OSVALDO Ayre / Upshaw, The Andalucian Dogs 4775414

. . . Golijov's musical voice, eclectic in its range but always deeply personal . . . "Ayre" (2004) is certainly among his most effective, moving, and memorable work to date; it may be too soon to start talking about 21st-century classics, but here's an early contender . . . A singular triumph for Upshaw and Golijov alike, "Ayre" also showcases a superb chamber ensemble and marks the beginning of a well-deserved partnership between the composer and the venerable Deutsche Grammophon label. "Ayre"'s disc-mate is an equally wonderful (and even more multilingual) work, Luciano Berio's "Folksongs" (1964), written for the infinitely resourceful vocalist Cathy Berberian . . . This cycle inspires another great performance from Upshaw, perhaps the most compelling on record since Berberian's own, and "Ayre" and "Folksongs" together make for a combination too richly satisfying to be missed.

Upshaw¿s performance of Ayre has just been released on an essential Deutsche
Grammophon disc . . . that marvelous disc has spoiled me.

His wildly eclectic musical language has made Osvaldo Golijov the poster child for all that's exciting and accessible in today's new classical music . . . Everything's been coming up ovations for Golijov ever since.

Dawn Upshaw, the most down to earth of sopranos, was the star soloist . . . "Ayre" . . . is only 2 years old and a smash hit . . . Golijov has the remarkable ability ¿ and one that is very closely tied to Spanish and Latin American culture ¿ of treating very serious, somber, life-and-death issues as accessible "entertainment."

. . . Osvaldo Golijov, whose intensely personal music has won the raves of critics and audiences around the world. . . . [Golijov evokes] entire sound worlds and cultures with the subtlest of gestures.

. . . not only an ecstatically beautiful piece but also a radical and disorienting one . . . this music jumps out of the speakers in way that classical records seldom do. Dawn Upshaw . . .delivers an electrifying performance in which she assumes a half-dozen vocal guises . . . Golijov has created a new beast, of bastard parentage and glorious plumage.

He doesn't seem to care whether he's making music classical or popular: as a result he has created something unique. Fans of pop music will be as entranced by this as will those specializing in classical music. Try this -- it's remarkable.

There was a specific moment early last year in which I stopped thinking of Dawn Upshaw as one of the finest vocalists in the classical music-world, and instead saw her for what she really is: one of the world's brightest, boldest singers, period. That electrifying flash came with Upshaw's performance of "Tancas seradas a muru", during the Zankell Hall premiere of "Ayre", and 11-movement suite for voice and chamber ensemble composed for the singer . . . Composed to share a bill with Luciano Berio's enchanted "Folk Songs" (a glorious perfomance of which can also be found on the disc, "Golijov's "Ayre" skips lightly across every conceivable boundary . . . The result suggests a genuinely utopian vision, and provides Upshaw with a stunning tour de force.

. . . the indispensable new recording of the season . . . Get the CD.

"Ayre" is mesmerizing . . . .

. . . the "It"-Boy of new classical music . . . Golijov's terrific new piece (Ayre) . . .

A singer of extraordinary versatility, Upshaw ¿ who also sang the world premiere of Golijov's first opera, "Ainadamar" ¿ rewards Golijov with a completely persuasive, soulful performance . . . As in "Ayre", Upshaw is in stellar voice for "Folk Songs" . . . a world-class performance of a concert staple. As in "Ayre", The Andalucian Dogs prove to be astonishing, inspired chamber collaborators. The blend of instruments and the tautness of their ensemble is thrilling to hear.

Jewish, Arabic and Spanish elements come together in Osvaldo Golijov's inspired salmagundi of songs . . . Dawn Upshaw sings with aching beauty.

Golijov "Ayre". Newton-based composer and budding classical superstar Osvaldo Golijov continues his musical partnership with soprano Upshaw, extending both their ranges in this surprising, riveting work.

