PUCCINI La Bohème Netrebko Villazón



La Bohème
Netrebko · Villazón · Daniel
Cabell · Degout · Kowaljow
Chor des Bayerischen Rundfunks
des Bayerischen Rundfunks
Bertrand de Billy
Int. Release 09 May. 2008
2 CDs / Download
CD DDD 0289 477 6600 1 GH 2
Live recording · Konzertmitschnitt

Track List

CD 1: Puccini: La Bohème

Giacomo Puccini (1858 - 1924)
La Bohème

Act 1

Rolando Villazón, Boaz Daniel, Vitalij Kowaljow, Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks, Bertrand de Billy

Rolando Villazón, Boaz Daniel, Stéphane Degout, Vitalij Kowaljow, Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks, Bertrand de Billy

Rolando Villazón, Boaz Daniel, Stéphane Degout, Vitalij Kowaljow, Tiziano Bracci, Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks, Bertrand de Billy

Rolando Villazón, Boaz Daniel, Stéphane Degout, Vitalij Kowaljow, Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks, Bertrand de Billy

Anna Netrebko, Rolando Villazón, Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks, Bertrand de Billy

Act 1

Rolando Villazón, Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks, Bertrand de Billy

Act 1

Anna Netrebko, Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks, Bertrand de Billy

Anna Netrebko, Rolando Villazón, Stéphane Degout, Boaz Daniel, Vitalij Kowaljow, Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks, Bertrand de Billy

Anna Netrebko, Rolando Villazón, Boaz Daniel, Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks, Bertrand de Billy

Act 2

Anna Netrebko, Rolando Villazón, Stéphane Degout, Boaz Daniel, Vitalij Kowaljow, Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks, Bertrand de Billy, Chor des Bayerischen Rundfunks

Anna Netrebko, Rolando Villazón, Kevin Connors, Stéphane Degout, Boaz Daniel, Vitalij Kowaljow, Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks, Bertrand de Billy, Chor des Bayerischen Rundfunks, Kinderchor des Stadttheaters am Gärtnerplatz

Anna Netrebko, Rolando Villazón, Boaz Daniel, Stéphane Degout, Vitalij Kowaljow, Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks, Bertrand de Billy, Kinderchor des Stadttheaters am Gärtnerplatz

Nicole Cabell, Anna Netrebko, Rolando Villazón, Boaz Daniel, Stéphane Degout, Vitalij Kowaljow, Tiziano Bracci, Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks, Bertrand de Billy, Chor des Bayerischen Rundfunks

Nicole Cabell, Anna Netrebko, Rolando Villazón, Boaz Daniel, Stéphane Degout, Tiziano Bracci, Vitalij Kowaljow, Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks, Bertrand de Billy

Nicole Cabell, Anna Netrebko, Rolando Villazón, Stéphane Degout, Boaz Daniel, Vitalij Kowaljow, Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks, Bertrand de Billy, Chor des Bayerischen Rundfunks, Kinderchor des Stadttheaters am Gärtnerplatz

Total Playing Time 52:28

CD 2: Puccini: La Bohème

Giacomo Puccini (1858 - 1924)
La Bohème

Act 3

Nicole Cabell, Tiziano Bracci, Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks, Bertrand de Billy, Chor des Bayerischen Rundfunks

Anna Netrebko, Gerald Haeussler, Tiziano Bracci, Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks, Bertrand de Billy

Anna Netrebko, Boaz Daniel, Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks, Bertrand de Billy

Anna Netrebko, Rolando Villazón, Boaz Daniel, Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks, Bertrand de Billy

Rolando Villazón, Boaz Daniel, Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks, Bertrand de Billy

Anna Netrebko, Rolando Villazón, Boaz Daniel, Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks, Bertrand de Billy

Anna Netrebko, Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks, Bertrand de Billy

Anna Netrebko, Nicole Cabell, Rolando Villazón, Boaz Daniel, Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks, Bertrand de Billy

Act 4

Rolando Villazón, Boaz Daniel, Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks, Bertrand de Billy


Rolando Villazón, Boaz Daniel, Stéphane Degout, Vitalij Kowaljow, Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks, Bertrand de Billy

Nicole Cabell, Anna Netrebko, Rolando Villazón, Stéphane Degout, Boaz Daniel, Vitalij Kowaljow, Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks, Bertrand de Billy

Stéphane Degout, Vitalij Kowaljow, Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks, Bertrand de Billy

Anna Netrebko, Rolando Villazón, Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks, Bertrand de Billy

Anna Netrebko, Nicole Cabell, Rolando Villazón, Stéphane Degout, Boaz Daniel, Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks, Bertrand de Billy

Nicole Cabell, Rolando Villazón, Boaz Daniel, Stéphane Degout, Vitalij Kowaljow, Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks, Bertrand de Billy

Total Playing Time 52:47

. . . Rolando Villazón is magnificent, by turns ardent and angry and there's a stream of bright golden tone in a ringing 'O soave fanciulla' . . . Bertrand de Billy and the Bavarian Radio Symphony Orchestra make Puccini's score as fresh as a new coat of paint . . .

. . . Puccini's glorious masterpiece is brought to such vigorous and passionate life by a cast young enough to give a sense of reality to this tale of young bohemians taking a chance on love and life in Paris. Such is the vitality of the performances from Netrebko, Villazón, Nicole Cabell and Boaz Daniel that this passion would have been almost impossible to create in the sterile environs of the studio, yet the quality of the recordings makes it hard to believe this was indeed recorded as performed on the stage . . . Simply magical . . . Rolando Villazón and Russian soprano Anna Netrebko are opera's golden couple, combining immense talent with relative youth and beauty . . . Netrebko is a wonderful Mimi; innocent yet warmly sensual. Her voice is bright in its higher registers, yet the ringing tonalities never become harsh. Villazón is full of passion as the young poet Rodolfo . . .

. . . there is no question that both these singers are striking and deserve a considerable proportion of the attention that they have been receiving . . . [Netrebko] sings the part with insight and often with lovely tone . . . In Act 2 we encounter Nicole Cabell and I'm happy to report that she is a success . . . here she is secure, delightful, and an integral part of a lively team of performers . . . The more serious things become, the better Villazón performs. I suspect that it is his destiny, at any rate on stage, to suffer . . . It is good to hear the Bavarian Radio Symphony Orchestra in this music, sounding as if it loves it and is just discovering how adorable it is . . .

