BARTÓK Concertos Boulez 4777440

The disc scoops up the concerto oddballs: the viola concerto completed after his death by Tibor Serly, the first violin concerto (suppressed in its original form until 1957), and the two-piano concerto adapted from his 1937 sonata for two pianos and percussion. That piece is the CD's jewel, not least because its enlarged textures bring echoes of Boulez the composer who elaborated his own past piano works in sur Incises . . . and the "Notations" series.The more you listen, the more fascinating this reworked sonata becomes. The music is the same, but with new vistas added. In this studio recording with the London Symphony Orchestra we luxuriate in the pianists Pierre-Laurent Aimard and Tamara Stefanovich, and LSO percussionists Nigel Thomas and Neil Percy, peerless in attack and dexterity. Boulez's soloists stamp their own qualities on the other concertos, recorded four years ago with the Berlin Philharmonic. The violin concerto No. 1 . . . burns with renewed passion in Gidon Kremer's typically live-wire and intense performance. I love the pixie spirit he brings to the second movement. Yuri Bashmet, soloist in the viola concerto, is equally indispensable. Forget about the viola as the string family's shrinking violet: Bashmet's big round tone struts and swoons through a piece that might not be 100 per cent pure Bartók, but gives quite enough pleasure and intoxication of its own. Through all these pieces Boulez proves a master guide and interpreter, probing the music's intricacies without ever losing its juice. I'd like him to live for ever.

Pierre-Laurent Aimard and Tamara Stefanovich clearly enjoy themselves alongside the generally superlative percussion of Neil Percy and Nigel Thomas . . . [Gidon Kremer]: sublimely lyrical and bracingly driven in the First Violin Concerto . . . the interplay with the woodwind of the Berlin Philharmonic in the second movement is delightfully cheeky, as it is with Yuri Bashmet in a masterful account of the Viola Concerto . . . it would be hard to find a better set of advocates.

Pierre Boulez, completing his Bartók cycle with this CD, could hardly have asked for finer soloists. Gidon Kremer sounds very much in his element in the First Violin Concerto: he is uncannily responsive to its mercurial shifts of character, his tone colour changing in chameleon fashion to match mood and style. He is wispy and wiry in the spare, fugal opening, but as the music blossoms into Straussian warmth, he plays with a creamy, ripe sweetness that could grace an old Hollywood weepy. Yet there is always clarity in the playing, a feeling for the contours of the music and where they are leading. The second movement is full of energy and dance. Kremer is eloquent in Bartók's sinuous lines, and the bow bites into the string attacking his urgent rhythms. All through the concerto there is a compelling fusion of passion and purpose. Yuri Bashmet brings a dark, full sound to the Viola Concerto. He is in no hurry, and often seems lost in private musings, in the opening and in the slow movement. His playing is often brilliant and muscular in the outer movements, and he dispatches the moto perpetuo semiquavers of the finale with panache, but through it all there is a sense of steady inevitability, with Boulez in magisterial collaboration. Both soloists are well forward in the mix, and the acoustic is resonant, but orchestral detail is always clear. A vivid account of the Concerto for Two Pianos and Percussion completes the disc.

. . . Bashmet's playing is the smoothest, richest of them all . . . soloist and orchestra open up for a stupendous finale, filled with folk colors, yet dynamic and explosive . . . Bartók and Boulez form a great team.

No living conductor is more at home in 20th-century repertoire than Boulez . . . These intense, authoritative recordings, featuring four top-level soloists, capture the still-startling, avant-garde modernity of these under-appreciated masterpieces.

Bartóks Musik oszilliert auf dieser sechsten und letzten CD wieder in einer faszinierenden Abmischung von Klangfarben, rhythmischer Präzision, geschärfter Harmonik und -- Boulez würde es nicht so gerne hören -- subtilem Gefühl . . . Tamara Stefanovich und Pierre-Laurent Aimard spielen . . . hinreißend. Und vor allem die Kopfsätze der beiden übrigen Konzerte werden von Gidon Kremer und Yuri Bashmet in gleißend intensives, zugleich wunderbar mildes Licht gerückt. Pierre Boulez am Ende einer großen Reise zu Béla Bartók.

Wie in den vorausgegangenen Einspielungen der Orchester- und Bühnenwerke bzw. der vier offiziellen Konzerte erweist sich der Dirigent auch hier als sensibler, umsichtiger Bartók-Interpret . . . Gidon Kremer gestaltet den Solopart des stark autobiografisch gefärbten Violinkonzerts Nr. 1 agogisch frei und bringt den emotionalen Kontrast zwischen den beiden Sätzen denkbar plastisch zur Geltung, während Yuri Bashmet das Bratschenkonzert . . . mit herbstlich abgetönten, gedeckten Farben versieht, ohne es an Klangfülle und Temperament mangeln zu lassen. Tamara Stefanovich, Pierre-Laurent Aimard, Nigel Thomas und Neil Percy zielen dagegen vor allem auf strukturelle Klarheit; ihre Aufführung des Konzerts für zwei Klaviere, Schlagzeug und Orchester . . . zeichnet sich . . . durch hohe Transparenz und Rhythmische Präzision aus.

Pierre Boulez . . . durfte jetzt seinen viel gerühmten Bartók-Zyklus so markant wie klangprächtig, so strukturdeutlich wie präzise abschließen mit der zum Konzert umgearbeiteten Sonate für zwei Klaviere, dem 1. Violinkonzert und dem Bratschenkonzert. Pierre-Laurent Aimard und Tamara Stefanovich, Gideon Kremer und Yuri Bashmet sind die denkbar besten Solistenfreunde für dieses freudvolle Bartók-Finale, das vom London Symphony wie den Berliner Philharmonikern prächtig orchestriert wird.

. . . eine Produktion, die kaum Wünsche offenlässt. Hochkarätige, bestens präparierte Solisten, hervorragend disponierte Klangkörper, der ruhige Blick des altersweisen Dirigenten und ein erstaunlich präsentes, nur im Forte etwas eng wirkendes Klangbild machen die Einspielung zu einem bleibenden Erlebnis. Da hat dann auch das lange Warten seinen Wert.

Die Interpretation des Konzerts für zwei Klaviere, Schlagzeug und Orchester besticht durch messerscharfe Präzision und aufregende, teils barbarische, teils furiose Rhythmen. Hohes Lob dem London Symphony Orchestra, das engagiert und konturenscharf spielt. Damit findet Boulez' preisgekörnter Bartók-Zyklus seinen grandiosen Abschluss.

Musikalisch lässt die Produktion kaum Wünsche offen: Hochkarätige, bestens präparierte Solisten, hervorragend disponierte Klangkörper, der ruhige Blick des altersweisen Dirigenten und ein erstaunlich präsentes . . . Klangbild machen die Einspielung zu einem bleibenden Erlebnis.

Musikalisch lässt die Produktion kaum Wünsche offen: Hochkarätige, bestens präparierte Solisten, hervorragend disponierte Klangkörper, der ruhige Blick des altersweisen Dirigenten und ein erstaunlich präsentes . . . Klangbild machen die Einspielung zu einem bleibenden Erlebnis. Da hat dann auch das lange Warten seinen Wert.