4 Golijov "Ayre," Dawn Upshaw, soprano, Deutsche Grammophon. No contemporary classical composer is hotter than Osvaldo Golijov, and his new cross-cultural song cycle helps explain why.

. . . these two anthologies make an attractive, sharply contrasted package. Where Berio¿s collection of folk texts and tunes has the wider geographical spread . . . Golijov mostly confines to the cultural melting pot that was medieval Spain, when Christian, Jewish and Arab communities coexisted there. Musically, though, the situation is reversed: Berio¿s settings, originally written for his first wife, Cathy Berberian, are tactful, and often suggest highly coloured chamber music, while Golijov works on a much larger canvas with a larger ensemble, using a variety of musical styles and techniques, including jazz and dance. Ayre was written for soprano Dawn Upshaw and it is a superb vehicle for her innate sense of style, but it is her performance of the Berio cycle that is the real surprise. She approaches these songs in her own, very musical way, and does it superbly.

Golijov gathers in gestures from several genres, including electronica, dance and jazz. As a result, he gives himself the benefit of a much wider, more colourful palette than Berio used in his chamber-music flavoured arrangements . . .The Andalucian Dogs perform with great panache, too.

. . . a spiritual heir to the poet Pablo Neruda . . .

Neruda calls for "a poetry as impure as old clothes, as a body with its food stains and its shame, with wrinkles, observations, dreams, wakefulness, prophesies, declarations of love and hate, stupidities, shocks, idylls, political beliefs, negations, doubts, affirmations, and taxes. Which is about as succinct a description of Golijov's music as you are likely to get . . . "Ayre" is a marvellously evocative "companion piece" to Luciano Berio's 1964 piece "Folk Songs" . . . Golijov is an electrifying jolt of energy in an often sterile classical world.

In short, . . . emotionally potent and unforgettably beautiful.

. . . it's Upshaw's piece and her remarkable voice, and presence too, that holds it together. The music itself is sincere and attractive . . . There's a purity of tone in her singing . . . . flattened tone and a beat in the voice that is almost percussive . . .

Osvaldo Golijov (b. 1960) is by now the Designated Leading American Younger Composer . . . he does seem to have captured the public imagination and hunger for a classical composer who is smart, multicultural, and expressive. And he has consistently delivered on all these fronts. Let there be no mistake, Golijov is a thorough musician, and deeply musical . . . Overall, the piece is a success . . . The performances and sound are consistently superb, but attention must be paid to Dawn Upshaw. Possessed of what some in the voice business might term a "small instrument", she has moved from being a highly intelligent and imaginative singer who could always be counted on to stimulate, to being one of the great vocal artists of our age. Few singers are so fearless in their choice of repertoire, but also so fearless in the way she can identify with a vocal part and render it utterly her own. Upshaw is a great singing actress, in that she's able to reshape her whole vocal mechanism to bring out a particular color or character. In both the Golijov and Berio, she moves into alow register I never imagined hers, and changes her color into htat of a "crone" in a way that's utterly convincing, and that sounds like a natural folk-music practice. Her sense of adventure and deftness of execution seem to know no bounds.

. . . [a] remarkable partnership between Osvaldo Golijov, the hot American composer of the moment, and his longtime muse, soprano Dawn Upshaw.

Beloved by America for his joyous blending of global traditions -- from Sephardic chant to Latin dance -- but more likely to be castigated by the Brit-pack for cynical schmaltz, Golijov¿s craft is shown off best in this energetic and thoroughly tuneful workout, itself a very clever partner piece to Berio¿s totemic Folk Songs.

In der eingängigen Mischung aus Easy Listening und vitalem Ethnosound plus Elektronik . . . [versteht] Dawn Upshaw die Songs mit verführerischer Stimme zu präsentieren.

. . . [ein] Liederzyklus, der nicht allein wegen seines Materials besticht, sondern auch und vor allem wegen der hervorragenden Musiker.

