RENÉ PAPE Gods, Kings & Demons Weigle 4776408

René Pape has the most beautiful bass voice to have emerged in Germany in the last 40 years. For sheer sensuous fullness and smoothness, combined with impressive volume, we have to go back to Karl Ridderbusch for a comparison . . . Pape seems to have everything, including a magnetism which he exerts not only when he appears on stage -- how many performances of "Tristan" have been rescued from mediocrity by King Mark's arrival, when Pape is taking one of his favourite roles . . . but also on disc, as this first solo recital from him immediately testifies. Here he is to be found singing the Devil in various guises, with three Mephistopheles, to all of whom he gives a gliding, insinuating tone of sinister near-geniality, with no snarls, manic cackles or other familiar satanic devices . . . I felt the same with the big King Mark monologue from Act 2 of "Tristan". Surely it has never been so meticulously, warmly sung, with no hint of the grittiness . . . I'd urge those interested in this kind of repertoire and voice to hear or buy it, so that they can listen to this wonderful instrument.

René Pape is certainly one of today's towering figures in opera, literally and figuratively: the bass's unbeatable combination of physical stature, charisma, intensity and voice is presented with an extraordinary level of artistic integrity. His musical and dramatic intentions are motivated by intelligence and commitment . . . Pape makes a strong impression as Gounod's devil, a role he's done onstage: "Le veau d'or" is explosively exciting but in firm vocal control and nicely shaded, rather than merely bombastic. The serenade is appropriately oily, and he delivers a terrific laugh at the conclusion . . . there's wonderfully nimble work in the delivery of Boito's poetry. Completing this trio of devils is a spellbinding and sensuous delivery of Berlioz's "Voici des roses" from "La damnation de Faust". Pape's stage portrayal of Filippo in "Don Carlo" is strong stuff . . . Offenbach's "Hoffmann" villains seem tailor-made for this artist . . . and Dabertutto's "Scintille diamant" from the Fiulietta act is just about perfect. Pape's voice is at its most beautiful in the Wagner excerpts . . . In the lengthy Act II monologue for "Tristan"'s King Marke -- one of Pape's great roles in the opera house -- the bass traverses the emotional landscape of betrayal, acute disappointment, love and suppressed anger so naturally as to make the shifts of mood feel seamless . . . Boris Godunov, another role Pape has sung onstage, benefits from that experience in the death scene. Pape . . . integrates his histrionic effects into the vocal line, so they do not sound "applied": this is a very satisfying reading, with Boris's final declaration that he is still Tsar delivered with stunning impact . . . Sebastian Weigle and the Staatskapelle Dresden supply well-paced, well-played accompaniment, but any sense of drama is hinted at, rather than fully realized . . . The level reached is . . . mighty high.

René Pape, only in his early forties, has been such a strong presence on world stages for the last decade that it's surprising he hasn't recorded a solo recital sooner . . . With brisk support provided throughout by the Dresden Staatskapelle and Staatsopernchor under the direction of Sebastian Weigle, this is a fine showcase.

That the German bass René Pape is one of the most compelling artists to have emerged internationally in the last 15 years is proved again by his phenomenal singing on his new recording of arias by Gounod, Boito, Berlioz, Verdi, Wagner and others. This imaginative program allows Mr. Pape to portray, chillingly, various gods, kings and demons, as the title suggests.

Pape is a good god, a good king and a still better singer . . . Pape's singing here is altogether admirable in its sonority, firmness and command of the legato line. He has a natural dignity of utterance and his diction is exceptionally clear, sampled on this record in five languages . . . The support of orchestra and chorus from his native Dresden is an asset, and the recorded sound is excellent.

. . . Pape certainly includes dramatic and musical insights in his performance . . . The best examples of Pape's art are found in Wotan's 'Abendlich strahlt', which he delivers lyrically, without just throwing voice at it (though there's voice aplenty, too) and in the two arias from Rubinstein's "The Demon", which are also essentially baritone territory. Pape is never embarrassed by their tessitura and makes lovely things of both . . .

The result is a beautiful, diverse, and fascinating recital, with Pape deftly switching characters from aria to aria . . . fascinating in interpretation and diversity . . . the only one that can really be called a vocal showpiece is "Le veau d'or", and Pape tears into it with brio. The second "Faust" aria is a good an indicator as any of his intelligence as an interpreter . . . this is the most interesting version of this aria I've heard since the halcyon days of Marcel Jourmet. Now, there was a bass, folks, who like Pape had a bass-baritone range . . . his interpretations are fabulous . . . Pape has a lovely and flexible voice . . . his interpretation has only grown better and subtler over the years . . . The Staatskapelle Dresden orchestra plays beautifully under the baton of Sebastian Weigle . . . this recital is a keeper, ranking with the recital discs of Terfel and Bartoli. René Pape is an exceptional talent, not your run-of-the-mill cookie-cutter bass, and this recital is perhaps the finest laurel he has given us to date.

