VERDI Stiffelio Domingo Levine DVD-VIDEO 0734288

Plácido Domingo, as we know, has the power of voice, the strength of intensity and the physical presence to make a living figure of Stiffelio. Close-ups provided by the camera enable the viewer to see the anger, not only in his face but in his eyes. Vocally, he is in excellent condition, with the baritonal edge in his timbre to enforce Stiffelio's responses. Equally steadfast is the Stankar of Vladimir Chernov, who makes his recitative, aria and cabaletta . . . one of the most exciting and dramatic solos in opera . . . Chernov's sonorous voice rings freely, with a terrific top, and is well focused. With Domingo and Chernov on hand, one feels cheated that Verdi did not write a big duet for Stiffelio and Stankar.

This Met staging is impressively sung, especially by Domingo in the title role.

A Domingo triumph we can, happily, all see . . . Domingo is certainly well worth watching, alert and responsive, holding the stage without being in the least stagy . . . Vladimir Chernov's beautifully vibrant and evenly produced voice is helped by his feeling for the Verdi Style to make his performance as the old soldier proud of his family's honour a delight for the ears . . .

Domingo is in wonderful form here. His voice is in peak condition for the period, and he makes a lot out of the title characterżs conflicts . . . Levine conducts with affection . . .

Der Tenorissimo singt auch diesmal mit vokalem Feuer und stilistisch variabler Flamme. Die Met macht, was sie immer macht: große Oper . . . diese "Stiffelio"-Ausbeute [lohnt], nicht zuletzt wegen James Levines inspiriert-elegantem, rhythmisch geschmeidigem Zugang.

. . . quel bel opéra! Giuseppe Verdi se plaisait (voir Schiller) ŕ ces sujets moraux, pour ne pas dire austčres . . . un ton soutenu constamment chantant, comme si le lyrisme et l'intensité étaient dans la musique, pas dans la voix seulement; des ensembles serrés, dramatiques, et une relance constante de l'action, qui est ramassée . . . [Plácido Domingo] est d'une concentration vocale, d'un rayonnement sombre, d'une vérité admirables. Mais il n'y est pas seul: Vladimir Chernov est un des rares barytons bien chantants, dans un rôle qui le demande en effet; et Sharon Sweet . . . ŕ son absolu meilleur, chantant avec facilité un rôle brillant qu'on pourrait imaginer d'une couleur moins blonde. Excellente second ténor de Peter Riberi, dispositif et décor brillantissimes . . . surtout l'orchestre du Met et les ensembles, ŕ leur mieux, avec un Levine parfaitement inspiré. Superbe aubaine et découverte.

Plácido Domingo ajoutait un nouveau héros verdien ŕ une galerie de portraits déjŕ riche. Il le fait avec sa fougue coutumičre, son phrase habité, son verbe généreux . . . On ne peut trouver meilleur avocat pour plaider sa cause que Levine, le seul, avec Domingo, ŕ y croire vraiment.