Wie bei Berio, der die "Folk Songs" seiner damaligen Frau Cathy Berberian in die Kehle geschrieben hat, steht auch hinter Golijovs Liederzyklus "Ayre" eine singende Muse. Die Sopranistin Dawn Upshaw als Widmungsträgerin ist es denn auch, die das heterogene Material durch ihre phantastische Präsenz und Expressivität zusammenhält. Ein hochkarätiges Instrumentalensemble unter dem Namen The Andalucian Dogs sorgt für rhythmische Prägnanz und flirrende Farben . . . Upshaw gibt sie ["Folks Songs"] glasklar wieder, ohne dabei die nötige Wärme und eine Portion Humor zu vergessen.

Das ist eine Musik, die aufhorchen lässt: keine Avantgarde, keine New-Age-Musik, aber auch keine rückwärts gewandte Neoromantik. Osvaldo Golijov beschreitet mit seiner von jüdischer und arabischer Folklore, mittelalterlichen Klängen und dem Tango inspirierten Musiksprache einen ganz individuellen Weg und kümmert sich um hergebrachte Kategorisierungen denkbar wenig . . . Das kann sentimental-innig, aber auch rockig-fetzig klingen ¿ Golijov kennt alle Spielarten, wie man die Musik der Vergangenheit in ein zeitgemäßes Gewand kleiden kann . . . Ob Romanze oder Liebeslied, Spottvers oder Trauergesang ¿ Golijov aktualisiert diese jahrhundertalten Verse musikalisch für die Gegenwart. Geschrieben hat Golijov diesen Zyklus für die Sopranistin Dawn Upshaw, die sich auch als kongeniale Interpretin dieser betont sinnlichen Lieder erweist.

Der Vielfalt dieses Spektrums wird Dawn Upshaw faszinierend gerecht. Neben ihren stratosphärischen Engelstönen röhrt sie wie Marianne Faithful oder kräht wie ein kastrierter Muezzin. Und wo Cathy Berberian in Berios Volksliedbearbeitungen die geheime Theatralik entdeckte, punktet sie mit volksnah verwurzeltem Lyrismus: superb.

Die von Flöte und Klarinette, Bratsche, Cello, Harfe und Schlagzeug begleiteten Lieder interpretiert Upshaw in einer ganz persönlichen, intensiven und äußerst lyrischen Gestaltung. Die Sängerin bringt hier mit viel Engagement und Einfühlungsvermögen die unterschiedlichen kulturellen Dimensionen zum Ausdruck . . . Fasziniert von Upshaws Stimme wie von der schlichten Schönheit der Berio-Lieder, entschloss sich seinerseits auch Golijov, elf sehr unterschiedliche Lieder über kulturelle Parallelen und Gegensätze zu schreiben . . . Golijov spielt mit den endlosen Farben der Stimme seiner "Muse", und der helle, biegsame Sopran von Dawn Upshaw eignet sich in der Tat wie wohl kaum ein anderer für die schlichten, an mittelalterlichen Weisen und den frühbarocken Ayres inspirierten Melodien. Begleitet wird die Sängerin von den "Andalucian Dogs", einem Ensemble mit etwa dem brillanten Klezmer-Klarinettisten David Krakauer, das in schillernden Farben Golijovs kosmopolitische Musik wiedergibt.

Begleitet vom exzellenten Ensemble Andalucian Dogs, zu denen auch der Klezmer-Klarinettist David Krakauer gehört, bewegt sich Dawn Upshaw mit unglaublicher Anpassungsfähigkeit wie ein Sopran-Chamäleon durch die extremen Stilistiken dieses Repertoires.

