses véritablement nouvelles dans ses interprétations de Beethoven est la manière dont Hélène Grimaud traite les effets du compositeur, qui pour elle ne sont jamais une fin en soi, mais des déclarations extrêmes: «Je crois que l'idée véritable de la musique de Beethoven se trouve là où les extrêmes entrent en collision, dit-elle. Il ne s'agit pas de pathos creux ni d'héroïsme vide, qui avance sans poser de question, ni de mélancolie misanthrope, ni de mal-être ostentatoire.» Dans ses interprétations, Hélène Grimaud préfère écouter les résonances, exposer la thèse pour développer aussitôt l'antithèse.

Dans son jeu, la monumentalité est entièrement subordonnée à la quête de sens. «Le concerto pour piano est comme un fauve, dit Hélène Grimaud, pour qui l'on a un respect incroyable. On l'étudie - et à la fin le fauve se révèle un professeur. Un professeur qui vous met au défi d'envisager les choses vous-même, qui, à travers la forme écrasante que l'interprète doit affronter, l'oblige à réfléchir à ses propres contradictions et à leur donner une forme individuelle - à transcender ses propres limites et à se débarrasser de ses vieilles idées préconçues. Beethoven oblige l'artiste à acquérir une connaissance, parce que dans sa musique, où l'émotionnel procède d'une logique philosophique, on ne va pas très loin avec la seule émotion.»

Lorsqu'on entend «L'Empereur» d'Hélène Grimaud, les attributs héroïques de l'œuvre prennent une signification nouvelle. Pour la pianiste, les héros ne se trouvent pas sur le champ de bataille. Ses héros tentent d'apporter de l'ordre au monde tel qu'ils le trouvent. Ils se mettent eux-mêmes en cause afin de sauver le monde. Le nouveau Beethoven d'Hélène Grimaud représente la naissance d'un nouveau héros - d'un sage.

5/2007


    Eine Philosophin am Klavier

    Hélène Grimaud hat Beethovens Fünftes Klavierkonzert aufgenommen und stellt sich in ihrer Interpretation dem Chaos der Gegenwart.

    Die Französin Hélène Grimaud ist eine der scharfsinnigsten Klavierspielerinnen unserer Zeit - eine Philosophin am Flügel. Nun hat sie sich ein großes Werk der Pianoliteratur vorgenommen, Beethovens Fünftes Klavierkonzert. Das Ergebnis ist ein Ereignis: Ohne Pathos liefert sie die zeitgenössische Fassung eines Klassikers. Bei Grimaud hören wir Gedanken, Reflexionen und Ideen, kein Heldentum. Und dennoch ist das letzte Klavierkonzert des Bonner Meisters auch in Grimaud'scher Interpretation ein Musikstück der Extreme, eine Seelenwanderung durch die Täler der Weltverzweiflung und über die Gipfel der Ideologien hinweg. Dabei blickt sie auf die Welt aus einem melancholischen Inneren und offenbart Musik als einen Kampf unserer Zeit.

    Klang ist ein Raum der Gedanken für sie - ein Ort, an dem alles möglich ist. Auch, die Welt aus den Angeln zu heben, um sie dann neu zusammenzusetzen. Gleichwohl hält sich die Künstlerin streng an ihr Idol. Kein Komponist hat den Geist seiner Zeit in seinen Werken besser beschrieben als Beethoven, keiner das Ringen des Individuums mit der Ordnung der Welt so formensprengend auf sich genommen.

    Nach einem Konzert erklärt die Musikerin, warum der Komponist für sie ein Held war: »Er kämpfte mit dem Problem, dass seine Gegenwart sich sträubte, dass sie zu viele Risse hatte, zu viele Widersprüche in sich barg. Dass Wahrheiten, die gestern noch bestanden, am nächsten Tag ihre Gültigkeit verloren hatten. Aber all das hat Beethoven, den kranken, fast tauben Mann, nicht davon abgehalten, an einem musikalischen Universalismus festzuhalten. Er war bereit, die alten Formen, die Konventionen zu sprengen, um Neues zu finden. Nicht die Welt war falsch, sondern die Sprache, um sie zu fassen.« Für Grimaud ist das die eigentliche Beethoven-Herausforderung unserer Zeit: der Blick des zweifelnden Individuums auf eine aus den Fugen geratene Welt. Um sie in den Griff zu bekommen, brauchte Beethoven Musik.

