VIVALDI Violin Concertos / Hope 4777463

. . . the watchword here is intelligence. One always feels with this artist that he has really thought in advance about what he is playing, that one is hearing the workings of an astute mind . . . Three cheers for Daniel Hope for making a high-profile Vivaldi release without recourse to "The Four Seasons" . . . the disc he has produced is surely a deeper way of signalling his love and understanding of the Red Priest . . . Hope and the Chamber Orchestra of Europe play them with the clarity and ensemble precision of a top-class Baroque orchestra, and with their spritely bowing and general avoidance of vibrato . . . There seems little doubt as to the kind of performances Hope has been influenced by, and the "Baroque" feel is enhanced by a generous and active continuo section which even runs to a harp and a lirone. What results is Vivaldi that is enjoyable and without quirks . . . guest soloist Anne Sofie von Otter catches the mood superbly. This is a disc made with love and intelligence -- a powerful combination.

The instruments may be modern but Daniel Hope's second baroque recording with the Chamber Orchestra of Europe is as extravagantly decorated and pungent a performance of Vivaldi's concertos as any by Andrew Manze. Though the continuo line is fussily orchestrated in the Sonata "La Follia", you can't fault the dynamism. Add in a seductive performance of "Sovvente il sole" by Anne Sofie von Otter and Hope's . . . Vivaldi is strangely addictive.

. . . Hope and this orchestra never do the obvious. The Mendelssohn wasn¿t obvious -- apart from playing the piece from an unfamiliar edition, the musicians¿ lyrical gusto made the release unmissable. This Vivaldi release equally has freshness stamped all over it . . . his choice of concertos and instrumentalists, and the dancing lilt of his unfussy ornamentations, produce textures of unusual subtlety and variety. Hope, as they say, springs eternal. Apart from the soloist¿s panache, there¿s another key ingredient in the disc¿s charms: the diverse continuo group . . . Whatever the instruments, the sounds are airy, matching the lightweight pizzazz of Hope¿s violin and the compact COE forces . . . even in fury mode Hope¿s team never drive the music too hard, and in largo movements their graceful abilities sigh and wink in sync with the music. Nothing could be more intimate or delicate than the largo textures in RV 273, or more mysterious than the pause for thought in the middle of the sea-storm concerto, RV 253. And it¿s not just instrumental variety. There¿s a human voice too: Anne Sofie von Otter¿s mezzo-soprano. She glides with lissom gravity though an aria, with accompanying violin filigree, from a recently rediscovered serenata, Andromeda Liberata. Von Otter is a welcome presence . . . in this outstanding, kaleidoscopic collection.

In the concertos Daniel Hope reveals himself as an ardent Vivaldian . . . Throughout his recital Hope puts thoughts and words into action with dynamic playing that pays more than lip-service to the example provided by historically informed performances . . . [von Otter]: Her performance, partnered by Hope's wistful violin playing, is beguiling.

There is a percussive edge to it all, with the Chamber Orchestra of Europe bumping down on the beat with such determination that the whole thing begins to pulsate as if on a chemically induced rave . . . Von Otter singing 'Sovvente il sole' from Vivaldi's "Andromeda Liberata" is the undoubted highlight of this release.

With sharply clipped articulation, intoxicating rhythmic verve (energized by occasional ornamental patterns), and a wide range of textural backlighting, they've given the whole thing [op. 5] an "extreme makeover" that still allows it to sound idiomatic, though in the sense of the term as we've been taught to understand it by dashing performances like this one . . . Enthusiastically recommended.

Hope is clearly a musician of remarkable intelligence with a really winning way of talking about music . . .

Hauptdarsteller Daniel Hope umspinnt ihren [Anne Sofie von Otters] bronzefarbenen Mezzo mit feinen Figurationen . . . Schon die farbenfroh changierende Verstärkung des Continuo-Cembalos mit barocker Harfe, Gitarre und Orgel, mit Cello, Theorbe und (der freilich damals eigentlich schon ausrangierten Basslyra) Lirone lässt erkennen, dass Hope es ernst meint mit Vivaldi, und sein Spiel, sehnig-schlank, impulsiv und kleingliedrig, voller überraschender Hell-Dunkel-Kontraste, nicht besserwisserisch auftrumpfend, sondern von spontanen Launen getragen, nicht texthörig, sondern bei Gelegenheit mit Fantasie und Witz frei gestaltend, dieses Spiel hätte sicher auch in der Lagune dem alten Rotschopf gefallen und manches Mal zum Staunen und beifälligen Schmunzeln gebracht. Weil auch das von Konzertmeisterin Lorenza Borrani klanglich wie rhythmisch straff geführte Chamber Orchestra of Europe den Kapriolen Hopes flink zu folgen imstande ist, gibt es bei diesem Vivaldidebüt am Ende nur Gewinner.

Alles geht . . . Das groovt . . . und der Funke fliegt durchaus.