Eine renommierte Interpretin, die amerikanische Sopranistin Dawn Upshaw, bewandert im klassischen Fach wie an den Rändern zum unverhohlen Unterhaltsamen, interpretiert zwei Werke von Komponisten, deren internationale Reputation weit zurücksteht hinter ihrer jeweiligen Produktivität . . . Hinter der unmittelbar eindringlichen Klanggestik steht ein kompliziertes Ideengebäude ["Ayre"] . . . Die Farbigkeit ihrer Stimme zwischen dunkelgetönter Trauer, greller Wut und berauschender Anmut ist ein Leitstrahl, der durch alle Winkel und Abgründe führt . . . Daß Dawn Upshaw auch in fremden Gewändern eine gute Figur macht, zeigt sie in der zweiten Hälfte der CD. Dort singt sie Berios "Folk Songs" . . . Der Zyklus wird zu einer leisen, fast behutsamen Reise durch die Volksliederwelt. Er beginnt mit der wunderbar schlichten amerikanischen Meditation über die Haarfarben der Liebsten ("Black is the color") und führt bis zu den Umdrehungen einer Schellackplatte aus Aserbaidschan. Man folgt ihr gern.

Das Auftragswerk wurde für Stimme und Kammerorchester eingerichtet, genauer gesagt für die großartige Sopranistin Dawn Upshaw und ein elfköpfiges Ensemble . . . Es besticht vor allem wegen der hervorragenden Musiker.

. . . der ethnische Polystilist Osvaldo Golijov (geb. 1960), in den USA längst eine Größe der zeitgenössischen Musik, fährt alle seine Mittel auf, um uns das Dichterschicksal näher zu bringen. Als Argentinier mit russisch-jüdischen Wurzeln (der in Boston als Professor lehrt), sind das viele: Golijov jongliert ungeniert mit Tango und Klezmer, Jazz und Pop, Barock und Zwölftonmusik gleichermaßen . . . So entfaltet sich schnell und suggestiv das mitreißende Feuer, aber auch die tiefe Trauer des visionären Operneinakters "Ainadamar" . . . Als dessen beredte Anwälte fungieren die singgewaltige Golijov-Muse Dawn Upshaw, die dunkle Mezzosopranistin Kelley O'Connor sowie das Atlanta Symphony Orchestra unter dem befeuernden Robert Spano.

Die Solisten der mit dem Atlanta Symphony Orchestra unter Robert Spano produzierten Ersteinspielung von »Ainadamar« zumindest kosten jeden ton ihrer griffigen Parts aus. Vorweg Dawn Upshaw, die als Margarita alle Möglichkeiten nutzt, die zwischen pastellfarbener Grazie und pastoser Leuchtkraft changierende Ausdruckspalette der Rolle auszureizen. Jessica Rivera ist eine hellstimmige, engelgleiche Nuria, Kelley O'Connor setzt als Lorca mit nachtschwarzen Alt-Registern einen vokalen Kontrapunkt . . . Auch in der Alten Welt wird das Publikum wohl von Golijov wieder hingerissen sein.

Toujours juste, la voix limpide de la chanteuse en ressort d¿une fraîcheur immaculée et l¿on succombe à son charme dans l¿ultime romance espagnole « Ariane dans son labyrinthe ». Quant aux « Folk Songs », dans leur version pour sept instruments (flûte, clarinette, alto, violoncelle, harpe et percussion), chaque musicien y révèle un goût parfait dans l¿équilibre avec le soprano mutin de Dawn Upshaw . . . Du très grand art.

Explotando al máximo las posibilidades del grupo Andalucian Dogs, Golijov arregla las canciones buscando una armonía entre culturas que desafortunadamente hoy ya no parecen ser capaces de entenderse; de una sensualidad oriental (maravillosa flauta de Tara O'Connor), pasa a ritmos que parecen sacados del folk-pop árabe, aunque entremezclados con melodías eminentemente yiddish. Upshaw . . . es capaz de interpretar escrupulosamente los lamentos y nanas sefardies de forma tradicional pasando luego a ser el hilo conductor del fascinante prisma deformante al que las somete el autor, salpicando, ya bien sea de retazos de uno u otro folklore, cada melodía.