. . . the central duo and the fine conductor are excellent reasons for sampling this performance . . . Netrebko sings with expansive, gleaming tone . . . The jewel of the set is Villazón's impassioned Rodolfo, a portrayal of overwhelming generosity of spirit . . .

It is succulently dramatic -- a tribute both to the stars¿ power and the conductor Bertrand de Billy¿s dramatic ability to steer the score at the drop of a note from uproarious jollity to the shiver that spells death. Villazón, of course, comes up to the mike first, bustling through the opening garret scene with an electricity that immediately separates him from Boaz Daniel¿s Marcello and the other bohemian chums. Villazón¿s Rodolfo radiates Latin heat throughout: every mood, from ripping bravado through tender concern to abject loss, is vigorously yet tastefully conveyed. Frailty may not be Netrebko¿s middle name, but she dampens her force sufficiently to be fairly convincing as the heroine doomed to have happiness snatched away by poverty, a cough, and the Paris cold . . . the two voices play in tandem very nicely. And the ending packs the emotional punch essential for any successful "La Bohème". Mimì fades, Rodolfo sobs: the tragedy is complete. No one surrounding them sounds bland. There¿s a raucous splendour about the Act II choruses; under de Billy¿s baton this Latin Quarter is particularly unbuttoned. Nicole Cabell¿s Musetta is also noteworthy: there¿s not just winking in her waltz, there¿s vulnerability too . . . Throughout, the Bavarian Radio Symphony Orchestra displays genuine snap and crackle . . .

. . . Deutsche Grammophon's new set really does have a lot going for it. For one thing, the recording itself has the atmosphere of a live performance . . . the clarity of sound is admirable . . . DG's engineers have worked wonders on the sound quality, which is pretty much that of a studio recording. Bertrand De Billy's conducting of the Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunk is wonderfully lively, and again the recording acoustic allows one to hear all the details of Puccini's magnificent orchestration without any difficulty . . . [Netrebko]: I find the amount of detail she brings to the vocal line deeply appealing . . . she liberates Mimi from her potential status as a simpleton and injects her with a fieriness of spirit. The duet with Marcello, 'Speravo di trovari qui', for instance, is arresting in its depiction of Mimi's torn inclinations, and Netrebko's way even with 'Mi chiamano Mimi' is highly individual.
Yet there's no doubt that Rolando Villazón's impassioned Rodolfo is the prime reason for buying the set. The part lies well for him, and, perhaps more than the other singers, he performs the work as if it's an opera in the theatre. The journey from playful young poet in the opening scene (which he easily dominates) to heartbroken lover in the mournful closing moments of Act IV has surely never been more vividly depicted, and there is absolutely no egomaniacal posturing during the more famous numbers. Villazón uses every colour available in his voice as a channel for his emotional commitment, which is never in question. I rather like the glamour of Nicole Cabell's Musetta: sometimes the character can be two-dimensional, but Cabell's treatment of the text and beauty of tone ensure that she doesn't get painted too broadly here. 'Quando men vo' is an excellent vehicle for her talents and she is by no means fazed by singing alongside her well-known colleagues . . . Stephane Degout's Schaunard, Vitalij Kowaljow's Colline and Tiziano Bracci in the multiple roles of Benoit, Alcindoro and Un doganiere, make a more than acceptable supporting cast. Praise is due to the rousing singing of the Chor des Bayerischen Rundfunks during the second act, which is a highlight (though occasionally some of the soloists' lines are lost on the recording). De Billy's conducting really does the score service, lingering only when the lyricism of the moment absolutely demands it and otherwise connecting instinctively with the quicksilver temperament of this most compact of operas. The recording is very smartly packaged, with shots from the new film of the opera that Villazón and Netrebko have made, of which this will become the soundtrack. Currently available at mid-price, this new account of the score is well worth exploring.

Vividly recorded, vigorously conducted and sung by a distinguished cast still in their relatively youthful prime, it presents the score with an appeal that will be readily felt by newcomers and with a freshness that will make us of riper years feel . . . young again . . . The various elements . . . are all well defined and the great ensemble runs its joyful course so that we can almost feel ourselves to be part of it . . . it is important that Marcello has the presence and gaiety to be the file and soul and Boaz Daniel has all of that . . . [Villazón]: His voice is richly distinctive, his style genial and ardent. Netrebko is pure-toned and ample in climaxes . . . Netrebko sings with feeling and imagination and Villazón is an inspired, golden-voiced Rodolfo. In fact, these are as finely performed as in any recording known to me. The orchestra play almost as though reading a supplementary libretto, so vivid is their commentary. This is a recording which takes its place alongside the acknowledged "classics".

He [Villazón] sounds relaxed and lyrical as the young poet. His high notes in the climaxes are vibrant and attacked cleanly . . . Netrebko, too, is in excellent voice, her gleaming soprano filling out Mimi's wistful phrases with grace and sensitivity . . . Heading the supporting cast that surrounds the bohemian lovers is the young American soprano Nicole Cabell, an emerging star in her own right. She makes a strong impression as the flirtatious Musetta . . . Boaz Daniel, an Israeli-born baritone, proves a sturdy Marcello. Bertrand de Billy conducts the Bavarian Radio Symphony Orchestra in a brisk performance of the tuneful score.

. . . frisson between the lovers is supplied by Rolando Villazón's impassioned, impulsive, gloriously sung Rodolfo. Fellow Bohemians Marcello and Schaunard are lively and quick-witted . . . Nicole Cabell sings with gusto in Musetta's irresistible waltz song. Without short-changing the moments of extreme tenderness and pathos, De Billy conducts with youthful ardour and an acute feeling for the score's variegated colours.

The recording . . . is a wonderful showcase for their rapport, as well as a beautiful embodiment of Puccini's score. The composer could scarcely have asked for a better birthday present. The music-making, aided by a striking sound mix, conveys the hothouse feel of "La Bohème" with ideal stylishness and emotional impact, as theatrical as any stage production. As for Netrebko and Villazón, one need only sample the duet "O Soave Fanciulla" to feel their idiomatic nuance and depth of feeling. They soar on their own, too. Villazón's Latin timbre and expressive generosity are arresting in "Che Gelida Manina," with the excellent Bavarian Radio Symphony under Bertrand de Billy supporting the Mexican tenor with heart-swelling richness. The orchestra does the same at the peak of "Mi Chiamano Mimi," leaving the listener emotionally defenseless as Netrebko rides the wave . . . Netrebko's performance isn't just loveliness, either; her phrasing is totally genuine as dramatic utterance. The rest of the cast is strong, especially American Nicole Cabell as Musetta. As theater for the ear, this set is transporting; it also clears the shelf of decades' worth of lesser recordings.