    »Man hört Beethovens Kompositionen den Kampf an«, sagt Grimaud, »das Ringen um jeden Ton, um jeden Akkord. Er hat sich an einer Weltvorstellung abgearbeitet, die für mich absolut zeitgemäß ist, um nicht zu sagen modern. Schließlich leben auch wir in einer Welt, die wir kaum noch fassen können, in der die Irritationen stärker sind als das Bewusstsein eines großen Ganzen. Auch wir verzweifeln immer wieder daran, dieser Welt eine Form zu geben - und sehnen uns doch nach der Form. Beethoven hat uns vorgemacht, dass die Arbeit an den Brüchen und an der Fehlerhaftigkeit des Menschen in musikalische Schönheit münden kann. Er hat den Himmel auf Erden gesucht. Er war stets bereit, die Welt auf den Kopf zu stellen.«

    Lange Zeit wurde Beethovens Fünftes Klavierkonzert als heldisches Schlachtengemälde interpretiert. Auch Hélène Grimaud hört in seinem Konzert die Pferde galoppieren, natürlich hört auch sie das Schlachtgemetzel, und natürlich ist dieses Werk auch für sie ein Stück Zeitgeschichte - aber es ist eben kein historisches Abbild der Vergangenheit, sondern eher »eine in Musik gegossene Philosophie. Eine Philosophie, in der die Widersprüche im Menschen aufgehoben werden sollen«. Und das ist ein Kraftakt.

    »Beethoven ist einer der spannendsten musikalischen Übergangszeit-Komponisten«, sagt sie, »natürlich ist er von den Klassikern der Wiener Schule geprägt, gleichwohl hat er ihre Ideen, besonders mit dem Fünften Klavierkonzert, zu einem Ende gebracht und Neuland betreten.« Auch in der Sonate Nr. 28 (op. 101) ist das zu hören. Beethoven widmete sie seiner Schülerin Dorothea von Ertmann, Grimaud spielt das Werk ebenfalls ein.

    Der Komponist hat in seinen Symphonien und Klavierkonzerten das Private und das Politische, die Innenwelt und die Außenwelt miteinander verschmolzen. Für die Klavierspielerin ist es gerade dieser individuelle, fast literarische Blick des Einzelnen auf die Welt, der sie fasziniert: »Wenn man Beethovens Briefwechsel liest, lernt man einen Menschen kennen, der misanthropische Tendenzen hatte, der zuweilen brüsk und rüde reagierte, den Menschen leicht desillusionierten, der gekränkt reagierte - der in seiner Sensibilität aber zugleich eine unglaubliche Kraft entwickelte. So ambivalent Beethoven handelte, so fest glaubte er daran, dass die Dinge vielleicht auch anders werden können - besser. Seine Musik ist von eben diesen Brechungen, von Behauptungen und Enttäuschungen geprägt, und von einer schier grenzenlosen Hoffnung. Er formuliert die Ambivalenz eines jeden Menschen - deshalb erreicht uns Beethovens Musik.«

    Wirklich neu in Grimauds Beethoven-Interpretation ist die Deutung der Effekte des Komponisten. Für Grimaud sind sie nicht Selbstzweck, sondern extreme Behauptungen: »Ich glaube, dass die eigentliche Idee der Musik Beethovens dort zu finden ist, wo die Gegensätze aufeinanderprallen«, sagt sie, »es geht nicht um hohles Pathos und auch nicht um entleertes und gedankenlos marschierendes Heldentum, nicht um misanthropische Melancholie, auch nicht um aufgesetzten Weltschmerz.« Grimaud lauscht in ihrer Interpretation lieber den Zwischentönen nach, baut Thesen auf, um sofort Antithesen zu entwickeln.

    Alles Monumentale ist bei ihr allein dem Sinn der Sinnsuche untergeordnet. »Das Klavierkonzert ist wie ein Biest, vor dem man unglaublich Respekt hat«, erklärt die Künstlerin. »Man studiert es - und das Biest entpuppt sich am Ende tatsächlich als Lehrer. Als Lehrer, der die eigenen Überlegungen herausfordert, der den Interpreten durch die überwältigende Form, mit der er hantieren muss, zwingt, eigene Widersprüche zu reflektieren und sie in eine individuelle Form zu bringen - eigene Grenzen zu überschreiten, alte Vorstellungen über Bord zu werfen. Beethoven zwingt den Künstler, sich Wissen anzueignen, weil man in seiner Musik, die das Emotionale aus philosophischer Logik entwickelt, allein mit Gefühlen nicht weiterkommt.«

    Hört man Hélène Grimauds Fünftes Klavierkonzert, bekommt der Begriff »heldisch« eine neue Bedeutung: Für die Klavierspielerin stehen Helden nicht auf dem Schlachtfeld - ihre Helden versuchen, die Welt, so wie sie ist, zu ordnen. Sie stellen sich selbst in Frage, um die Welt zu retten. Hélène Grimauds neuer Beethoven ist auch die Geburt eines neuen, eines klugen Helden.

5/2007