LEONCAVALLO Pagliacci Alagna DVD-VIDEO 0734295

. . . this DVD version of Leoncavallo's verismo barnstormer stars Roberto Alagna as Canio. He's in good voice . . . The rest of the cast is adequate, with a pretty . . . Nedda from Svetla Vassileva, a competent . . . Tonio from Alberto Mastromarino and a likeable . . . Silvio from Enrico Marruci . . .

The Sicilian-French tenor simply has an intense spirit that few singers can match . . . this staging of Leoncavallo's one-act wonder is traditional but stylish and holds tension from beginning to end. The orchestra is supple under Vjekoslav Sutej, the chorus particularly engaged, and the small band of traveling commedia dell'arte actors is well cast, visually and vocally. But the opera soars because of Alagna. As Canio, he is a man possessed. In the opening scene, he is virile and energetic, singing "Un tal gioco" with a seething anger that suggests he already suspects Nedda has betrayed him. His voice is positively radiant, especially in the climactic exclamation of the time of the show -- just the sort of vocal brightness Canio needs to keep from sinking into complete darkness. But just as impressive is Alagna's submersion in the role. One can almost believe he has become Canio . . . his voice retains its brilliant hue and full character. Svetla Vassileva's Nedda is equally believable, a well-rounded portrayal that finds her mastering coquettishness, anger, passion and defiance with skill. Her lyrical voice is never without dramatic direction. Alberto Mastromarino channels sliminess as Tonio, but his husky timbre is marvelous . . . The videography is generally excellent, with sharp camera angels and smooth transitions . . .

Freunde der traditionellen Aufführungspraxis aufgemerkt: Die im Teatro Filarmonica Verona 2002 aufgezeichnete "Pagliacci" verspricht Labsal für die Augen . . . Im Mittelpunkt der Inszenierung stand zweifelsohne der prominente Bruder der beiden Ausstatter, Startenor Roberto Alagna. Und er enttäuscht nicht: Seine Leistung auf der Bühne verdient hohes Lob, die Stimme betört durch ihren speziellen Klang und strömt in allen Lagen einwandfrei. Der Sänger kann es sich leisten, die hohen Notenwerte um das Doppelte zu verlängern . . . Svetla Vassilevas Nedda ist eine lebensbejahende, hübsche Frau. Die feurige Interpretation der Sopranistin wird gesanglich gestützt durch glutvolle Höhe, viele Zwischentöne und einen geschmeidigen Gesamtklang . . . Der Chor der Arena di Verona trägt . . . eindeutig mit zum Erfolg dieser Produktion bei.

Solide et efficace sont des adjectifs que l'on peut appliquer aussi à la direction de Viekoslav Sutej . . . l'artiste sait aussi jouer des charmes d'un soprano épanoui et musical . . . Et, bien entendu, on ne manquera pas de saluer l'astre de la soirée, Roberto Alagna, en grande forme vocale. On a certes connu des Canio plus rigoureux de style et d'intonation (Bergonzi), on n'en connaît guère, aujourd'hui, qui mettent une telle fougue, une telle sincérité dans leur chant et dans leur jeu, la lumière du timbre et l'art des mots faisant toujours leur effet. Les fans, sans aucun doute, seront comblés.

Il tend très généreusement la main à ceux qui font le spectacle avec lui. Au résultat on a du théâtre sympathique, bon enfant et saignant. Les premiers degrés y sont assumés, la Nedda ne cache ni le feu qu'elle a quelque part (on parle du personnage) ni la stridence qu'il a dans son «Stridono lassù», ni le Tonio sa malice un peu sommaire. C'est bariolé, ça pourrait dater de cinquante ans et être encore valide dans cinquante. Au milieu de tout cela, l'engagement loyal de Roberto jouant sa vie et sa voix à quitte ou double ont quelque chose de doublement superbe et poignant: un diamant brut, comme lui-même l'a voulu sans doute.