WAGNER Der Ring des Nibelungen Karajan 4577802

The artistic result is extraordinary (with a wonderful BPO and Karajan on the very top level) -- but what strikes me even more is the wonderful sound quality of these recordings.

A superb work of art in itself, aided by some brilliant playing from the Berlin Phil.

. . a high quality "Ring" . . . Taking advantage of the microphones and Karajan's sympathetic approach, the characters in the operas actually seem to be addressing each other instead of an audience. It's extremely effective and when the "big" moments come, they are big moments -- there is nothing small-scaled about them . . . Karajan does conduct [superbly] . . .

. . . Herbert von Karajan, Inbegriff des Stardirigenten und bestverkaufter Klassik-Künstler aller Zeiten . . . er [hat] wunderbare Aufnahmen, ja Maßstäbe setzende Einspielungen dirigiert, manche zum Niederknien schön. Vor allem Sänger schwärmen von Karajans Fähigkeit, sie buchstäblich auf Händen zu tragen. Die große Christa Ludwig brachte es auf den Punkt: "Er liebte Stimmen, atmete mit dem Sänger, bereitete uns einen musikalischen Teppich" Dazu konnte der wie besessen Arbeitende ein Orchester zu Höchstleistungen anstacheln . . . exzellent remastert.

. . . [Karajan] webte mit seinen Berliner Philharmonikern einen perfekten Klang wie Samt und Seide, vertraute auf "leichte" Stimmen und zielte auf höchste Transparenz . . . die Berliner Philharmoniker sind der eigentliche Star dieser Aufnahme . . .

. . . in keiner anderen "Ring"-Aufnahme stellt das lebhaft malende, redende, erinnernde Orchester aus den etwa 120 Leitmotiven des "Ring" einen so sinnig-sinnlichen Beziehungszauber her . . . großartige Momente.

Pour l'urgence, la poésie et la vérite du live, on pourra donc préférer Böhm et son lyrisme passionné qui constituent une initiation tout aussi recommandable, également en stéréo . . . Böhm, en grand mozartien, allège les textures, imprime à l'ensemble une tension, une énergie de chaque instant qui rendent sans doute parfaitement compte de la mise en scène visionnaire de Wieland Wagner. De fait, c'est irrésistible de vie théâtrale.

. . . la version Patrice Chéreau/Pierre Boulez reste la plus indispensable . . .

Karajan a signé la gravure la plus chère à notre c¿ur, inventant avec ses Berliner Philharmoniker . . . une nouvelle manière de jouer Wagner: le "Ring" devient une vaste symphonie de chambre, une conversation en musique où les voix lyriques soignent autant le mot que la note.