RAMEAU Symphonie imaginaire / Minkowski 4745142

What a splendid idea of Marc Minkowski's it was, therefore, to take some of the most strikingly inventive and descriptive orchestral music from Rameau's ballets and operas . . . and present it in the form of an hour-long 'symphonie imaginaire'. Recorded live at the Théâtre de Poissy in June 2003, in engagingly atmospheric and uncommonly well-balanced SACD surround sound, with Les Musiciens de Louvre on sparkling form . . . the result is something of a tour de force of exuberant creative imagination and period-instrument virtuosity . . . alll brought vividly to life by this engrossingly imaginative and dramatically compelling performance. Highly recommended.

Mr. Minkowski has selected several of the choicest items to anchor his fantastical symphony. For all its kid-in-the-candy-store pleasures, this particular juxtaposition is not without revelations. So colorful is Rameau's music that you tend to think of him as a master of orchestration. And to a considerable extent he is . . . But great orchestration also involves restraint, and it is remarkable to hear Rameau, time after time, achieve his most striking effects merely with strings and supporting woodwinds. . . . So forget any notion of a grand symphony. Who needs it? Just revel in some of Rameau's most
piquant and picturesque music, superbly rendered by Mr. Minkowski and his virtuosic band.

Rameau¿s theatrical leanings are everywhere in evidence . . . Minkowski¿s band responds with crisp execution and audible glee . . . Effectively, this is freebase Rameau, an already powerful substance shorn of social contexts and boiled down to its most potent essence. And yes, it¿s dangerously addictive.

It's a tasty ragout . . . There's genuine musical cleverness here.

. . . a ravishing, hour-long aural extravaganza . . . Minkowski . . . conducts a French ensemble that one would think is the Vienna Philharmonic for the sheer beauty, stylishness and heft with which the players wield their Baroque instruments. And the range of color, tune and rhythm in these scores is kaleidoscopic. The funeral music from "Castor et Pollux" is a ghostly dreamscape; the brilliant "Tambourin" from "Dardanus" leaves your head spinning.

BEST OF CLASSICAL SACD

Rameau: Une Symphonie Imaginaire . . . This greatest composer of the French baroque wrote no symphonies as such, but his operas were full of astoundingly imaginative orchestral interludes. Those who have never heard the composer will find the colorful orchestral writing particularly enveloping on SACD.

. . . Minkowski has had the excellent idea of assembling a pot-pourri of choice numbers from a dozen different works . . . this is an hour-long suite of 17 dance and programmatic movements, ear-ticklingly scored, ranging from a gentle Musette to the mother of all storms. The playing reflects all the tenderness and vigour of the music.

If you love Rameau's instrumental music, you will want this disc. It's really marvelous . . . Marc Minkowski has assembled 17 selections in all into an "imaginary symphony", carefully balanced in terms of tempo, mood, and expressive contrast. Given his success to date with Rameau's operas, we should expect the performances to be outstanding, and so they are . . . Simply grand!

Marc Minkowski and his Musiciens du Louvre-Grenoble . . . pay vibrant homage to Rameau's brillant powers of orchestration . . . The album contains some of the composer's best instrumental writing . . . Minkowski takes the listener on a thrilling and contrast-filled journey through his selection of more or less well-known passages from Rameaus's "tragédies" and "opéra-ballets". He is accompanied by his colourful orchestra, which is sometimes ethereal, sometimes tempestuous. There is not a single dull moment in the programme, which holds the listener breathless right up to the last track . . . This recording plays an indispensable role in adding to an appreciation of Rameau's orchestral music.

Minkowski's excerpts are shrewdly chosen, combining some of the most theatrically arresting music . . . with rhythmically lively dances, and graceful airs whose content remains long after the music has finished. The conductor . . . has matured over the years into a performer who seldom if ever sacrifices focus and dramatic effect for energy. The pacing of the pieces is varied, their acccenting and performance, incisive. Although the sound is crisp and well defined in stereo mode, this SACD delivers a more impressive experience in surround sound. The pungent playing and vivid instrumental coloration are exceptionally well caught . . . That said, for the music, the performances, and the engineering, an enthusiastic recommendation. (Barry Brensal)

Anyone . . . that comes across this disc is likely to be very thrilled . . . the sound is superb, and I don't think I've ever heard the distinctive sound of Rameau's orchestra so vividly reproduced. The same goes for the full-blooded orchestral playing, which throughout is quite magnificent. One is so used to Rameau's operas played with an orchestra far smaller than the size of the forces available at the Paris Opéra that it is a real treat to hear it played by a large body of strings (32 in all). The results . . . knock the listener off his metaphorical feet, particularly given the extremely wide dynamic range . . . This is big, bold, even brash, Rameau-playing . . . (Brian Robins)

Mark Minkowski and his Musiciens du Louvre-Grenoble pay vibrant homage to Rameau's brilliant powers of orchestration . . . the album contains some of the composer's best instrumental writing . . . Minkowski takes the listener on a thrilling and contrast-filled journey through his selection of more or less well-known passages from Rameau's tragédies and opéra-ballets. He is accompanied by his colourful orchestra, which is sometimes ethereal, sometimes tempestuous. There is not a single dull moment in the programme, which holds the listener breathless right up to the last track . . . This recording plays an indispensable role in adding to an appreciation of Rameau's orchestral music.

