HERBERT VON KARAJAN Master Recordings 4777155

[477 7156]: The burnished brilliance of the playing, the finely-spun lines and perfectly sculpted dramatic climaxes -- and Michael Schwalbe's violin solos -- altogether shows one of the greatest Straussian teams at its peak.
[477 7157]: The "Eroica" and No. 4 are potent reminders of the power and pace, the plush string sound and stunning brass . . .
[477 7161]: Bartók's Concerto for Orchestra . . . profits from the super-sophisticated sheen which by the mid-'60s also sustains Karajan's Debussy and Ravel . . . the colours of "La Mer" and "Daphnis" are very seductive.
[477 7163]: Karajan's collection of "Opera Intermezzi" is a real pleasure: fine-spun strings, verismo drama, and space to appreciate the delicate beauty of these gems, from Verdi to Mascagni.
[477 7164]: . . . genuinely moving . . .
[477 7165]: Youthful poise meets urbane sophistication, to the benefit of both, and also of Beethoven.
[073 4386]: You can watch the long line at work in the seamless cello melody of the Third's Poco allegretto -- no 'breaths' between phrases -- while the hard-hitting First and Fourth . . . always rhythmically well define, move naturally to their craggy peak.

Die Deutsche Grammophon hat schon eine 10-CD-Box mit herausragenden Aufnahmen aus zwei Jahrzehnten herausgebracht . . . der berühmte seidige Karajan-Sound, dieser unnachahmlich golden schimmernde Ton, mit dem der Maestro alles überzogen . . . hat. Es war ein Klang, den die Welt bis dahin noch nicht gehört hatte, modern, schlank, farbenreich . . . Karajans warmer, glatter Orchesterklang wirkte nach dem Krieg wie eine Befreiung. Er war ein musikalisches Aufbruchsignal. Der Sound verschmolz mit der unnahbaren Persönlichkeit des Dirigenten zu einer quasi mythischen Aura, zu einer magischen, nur im Widerspruch möglichen Einheit. Auch sein persönlicher Stil war neuartig.