As a pure audio experience, this Bohème has plenty to offer, particularly in the conducting and playing of Bertrand de Billy and his Munich forces, and in the dramatically alert Rodolfo of Villazón. The tenor projects such a sense of involvement and immediacy that his work is on a plane well above the rest of the talented cast. Every phrase of Rodolfo's music is brimming with honest life: musical niceties never feel artsy or artificial . . . Villazón sounds to be in reasonably good shape and turns in a high-voltage performance . . . Villazón brings a wrenching intensity to Rodolfo's monologue about Mimì's illness, and even his declamation of the final spoken lines of the opera manages to be individual without seeming gimmicky. Netrebko's Mimì offers her customary abundance of rich, plush tone, and her high notes soar magnificently. Her instrument is perfectly suited to Puccini . . . this is a singer who brings an enormous amount of energy and commitment to her performances . . . Nicole Cabell is having a great deal of stage time as Musetta these days, and it is no wonder; her "Quando me'n vo" is sumptuous and suggestive, and she clearly has fun with the role . . . Israeli baritone Boaz Daniel is a sympathetic, handsome-sounding Marcello, very responsive in his Act III scenes with Mimì and Rodolfo . . . Stéphane Degout, a terrific storyteller, makes the most he can of Schaunard's Act I monologue . . . When Degout does get to do some real singing . . . he sounds very impressive. Ukrainian bass Vitalij Kowaljow delivers an ardent, sufficiently sad "Vecchia zimarra" . . . De Billy serves up ensemble playing and singing that are truly crisp and exhilarating, rather than merely accurate: his balance of robust, youthful energy, dramatic drive and emotional delicacy is superb. The orchestra of the Bayerischen Rundfunks is dazzlingly responsive, constantly mining Puccini's colors and textures to their full effect.

Netrebko sounded a little more vulnerable, a little breathier. We're reminded that Mimi is very ill in this story, and you can hear that . . . Anna Netrebko and Rolando Villazón are doing more acting with their voices, and they are taking more chances . . .

Mr. de Billy conducts a buoyant and colorful performance . . . [Villazón] sounds in good vocal condition, singing with richness and urgency. As usual with Ms. Netrebko in live performances, her involvement and spontaneity result in moments of blemished singing. Still, her voice is luscious, and she gives a poignant performance.

[Tuttle]: . . . a credibly young cast, sensitivity to the libretto, detail-oriented conducting that nevertheless does not lose the forest for the trees, fine ensemble spirit, and spectacular sound. What DG has, however, is Anna Netrebko and Rolando Villazón . . . Netrebko and Villazón do bring character to their roles in a way seldom approached . . . I liked most of Bertrand de Billy's tempos . . . he allows Puccini's music more ebb and flow, and is more Italianate . . . Both the chorus and the orchestra are excellent . . .

. . . the exuberant, world-class performers blast you away . . . the screen fizzes with charismatic interplay and fun . . . exquisite music.

. . . soaring music and big emotions . . . a fluid piece of cinema that makes inventive use of its handful of sets, and uses its Christmas Eve setting to create a warm seasonal glow.

. . . strongly sung and robustly acted throughout . . . Dornhelm offers viewers the opportunity to hear big singing at a reasonable price.

. . . chocolatey richness directly into the vein . . .

Opera dream team Anna Netrebko and Rolando Villazón bring star- and lung-power to this faithful adaptation of Puccini¿s much-loved tale of passion and poverty in 19th century Paris . . . this big-screen adaptation is a fine place to start expanding your cultural horizons . . . director Dornhelm complementing the virtuosity of his performers with pleasing camerawork and subtle stylistic flourishes (colour fades, split screens, and an impressively stark finale).

. . . the thumbs up to a new feature film version of "La bohème" which captures the most intimate moments of the doomed love affair at the heart of the story while sacrificing none of the theatricality and musical values of Puccini's opera . . . Dornhelm succeeds in bringing all of La bohème's most intimate moments to life. Most effective of all is, undoubtedly, the final scene of the opera. As Mimì, played by the sublime Anna Netrebko, lies resting in a convincingly bohemian chair in Rodolfo's attic, her voice is heard singing her final aria 'Sono andati?' while the screen merges into a melancholic black and white slow motion sequence. Here, Mimì and Rodolfo's last kisses and embraces are captured tenderly by the camera, lingering on the pair for what longs to be an eternity. It's a fantastic moment that's especially compelling on film. Another scene that has been brilliantly mastered for emotive effect takes place at the opening of Act III. Here, Mimì, her illness ever worsening, approaches the toll-gate in search of Rodolfo. Her despair and anguish are felt through Puccini's music, but also enhanced and reaffirmed through some wonderfully cinematic images . . . "La bohème" is also full to the brim with some of the best vocal talents of today. Singing the leads are two operatic celebrities who are known for 'a certain movie-star quality' and who, in this production, definitely live up to expectations. Both Anna Netrebko as the young (but not so innocent) Mimì and Rolando Villazón as Rodolfo appear relaxed and natural in front of the camera, adapting well to the big screen. Their voices are beautifully caught on playback . . . As always, Netrebko exercises her charm, drawing you into every movement and sound she makes, with her velvety voice that is dramatically versatile and expressive . . . a breathtakingly dramatic and emotional La bohème that compares well to the best of its antecedents on stage.

Rolando Villazón was in fine voice: a heroic Rodolfo, golden toned as he charms Mimi in his Act I aria and properly melancholic for the farewell duet.

. . . der Hit des Monats.

. . . das wohl beste "Bohème"-Paar der Gegenwart . . . Villazón schmachtet differenziert und geizt nicht mit seinem herrlichen Tenor, und Netrebko gibt eine mit leuchtendem Sopran vergehende Mimi, dass es eine herzzerreißende Freude ist . . . [Bertrand de Billy] hat das Ruder sicher in der Hand und sorgt mitunter für geradezu kammermusikalischen Klang.

