SHOSTAKOVICH Balda Sanderling 4776112

Shostakovich¿s complete 1933 music for the unfinished cartoon ¿The Tale of the Priest and his Worker, Balda¿ is worthier of close attention than some of his other film scores. There¿s much more to it than the six numbers extracted by Rozhdestvensky in 1979, and the present team, recorded in appropriately lurid close-up, are the best possible successors in that tradition . . . The vocal contributions, especially Sergey Balashov¿s brief but highly artistic tenor solo, are vividly idiomatic.

Who better to bring us world premiere recordings of Shostakovich's raucous Russian folk tale, "Balda", and the symphonic suite from his "Lady Macbeth of Mtsensk" than the Russian Phil under the magisterial Thomas Sanderling? Both are revelations: the first as skittish as the second is imposing . . .

Sanderling conducts with a vicious sense of humour . . . Thomas Sanderling clearly has an outstanding feeling for this side of Shostakovich . . . the rhythmic pointing and characterisation are . . . a joy to hear . . . recording quality throughout both discs is absolutely outstanding. Huge fun, and many varieties of it.

The performance (both instrumental and vocal) share the music's sharp characterization without sacrificing precision . . . It is hard to imagine "Balda" being done much better than it is here. This fills an important gap in the Shostakovich discography . . . the chief attraction here is certainly "Balda", and a very fine attraction it is, too.

. . . [a] worthy issue . . . Bass Dmitri Beloselsky, as Balda, and tenor Sergei Balashov and bass Dmitri Stepanovich . . . are highly capable . . .

Thomas Sanderling's instrumentalists have the measure of their entertaining but by no means easy tasks, and he uses a Russian cast, an absolute necessity in a case involving such idiomatic textual specificity. Bass Dmitri Beloselsky, as Balda, and tenor Sergei Balashov and bass Dmitri Stepanovich, who share the Priest's music, are highly capable. Sanderling and the orchestra fill out the disc with the seven-minute Symphonic Suite drawn from "Lady Macbeth of Mtsensk" . . .

. . . [man] sollte . . . nicht vergessen, dass er [Shostakovich] in anderen Genres ähnlich produktiv war: etwa auf dem Gebiet der Filmmusik (daran erinnert jetzt unter anderem eine von Thomas Sanderling geleitete, hörenswerte Aufnahme der Musik zum satirischen avantgardistischen Zeichentrickfilm "Das Märchen vom Popen und seinem Knecht Balda" aus den Jahren 1933/34) . . . Einen nochmals anderen Zugang hat schliesslich das Hagen-Quartett gefunden, das in seiner neuen Einspielung der Quartette Nr. 3, 7 und 8 die Tempokontraste und die dynamischen und artikulatorischen Gegensätze in einer bisher nie gehörten Art und Weise schärft und trotzdem die Kantabilität der Musik nicht zu kurz kommen lässt. Mit dieser faszinierenden, hochvirtuosen Interpretation ist dem Salzburger Ensemble eine Referenzeinspielung gelungen, die ein würdiges Pendant zu Mariss Jansons' Gesamtaufnahme der Sinfonien bildet und auf eine Fortsetzung hoffen lässt. Den Grundstein zu einer Schostakowitsch-"Totale" hat das Hagen-Quartett ja schon vor zehn Jahren mit einer ähnlich überzeugenden Einspielung der Quartette Nr. 4, 11 und 14 gelegt.

In grell ausgeleuchteten Jahrmarktsszenen tummelt sich eine Bande grotesker Figuren, saftig rhythmisiert, hingepustet mit sattem Blech. Thomas Sanderling und das Orchester gehen mit Verve und Lust an scharfen Konturen zur Sache und machen diese Schostakowitsch-Entdeckung so zu einem Heidenspaß.

Thomas Sanderling est un accompagnateur fidèle . . .

Thomas Sanderling dirige a la Filarmónica de Rusia con gran teatralidad en la primera obra, mostrando una plantilla en estado de gracia, sobre todo en los vientos ... y los metales, que insufian aire esperpéntico al conjunto. Los solistas vocales, como Dimitri Beloselski o Sergei Balashov, aportan un toque humorístico impagable. Respecto a la suite de Lady Macbeth, Sanderling condensa en ella, con un vigor y una energia extraordinarios, los logros de una de las obras más importantes y audaces del autor soviético.