HOMMAGE A MESSIAEN Pierre-Laurent Aimard 4777452

Aimard's loving, guiding hand is evident not just on the keyboard. He has written an excellent and carefully considered booklet-note and the selection of musical works is clearly far from random . . . Everything is musical, all has through-line of thought that makes sense even of the seemingly random birdsongs . . . I'll be very surprised if a more accomplished centenary tribute to Messiaen appears than this one . . . Indeed, the initial impression, in the first of the early Préludes, is of unusual restraint. While pianists anxious to underline the links with Debussy often opt for impressionistic washes of sound, Aimard achieves insight through clarity, a quality aided by superb sound-recording, with a rich range of meticulously graded dynamic levels, and just the right amount of space and resonance around the instrument. Aimard's technical virtuosity comes through in the evenness of his voicing and the pearly delicacy with which Messiaen's intricate ornamental writing is projected. Nevertheless, when turbulence and incisiveness are required, as in the "Ile de feu" studies, they emerge naturally and inevitably. Aimard never polishes away the rough edges of this music . . . a disc that promises to give ever more subtle rewards on repeated hearing.

His dexterity is, of course, dazzling, but it is Aimard's range of timbre and colour that impresses most. His playing . . . is never short of individuality. At first, his transition from the harsh bells to delicate tears of 'Cloches d'angoisse et larmes d'adieu' seems misguidedly precise -- other pianists make an immediate change of tempo and atmosphere. Instead, Aimard gradually transforms pain into calm, drawing us towards Messiaen's higher plane. A cheeky romp through 'La bouscarle' from "Catalogue d'oiseaux" follows the Preludes, while Aimard's 'L'alouette lulu' sets the scene beautifully for this poetic portrait. The two "Ile de feu" pieces are a stark contrast, but few could resist the stunning onslaught that Aimard unleashes in the second -- a final reminder that, for Messiaen, mysterious did not mean dreamy.

. . . the pianist Pierre-Laurent Aimard, one of the composer's supreme interpreters.

Aimard . . . gives us a definitive performance of this unforgettable music -- brutal, mystical, colourful, joyful and astoundingly imaginative.

The formidable French pianist Pierre-Laurent Aimard, a champion of contemporary music, is an ideal performer of Messiaen's ecstatic piano works . . . astonishing performances of works seldom heard.

. . . Aimard's playing is outstanding, and I am certain that Messiaen enthusiasts will be greatly pleased with his performances . . .

Von den "Préludes" gibt es bereits zwei preiswert-zuverlässige Aufnahmen, . . . die Aimard in seiner fließend-lichten, farbenreich-feinfühligen Interpretation jedoch weit übertrifft. Und bei den "Vogelstimmen"-Werken zieht er in der sehr räumlichen Aufnahme mit dem Farbenzauberer Anatol Ugorski gleich.

. . . am wohlsten fühlt er sich offenbar immer noch bei den Großen der Moderne . . . Er liefert eine virtuose Tour durch einen schillernden und faszinierenden Klangfarben-Kosmos, entzückend und verzückt zugleich. Eine Fundgrube für alle, die diesen genialen Sonderling für sich entdecken wollen.

Neben den frühen, in ihrer raffinierten Klanglichkeit noch an Debussy anknüpfenden acht Préludes des 20-jährigen Messiaen spielt er auf dieser CD mit bestechend klarem und zugleich ungemein schillerndem Anschlag zwei Teile des berühmten "Catalogue d'oiseaux" . . . und zwei der "rhythmischen Etüden" -- ein dramaturgisch klug gebauter, vielfältiger Klang-Kosmos auf.

. . . [eine] fließend-lichte, farbenreich-feinfühlige Interpretation . . .

[Eine] fließend-lichte, farbenreich-feinfühlige Interpretation. Und bei den "Vogelstimmen"-Werken zieht er in der sehr räumlichen Aufnahme mit dem Farbenzauberer Anatol Ugorski gleich.

. . . [Pierre-Laurent Aimard nimmt sich] des seltener gespielten frühen und mittleren Klavierwerks Messiaens mit höchster Sensibilität, kongenialem Klangsinn und technischer Brillanz an.

La profondeur hypnotique du piano de Pierre-Laurent Aimard dessine un Messiaen raffiné, exempt de froideur. Des Préludes symbolistes aux "Iles" fauves, une excellente introduction à la poésie colorée du compositeur . . . Piano large, enregistré avec une acoustique importante qui nuit à sa transparence . . . rapport entre un espace sonore et un temps comprimé dont le compositeur se rend maître. Pierre-Laurent Aimard en jouant de ces différents plans, donne à son piano une profondeur hypnotique: on atteint presque le niveau des sortilèges déployés par Maurizio Pollini dans les Variations de Webern -- un chouia de précision en moins dans les attaques et dans la prise de son.