MAHLER Song Cycles Otter Boulez 4775329

You may be tempted by Pierre Boulez's new Mahler disc . . . no fluffiness here. And the vocal casting is luxurious . . . these Wayfarer songs . . . receive subtly responsive interpretations.

. . . a series of anniversary releases -- which show all his considerable interpretative strengths . . . [Boulez's] approach here allows the intelligence and artistry of three admirable soloists and the Vienna Philharmonic to emerge with compelling force.

This is a most impressive disc . . . Pierre Boulez . . . seems to have mellowed to a point where his conducting of the Vienna Philharmonic sounds as warm as Bruno Walter's . . . He not only shows a sympathy with his singers, but also seems to mind what they are doing . . . Thomas Quasthoff produces . . . a definitive account of "Lieder eines fahrenden Gesellen", setting out with high hopes, recording their crushing with moving lack of self-pity, so that this youthful cycle does seem closer to "Die schöne Müllerin" than usual. The rage in the third song, the desolation and disintegration of the last, make a most moving impression . . . Anne Sofie von Otter is here supreme in the "Kindertotenlieder", and so is Boulez. Played and sung with such intimacy and heartfelt simplicity, one can feel them to be Mahler's perfect work . . . This is a recording for which one can confidently predict a long life.

This is an excellent album . . . Thomas Quasthoff is expectedly strong in "Lieder eines fahrenden Gesellen" and Anne Sofie von Otter gratifyingly so in "Kindertotenlieder" . . . The disc is only enhanced by the vibrant playing of the Vienna Philharmonic under Pierre Boulez. Deutsche Grammophon's recording gives full and accurate voice to those colorful and piquant, if not gamy, Viennese woodwinds. There is every reason to buy this recording.

Without question, this is the best disc of Mahler songs to come along in many a moon. All three singers have a lot to offer the music, and Boulez conducts with typical clarity, leading the orchestra with great discipline as well as an usually high level of what sounds suspiciously like emotional commitment . . . Thomas Quasthoff typically marvelous . . .Violeta Urmana's lighter soprano (compared to Otter) suits the chamber-music delicacy of the Rückert songs well, and it's good to hear her in excellent form . . . Anne Sofie von Otter's contribution to the "Kindertotenlieder" finds her on the same
high level as her colleagues . . . God knows how many recordings I
have of this music, but when I feel like listing to any of these songs, it will be
difficult not to reach for this disc first.

. . . the orchestral delicacies of these songs bring out the latent sensualist in the French
composer-conductor. He audibly relishes the subtleties of line and color, and the Vienna
Philharmonic plays gorgeously, the silken horns especially so. Both voices and orchestra are captured with uncanny naturalness. Thomas Quasthoff's sinewy baritone is quite to the point of the Wayfarer songs, as is his mix of vulnerability and rage. With a glowing tone somewhere between soprano and mezzo, Violeta Urmana sings lovingly in the
Rückert songs.

. . . the orchestral delicacies of these songs bring out the latent sensualist in the French
composer-conductor. He audibly relishes the subtleties of line and color, and the Vienna Philharmonic plays gorgeously, the silken horns especially so. Both voices and orchestra are captured with uncanny naturalness.

Nothing in Pierre Boulez's Mahler cycle so far has been as illuminating and beautiful as his new CD . . . Boulez in the second half of life has turned into one of the greatest of Mahlerians . . . The conducting and playing, on the other hand, are simply unparalleled. You haven't heard everything these songs contain until you've experienced this CD . . . Drop the needle anywhere and brace yourself for amazement.

. . . these are inevitably performances of considerably beauty and accomplishment.

As expected, the conductor clarifies orchestral textures, often with magical results . . . breathtaking . . . Equally absorbing . . . is the different chemistry between Boulez and each of the singers. Thomas Quasthoff elicits the most highly charged reading. With plangent, aching tone and carefully weighted emphases, he indicates how deeply bitterness has seeped into this wayfarer's veins . . . Anne Sofie von Otter's long-awaited recording of the "Kindertotenlieder" is deeply felt and notable for its nobility; if this is a bereaved parent, it's surely an aristocratic one . . . Clearly, there's plenty here to gratify and provoke the devoted Mahlerian . . . this is a disc that deserves to be heard.

Boulez is not as laid back as he often is. The songs are dramatic, tender, happy, sad, and humorous. He captures these diverse moods superbly, and the Vienna Philharmonic is with him all the way . . . Quasthoff sings superbly and with great expression . . . von Otter is her glorious self . . . This is a wonderful set, displaying great artistry in an excellent sonic setting.

