PROKOFIEV Piano Concerto No. 2 Yundi Ozawa 4776593

. . . the recording is fabulous. Yundi Li, the brilliant young Chinese pianist . . . has proved a technically astounding pianist who is by turns elegant and rambunctious, coolly expressive and white-hot. The surging, rhapsodic and daunting Prokofiev concerto is an ideal piece for him. He also gives a splendid account of the Ravel: crackling with energy in the first movement, dreamy in the bluesy Adagio assai and restlessly spirited in the finale . . . [Ozawa] leads exciting, richly colored and organic accounts of these familiar works. They whet my appetite for the concerts of this great orchestra in New York.

Brilliance, poetry: Yundi Li has emerged as one of the more personable of the younger generation of pianists. There's no shortage of glittering brilliance, which is certainly called for in both works, but the Chinese pianist is no banger. He also has a genuine poetic side, allied to a lovely glowing tone . . . smart, suave performances, boldly but naturally recorded in live concerts.

The brilliant young Chinese pianist Yundi Li excels in Prokofievżs volatile, technically daunting Piano Concerto No. 2. He plays with expansive lyricism, surging power and, when called for, incisive attack. There is also a tart, exuberant and (in the Adagio assai) dreamy account of the Ravel concerto. Seiji Ozawa draws luminous sounds from the great Berlin Philharmonic.

The final rush to judgment catapults us headlong into a kaleidoscopic abyss -- wild, to say the least! A delicious treat throughout, aided most pointedly by the engineering, courtesy of Klaus Hiemann.

. . . it is this imaginative pairing of concertos by Ravel and Prokofiev that really shows that heżs got the goods to match the hype.

. . . among Prokoviev's five piano concertos, the No. 2 is not the most often recorded, and this new one with Yundi Li and Seiji Ozawa . . . and the Berlin Philharmonic is a highly desirable and recommended reading . . . Li's and Ozawa's Ravel Concerto is equally a success . . . Li's and Ozawa's reading . . . definitely belongs in the same class with the very best.

This is a bracing release, in which Li's Ravel is very high on the list, with the Prokofiev adding uncommon interest. The sound . . . is full, vibrant, yet clear and never overloaded.

Deeply thoughtful and formidably virtuosic, he makes light work of Prokofiev's nightmarish technical demands. This is a really superb disc . . . Seiji Ozawa . . . is a quite wonderful accompanist, coaxing haunting, unforgettable sounds from the Berlin Phil . . . Ravel's an enchanting "jeu d'esprit". Certainly Yundi Li (superbly partnered by Seiji Ozawa and the Berlin Philharmonic) has few doubts about either concerto. Indeed, his performance of the Prokofiev, in its prodigious, unflagging power and brilliance, far surpasses any other in the catalogue . . . His moto perpetuo Scherzo is vivace with a vengeance and the colossal first movement's combined development and cadenza is played with an authority that will make lesser mortals pale with envy and admiration. He is no less attuned to Ravel's charm and vivacity, to music seen through a glass brightly rather than darkly, touching off the central Adagio with a moving simplicity and whirling us through the finale with a dazzling and engaging "joie de vivre". It only remains for met to add that this superlative young Chinese pianist is heard in the full glory of DG's sound at its most opulent and crystalline.

Li already places himself among the twenty or so pianists to play every note of Prokofiev's colossal Second Piano Concerto, and his security is staggering . . . the hair-raising aspects of the last two movements remain breathtakingly clear.

. . . die Gegenwart . . . ist auch bei Yundi Li unvermindert glänzend, wie der Mitschnitt des Prokofjew-Konzerts aus der Berliner Philharmonie beweist. Der Pianist adelt das . . . g-Moll-Konzert Prokofjews durch seine atemberaubende Fingerfertigkeit. Sensibles Gespür zeigt Yundi Li dagegen in Ravels G-Dur-Konzert, das durch harte rhythmische Akzentuierungen eine überraschende Nähe zu Prokofjew gewinnt.

. . . mit unfassbar transparentem Zugang [beginnt Yundi Li Prokofiews 2. Klavierkonzert], einer hoch diffizilen Technik, die uns einmal mehr zeigt, was dieser immer noch junge Pianist zu leisten imstande ist. Und er besitzt auch die notwendige Kraft, um das Konzert mit seinen dramatischen Höhepunkten brausen zu lassen, die vor allem so wichtigen rhythmisch-fortrasenden Anforderungen zu bewältigen -- immerhin ist diese Aufnahme eine Live-Einspielung. Und mit den Berliner Philharmonikern, die hier vehement und forsch unter Ozawa aufspielen, gelingt das 2. Klavierkonzert Prokofiews faszinierend und persönlich . . . In Ravels G-Dur-Konzert findet Li einen . . . passenden Klang, leicht und perlend, warm . . . Li ist ein junger Pianist, der erwachsen geworden ist.

