VIVALDI Andromeda liberata / Kermes, Marcon 4770982

In addition to his role as harpsochordist/director, Marcon is a specialist scholar who has carefully examined the musical sources which form the nucleus of the orchestra's programmes.

. . . the tuneful Venetian serenade's premiere recording adds to our appreciation of high-end Baroque entertainment, especially in this vibrant performance by a fine
cast of singers and the Venetian Baroque Orchestra . . .

. . . one of the most spellbindingly gorgeous outpourings committed to disc this year.

The recording finds its greatest strength in the playing of Andrea Marcon's Venice Baroque Orchestra. From the Overture's first bars the vitality, technical wizardry and vivid sonorities give consistent pleasure (listen to the singularly transparent string-underpinning for Cassiope's 'Quando chiudere', one of the innumerable ravishing episodes). In each of the many unison phrases with individual singers, the unity of timbres and basic balance of sound are splendid. Marcon clearly is gifted with unusual dramatic flair, and his leadership draws from his cast an involvement quite beyond what one would expect in a work of this sort. The singers leave little to be desired in terms of distinctiveness of timbre or textual communicativeness. One assumes that they engaged in a true collaboration with Marcon to create the da capo ornamentation . . . each possesses sufficient flexibility for this music . . . As Andromeda, Simone Kermes I at an advantage is being able to employ vibrato as an ornament in itself. Her bright, girlish sound manages to give the ingénue unsuspected dimension . . . Katerina Beranova . . . sings coloratura as effortlessly as if playing runs on a piano. Anna Bonitatibus's Meliso revels in wonderfully mellow sound and formidable range, including one staggering Horne-like interpolation . . . The gentlemen are Max Emanuel Cencic (Perseo), a rich-voiced young countertenor of extraordinary promise; and Mark Tucker (Daliso), whose vocal clarity brings every word vividly to the fore, even if the extreme low range (down to B) tests him, as it would any light lyric tenor. Contributing positively, albeit very briefly, is the 20-voice chorus, La Stagione Armonica. The booklet includes recommendation, then, along with a fervent wish to hear more ¿ a lot more ¿ from Marcon and company.

Leave the authorship arguments to the testy experts. "Andromeda" offers an assortment of bold and caressing Baroque pleasures that stand and sing on their own merits.

Andrea Marcon directs with an infectiously joyous brio . . . I enjoyed this set enormously: do try it.

Under the impeccable direction of Andrea Marcon the Serenata is given exceptional advocacy by successful late-baroque specialists, the Venice Baroque Orchestra. Their imaginative performance exudes refinement and controlled power. These new-generation Vivaldi specialists certainly deserve their position as one of the world's most outstanding period instrument ensembles.

The singers are, in fact, a terrific lot, both fluent and dramatic . . . the spotlight here is stolen by the Venice Baroque, whose splendid ensemble and sprightly sound are delightful and astounding by turns. It is not only the virtuosic precision of their playing and the appropriately studied yet natural way they apply legato and détaché; under Andrea Marcon's expert leadership, the orchestra plays with a thrilling sense of timing and direction. Marcon excels.

It is Simone Kermes, suddenly everywhere as the new queen of baroque opera, who dominates things here. Her keenly focussed voice and sure dramatic instincts draw the title character into something like real human personality, while musically she copes brilliantly with the widest range of mood and degrees of virtuosity her role entails . . . In all, this is an attractive performance, not likely to be challenged soon . . .

. . . the performances are as authentic and stylish as one could wish for . . . ¿Andromeda liberata¿ is quite a find, and this premiere recording is not likely to be bettered anytime soon, if at all.

I would be delighted to discover the "Vivaldi" serenata "Andromeda liberata" in my Christmas stocking: Simone Kermes, Anna Bonitatibus and Max Emmanuel Cencic provide thrilling and sensuous dramatic singing; Andrea Marcon and the Venice Baroque Orchestra obviously have a great time playing the music. The sense of fun and adventure that pervades this wonderful recording makes the exaggerated attribution to Vivaldi seem harmless.

In fiery arias like "Lo so, barbari fati", Ms. Kermes demonstrated exceptional technique. But it was in "Madre, lascia ch'io senta in prima il core", an aching, slow-motion aria in which Andromeda struggles to choose between love and duty, that I was swept away by her ability to speak directly to the heart . . .

. . . hier haben wir endlich ein herausragendes venezianisches Originalklang-Ensemble, das noch dazu wirklich spannende neue Geschichten aus der Lagunenstadt zu berichten weiß . . . Die Rezitative . . . werden mit Leidenschaft vorgetragen, jedoch ohne Affektiertheiten und im vollen Verständnis des Texts . . . Vielfältig und plastisch sind die musikalisch-rhetorischen Ideen, die in den Arien stecken . . . und Andrea Marcon arbeitet jede von ihnen glasklar heraus. Und die Sänger? Ach! Ein wunderbar ausgeglichener Cast mit durchweg ungewöhnlich warmen, vollen, beweglichen und dabei zumeist jungen Stimmen, die überzeitlich berührende Empfindungen in die mythologisch verbrämte Polit-Oper zaubern. Sogar bei den Kastratenpartien weiß man nicht, ob man der Sopranistin Anna Bonitatibus mit ihrer herrlich sonoren Tiefe und koloraturstark klaren Höhe den Vorzug geben sollte, oder doch dem Countertenor Max Emanuel Cencic. Der darf zwar nur in zwei getragenen Arien und einem Duett singen. Doch dafür hat er das Privileg, in der einzigen zweifelsfrei authentischen Nummer aus Vivaldis Hand den Gegenpart zur Solovioline (welche die Sonne symbolisiert) abzugeben. Und das tut er mit einer so geerdeten Stärke und Ruhe, dass man in den Mittelsätzen von Vivaldis Violinkonzerten künftig die Gesangsstimme vermissen wird.

