Intimate Voices EMERSON STRING QUARTET 4775960

. . . there are so many striking ideas, powerfully developed. And when you have an intelligent, technically almost superhuman ensemble like the Emerson Quartet, playing with obvious feeling for the music, reservations about quartet-style fly out of the window . . . It's a compelling performance with plenty to say about the music, right from the seemingly austere opening solos. It's good to hear the Emersons finding a good deal more than lyrical charm in the Grieg Quartet . . . the playing is . . . richly enjoyable from every angle . . . it's good to hear this music taken so seriously, and so shaped so powerfully. The recordings are as fine as this truly outstanding playing deserves.

. . . the technically impeccable Emersons have made the best impression with music from the century just past, although they have left fingerprints, not without success, in everything from Bach's "Art of Fugue" onward . . . The quartet's driven musical personality generates "Sturm und Drang" . . . The engineering is as efficient as the musicianship.

The Emerson String Quartet brings its typical laserlike focus and impeccable technical
polish to the music, underscoring the music¿s surging romanticism but retaining a cleareyed spiritualism and striking balance of individual voices.

The Emerson String Quartet plays here with its usual sleek intensity and deeply cultured touch.

. . . it's a magnificent performance . . .

I doubt whether a quartet has ever played the Grieg with such seamless tonal integration, corporate blend and unanimity of attack and phrasing as the Emerson does here. The passing awkwardnesses of Grieg¿s writing (both individually and collectively) are surmounted with a mellifluous ease to leave the listener weak with admiration. Listening to the Emerson in full flow one might be forgiven for thinking that Grieg found the string quartet medium as effortlessly congenial as did Haydn or Dvorák. And yet by paying Grieg the compliment of allowing his music to flow unimpeded by dramatic interpretative intervention . . . the work¿s structural infelicities are revealed for all to hear. No less stunning is the Emerson¿s immaculate traversal of Sibelius¿s `Voces intimae¿ Quartet . . . Nielsen¿s ¿At the Bier of a Young Artist¿, a bracing four-minuter in which Grieg meets Schubert¿s `Death and the Maiden¿ head on, inspires the Emerson at last to throw caution to the wind.

The G minor Quartet is probably the toughest, most draining work in the Grieg canon, a work that offers a special sense of desperation in the way it seems to rail against the physical limitations of the medium. Its fury is especially evident in this stunning new performance from the Emerson Quartet. It's a slashing modernist account . . . the Emersons cut through the surface sentiment to reveal the raw emotions motivating the music . . . This feverish score responds well to their relentless approach . . . no other recording I know gives the Quartet quite so much emotional and intellectual stature.

The G minor Quartet is probably the toughest, most draining work in the Grieg canon, a work that . . . offers a special sense of desperation in the way it seems to rail against the physical limitations of the medium. Its fury is especially evident in this stunning new performance from the Emerson Quartet. It¿s a slashing modernist account, marked by quickish tempos, an edging sound, biting attacks, resilient rhythms, and severe motivic profile; and by playing up the grating harmonies, obsessive gestures, and long arches of increasing drama, the Emersons cut through surface sentiment to reveal the raw emotions motivating the music . . . this feverish score responds well to their relentless approach -- especially given the group¿s technical flair and their customary excellence . . . Certainly, no other recording I know gives the Quartet quite so much emotional and intellectual stature . . . this well-engineered disc will reward your attention.

Die Geschmeidigkeit der Artikulation bekommt der Komposition bestens.

