ARGERICH, KREMER, BASHMET, MAISKY 4637002

Consider the array of artists: Martha Argerich, mercurial and generous piano poet; Gideon Kremer, probing violinist of wide horizons; Yuri Bashmet, life and soul of the viola; and the impulsive cellist Mischa Maisky.

. . . the results are every bit as incandescent as you would expect with Argerich partnering such a stellar trio of string players . . . It sounds like a concert performance; there is a perfectely focused energy and a sense of daring about every phrase. The sense of expressive give-and-take within the quartet seems almost subliminal . . . Argerich's playing is crammed with vivid invention.

. . . they sound like a seasoned chamber group. The very first bars tell you that you are in for something special . . . this quartet sounds wonderfully clear and incisive. And they produce an astonishing range of colours, especially in the Intermezzo, where the piano and the string trio sound like two ghosts in mournful dialogue. Most impressive of all is the final passage, which is performed with an almost unbelievable energy and virtuosity . . . this is a wonderful CD.

Any release featuring that brilliant firebrand Martha Argerich deserves close critical attention (and usually oodles of praise), but the remainder of the cast list here redoubles the eagerness of one's anticipation. Brahms's G minor Piano Quartet, Op. 25 is the right piece for this team, an extrovert, brilliant piece.

Argerich plays with a tiger-like ferocity and is known for her virtuosic solo recitals and fiery concerto readings. Yet she is also an outstanding chamber music partner . . . This is a passionate and dynamic reading, by turns gritty and lyrical. I already suspect it will make my Top 10 of the year, and I give it 9 out of 10.

What's less expected, perhaps, is how well the four of them play together -- the excellent easy ensemble throughout, and the fine blend of the strings . . .
Argerich's pianistic prowess continually lights up the music . . . Schumann's fantastical world, as well as Brahms's more overtly emotional one, is brought magnificently to life.

A quick glance at the artists involved in this production told me to expect nothing less than a high-powered, intensely focused, tensile performance . . . The clarity and perfection of ensemble this group brings to bear upon the music at hand is truly breathtaking; and the recording, a production from Berlin's Teldex Studio, is up-close, detailed, and extraordinarily clean and transparent.

. . . Argerich and company give us an electrifying account of Brahms's masterwork, one of the finest versions ever made.

Hier musizieren vier Spitzenkönner.

So temperamentvoll und virtuos wie in der vorliegenden Einspielung dürfte das g-Moll-Klavierquartett von Johannes Brahms schon lange nicht mehr gespielt worden sein. Vom ersten bis zum letzten Takt loten die vier Starmusiker, angeführt von Martha Argerich, die Ausdrucksgegensätze des weit ausholenden Viersätzers in vollem Maße aus.

Martha Argerich et ses amis en proposent une vision d'un lyrisme intense, fruit d'une longue complicité et d'une profonde amitié. ... Quatre mouvements particulièrement imaginatifs explorent des climats de rêve ou des humeurs fantasques, ici rendus avec autant de fraîcheur poétique que de passion et d'invention.

. . . beauté des inflexions, subtilité dans l'articulation, imagination dans les phrasés, romantisme et noblesse de l'expression. Autant dans le détail que dans l'architecture, Gidon Kremer est assez complice avec sa partenaire.

Ils comptent parmi les plus grands solistes et nous offrent un inestimable disque de musique de chambre . . . le miracle se produit: personne ne tire la couverture à soi, comme pouvaient le faire certains grands d'autrefois lorsqu'ils condescendaient à faire de la musique de chambre. Mieux, on nous offre ici une version volcanique, sauvage, impérieuse du Quatuor en sol mineur. Avec eux, Brahms n'est point brumeux, mais musclé et expressionniste . . . avec une respiration idéale, un chant libre, une avancée évidente. Et le Rondo alla zingarese final ose un tempo endiablé, et des couleurs très tziganes, avec des cordes tantôt râpeuses, ou sirupeuses à souhait. Les musiciens s'amusent, et nous aussi: comme ils sont vivants, libres et inventifs! . . . la présente gravure en studio offre l'avantage de la perfection technique et sonore . . . Or avec Argerich, Kremer et Maisky, ces pages révèlent toute leur richesse, deviennent immédiatement tendues et fantasques, les angoisses, les obsessions, les fantômes schumanniens déboulent et nous entraînent dans une sarabande carnavalesque où le chant devient poignant et sublime.

Es un auténtico lujo contar con un grupo de músicos de tan alto nivel para interpretar lo que sea, pero si se trata de música de Brahms y Schumann (palabras mayores), evidentemente entramos ya en lo que adivinamos como un encuentro histórico. ... unas interpretaciones impecables y a la vez personales, fieles a la letra y al espíritu originales pero también ... son obra de unos músicos implicados en darles vida sin concesiones, poniendo, como se dice en estos casos, toda la carne en el asador. ... Versiones muy recomendables en un compacto destinado al éxito. Un acontecimiento discográfico de primer orden.

... es Argerich quien va marcando la pauta a seguir. ¡Que colosal pianista la argentina! Las inusuales ¿Fantasiestücke¿ de Schumann sirven de nuevo para rendimos ante el piano de Argerich, una de las más grandes schumannianas de las historia.

Argerich, Kremer, Bashmet en Maisky laten horen dat ook solisten kamermuziek kunnen maken alsof ze het hele jaar door niets anders doen.

Vier sterren van wereldformaat die hun krachten an talent bundelen . . . het waagstuk pakte fantastisch uit . . . De vier virtuozen geven elkaar de ruimte, eisen geen hoofdrol op en stelen zich in dienst van de muziek . . . Deze cd is al bij verschijnen een monument.