Auch mit seinem 1982 in Paris gegründeten, heute in Grenoble ansässigen, hoch renommierten Ensemble Les Musiciens du Louvre hat Marc Minkowski nicht nur Opern von Händel oder des französischen Barock bis herauf zu Gluck interpretiert, sondern bereits etliche bemerkenswerte Ausflüge zu Jacques Offenbach gemacht . . . Seine Live-Präsenz zeichnet sich oft durch feuriges, tänzerisches "Draufgängertum" aus . . . Der hinreißend spritzig musizierte Parcours beginnt effektvoll mit der Ouvertüre aus "Zais" . . . Über "Scènes funebres, Airs, Rondeaus, Tambourins" und vielem weiteren Stürmischen als auch Pastoralen fehlt dann auch das verdächtig nach Strawinsky klingende "Prélude" aus dem fünften Akt von "Les Boréades" nicht. Und mit der berühmten "Chaconne" aus der Opéra-ballet "Les Indes" endet die Super-Symphonie, bei der das berühmte Ensemble unter Minkowski faszinierend die Muskeln spielen läßt.

Insgesamt 17 Instrumentalnummern aus Rameaus Opern haben Marc Minkowski und seine phänomenalen Grenobler "Musiciens du Louvre" zu einer imaginären Sinfonie gefügt: Ihr zu lauschen, ist ein wunderbares Vergnügen. Hier zucken die Blitze und donnert's aus schwarzen Wolken, da gackert ein Huhn, klagt eine einsame Hirtenflöte. Und auf Schritt und Tritt ist jener federnde Impetus zu spüren, mit dem Minkowski seine Musikerinnen und Musiker durch die Partituren zu jagen pflegt. Dass dabei auch die pastoralen Stimmungen zu ihrem vollen Recht kommen, die "Airs tendres" in duftigen, zarten Farben ausgeleuchtet sind, gehört zu den besonderen Qualitäten dieser Aufnahme.

Die Überraschung. Allein schon die Klangfarbenvielfalt und der instrumentale Erfindungsreichtum dieser Musik, ihre immense emotionale Bandbreite und ihr beredter Ausdrucksreichtum faszinieren vom allerersten Ton an. Marc Minkowski und die hervorragend disponierten Musiciens du Louvre bringen nicht zuletzt auch den gestischen Reichtum dieser Musik zu voller Blüte und zeichnen die tonmalerischen Momentaufnahmen (etwa in der erschütternden Grabszene aus "Castor und Pollux") mit viruoser Eleganz und Delikatesse. Zum Schluss bleibt schieres Staunen über den unbegreiflichen Reichtum dieser Musik.

Der mit Rameaus musikalischer Welt und seinen unterschätzten Bühnenwerken bestens vertraute Pariser Originalklang-Crack Marc Minkowski hat jetzt dem "verkappten" Symphoniker Rameau ein ungewöhnliches Denkmal gesetzt . . . "Les Musiciens du Louvre", Minkowskis exzellentes Barockorchester mit Sitz in Grenoble, unterstützt die postume Würdigung mit fünfzigköpfiger Gala-Besetzung und einer erstaunlichen Vielfalt unterschiedlichster Klangfarbenmixturen, die die unerschöpfliche und unverwechselbare instrumentale Phantasie Rameaus wiederaufleben lassen . . . Mit diesem intelligenten Rameau-Sampler hat Minkowski den angestaubten Theoretiker glänzend rehalbilitiert und ihm einen Platz in der ersten Reihe der ganz großen Barockmeister gesichert -- neben Bach, Händel und Vivaldi.

Was dieser rätselhaften Komponistennatur so aus der Feder floss, naturhafte Schilderungen, duftige Stimmungen oder gar Düsteres wie die "Scene funèbre" aus "Castor et Pollux": Es bereitet einfach Vergnügen, sich auf diesen für uns immer noch ein wenig fremd, aber umso kühner erscheinenden französischen Meister des Barocks rückzubesinnen und dem funkensprühenden Spiel der Grenobler "Musiciens du Louvre" zu lauschen.

. . . les jardins secrets de Marc Minkowski : un exercice de style jouant sur le premier degré, généreux, parfois séduisant . . .

. . . tout le talent pictural de Rameau jaillit . . . un juste Hommag dû à Rameau, comme aux Minkowski.

Ce SACD multicanal déploie une mise en scène sonore destinée à nous en mettre "plein la vue", ou plutôt l'ouie, et à nous démontrer que notre génial Rameau avait tout inventé de l'orchestration moderne, bien avant Haydn, Beethoven et Berlioz. D'où cette esthétique on ne peut plus spectaculaire, avec un aigu ciselé et tranchant, un grave immense, des percussions menacantes, et surtout un ensemble baroque qui sonne avec l'ampleur et l'opulence du Philharmonique de Berlin, l'acidité propre aux violons joués à l'ancienne mis à part !

. . . una obra fascinante, en la que los diecisiete números seleccionados se cohesionan perfectamente, interpretados con una frescura deliciosa por los instrumentos de época de Les Musiciens. Por su parte, Minkowski carga las tintas en los "allegros", enfatízándolos respecto a su contexto original, mientras que en los tiempos lentos nos descubre la faceta más visionaria del compositor, a través de una profusa gama de matices en los que se atisban hallazgos de épocas futuras de la música.

Un estilo hecho de tiempos rápidos y energía, el diseño elegido favorece dinámicas extremas y efectos alucinados. Buenas dosis de vitalidad, y ocasionales decaimientos de la tensión conforman en definitiva un ensayo seductor.

... Minkowski, que todo lo suele hacer bien, porque es un músico con mayúsculas ... Les Musiciens du Louvre ... demuestra con esta nueva grabación por qué es aclamada como una de las mejores orquestas del mundo. Es sonido que sale de los instrumentos de esta buena gente de Grenoble es casi milagroso. ... Este derroche de ritmo y luminosidad que es Une symphonie imaginaire lo consigue desde el primer momento y no sólo entre los amantes del barroco francés, que son legión, sino entre los seres animados a los que la Naturaleza ha dotado de oído y de buen gusto.