Großes Lob

Es gibt Aufnahmen, die eine Wärme ausstrahlen, die nicht allein von der Akustik herrühren kann, sondern auch etwas vom Feuer der Begeisterung vermittelt, das geherrscht haben muss beim Einspielen. Im Falle der Oper "Andromeda liberata" "brannte" dergestalt wohl das von Andrea Marcon geleitete Sänger- und Instrumentalensemble . . . Hervorragend!

Die Titelrolle gestaltet Simone Kermes mit ausgesprochener Kunstfertigkeit. Einmal mehr stellt sie ihre führende Stellung als Spezialistin für Alte Musik unter Beweis. Dagegen noch eine echte Entdeckung für den Plattenmarkt ist der Countertenor Max Emanuel Cencic . . . Ebenso erfreulich die Besetzung der Tenorpartie mit Mark Tucker, der mit einer lupenreinen Männerstimme einen erfreulichen Kontrast zu den dominierenden Frauenstimmen darstellt. Seine Arie der Liebesentsagung ist zweifelsohne ein exponierter Höhepunkt der Serenade. Katerina Beranova und Anna Bonitatibus ergänzen das Ensemble gewinnbringend. Dem heutigen Stil entsprechend wird unter der Leitung von Andrea Marcon ein transparenter Klang vom Venice Baroque Orchestra geboten.

Ob von Vivaldi oder anderen, diese wertvolle Veröffentlichung ist ein Bereicherung in der Diskographie der bis heute unbekannte venezianischen Serenade. Diese abwechslungsreiche Komposition wird in dieser Einspielung mit Überzeugung dargestellt. Der galante Stil wird hier mit Frische und Vitalität von hervorragenden Sängern dargeboten. Eine Interpretation, die Pracht, Wärme und überwiegend Freude ausstrahlt!

. . . eine der bisher hinreißendsten Aufnahmen innerhalb eines Genres, dessen besondere Qualitäten weniger in der Dramatik der Handlung als im kunstvollen Wechselspiel der Affekte liegen. Dieses wissen Marcon und sein vorzügliches Ensemble aufs Schönste freizulegen. Bereits die lebendig vorgetragenen Rezitative, erst recht aber die in die Arien eingefügten Koloraturen und Verzierungen verraten die Lust und Energie, mit der da zu Werke gegangen wird. Dabei versteht es Marcon trefflich, das musikalische Ungestüm nicht zum reinen Selbstzweck werden zu lassen, sondern es stets in den Dienst rhetorischer Verdeutlichung zu stellen.

. . . one of the most fascinating releases to date in a genre whose special qualities are to be found less in dramatic action than in the artistic interplay of emotional states. Marcon and his superb ensemble bring this across most beautifully. In the lively delivery of the recitatives one already is aware of the joy and energy with which they have approached the work, but this is most apparent in the coloratura and ornamentation of the arias. Yet Marcon perfectly well understands that musical excitement must never be an end in itself, rather that it must always be placed in the service of rhetorical elucidation.



Die Stars dieser Aufnahme sind das mit vielen solistischen Aufgaben betraute Venice Baroque Orchestra sowie die Sopranistin Simone Kermes . . . Sie brilliert mit hauchzarten Pianissimi in höchster Lage und mit erstaunlichen messa di voce-Effekten.

En un mot : une réalisation superbe, dominée par l'Andromeda bouleversante de Simone Kermes. Ses récitatifs sont un délice.

Goûtez par exemple l'air avec violon solo «Sovvente il solo» en état de grâce; ici soliste et orchestre sont sur la même longueur d'onde, avec un Max Emanuel Cencic touchant. Une ¿uvre à découvrir pour les nombreuses beautés qu'elle recèle.

La interpretación de la orquesta y de los solistas es formidable, con la excepción de alguna soprano que se excede a mi entender en algún momento. La orquesta dirigida por la muy sabia mano de Andrea Marcon, un gran director del que espero nos queden muchas grabaciones por saborear, suena empastada, sin exageraciones, muy equilibrada. La toma de sonido es excelente y nos hace vibrar por su inmediatez, su presencia y su puesta en escena.

Las prestaciones de la Orquesta Barroca de Venecia y del coro La Stagione Armonica no hacen más que añadir calidad a un registro de más que espléndido sonido. Una rareza envuelta en lujo.

La interpretación de la Orquesta y de los solistas es formidable destacando muy especialmente la protagonista Sinione Kermes en el papel de Andrómeda. ... lo mejor de este álbum es la orquesta, que dirigida por las sabias manos de Marcon puede ser ruda y áspera o delicada como el vuelo de una mariposa ... El empaste de la misma [toma de sonido] es de sobresaliente y la prestación de los solistas, ya digo es de primer orden.

. . . la música de esta serenata . . . es exquisita. No tiene desperdicio . . .
Primicia discográfica a cargo de un especialista en la materia: el clavecinista, organista y musicólogo Andrea Marcon (nueva estrella de Archiv). Todo va sobre ruedas. Agilidad, ligereza, claridad y expresividad se dan la mano en una fiesta continua de profesionalidad y talento . . . Una oportunidad de oro, no se la pierda.

Vivaldi . . . slechts één van de circa twintig aria's heeft geschreven. Het maakt voor de kwaliteit van het werk en de kwaliteit van de opname weinig uit. Heerlijke barokmuziek met in de ouverture 'Watermusic'-achtige klanken en in het openingskoor verwijzingen naar Händel 'Agrippina' . . . Het Venice Baroque Orchestra speelt fraai en de solisten zijn stuk voor stuk de moeite waard.