STRAVINSKY & STOKOWSKI / Nézet-Séguin 4791074

. . . its quality will put it at the top of the heap . . . Nézet-Séguin has a keen sense of contour, of well-judged peaks and valleys, as well as a coloristic precision that reveals the individual nature of each moment. Repeated listenings uncover new things . . . as much as Nézet-Séguin keeps excitement under control, he saves his most savage outburst the way one plays a trump card. The timpani eruption that ushers in "The Naming of the Chosen One" is perhaps the most emphatic on record. So great is the detail I wonder if the engineers change microphone placement for different parts of the piece. Whatever. Never in my dreams did I think such great recorded sound could be captured in Verizon Hall.

Yannick Nézet-Séguin treads well that line in Stravinsky between luscious depth and power and biting clarity and impact . . . the orchestral playing is wonderfully transparent and the final sacrificial dance has overflowing, sharp energy. The context is ingenious: Stokowski introduced "The Rite" in Philadelphia, so Nézet-Séguin adds three Bach transcriptions by his predecessor there, with a gloriously romantic C minor Passacaglia and Fugue, and winds down with Stravinsky's lovely little Pastorale. A cunningly constructed, beautifully played programme.

As you would expect, this is a virtuoso performance by any standards; the most individual point is the very deliberate pacing of the 11 smashing chords introducing "Glorification of the Chosen One" . . .

His "Rite" is exuberant and dramatic, its dynamic shifts executed with gusto. The Bach pieces are varied in approach: the "Toccata and Fugue in D minor" is skillfully transcribed to bring out its full, rich sonority, while the "Fugue in G minor" features exquisitely poised interplay between woodwind and strings.

Tastefully grandiose performances . . .

Full marks to conductor Yannick Nézet-Séguin for tapping into his Philadelphia Orchestra's heritage and saluting its former conductor with such an interesting album . . .

. . . irresistible orchestrations of Bach and Stravinsky. The playing is crystal clear . . .

. . . [on this recording] the esteemed ensemble shows its indispensable value -- and Nézet-Séguin's bold approach. In "The Rite of Spring," the conductor finds extra vibrancy within the [ballet] . . . Pristine solos in the opening grow organically into the churning whirls of the adolescent girls' dance, and authoritative brass and hummingbird-fast tremolo strings mark the "Game of Abduction." The "Dance of the Earth" is energized but not chaotic. Throughout, small doses of shrieking winds and brass . . . and gnashing percussion captivatingly contrast warm, polished tones. At least as much of a draw are Stokowski's transcriptions of works by Bach. The Toccata in Fugue in D minor begins with bracing strings and then balances bombastic passages with delicate dustings of sound that build to a trembling climax. This is epic baroque music, and a reminder that the popular historical performance movement is not the only way to go.

. . . [es lohnt sich,] wenn der "Sacre" mit physischer Kraft weiterhin an die Versprechen der Moderne erinnert. Und das gelingt Yannick Nézet-Séguin. Der junge Dirigent gibt dem Stück über ein halbe Stunde einen inneren Puls, einen bemerkenswerten Zusammenhalt und er lotet mit Präzision die mitreißende Rhythmik aus. Der durchtrainierte Sportler am Pult macht Druck, die berühmten Synkopen nach der Einleitung kommen mit Wucht, nicht etwa zurückgenommen und beinahe "Laid-Back", wie man sie mittlerweile manchmal hört. Aber: Heute darf auch die Schönheit von Strawinskys Musik die Zuhörer erreichen, wie zu Beginn des zweiten Teils, wo Nézet-Séguin die Nähe zum französischen Impressionismus aus der Partitur herausliest, wie er in einem Interview bekennt. Eine eisige Landschaft will er hier malen -- und die glitzert! . . . Auch andere Passagen kommen weniger krass als vielmehr strukturiert: Yannick Nézet-Séguins "Sacre" ist keine Ohrfeige. Verliert aber trotzdem nicht an Aussage, sondern wirkt nur moderner . . . "It's all about sex" hat Leonard Bernstein über Strawinskys "Sacre" gesagt -- "It's all about sound" könnte man über Stokowskis Transkriptionen sagen. Und diesem Sound geben sich Yannick Nézet-Séguin und seine Philadelphians mit Leidenschaft hin. "Sex" und "Sound" -- Erotik und Klangpracht: Diese CD macht Spaß.

Selten sind sie geworden, die wirklich durchdachten Aufnahmen. Doch Yannick Nézet-Séguin ist kein Mann fürs Gewöhnliche, sondern ein Pult-Magier, der ein klares Klangbild ebenso schätzt wie kluge Gedanken. Und so ist Strawinskys wildes "Sacre" eben nicht nur eine Maßarbeit an Präzision und Rhythmus . . . [J.S. Bach/Stokowksi / Transkriptionen]: Sattsam bekannte Orgel-Hits, deren orchestralen Rausch der kanadische Dirigent klare Konturen verpasst. Ohne Stokowski/Bach seinen ausgelassenen, kraftvollen Sound zu nehmen -- was dann wieder die Brücke zu Strawinsky schlägt.

[Stravinsky / "Le sacre du printemps"]: Mit kühlem, von vorgefassten interpretatorischen Meinungen offensichtlich freiem Kopf gelingt ihm in seinem DG-Debüt mit dem Philadelphia Orchestra eine wahrlich spektakuläre Deutung: nicht brutal, aber enorm körperlich und rhythmusbetont, federnd, tänzerisch und cool, den Spagat vollziehend zwischen atavistischem Ritus und ausgeklügelter rhythmischer Konstruktion. Damit dringt er tief in den kultischen Kern des Werks vor. Wie Nézet-Séguin das orchestrale Geflecht röntgenologisch genau durchleuchtet und dabei wirklich neue Details zu Tage fördert, nötigt höchsten Respekt ab . . . Auch den entspannten Passagen der Partitur lässt der Dirigent Gerechtigkeit widerfahren: Die kreatürlich schimmernden Orchesterfarben zu Beginn des zweiten Teils sind mustergültig eingefangen . . . Das Orchester zeigt sowohl bei Strawinsky als auch in Stokowskis ebenso opulenten wie spektakulären Bach-Aneignungen sein Weltniveau.

Ce qui séduit d'emblée c'est la qualité du fini technique et la beauté des couleurs de l'orchestre. La puissance des dynamiques et l'homogénéité (superbes cordes) rencontrent des individualités exceptionnelles chez les chefs de pupitre: le dialogue des bois de "l'introduction" est un des plus raffinés de la discographie. Dès lors, Yannick Nézet-Seguin se sert de cette palette orchestrale de premier plan pour imposer une lecture synthétique entre le classicisme du trait et la modernité instrumentale: on est dans une ligne qui conjugue la splendeur cultivée d'un Karajan (DGG) et l'énergie d'un Salonen (DGG). La précision des pupitres et leur capacité à rendre de multiples couleurs et nuances font le petit plus de cette lecture . . . ce "Sacre" s'impose comme l'un des plus belles publications de l'année . . . [Bach/Stokowski Transcriptions]: Yannick Nézet-Seguin évacue toute démonstration orchestrale de puissance pour travailler l'originalité des contrastes et des timbres de ce travail. La petite Pastorale de Stravinsky conclusive est un charmant bonbon . . .