[Prokofjev]: Nicht ein falscher, kein vernebelter, vermauschelter Ton mogelt sich unter die Kaskaden. Allein mit Technik gibt der Musikathlet sich allerdings nicht ab: Kaum zwar vernahm man je das Scherzo so geschwind -- doch ebenso selten derart klar, flirrend, geheimnisvoll . . . Bei Maurice Ravels G-Dur-Konzert darf das Orchester in hellen Farben schillern, darf auch mal Pause machen oder Kammerkunst pflegen -- sehr zur Freude des Hörers . . . Dem Pianisten gelingt die Stil- und Einstellungswende mit der gleichen Vollständigkeit. . . . leichthin in den filigranen Verzierungen, zupackend in den jazzigen Einschlägen des Kopfsatzes, ungestüm im Fanfarengeschmetter des Finales. Umso inniger lässt Yundi Li den Flügel im Adagio singen, verliebt in zweckfrei-schlichte Schönheit, ergreifen elegisch -- eine unendliche Melodie, die sich weit wie bei Wagner spannt.

[Prokofiev]: Yundi Li und die Berliner Philharmoniker unter der Leitung von Seiji Ozawa geben der Partitur in ihrem Live-Mitschnitt aus der Berliner Philharmonie klare Konturen und geizen nicht mit virtuoser Brillanz. Dies gilt vor allem für den Solisten, der einmal mehr seine makellose Technik unter Beweis stellt und selbst in der horrend schwierigen Solokadenz im ersten Satz für grösste Transparenz sorgt . . . dem Pianisten . . . [ist hier] eine sehr prägnante, überzeugende Interpretation dieses Konzerts gelungen . . . [Ravel]: Auch hier wird blitzblank sauber und mit fabelhafter Präzision musiziert; und auch hier überzeugt Li vor allem in den rasanten, zupackenden Passagen.

[Prokofiev]: Yundi Li glänzt hier nicht nur mit atemberaubender Virtuosität, sondern er und die Berliner Philharmoniker unter Seiji Ozawas Leitung laden das Werk mit einer ungeheueren Intensität und Spannung auf, die manchmal knapp vor dem Zerreißen zu sein scheint . . . [Ravel]: Yundi Li spielt das zweifellos mit Hingabe . . . [der virtuose Schlußsatz gelingt] wunderbar leichtfüßig.

Dans Prokofiev, capté en concert, sa technique superlative et son raffinement sonore . . . se trouvent parfaitement en situation: la cadence du premier mouvement et les défis insensés du quatričme sont enlevés avec maestria. Ozawa est évidemment le partenaire idéal pour souligner les contrastes de la partition et encadrer un soliste conjuguant de maničre assez subtile une violence toujours contenue, jamais tapageuse, et un lyrisme sans fioriture . . . A forcer sur le caractčre imperturbable, il empęche sa longue cantilčne de respirer et prive les interventions solistes de l'orchestre de leur élégance expressive . . . Les admirateurs du jeune Chinois ne seront pas déçus . . . et les mélomanes avertis y trouveront de quoi renouveler leur écoute de ces deux partitions phares.

Tout le mouvement concentre son énergie sur la cadence que l'on n'a jamais entendue avec une telle netteté . . . Sans accélérer le tempo, Yundi Li gravit cet Himalaya de la technique avec un geste épique qui laisse sans voix . . . Yundi Li et Seiji Ozawa nous offrent une version de référence moderne.

Le piano, magnifiquement plein et présent, est enrobé par un Philharmonique de Berlin des grands jours, avec des timbres d'une délicieuse fraîcheur, soyeux et sensuels. On entend rarement dans cette musique autant de raffinements et męme de luxe sonore, restitués avec autant de subtilité, et dans un superbe espace qui donne une agréable impression d'aération.

No se sabe qué admirar más, si el pianismo impetuoso de su interpretación de la obra del compositor ruso, desbordante de precisión y vitalismo en el Scherzo y el Intermezzo, con el punto justo de aliento romántico en su Andantino inicial y buena dosis de expresividad tumultuosa en el Allegro tempestoso conclusivo, o la visión elegante, de toque preciosista e inhumana exactitud en el ataque de la obra de Ravel, ensimismada en el Adagio assai y con un certero espíritu de music hall en el último movimiento . . . un disco llamado a constituirse en referencia absoluta.