Die Live-Aufnahme aus dem Münchner Gasteig 2007 ist ausgezeichnet gelungen. Da gibt es keine Einbrüche . . . Rolando und Anna sind ein Traumpaar . . . auf höchstem Niveau . . . Bertrand de Billy dirigiert . . . ohne Sentimentalitäten, sodass die Idee des "Verismo" sehr gut herüberkommt.

Nicht nur optisch, sondern auch stimmlich passen die beiden hervorragend zueinander. Die Klangfarben ihrer Stimmen sind eher dunkel, und das Fundament, auf dem sie die Höhe aufbauen, wirkt substanzvoll und satt. So ist . . . Villazóns Rodolfo vermag temperamentvoll zu werben -- und findet in der Netrebko eine Mimì, die sich mit reißen lässt. Ihr Sopran blüht auf, zeichnet mit üppigem Legato klare, weite Bögen und erzeugt in der Mezza voce Töne von schwebendem Charakter. Ihren Sinn für die großformatige Gestaltung der Rolle erweist die Netrebko im dritten und vierten Akt -- man spürt die gefühlsmäßige Entäußerung, wenn sie etwa im Duett mit Marcello vokal vorwärts prescht und dem Ton zugleich mehr Luft beigibt. Und Villazón ist ihr -- noch einmal -- ein leidenschaftlicher Partner . . . Ein Glanzlicht setzt der Aufnahme Nicole Cabell auf. Ihre Musetta braucht nicht absichtsvoll zu girren -- das warme Fluten ihres Soprans tut schon alles . . . eine individuelle, überzeugende Lesart . . . Das musikalische Geschehen gewinnt Profil aus dem Kontrast zwischen einer jugendlich wirkenden Lässigkeit und der scharfen Profilierung der instrumentalen Figuren, was von der Tontechnik hervorragend eingefangen wurde. Chor und Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks bieten erstklassige Qualität.

die Sopranistin Anna Netrebko und der Tenor Rolando Villázon [verkörpern] augenblicklich wie niemand sonst die Lichtgestalten der Klassik . . . Puccinis vierte und beliebteste Oper . . . wirkt frisch, gültig und glaubhaft, ewig sogar . . . Diese "Bohème" hat sehr viel Gefühl . . .

. . . [Villazón] singt, wie zuletzt schon auf der Arienaufnahme "Cielo e Mar", als ginge es um sein Leben . . . [er] fasziniert nach wie vor in seiner sehr weichen Stimmführung und der Attacke . . . Herrlich gut gelaunt und mitdenkend präsentiert das Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks (inklusive Chor) einen Butterklang nach vollfetter bayerischer Art, im Bedarfsfall auch sanft aufgetragen und schön verziert vom Dirigenten Bertrand de Billy.

Der Mexikaner kann die Töne dehnen, die Rubati auskosten, wie er möchte. Und er tut es geschickt und mit Geschmack, sein Rodolfo klingt stimmig und schön . . . auch bei ihr [bleiben] keine Wünsche offen, sie füllt die Rolle der Mimi in jeder Hinsicht aus, lebendig, lebenslustig, kokett und mit anrührender, nicht ausgewalzter Tragik am Ende. Und Bertrand de Billy führt das Orchester des Bayerischen Rundfunks zu knackig-akzentuiertem Spiel, zügelt die Sentimentalitäten, ohne Puccinis Lyrismen zu gefährden, und schärft die bedrohlichen Untertöne: Eine "Bohème" mit viel "Tosca" drin.

Sie singt souverän . . . mit vielen musikalischen Nuancen. Ihr Gesang ist bewundernswert . . . [Villazón] trägt sein Herz auf der Zunge, ist pure Leidenschaft und Lebenslust, totale Hingabe . . . Die attraktive Nicole Cabell als Musette, Boaz Daniel (Marcello), Stéphane Degout (Shaunard), Vitalij Kowaljow (Colline) -- alles gute Sänger . . . Das zweite Bild mit seinen Genre-Szenen klingt orchestral wie auch klangtechnisch sehr vital . . .

Schon der Beginn der Oper klingt verheißungsvoll: Das Symphonieorchester des Bayerischen Rundfunks präsentiert sich unter der Leitung von Bertrand de Billy vom ersten Takt an als jener exquisite Klangkörper von geschmeidiger, in allen Belangen differenzierender Tongebung und rhythmischer Elastizität, als der er diese Aufnahme bis zum Schluss maßgeblich prägt. Der gute Eindruck wird von der ersten Szene bestätigt: Boaz Daniel . . . führt sich als Marcello mit virilem Timbre, sprechender Artikulation und hörbarer Lust an der Differenzierung zwischen Parlando und Kantilene ein. Rolando Villazón tut es ihm gleich . . . Eine Meisterleistung ist auch die akustische Inszenierung des zweiten und des dritten Bildes. Tonmeister und Dirigent verhelfen dem großen Ensemble . . . weitgehend zu einer geradezu idealen klanglichen Transparenz und Räumlichkeit . . . Puccinis Oper erzählt die anrührende Geschichte zweier junger Menschen und bietet damit Rollen, die für Sängerdarsteller wie Netrebko und Villazón wie geschaffen scheinen. Beide verbinden Attraktivität sowohl der stimmlichen Mittel wie der äußeren Erscheinung mit einem leidenschaftlichen Agieren von einer auf der Opernbühne noch vor wenigen Jahren kaum für möglich gehaltenen Körperlichkeit . . . Ihre stärksten Auftritte hat die Netrebko, wenn die Musik zur emotionalen Expansion einlädt: "O buon Marcello, aiuto" im dritten Bild ist gut getroffen . . . [Villazón] kommt diese Partie sehr entgegen. Die komödiantischen Szenen mit den Freunden entsprechen seiner vitalen Spielfreude aufs Beste, auch das Umbrechen in den tragischen Ton . . . ist wie für ihn geschaffen.

De Rodolfo et Mimi, c'est la soprano qui capte immédiatement l'attention, moins par ses mots, souvent flous, que par la moire de son timbre. La couleur voluptueuse, l'expansion d'un aigu profus . . . [sont] d'un vrai lirico assurément . . . [Villazón]: Timbre capiteux, phrasé de miel, fougue adolescente ont tout pour séduire.

