MOZART Symphonies 29,33,35,38,41 Abbado 4777598

Claudio Abbado here leads 'enlightened' but not pedantic accounts of several Mozart symphonies with the recently formed Orchestra Mozart . . . it proves most enjoyable and likeable . . . Abbado's penchant for refined and lucid realisations here finds its ideal in these Mozart symphonies. A fiery 'Haffner' Symphony begins the first disc, a performance brimming with well-sculpted detail, incisive articulation and beguiling changes of dynamics . . . so superbly drilled is the playing that nothing is blurred and remains expressive. The clarity and lyricism of these versions is a constant pleasure . . . the middle movement of K504 (I hesitate to write "slow") is wonderfully treasured and cherished and the finale is a witty riposte, straight out of a comic opera . . . [the 'Jupiter']: rarely does it sound as translucent as here. It probably doesn't need to be said that the playing is quite superb and dedicated. The winds and timpani are the equal of the strings and there is throughout both clarity of detail and warmth of expression that is often captivating . . . Overall, this is a set of performances brimful of culture and love, and a youthful enthusiasm that Abbado has not only inspired but also taps into . . . there is much here to relish and return to.

. . . the Orchestra Mozart, fresh from its period-instrument Mozart violin concertos, exhibits versatility and virtuosity alike in these sparkling live performances. The orchestra returns to modern instruments for these five mature symphonies, from a thrilling "Haffner" to a magisterial "Jupiter" via an especially poignant "Prague".

. . . Abbado¿s remarkable metamorphosis into a born-again Mozartian is the most gratifying development of his late, precious Indian summer. Mozart emerges here as a vital elixir: using the period-instrument orchestra he founded to perform music of the classical era, Abbado brings a time-honoured Mozartian tradition . . . he has clearly rethought tempi in the light of more recent trends. The prestos of the "Haffner" and "Prague" positively tingle with excitement; the great finale of the Jupiter reveals Mozart¿s complex counterpoint with unerring clarity. Textures are bright and clear, the balance between wind and strings is ideal and the sublime melodies of the slow movements are "sung" with an Italianate cantilena Mozart would surely have revelled in. A classic set.

. . . there is something that simply feels absolutely right about Abbado's Mozart . . . the energy, the insight, the detail he brings to these symphonies are immensely satisfying. It all has the crispness of period performances but the muscularity of the moderns. I couldn't get enough of it . . .This is some of the best Mozart conducting you will ever hear . . . These performances are above all triumphs of experience, innate musicality and understanding, meticulous yet clear thinking, and that quality of which Abbado has spoken most highly in recent years, the art of listening. Only by using his ears could Abbado have so keenly assessed the individual personalities of these superb works and arrived at interpretations which seem so unquestionably right, so lacking in preconceived ideas, so beautifully classical and yet so free and personal in the best of senses . . . these Mozart performances are in the very highest class.

Was Abbados Arbeit in Luzern mit dem Festival Orchestra auszeichnet, prägt auch diese Mozart-Einspielungen: eine grosse Gelassenheit, ein völlig natürliches Musizieren, ein gemeinsames Atmen und Fühlen, das scheinbar gar keine Anleitung und Führung benötigt, sondern sich quasi aus dem Willen zum gemeinsamen Ausformen des Werks wie von selbst ergibt. Nichts hier ist gemacht oder demonstrativ, sondern schlicht und einfach natürlich und richtig.

Längst freilich hat er sich auch für diesen Komponisten zum Experten gemacht . . . Zu Recht sagen Verehrer dem Maestro nach, er habe mit dem Alter . . . nicht nur seine Reife untermauert, sonder sich auch seine Jugendlichkeit bewahrt. Die äußert sich, auf der Doppel-CD mit fünf Mozart-Symphonien, namentlich in zügigen Ecksätzen, forschen Anfangsimpulsen, sprudelnder Spritzigkeit. Klarheit, Abgeklärtheit, Tiefenwirkung, seine "Reife" also, bekundet Abbado in langsamen Sätzen voll schwebenden Zaubers und verhauchter Pianissimi . . . Carmignolas "apollinischer Klang" breitet die Werke in überdurchschnittlich straffen Tempi aus, doch nie übereilt und schon gar nicht verschludert. Anregend ausgearbeitet, spielerisch aufeinander bezogen finden sich alle Einzelheiten. "Romantik" lassen Dirigent, Ensemble und Solist nicht zu, erwecken aber immer wieder die Seele klassischen Geigenspiels: das Gesangliche, woraus es entspringt.

Dezentes Non-Vibrato, kurze Phrasierung, hervorragende Transparenz hier wie da. Statt auf große Linie ist Abbado auf die gestische Qualität der Motive bedacht, statt einfach abgestufter Dynamik setzt er auf fließende Übergänge vom hauchzarten Pianissimo bis zum beherzten Forteschlag . . . Unterm Strich wirkt das alles sehr ausgewogen, niemals forciert, und die Violinkonzert-Partnerschaft mit Giuliano Carmignola funktioniert bestens. Carmignolas leichter, farbiger Ton passt so gut zu Abbados Lesart der Konzerte, als hätten beide bisher nie in verschiedenen Welten musiziert.

Muss man Claudio Abbado noch rühmen . . . ? Nein, man muss nicht. Aber man will es immer wieder tun. Und den schönsten Anlass dazu bieten seine neuen Aufnahmen, die uns von der zutiefst verinnerlichten Musizierkunst Abbados künden. Abbado, dessen "Zauberflöte" die . . . wohl wunderbarste aller neueren Aufnahmen ist, widmet sich . . . Mozarts Sinfonie und seinen Violinkonzerten . . . Mozarts Sinfonie werden hier ganz ihrer repräsentativen Außenwirkung entkleidet, sie werden zur intimen Kammermusik, ja fast möchte man sagen, Abbado spielt Mozart wie Bach: vielstimmig und voll nobel verhaltener Expressivität, mit deutlich zurückgenommenen Lautstärkekontrasten.

. . . un Mozart léger et aéré, mais jamais superficiel, contrasté au niveau des tempi, agréablement accentué et d'une vie intérieure foisonnante: Dans les cinq symphonies que l'on eut écouter sur ce disque, on a l'impression que Mozart nous parle d'une façon intense. Si les mouvements rapides sont pétillants, on saura admirer surtout les mouvements lents, magiques dans la profondeur vécue de leur message, leur tendre sérénité et leur sagesse. J'ai savouré ces Mozart avec beaucoup de bonheur et avec beaucoup d'émotion.

. . . ces Mozart captés en concert sont les plus expressifs et vibrants que Claudio Abbado ait laissés jusqu'alors . . . Ses brillants et jeunes musiciens, rompus au répertoire baroque et classique, ont apporté beaucoup par eux-mêmes en matière d'articulation et de phrasés, d'accents et d'attaques. Mais l'art avec lequel Abbado "valide" cette approche, l'ordonne et lui donne son sens, en fait évidemment le prix -- aucune trace ici de l'artificialité d'une conversion tardive. Il évite autant les brutalités audibles chez bien des interprètes issus du baroque que le romantisme sonore de certains maîtres antérieurs . . . Il introduit une théâtralité plus immédiate, une expressivité changeante, qui n'a pas peur de se construire en opposition d'un thème ou d'une figure à l'autre . . . l'ensemble fait accomplir un voyage mozartien à la fraîcheur incontestablement communicative.

La Symphonie "Haffner" qui ouvre la sélection est le sommet de cette souriante célébration. Une narration enthousiaste et virtuose y est illuminée par un esprit des plus savoureux.