Er hat die tiefe Stimme über die Grenzen Deutschlands hinaus populär gemacht . . . Für den schlank gewachsenen Sänger wäre es ein Leichtes, sich als Beau zu inszenieren, als Sänger, dessen Bühnenpräsenz mitreißt, als Starschnitt der Oper, der . . . über eine ziemlich perfekte Stimme verfügt: Wagners König Marke singt er nicht, sondern durchleidet ihn, Verdis König Philippe und Mussorgskis Boris Godunow sind bei ihm Herrscher, die mit ihrem Menschsein hadern, und selbst im baritonalen Fach des Don Giovanni ist er ein energetischer, stets zweifelnder Lebemann. Von den Fußspitzen über die Stimmbänder bis in die Tiefen des Bauches. Papes Bass ist kein eindimensionales tiefes Brummen, sondern verfügt über einen aufgefächerten, farblich variablen Klang . . . In Bayreuth ist er bereits aufgetreten, einen besseren König Marke könnte man dort nicht finden . . .

Pape artikuliert sehr genau, modelliert jede Phrase mit runder, weich geführter Stimme, die lieber genau als am Limit arbeitet.

Wenn René Pape etwas mit der ihm eigenen Intensität anpackt, dann erhält das auch meist den Charakter des Besonderen . . . natürlich ist es -- wie bei Pape eben zu erwarten -- nicht mal eben nur eine beliebige Zusammenstellung . . . so hört man ihm auf der . . . Aufnahme fasziniert zu, wenn er beispielsweise die drei verschiedenen Mephisto-Partien aus den Opern von Charles Gounod, Arrigo Boito und Hector Berlioz gegenüberstellt oder die dunkle Einsamkeit des Philipp aus Verdis "Don Carlos" sinnlich erfahrbar macht . . . Das alles bietet er mit prägnanter Sprache und nobler Stimmgebung, mit klug gesetzter Dramatik und Weichheit und Gefühl, wo es angebracht ist.

So sorgfältig gepflegt, kultiviert, textverständlich und auch intelligent in der Gestaltung singt nicht jeder Bass. Das garantiert zunächst einmal ein Hörvergnügen, das Pape gleich viele Pluspunkte bringt. Er liefe damit Gefahr, dem dramatischen und emotionalen Gehalt seiner Rollen nicht gerecht zu werden, hätte er nicht die Fähigkeit, in der Natürlichkeit seiner Darstellung die genannten Werte so zum Ausdruck zu bringen, dass man ihm seine Interpretationen voll abkauft. Er erreicht Emotion und Dramatik ohne Chargieren, ohne Übertreibung, mit Farben, dynamischen Abstufungen und Differenzierungen, die sowohl seinen Mephisto als auch seinen Filippo, den Dapertutto wie den Wotan und den Marke, den Vodnik und den Boris glaubwürdig werden lassen.

Pape hat längst geschafft, wovon viele Sänger träumen. Er ist Deutschlands vielleicht erfolgreichster Opernsänger . . . [er] zeigt, dass er derzeit einer der weltbesten Wagner-Sänger ist. René Papes Album ist . . . ein klug gewähltes Programm, das die Stärke des Sängers auf der Opernbühne abbildet. Er singt seine Götter, Könige und Dämone nicht nur, sondern verkörpert sie. Für Pape ist das Politische in der Oper immer auch menschlich, und das Menschliche stets Teil der Politik. Nirgends wird das deutlicher als in den großen Monologen der traurigen Opern-Regenten Phillip (Verdi), der seine Liebe beweint, oder König Marke (Wagner), der mit Isoldes Untreue hadert. Kein Bass-Bariton hat eine derart präzise Aussprache wie Pape (besonders im deutschen Fach), keiner ein solches Gespür für Gestaltung, keiner erzählt die Opern als derart große Geschichte wie er. Seine Charaktere sind nie Abziehbilder sondern aufgefächerte Psychologien. Pape braucht sich nicht um die Technik zu kümmern, weil er sie hat. Stattdessen lässt er seine tiefe, gut sitzende Stimme brechen, man hört das Nachdenken in seinem Ton, Seelenabgründe tun sich in seinem Timbre auf, das Innere wird nach außen gewühlt . . . sie ist das Ergebnis eines Bühnensängers, der seine Charaktere seit Jahren besser zu kennen scheint als sich selbst.

Die kraftvolle, samtene Stimme des ehemaligen "Kruzianers" und seine phänomenale Phrasierungskunst lassen insbesondere seine Wagnerinterpretationen zu einem "unerhörten" Juwel werden: so melodiös, in bester Belcantotradition hörte man König Marke in "Tristan und Isolde" und Wotans Schlussgesang im "Rheingold" schon lange nicht mehr . . . Ein eindrucksvolles Debutalbum mit einfühlsam und nobel begleitenden Orchester und Dirigenten.

. . . la plainte de Philippe II (Don Carlo) étreint à force de morbidezza et de douleur contenue. Et le long monologue du Roi Marke ("Tristan et Isolde", un rôle qui a valu à Pape ses plus grands triomphes scéniques . . . ) est une fois de plus un sommet de bonté, fleuve de miel qui coule les mots dans le souffle avec une irrésistible douceur. A souligner, car ce n'est pas si courant, à la tête des luxueuses forces de Dresde, l'excellent accompagnement de Sebastian Weigle, qui, pour chaque air, sait camper un décor coloré et vigoureux en quelques mesures.