Das Konzert RV 234 gleich am Anfang der CD ist ein faszinierendes Stück, das im ersten Satz zündet wie eine Rakete. Hier wird deutlich, mit welcher instrumentalen Brillanz und Spielfreude Hope und das Chamber Orchestra of Europe musizieren, dynamisch und farblich äußerst differenziert, temperamentvoll, vital "auf der Stuhlkante" . . . Phrasenbildung, musikalische Rhetorik und Artikulation lassen erkennen, dass die Musiker ihre Aufgabe "historisch informiert" angehen . . . Besondere klangfarbliche Akzente setzt die Continuo-Gruppe. Sie ist mit Cembalo, Orgel, Lauten, Barockgitarre, Barockharfe und Lirone ungewöhnlich vielfältig besetzt.

Besser, prächtiger, aufregender. Zusammen mit dem Chamber Orchestra of Europe tanzt [Daniel Hope] furios durch vier Violinkonzerte und eine Sonate Vivaldis und begleitet alsbald die Mezzosopranistin Anne Sofie von Otter gefühlvoll in einer Arie aus der Serenata "Andromeda Liberata".

. . . sein Spiel, sehnig-schlank, impulsiv und kleingliedrig, voller überraschender Hell-Dunkel-Kontraste, nicht besserwisserisch auftrumpfend, sondern von spontanen Launen getragen, nicht texthörig, sondern bei Gelegenheit mit Fantasie und Witz frei gestaltend, dieses Spiel hätte sicher auch in der Lagune dem alten Rotschopf gefallen und manches Mal zum Staunen und beifälligen Schmunzeln gebracht.

. . . der Geiger Daniel Hope hat . . . als Interpret Eigenes zu sagen. Sein rasantes Violinspiel rechtfertigt diese Aufnahme, die zudem als Beispiel für die gelungene Anwendung von Erkenntnissen der historischen Aufführungspraxis auf modernem Instrumentarium gelten darf. Das höchst engagiert begleitende Chamber Orchestra of Europe ist klein besetzt, entsprechend transparent und luftig fällt das Klangbild aus . . . In der Arie "Sovvente il sole" umschmeichelt die Solovioline den erdigen Mezzosopran von Anne Sofie von Otter. Das ist musikalische Stimmungsmalerei pur. Ohne dogmatische Scheuklappen werden hier einige der wirkungsvollsten Stücke Vivaldis aus der Sicht des 21. Jahrhunderts interpretiert. Daraus entsteht ein erfrischend freier Umgang mit den Tempi und Phrasierungen, wobei die Lust an impulsiven Klängen eindeutig überwiegt.

L'assortiment de concertos débute par une "Inquietudine" pyrotechnique, où Hope fait valoir une ligne mélodique souple et élégante. Le Chamber Orchestra of Europe ponctue le discours, soutenant de manière dynamique et farouche le violoniste. Cette mise en bouche classieuse se confirme dans les ¿uvres suivantes, et révèle une touche hopienne reconnaissable à un mélange subtil d'épure et d'ostentation joyeuse voire naïve. Il y a une indicible netteté dans les transports de cet archet, un sens inné du croquis, des contours . . . Souverain et espiègle, dotée d'un chic débraillé très Régence, "La Follia" et ses 19 variations laisse admirer un continuo multicolore et foisonnant . . . La fameuse "Tempesta di Mare" est quant à elle brossée avec des touches fermes et vigoureuses et des articulations soignées qui démontrent -- si besoin était -- que le chef a intégré les enseignements du mouvement baroque . . . nous nous joignons à Anne-Sofie von Otter . . . pour saluer une lecture fine et aérée . . . Daniel Hope se convertisse entièrement aux instruments d'époque. Et si les baroqueux puristes ne se satisferont pas de cette vision solaire, trop mélodique, presque gorgée de sa beauté, les amateurs de Vivaldi plus tolérants sur l'instrumentarium pourront sans déconvenue se frotter à cet espoir qui porte si bien son nom.

L'esprit en fête, les doigts en feu, l'artiste a décidé de se faire plaisir. "La Follia" ne manque donc jamais d'une stimulante énergie . . . il y a Anne Sofie von Otter, toujours aussi intelligente et stylée, dans un très bel air d'opéra avec violon obligé.

Avec Daniel Hope, Vivaldi a droit à une nouvelle vie! Une vraie redécouverte . . .

Daniel Hope est un violoniste de talent . . . jouée avec une élégance tourbillonnante par Daniel Hope et ses partenaires . . . c¿est le sommet absolu de ce disque ! Anne Sofie von Otter fait encore une fois montre de ses talents multiples: clarté de la diction, émotion qui transparaît à chaque instant, musicalité sans cesse en éveil . . . L¿accompagnement est à la hauteur, à commencer par le violon de Daniel Hope, au bord de la rupture à chaque instant, dont le son plaintif (mais nullement larmoyant ou caricatural comme "savent" le faire certains) émeut de bout en bout . . . un disque qu¿il faut acquérir!

. . . un petit bijou de spontanéité et de musicalité, il aligne les concertos de Vivaldi avec un tempérament de feu. Cerise sur le gâteau, Anne Sofie von Otter dialogue avec lui dans un air extrait de l"Andromeda liberata". Vertigineux.