. . . cette "Bohème" est de bout en bout efficace et crédible dramatiquement. Le mérite en revient d'abord à la direction limpide de Bertrand de Billy, qui fait claquer avec fierté l'orchestre puccinien, tout en suivant à la loupe ses chanteurs . . . la générosité, l'engagement de cet artiste rare sont là, de même que le timbre, toujours aussi frais et irrésistiblement beau . . . En Mimi, Anna Netrebko livre de superbes phrases dans ses airs du I et du III . . . Rayonnante et chaleureuse . . . voici une "Bohème" qui se tient et s'écoute avec plaisir . . .

. . . el tenor mexicano, que con su canto extrovertido y generoso y su estilo apasionado encuentra en Rodolfo . . . un vehículo congenial a sus medios . . . una magnífica toma de sonido y una gran teatralidad, sin duda también por la dirección de Bertrand de Billy, que alterna momentos de expansión lírica (final del primer acto) con una visión concatenada de las escenas.

    Sparks fly in La Bohème

    Puccini's La Bohème might have been written for them. Concert performances of opera can be lifeless affairs, but at the Gasteig in Munich, Anna Netrebko and Rolando Villazón had no difficulty in generating the special chemistry that characterizes their every appearance together. As Anna Netrebko says, “Munich is a very special place in my career, and to record La Bohème here, one of the most beautiful operas of all time, and with such a wonderful cast, really is a dream come true, an unforgettable experience which I will cherish for a long time to come." Rolando Villazón agrees: “The most beautiful moment in La Bohème for me is when Mimì tells Rodolfo in the last act that he's the love of her life. This is one of the most expressive passages in all of Puccini. And in our production we tried to make a particularly intimate scene of it."

    It helped that the whole cast (including conductor Bertrand de Billy) had youth on its side, so that there was real credibility in Puccini's story of down-at-heel bohemians just beginning to learn about life, love and death. As Anna Netrebko suggests, “La Bohème is for young people who really feel the story. And we fitted right in there." The press responded with as much enthusiasm as the audiences. The Munich Abendzeitung reported that “Yesterday evening was completely focussed on music. And that was so gorgeous that even the sceptics were forced to drop to their knees." Classic FM has raved about the two: “Dramatically, they spark off each other with passion and energy, and the different qualities of their respective voices give point and focus to each other's sound. Thus, in 'O soave fanciulla', the big love duet . . . we get a Latinate passionate Rodolfo and a more delicately responsive Mimì, who blossoms under the warmth of the other's yearning into a full declaration of love at the end."

    Emotion, spontaneity, intensity: Puccini's opera demands them all. When those qualities are in place, as they clearly were in Munich, there are few people who can resist the opera's emotional trajectory. It begins in a mood of delirious, even desperate high spirits, and closes with the death of a woman who is young, in love and mortally ill. Even Claude Debussy, not the first person you would think of as a Puccini fan, wrote glowingly, “If you didn't keep a grip on yourself, you would be swept away by the sheer verve of the music. I know of no one who has described the Paris of that time as well as Puccini in La Bohème."

    When Anna Netrebko and Rolando Villazón sing together, sparks are guaranteed to fly. As the London Observer put it, they are “opera's own Bacall and Bogart". Yet theirs is not the usual stormy soprano-tenor relationship. For one thing, they actually seem to enjoy each other's company; an article in the London Independent related how, in a post-concert signing session at the Barbican Hall in October 2006, each had taken delight in defacing photos of the other, not out of malice but out of impish high spirits. No doubt Villazón's defacements showed off his skill as a caricaturist: his website features some of the sly and witty cartoons that he produces to while away the quiet periods in a performer's life. Several of them refer affectionately but mischievously to productions on which he has worked with Netrebko.

    Yet however much fun they have working together, Villazón and Netrebko are never less than fully committed artists, absolutely involved in the music they are performing. Earlier this year, Anna Netrebko made it onto Time magazine's “100 List" of “men and women whose power, talent or moral example is transforming the world". The magazine wrote of the “blend of vocal splendour and dramatic intensity" that characterizes her work, and which can be heard on the new recording of Puccini's La Bohème. Rolando Villazón's awards, meanwhile, include a Grammy nomination for “Best Classical Vocal Performance", a Gramophone Award, and selection by the German magazine Opernwelt and Echo Award as “Singer of the Year 2005", in part for his Salzburg Festival performances opposite Anna Netrebko in Verdi's La Traviata. The two first sang together in Munich in 2003. The opera was Verdi's La Traviata, and Netrebko says, “We immediately felt that there was great chemistry, something very special." Since then they have sung the roles of the lovers in Gounod's Romeo and Juliet and appeared in Verdi's Rigoletto, in Massenet's Manon and much else besides, including many concerts of arias and duets.

    In 1896 La Bohème did not have the most successful of first nights. Yet within weeks of its Turin premiere (conducted by no less a figure than Arturo Toscanini), La Bohème had travelled to Rome and Palermo. It reached London and Los Angeles in 1897, and Paris in the following year. Since then it has conquered the world, and has always attracted the greatest singers of the day. When the opera was new, Dame Nellie Melba and Enrico Caruso were the Mimì and Rodolfo who ensured its success. Nearer our own time, Maria Callas and Giuseppe di Stefano, Renata Tebaldi and Carlo Bergonzi, Victoria de los Angeles and Jussi Björling have all melted our hearts.

    And now Anna Netrebko and Rolando Villazón have joined that list of distinguished interpreters, bringing the opera to life for 21st-century listeners. As Villazón puts it: “When the opera shows you two young lovers on stage who are ready to die for each other, the audience has to feel their passion."


