Offenbach Romantique / Minkowski 4776403

The playing from orchestra and soloist alike is of the highest class and, allied to the generous but not cavernous acoustics of the Grenoble Maison de Culture, has given us a disc that will no doubt give great pleasure to many, and not only Offenbachophiles. Under Minkowski's alert baton, rhythms bounce, tunes sparkle and dynamic contrasts make you jump . . . Pernoo copes with these outrageous demands with unfailing skill . . .

Marc Minkowski and Les Musiciens des Louvre have a message for you: Jacques Offenbach was more than a comic-opera composer, more than a cancan man . . . If there is not enough French Romanticism in your life, this is a disc for you.

. . . there is ample detail to bring out the fine quality of the performance by both Jérôme Pernoo and of the period orchestra under Marc Minkowski. The fill-ups . . . add greatly to the attractions of the disc . . . it is a most welcome issue.

Jérôme Pernoo realizes what I imagine were Keck's hopes when the manuscript was finally put together, deconstructing the cello and taking us to the furthermost reaches of its highest and lowest ranges, its compendium of bowing techniques, sawing, plucking, tapping, caressing. Occasionally, the ensemble drops out, leaving the cello alone, reveling in the acoustics of the Grenoble hall, as if taken with its own performance before this rapt audience. High marks on engineering for capturing every last string vibration such that each note remains distinct from the others in the jagged clusters that color the most frenetic, almost violently bowed, passages.

In hochromantischem Stil komponiert, verbindet es [Cellokonzert] brillante, ja oft aberwitzige Virtuosität (Flageoletts, Doppelgriffpassagen und höchste Lagen) mit sensibler Poesie: eine gelungene Mischung aus Überschwang und Jubel, Melancholie und Zartheit. Unglaublich, wie der Reifestil Offenbachs hier schon vorweggenommen ist. Solist Jérôme Pernoo spielt von A bis Z hinreißend . . . Da gibt es die rhapsodischer Ouvertüre zu »Orpheus in der Unterwelt«, bei der die ersten Klänge gar nicht höllisch, sondern ganz im Gegenteil himmlisch klingen. Wenn es einen Offenbach-Originalklang gibt, da ist er: ein weicher, dennoch energetischer Klangfluss voller Noblesse, Eleganz und Zauber, der die Qualitäten dieser Musik offenlegt, dennoch witzig, zündend, perlend wie Champagner herüberkommt.

Unter Minkowskis straffer Leitung entsteht ein spannungsvoller Dialog zwischen dem vorwärtsdrängenden Orchester und dem hochromantischen Solopart, den Jérôme Pernoo souverän und kantabel gestaltet. Offenbach, der als »Liszt des Cellos« galt, fordert absolute Brillanz, Akrobatik in höchsten Lagen und sehnsüchtige Themen im Flageolett. So gespielt, wirkt seine Musik beglückend vielschichtig . . . Minkowski [lässt] die Musik voller Energie funkeln.

Zum Glück gibt es Marc Minkowski und die grandiosen »Musiciens du Louvre« . . . Auf ihrer neuen CD präsentieren sie Offenbach als das, was er ursprünglich war (einer der herausragenden Cellisten seiner Zeit), und was er dann wurde (ein hochambitionierter Komponist) . . . Jérôme Pernoo ist diesem irrsinnig schweren Risenkonzert ein würdiger Interpret. Als Beigabe gibt es Orchesterstücke . . . von Minkowski und den Seinen mit feuriger Grandezza fabelhaft umgesetzt.

Minkowski legt das Innere des Konzerts und der anderen Werke, der "Orpheus"-Ouvertüre sowie den Ausschnitten aus den "Rheinnixen" und der "Reise zum Mond", wie mit einem Seziermesser frei: Jede Stimme, jeder Akzent, jeder Rhythmus tritt glasklar vor das Ohr des Hörers. Alle Achtung!

Der junge französische Cellist Jérôme Pernoo interpretiert dieses wieder entdeckte Juwel auf seinem historischen Cello mit virtuoser Leichtigkeit, klanglicher Raffinesse und einem sagenhaften Gespür für die Eleganz Offenbachscher Musik. Marc Minkowski und seine Les Musiciens du Louvre erweisen sich als perfekte Partner und begleiten Pernoo mit einem großen Spektrum an Klangfarben.

Ein meisterhaftes Stück, voller Kraft und Raffinesse. Minkowski und der enthusiastisch-virtuose Jérôme Pernoo am Cello erwecken es als Stück explosiver Musizierfreude, als Ausdruck der Prägnanz von Melodie und Rhythmus zu neuem Leben . . . Das ist Offenbach, wie er derzeit in Frankreich wieder entdeckt wird.

Pernoo meistert die Griffhürden mit Bravour, der direkte Klang bringt den rhythmischen Drive des exzellent mit dem anerkannten Offenbach-Restaurator Minkowski kommunizierenden Orchesters gut zur Geltung.

. . . Jean-Christophe Keck, qui se débat comme un beau diable pour débrouiller et éditer les partitions d'Offenbach, trouve en Marc Minkowski un allié et un héraut de premier choix . . . Le disque confirme et redouble le plaisir éprouvé au concert . . . restituant tout l'entrain et l'enthousiasme alors visibles des interprètes. A commencer par un Jérôme Pernoo tout sourire, lyrique t romantique à souhait, dont les doigts «fumants» affichent un entrain imperturbable. Il avance sur ce champ de bataille sans un égratignure, plumes au vent, se payant le luxe d'une cadence de son cru. Au pupitre, Marc Minkowski avec compagne avec toute l'attention, le sens du rebond et le brio dont il est capable, veillant à ne pas couvrir son soliste, trouvant avec ses musiciens . . . une variété de couleurs, brillantes ou ombrées, du plus bel effet. Là comme dans les pages encadrant le concerto, écho de collaborations antérieures, le maestro et chez lui" Ce qui sourd de sa baguette est proprement irrésistible.

Jérôme Pernoo, qui nous offre une démonstration technique extrêmement brillante et une interprétation à la fois incandescente et intériorisée (plénitude du chant, précision des traits, verve irrésistible...), ou panache et poésie ne s'excluent pas. Il est superbement secondé par Marc Minkowski (direction souple, vivante, attentive) et ses Musiciens du Louvre, aux qualités individuelles et collectives indéniables et qui confirment ici leurs affinités avec Offenbach . . . Ce très beau CD devrait ravir à la fois tous les amateurs de violoncelle et les amoureux de Jacques Offenbach. Quant aux autres, ils auraient tort de se priver d'un tel disque qui permet d'éclairer et de compléter le portrait d'un compositeur décidément bien surprenant.

. . . el Concierto militar, . . . que Minkowski ha dirigido con fervor beethoveniano, sin miedo a mostrar sus diabólicas audacias paganinianas con el instrumento.

The . . . long-lost cello concerto, music from his German grand opera Rheinnixen, and ballet music from "Le Voyage dans la lune" demand re-aligned listening priorities: . . . there's substance and innovation under the charm, plus puzzles lurking under the froth. In the cello concerto (which is quite unlike any other), is the military percussion amid bouncy tunes a satire or an homage? Since it's a concert work, Offenbach, intriguingly, didn't have to say. The key element to this disc's success is the smaller-scale period-instrument performances that never oversell the music, while still capturing its considerable energy.