Technische Perfektion und kongenialer Zusammenklang gehören zum Emerson String Quartet wie Anzüge, Stühle und Notenblätter. Das Weltklasseensemble kann sich deshalb ganz auf Interpretationsfragen konzentrieren, um sie nicht parzelliert, sondern mit Blick auf die gesamte Partitur zu lösen. Das weitsichtige Vorgehen zeitigt beispiellose Ergebnisse, wie dieser Ausflug nach Skandinavien einmal mehr beweist. Der Titel "Voces Intimae -- Innere Stimmen", mit dem Sibelius vor fast 100 Jahren drei Akkorde seines d-Moll-Quartetts zu beschreiben versuchte, passt nun auch für Griegs liebeskranke g-Moll-Variante und Nielsens Andante "An der Bahre eines Künstlers". In unendlichem Nuancen- und Farbenreichtum erzählen diese Stimmen, dass ein Streichquartett auch Tagebuch und Abbild einer Seelenlandschaft sein kann.

Die Stärken des Ensembles kommen auch in diesem Programm einmal mehr zum Tragen: Es sind durchweg gedankentiefe Interpretationen, in denen der Nachzeichnung der Struktur eine wichtigere Rolle zukommt als dem Verbreiten einer wie auch immer gearteten Atmosphäre. Das zeitigt . . . positive Resultate . . . Der typische schlanke, analytische Emerson-Klang sorgt, bei gleichzeitigem Reichtum an fein austarierten Klangfarben, auch bei Sibelius für ein überzeugendes Gesamtbild ¿ wobei es vor allem die schnellen Sätze sind, in denen das Ensemble zu punkten weiß.

Gerade das Eigensinnige fordert das amerikanische Spitzenensemble zu resolutem Eingreifen heraus, beim grimmig Tänzerischen von Grieg, bei der düsteren Innerlichkeit von Sibelius (dessen d-Moll-Quartett kaum zufällig "Voces intimae" heisst). Mit derselben Unbedingtheit, mit dem sich die Emersons . . . bisher dem klassischen Repertoire von Haydn bis Schostakowitsch zuwandten, treten sie auch an diese fordernden Aufgaben.

Das Emerson String Quartet macht sich den bekenntnishaften Tonfall der hochromantischen Partitur nicht nur zu eigen, sondern unterstreicht ihn mit einer expressiven, fülligen . . . Klanggebung . . . dass die Musik etwas Wichtiges sagen will, ist nicht zu überhören ¿ weil die erdige Bedeutungsschwere des finnischen Eigenbrötlers hier mit düsterer Eindringlichkeit in die Saiten getrieben wird. Eine Aufnahme, die den beiden skandinavischen Komponisten in die Seele schaut . . .

. . . on trouvera . . . de l'intérêt et d'excellentes idées interprétatives.

La qualité d'ensemble à laquelle sont arrivés les membres du Quatuor Emerson est tout bonnement sidérante. Une telle harmonie entre les quatre partenaires, une telle fusion sonore, une telle maîtrise commune d'archet, une telle entente, relèvent du prodige. Cette perfection quasi inhumaine est presque intimidante. Et quel son ! Quelle plénitude ! Ainsi, lorsqu'un tel ensemble rencontre une oeuvre qui semble écrite pour lui, cela donne bien évidemment la version de référence de ce Quatuor op. 27 de Grieg. La conception harmonique et concertante de l'oeuvre sied parfaitement au jeu des Emerson, et ils peuvent faire montre de toute la puissance de leur sonorité pleine et de leur virtuosité individuelle et d'ensemble. Leur ton symphonique semble idéal pour ces contrastes de masses sonores et d'intensités qui régissent l'oeuvre. Somptueux d'un bout à l'autre, les Emerson apparaissent sans limite et nous entraînent dans un voyage durant lequel on en oublie la formation. Leur précision implacable, la fluidité de leur discours, la vitalité qui s'en dégage, l'engagement physique qu'ils nous transmettent; tout concourt à nous laisser porter, à nous laisser submerger par ce flot musical narratif qu'ils réussissent à porter au rang de chef-d'oeuvre.

La expresividad del Cuarteto Emerson, su infatigable disciplina, esa sonoridad redonda, preciosa (el primer violín es un Stradivarius conocido como Duque de Alba), la singular potencia de cada pupitre, permite que recomendemos este disco como la referencia de cada una de las tres piezas.