    Funken sprühen in La Bohème

    Puccinis La Bohème ist wie für die beiden geschaffen. Konzertante Opernaufführungen wirken mitunter etwas leblos, aber Anna Netrebko und Rolando Villazón stellten im Münchner Gasteig mühelos jene besondere Chemie her, die ein Markenzeichen ihrer gemeinsamen Arbeit ist. Anna Netrebko sagt: »München hat besonderen Stellenwert in meiner Karriere, und hier La Bohème aufzunehmen, eine der schönsten Opern überhaupt, noch dazu mit dieser großartigen Besetzung, ist wirklich traumhaft. Es ist eine unvergessliche Erfahrung, die mich noch lange beglücken wird.« Rolando Villazón stimmt zu: »Für mich ist der schönste Moment in La Bohème, wenn Mimì im letzten Akt Rodolfo gesteht, dass er die Liebe ihres Lebens ist. Es ist eine der ausdrucksvollsten Passagen in Puccinis ganzem Œuvre. Und in unserer Produktion haben wir versucht, eine besonders eindringliche Szene daraus zu machen.«

    Es war von Vorteil, dass das Team (einschließlich des Dirigenten Bertrand de Billy) relativ jung war. Puccinis Geschichte von den mittellosen Bohemiens, die gerade erst anfangen, etwas über das Leben, die Liebe und den Tod zu lernen, erhielt dadurch die richtige Glaubwürdigkeit. Netrebko erklärt: »La Bohème ist etwas für junge Leute, die diese Geschichte wirklich nachempfinden. Und für uns war sie genau richtig.« Die Presse zeigte sich ebenso begeistert wie das Publikum. Die Münchner Abendzeitung berichtete: »Gestern Abend aber ging es ausschließlich um Musik. Und die funktionierte so hinreißend, dass alle Skeptiker in die Knie gehen mussten.« Classic FM schwärmte über das Paar: »In dramatischer Hinsicht beflügeln sie sich gegenseitig mit Leidenschaft und Energie. Die unterschiedlichen Qualitäten ihrer Stimmen ergänzen einander wundervoll. So haben wir in dem großen Liebesduett ›O soave fanciulla‹ . . . einen Rodolfo mit südländischem Feuer und eine zartere, empfindsame Mimì, die unter der Wärme von Rodolfos Verlangen schließlich zu einer emphatischen Liebeserklärung erblüht.«

    Starke Gefühle, Spontaneität, Intensität: Puccini verlangt das alles. Wenn diese Elemente wie jetzt in München vorhanden sind, kann sich wohl kaum jemand dem emotionalen Bogen dieser Oper entziehen. Sie beginnt in einer Stimmung rauschhafter, ja verzweifelter Ausgelassenheit und endet mit dem Tod einer Frau, die jung, verliebt und todkrank ist. Selbst Debussy, den man nicht gerade für einen Puccini-Fan halten würde, schrieb enthusiastisch: »Wenn man sich nicht zurückhielte, würde einen der ungeheure Schwung dieser Musik einfach mitreißen. Ich kenne niemanden, der das damalige Paris so treffend beschrieben hat wie Puccini in La Bohème

    Wenn Anna Netrebko und Rolando Villazón zusammen singen, sprühen mit Sicherheit die Funken. Der Londoner Observer bezeichnete sie als »Bacall und Bogart der Oper«. Doch sie haben nicht die stürmische Beziehung, wie man sie zwischen Sopran und Tenor gewohnt ist. Tatsächlich scheinen sie sich miteinander sehr wohl und entspannt zu fühlen. The Independent aus London berichtete von einer Autogrammstunde nach einem Konzert in der Barbican Hall im Oktober 2006: Die beiden hätten sich einen Spaß daraus gemacht, jeweils Fotos des anderen zu verunstalten, nicht aus Bosheit, sondern in lausbübischem Übermut. Villazón zeigte dabei bestimmt auch seine Begabung als Karikaturist - auf seiner Website sind einige der pfiffigen, witzigen Cartoons zu sehen, die er zum Zeitvertreib in den ruhigen Momenten seines Künstlerdaseins zeichnet. Liebevoll, aber mit spitzer Feder nimmt er dabei auch Produktionen aufs Korn, in denen er mit Anna Netrebko aufgetreten ist.

    Doch wie viel Spaß sie auch bei ihrer gemeinsamen Arbeit haben mögen, Rolando Villazón und Anna Netrebko sind als Künstler stets ganz bei der Sache und völlig der jeweiligen Musik hingegeben. Anfang des Jahres wählte die Zeitschrift Time Anna Netrebko in die »Liste der 100 Männer und Frauen, deren Macht, Talent oder moralisches Beispiel die Welt verändern«. Als Kennzeichen ihrer Arbeit sah Time eine »Mischung von stimmlichem Glanz und dramatischer Intensität«, wie sie auch in der neuen Aufnahme von Puccinis La Bohème zu hören ist. Zu Villazóns Auszeichnungen gehören mittlerweile eine Grammy-Nominierung für die »Beste Klassikaufführung«, ein Gramophone Award und die Wahl zum »Sänger des Jahres 2005« der Zeitschrift Opernwelt und bei der Echo-Verleihung, auch für seine Salzburger Auftritte mit Anna Netrebko in Verdis La Traviata. In eben dieser Oper waren die beiden 2003 in München erstmals gemeinsam zu hören. »Wir spürten sofort, dass die Chemie stimmte, dass es etwas ganz Besonderes war«, sagt die Sopranistin. Seither haben sie die Liebenden in Gounods Roméo et Juliette verkörpert und standen u. a. in Verdis Rigoletto und Massenets Manon sowie in vielen Konzerten mit Arien und Duetten gemeinsam auf der Bühne.

    Die Uraufführung von La Bohème 1896 in Turin (unter keinem Geringeren als Arturo Toscanini) war nicht besonders erfolgreich. Doch schon wenige Wochen später war die Oper in Rom und Palermo zu sehen. 1897 kam sie nach London und Los Angeles, im Jahr darauf nach Paris. Seither hat sie die ganze Welt erobert und dabei immer die größten Sänger angezogen. In den ersten Jahren sorgten Nellie Melba und Enrico Caruso als Mimì und Rodolfo für den Erfolg der Oper. In jüngerer Zeit waren es Maria Callas und Giuseppe di Stefano, Renata Tebaldi und Carlo Bergonzi, Victoria de los Angeles und Jussi Björling, die unsere Herzen schmelzen ließen.
    Und jetzt gehören auch Anna Netrebko und Rolando Villazón zu jener Liste großer Interpreten, wenn sie La Bohème für die Zuhörer des 21. Jahrhunderts zum Leben erwecken. Villazón bringt es auf den Punkt: »Wenn die Oper zwei junge Liebende auf der Bühne zeigt, die bereit sind, füreinander zu sterben, dann muss das Publikum ihre Leidenschaft spüren.«


