MOZART Figaro Netrebko 4776558

. . . Harnoncourt's elegiac, beautifully nuanced, interpretation of the score. The vocal honours go to Bo Skovhus and Dorothea Röschmann as the Count and Countess, their marital hell more excruciatingly realised than on any other set. Ildebrando d'Arcangelo is the sexy, assertive Figaro; his Susanna is Anna Netrebko, very much the voice of reason in a hopelessly deluded world.

Claus Guth¿s production of Figaro at the Salzburg Festival last year was the talk of the summer, and you can now carry home Anna Netrebko, Ildebrando d¿Arcangelo and the rest of the strong cast . . . Listening to Nikolaus Harnoncourt conducting the overture, you already sense something unusual . . . superb music-making and ensemble acting. Harnoncourt¿s speeds, tending toward the slow, usually enhance Mozart¿s beauties, and the cast clearly relishes the extra space to be thoughtful. D¿Arcangelo¿s Figaro, sultry and volatile, is no simple bedroom prancer. Netrebko¿s Susanna proves equally complex: a smart cookie, earthy and sly, without the sparkle that wins instant sympathy. Bo Skovhus¿s Count, who sweats and keeps finding dead ravens, offers a telling portrait of lust under pressure. But for characterful singing they are all pipped by Dorothea Röschmann¿s Countess (oh, the pain of her Dove Sono) and Christine Schäfer¿s Cherubino -- always put upon, convincingly gamine.

The toast of last year's Salzburg Festival, where this live recording was made, Nikolaus Harnoncourt's vivid account of Mozart's masterpiece seethes with its essential energy, galvanising an outstanding cast. Bo Skovhus as Count Almaviva, Dorothea Roschmann as his Countess, Anna Netrebko as Susanna, Christine Schäfer as Cherubino: all offer blue-chip support to the towering Figaro of Ildebrando D'Arcangelo, who takes an unusually firm grasp of the proceedings. This is an essential Figaro for any collection -- warm and witty, bustling and bright.

Even the hype-allergic could only applaud Netrebko's Susanna, McLaughlin's Marcellina, Schäfer's Cherubino, and the rest of the ensemble.

Harnoncourts 2006er Version ist erstklassig musiziert . . . Christine Schäfer . . . . [singt] als Cherubino nicht nur sehr gut, sondern [drückt] dabei Gefühle, Worte und Geräusche in einer ungewöhnlichen Wahrhaftigkeit aus. Aber auch Dorothea Röschmann gelingt in der "Dove sono"-Arie eine spannende Mischung aus Wärme und fast pathologischer innerer Erregung . . . Anna Netrebkos Susanna [klingt] vitaler und jugendlicher . . . Überwiegend Positives ist über die Herren zu berichten. Bo Skovhus gibt den Grafen . . . mit schönem Bariton, der inzwischen weiter gereift ist und mit einer besonderen Ausdruckskraft beeindruckt . . . Seinen dritten Salzburger Figaro bewältigte Ildebrando D'Arcangelo vorbildlich . . . Fran-Josef Selig ist ein prächtiger Bartolo und gibt viel Stimme und Charakter, Patrick Henckens ist als Basilio luxuriös besetzt. Nicht zu vergessen Eva Liebaus tonschöne Barbarina . . .

Der Altmeister des Originalklangs entschleunigt den kostbaren Notentext . . . dabei unendlich viele Details aufdeckend. So geht es auch -- zumal wenn sein Starensemble ( . . . top: Schäfer als Cherubino, stark: Netrebko als Susanna) so werkdienlich harmoniert wie hier.