Einen Höhepunkt von Boulez¿ Aufnahmetätigkeit stellt die Zusammenarbeit mit der Mezzosopranistin Yvonne Minton in den siebziger Jahren dar. Die soeben erschienenen Mahler-Lieder mit Anne Sofie von Otter, Thomas Quasthoff und Violeta Urmana knüpfen daran an. Inzwischen ist dieser streitbare, bis in die letzte Faser künstlerische Mensch "jedermanns Lieblingsonkel aus Paris" (Simon Rattle), der mit fast buddhistischer Abgeklärtheit Konzerte dirigiert, Nachwuchs anleitet und Interviews gibt.

Rechtzeitig zu diesem Festtag beschenkt seine Plattenfirma Deutsche Grammophon ihn und uns mit vier CDs, die den Komponisten Boulez ebenso feiern wie den Dirigenten . . . Noch spannender aber ist Boulez' Neueinspielung von Gustav Mahlers Orchesterliedern. "Die Lieder eines fahrenden Gesellen" werden von Boulez und Thomas Quasthoff auf ihre Modernität und Reißfestigkeit hin überprüft . . . Und zusammen mit Anne Sofie von Otter macht Boulez aus den "Kindertotenliedern" entrückte Klagen fern aller Weinerlichkeit. Die transparente Klangfolie dazu liefern meisterlich die Wiener Philharmoniker. Für seine Mahler-Interpretationen ist Boulez schon mehrfach ausgezeichnet worden. Diese CD ist ebenso preisenswert.

. . . Anne Sofie von Otter in den "Kindertotenliedern": subtiler Liedgesang, weder nach der emotionalen noch nach der intellektuellen Seite hin zu üppig ausschlagend . . .

. . . diese Veröffentlichung ist selbst für den hohen Boulez-Standard herausragend. Das hat mit einer Qualität zu tun, die so selbstverständlich scheint und doch so schwierig zu erreichen ist: "Gestaltung" heißt das Zauberwort. Boulez weiß für dieses Vorhaben hier genau die richtigen Mitstreiter an seiner Seite. Der hannoversche Bass-Bariton Thomas Quasthoff interpretiert die "Lieder eines fahrenden Gesellen" ebenso klar und detailgenau wie Anne Sofie von Otter die "Kindertotenlieder"; beide umkurven absolut souverän jede Verkitschung. Das ist schon anrührend genug, doch den Lorbeerkranz verdient Violeta Urmana für eines ihrer fünf "Rückert-Lieder": "Ich bin der Welt abhanden gekommen" mag man schon tausendmal gehört haben, aber wie oft hielt dabei die Interpretation dem Titel wirklich stand? Sieben Minuten und zwei Sekunden: Nüchtern hält das CD-Booklet die Dauer dieser Aufnahme fest, die doch klingt wie ein Stück vertonte Zeitlosigkeit.

Le timbre voluptueux, la ligne infinie, le vibrato contrôlé emplissent d'un air nouveau le cycle le plus délicat de Mahler, offrant une lecture particulièrement accomplie d'"Ich bin der Welt abhanden gekommen", portrait intime du compositeur. Les texture des Wiener Philharmoniker s'accordent sans peine à une matière vocale aussi opulente . . . Anne Sofie von Otter étonne une fois de plus . . . on sait la voix amoindrie et le timbre affadi . . . von Otter est toujours aussi "phonogéniale". Et quelle diseuse! Les "Kindertotenlieder" n'auront pas été aussi parlés, leur expression dramatique aussi projetée depuis Marian Andersson . . . il faut à toutes fins entendre.

. . . se retrouvent les choix de Boulez dans Mahler: une narrativité musicale, no pas celle, événementielle, des mots, mais une trame symbolique de type proustien ou wagnérien; enfin la fonction mémorielle (passé et futur mêles) du chanteur, dont l'expression vise à l'universel . . . Thomas Quasthoff . . . propose une variété de couleurs et une présence déclamatoire saisissantes pour de sobres «Lieder eines fahrenden Gesellen». Enfin, Violetta Urmana nous offre une des références phonographiques des «Rückert-Lieder»: voix ample mais toujours contrôlée, aigus éthérés mais timbrés, ligne de chant étirée autant qu'il est possible et engagement dramatique exact. A elle seule, elle invite à réécouter ce disque.

Ce cocktail de vedettes est encourageant, et le programme appétissant.

... Thomas Quasthoff ... cuya tersa voz se adapta como la seda al intrincado relieve de la partitura. En este caso, Boulez extrae de la orquesta el brillo típicamente mahleriano ... Anne Sofie von Otter aborda los tristes Kndertotenlieder ... Con un tono remarcadamente trágico, pero de una suavidad extrema, Otter canta su dolor, apoyada por el tono sobriamente elegíaco de la orquesta. Un disco maravilloso sin paliativos.

La interpretación raya a gran altura, sobre todo en las Canciones del camarada errante, con un Thomas Quasthoff imponente, y en los Kindertotenlieder (Canciones a la muerte de los niños), donde escuchamos a la Von Otter desgranar, con emoción contenida, estas tristes cantinelas.