    Saltan chispas en La Bohème

    La Bohème de Puccini podría haber sido escrita para ellos. Las versiones de las óperas en concierto pueden ser cosas anodinas, pero en la Gasteig de Múnich, Anna Netrebko y Rolando Villazón no tuvieron ninguna dificultad para que surgiera esa química especial que caracteriza todas sus apariciones conjuntas. Como dice Anna Netrebko, «Múnich es un lugar muy especial en mi carrera, y grabar aquí La Bohème, una de las óperas más hermosas de todos los tiempos, y con un reparto tan maravilloso, es realmente un sueño hecho realidad, una experiencia inolvidable que seguiré recordando con cariño durante mucho tiempo». Rolando Villazón asiente: «Para mí, el momento más hermoso en La Bohème es cuando Mimì le dice a Rodolfo en el último acto que él es el amor de su vida. Se trata de uno de los pasajes más expresivos de todo Puccini. Y en nuestra producción intentamos que fuera una escena especialmente íntima».

    Sirvió de ayuda que todo el reparto (incluido el director Bertrand de Billy) tuviera a su favor la baza de la juventud, por lo que existía una credibilidad real en la historia de Puccini sobre unos bohemios sin apenas medios que acaban de empezar a aprender lo que son la vida, el amor y la muerte. Como sugiere Netrebko, «La Bohème es para jóvenes que sientan realmente la historia. Y nosotros encajábamos ahí». La prensa respondió con tanto entusiasmo como el público. El Abendzeitung de Múnich escribió que «La tarde de ayer se centró completamente en la música. Y fue tan sensacional que hasta los escépticos se vieron obligados a caer de rodillas». Classic FM se ha mostrado entusiasta sobre los dos: «Dramáticamente, ambos se desatan mutuamente pasión y energía y las diferentes características de sus respectivas voces proporcionan fuerza y concentración al sonido de cada uno. Así, en ‹O soave fanciulla›, el gran dúo de amor [. . .] tenemos a un Rodolfo latino y apasionado y a una Mimì más delicadamente receptiva, que con la calidez del deseo de él acaba siendo capaz de expresar la rotunda declaración de amor al final».

    Emoción, espontaneidad, intensidad: la ópera de Puccini exige todo ello. Cuando esos elementos entran en juego, como fue claramente el caso en Múnich, hay pocas personas que puedan resistirse a la trayectoria emocional de la ópera. Comienza con una atmósfera de animación delirante, casi desesperada, y se cierra con la muerte de una mujer joven, enamorada y mortalmente enferma. Hasta Claude Debussy, que no es la primera persona que nos viene a la cabeza como un admirador de Puccini, escribió con entusiasmo: «Si uno no se controlara, se vería arrastrado por el puro ímpetu de la música. No sé de nadie que haya descrito el París de aquella época tan bien como Puccini en La Bohème».

    Cuando Anna Netrebko y Rolando Villazón cantan juntos, está garantizado que saltarán chispas. Como publicó el Observer de Londres, son los «Bacall y Bogart de la ópera». Pero la suya no es la habitual relación tormentosa soprano-tenor. En primer lugar, cada uno parece disfrutar realmente con la compañía del otro; un artículo en el Independent de Londres contaba cómo, en una sesión de firmas tras un concierto en el Barbican Hall en octubre de 2006, los dos habían disfrutado pintarrajeando fotos del otro, no con mala intención sino como una travesura de resultas del buen humor reinante. Los dibujos de Villazón mostraron sin ningún género de dudas su talento como caricaturista: en su página web pueden verse algunos de los arteros e ingeniosos dibujos que realiza para matar el tiempo durante los momentos de inactividad en la vida de un intérprete. Varios de ellos se refieren afectuosa pero juguetonamente a producciones en las que ha trabajado con Netrebko.

    Pero, por muy divertido que sea trabajar juntos, Villazón y Netrebko se muestran siempre como artistas plenamente entregados, absolutamente involucrados en la música que están interpretando. Hace unos meses, en este mismo año, Netrebko entró en la «Lista de los 100» de la revista Time que incluía a los «hombres y mujeres cuyo poder, talento o ejemplo moral está transformando el mundo». La revista hablaba de la «combinación de esplendor vocal e intensidad dramática» que caracteriza su trabajo, y que puede oírse en su nueva grabación de La Bohème de Puccini. Los premios de Villazón, entretanto, incluyen una nominación al Grammy a la «Mejor Interpretación Vocal Clásica», un Premio Gramophone, y un Premio Echo y una selección por parte de la revista alemana Opernwelt como «Cantante del Año 2005», en parte por sus interpretaciones en el Festival de Salzburgo junto a Anna Netrebko en La Traviata de Verdi. Los dos cantaron juntos por primera vez en Múnich en 2003. La ópera fue La Traviata de Verdi y Netrebko afirma: «Sentimos de inmediato que había una gran química, algo muy especial». Desde entonces han cantado los papeles de los amantes en Romeo y Julieta de Gounod y han aparecido en Rigoletto de Verdi, en Manon de Massenet y en muchas otras ocasiones, incluidos numerosos conciertos de arias y dúos.

    En 1896 La Bohème no conoció el mayor de los éxitos en un estreno. Pero pocas semanas después de su estreno en Turín (dirigida nada menos que por Arturo Toscanini), La Bohème había viajado ya a Roma y Palermo. Llegó a Londres y Los Angeles en 1897, y a París el año siguiente. Desde entonces ha conquistado el mundo y ha atraído siempre a los más grandes cantantes del momento. Cuando la ópera era nueva, Nellie Melba y Enrico Caruso fueron la Mimì y el Rodolfo que aseguraron su éxito. Más cerca de nuestro tiempo, Maria Callas y Giuseppe di Stefano, Renata Tebaldi y Carlo Bergonzi, Victoria de los Angeles y Jussi Björling han derretido todos nuestros corazones.

    Y ahora Anna Netrebko y Rolando Villazón se han unido a esa lista de distinguidos intérpretes, reviviendo la ópera para los oyentes del siglo XXI. Como señala Villazón: «Cuando la ópera te muestra a dos amantes jóvenes en el escenario que están dispuestos a morir el uno por el otro, el público tiene que sentir su pasión».


    Les étincelles volent dans La Bohème

    La Bohèmede Puccini pourrait avoir été écrite pour eux. Les opéras en version de concert peuvent manquer de vie, mais au Gasteig de Munich, Anna Netrebko et Rolando Villazón n'eurent aucun mal à produire cette alchimie spéciale qui caractérise chacune de leurs apparitions communes. Comme le dit Anna Netrebko, «Munich est une ville qui occupe une place spéciale dans ma carrière, et enregistrer ici La Bohème, l'un des plus beaux opéras de tous les temps, avec une si merveilleuse distribution, est vraiment la réalisation d'un rêve, une expérience inoubliable que je chérirai pendant de longues années.» Rolando Villazón est du même avis: «Le plus beau moment dans La Bohème, pour moi, est celui où Mimì dit à Rodolfo, au dernier acte, qu'il est l'amour de sa vie. C'est l'un des passages les plus expressifs de tout Puccini. Et, dans notre production, nous avons essayé d'en faire une scène particulièrement intimiste.»

    Toute la distribution (y compris le chef, Bertrand de Billy) était plutôt jeune, si bien que l'histoire de Puccini gagnait en crédibilité, avec ses bohèmes démunis qui commencent tout juste à découvrir la vie, l'amour et la mort. Comme le dit Anna Netrebko, «La Bohème s'adresse aux jeunes gens réceptifs à l'histoire. Et nous y étions parfaitement à notre place.» La presse a réagi avec autant d'enthousiasme que le public. L'Abendzeitung de Munich rapportait ainsi: «La soirée d'hier était complètement centrée sur la musique. Et celle-ci était si belle que même les sceptiques furent obligés de tomber à genoux.» Classic FM a encensé les deux interprètes: «Dramatiquement, ils s'entraînent l'un l'autre,et les qualités différentes de leurs voix rehaussent la précision et la définition du timbre l'un de l'autre. Ainsi, dans “O soave fanciulla", le grand duo d'amour [. . .], l'on a un Rodolfo latin passionné et une Mimì plus délicatement réceptive, qui s'épanouit sous la chaleur du désir de l'autre à la fin pour une vraie déclaration d'amour.»
    Émotion, spontanéité, intensité: l'opéra de Puccini exige tout cela. Lorsque ces qualités sont présentes, comme elles l'étaient clairement à Munich, rares sont ceux qui peuvent résister à la trajectoire affective de l'opéra. Il débute dans un climat d'optimisme délirant, et même désespéré, et se termine par la mort d'une femme jeune, amoureuse et malade. Même Claude Debussy, qu'on ne considérerait pas spontanément comme un admirateur de Puccini, notait qu'il fallait se retenir pour ne pas être emporté par la verve de la musique. Pour lui, personne n'a aussi bien décrit le Paris de cette époque que Puccini dans La Bohème.

    Lorsque Anna Netrebko et Rolando Villazón chantent ensemble, l'on est sûr de voir voler les étincelles. Comme le dit l'Observer de Londres, ce sont les «Bacall et Bogart de l'opéra». Ils n'ont cependant pas l'orageuse relation soprano-ténor habituelle. Tout d'abord, ils semblent apprécier la compagnie l'un de l'autre; un article de l'Independent de Londres rapportait comment, lors d'une séance de signatures après un concert au Barbican Hall, en octobre 2006, chacun s'était amusé à défigurer des photos de l'autre, non pas par méchanceté, mais par simple espièglerie. Sans doute Rolando Villazón révéla-t-il alors ses talents de caricaturiste: son site web présente certains des dessins humoristiques qu'il fait pendant les périodes tranquilles de sa vie d'interprète. Plusieurs d'entre eux font allusion, de manière affectueuse mais malicieuse, à des productions où il a collaboré avec Anna Netrebko.

    Quelque amusement qu'ils trouvent à travailler ensemble, Villazón et Netrebko restent des artistes tout à fait consciencieux, complètement engagés dans la musique qu'ils interprètent. Au début de cette année, Anna Netrebko faisait partie de la «liste des cent hommes et femmes dont le pouvoir, le talent ou l'exemple moral transforme le monde» de Time. Le magazine soulignait «le mélange de splendeur vocale et d'intensité dramatique» qui caractérise son travail, et qu'on entend dans le nouvel enregistrement de La Bohèmede Puccini. Les récompenses de Rolando Villazón comprennent une nomination à un Grammy pour «meilleure interprétation vocale classique», un Gramophone Award, et un Prix Echo et une sélection par la revue allemande Opernwelt comme «chanteur de l'année 2005», entre autres pour ses interprétations au Festival de Salzbourg face à Anna Netrebko dans La Traviatade Verdi. Les deux ont chanté pour la première fois ensemble en 2003. C'était La Traviatade Verdi qui était à l'affiche, et Netrebko dit: «Nous avons aussitôt senti qu'il y avait une grande alchimie, quelque chose de très spécial.» Depuis lors, ils ont chanté les rôles des amants dans Roméo et Juliette de Gounod et se sont produits dans Rigolettode Verdi, Manonde Massenet ainsi qu'en bien d'autres occasions, dont beaucoup de concerts d'airs et de duos.

    En 1896, la création de La Bohème ne fut pas un franc succès. Et pourtant, en l'espace de quelques semaines après sa première représentation à Turin (sous la direction de nul autre qu'Arturo Toscanini), La Bohème était arrivée à Rome et à Palerme. Londres et Los Angeles virent l'opéra en 1897, et Paris l'année suivante. Depuis lors, il a conquis le monde, et a toujours attiré les plus grands chanteurs de l'époque. Lorsque l'opéra était encore nouveau, Dame Nellie Melba et Enrico Caruso étaient la Mimì et le Rodolfo qui en assurèrent le succès. Plus près de nous, Maria Callas et Giuseppe di Stefano, Renata Tebaldi et Carlo Bergonzi, Victoria de los Angeles et Jussi Björling ont tous fait fondre notre cœur.

    Et aujourd'hui Anna Netrebko et Rolando Villazón se sont ajoutés à cette liste d'éminents interprètes, donnant vie à l'opéra pour les auditeurs du XXIe siècle. Comme le dit Villazón: «Lorsque l'opéra montre deux jeunes amants sur scène qui sont prêts à mourir l'un pour l'autre, le public doit sentir leur passion.»