BRAHMS Piano Concerto No. 1 Pollini Thielemann 4779882

Pollini responds to the vivid orchestral introduction with an aristocratic flourish and a welcome directness of utterance. This refreshingly rigorous account, but one not without feeling, finds Pollini shapely without exaggeration and virtuoso while avoiding flashiness; he concentrates on line and structure, the music classically contoured and romantically rousing, and vibrantly complemented by the great Dresden orchestra under a conductor who appreciates the past glories of this music; here is clarity, weight (superb double basses) and excitement rolled into one. The eloquent Adagio (here with a distinct forward current) is deeply-felt without mawkishness; Pollini¿s nobility and inwardness, and Thielemann and the Dresdeners¿ expressive entreaties, bring us a hallowed experience. The finale has impulse without becoming a speed trial, offering a dignified counterpart to the opening movement, a spacious and substantial summing up. Antiphonal violins open-out the fugal writing. This is a sovereign performance, openly and airily recorded, a certain dryness aiding clarity; Pollini is captured closely with the orchestra well in the frame, too, Thielemann intent on partnership rather than accompaniment. There is much to thrill and move here in an account that avoids stasis and sensationalism, and which seems a genuine one-off caught on the wing. Applause is excised.

. . . electrifying . . . [a] very special disc . . . Never showy or overtly flamboyant, Pollini illustrates his formidable technique from the outset, maintaining an energy and clarity that will thrill Brahmsians. The Adagio movement is played with real sensitivity and class, and the rhythmic dalliances in the Rondo are expertly executed.

. . . [an] excellent Christian Thielemann . . . in every respect the performers rose to the occasion. Pollini plays with tremendous authority and passion . . . a magisterial interpretation . . . [Thielemann]: his command of the orchestra here arouses admiration . . . one of the most beautiful and refinedly spiritual interpretations in recent years. It's a reading of profound poetry . . . a wonderful performance.

. . . the partnership works remarkably well. Thielemann's broad-brush expressiveness provides a foil to Pollini's playing, which seems to acquire extra weight and spaciousness from the emphatic orchestra. Some passages have a real theatrical grandeur; the slow movement becomes a rapt hymn . . . [a] very impressive on its own terms.

Wenn Thielemann bei den Dresdnern auftaucht, sitzen die Musiker vorn an der Stuhlkante. Ihr Spiel steht vom ersten Takt an unter einer ganz eigenen Spannung, die sich vielleicht aus der sonderbaren Aura des Dirigenten ableitet. Hier etwa, wenn sich die Holzbläser zu einem gesanglich-kammermusikalischen Miteinander fügen. Auch im zweiten Satz erzeugt das Orchester eine eigene, nun beinahe schwebende Stimmung. Dieser Brahms, so gespielt, besitzt klassische Größe aus dem Erbe Beethovens und eine vorsichtig vorausdeutende Modernität . . . [Thielemann] kann sich hier auf die wache, klangfarbenfrohe Gefolgschaft seines Orchesters verlassen. Im Fugen-Teil des dritten Satzes fügen sich die einzelnen Stimmen wie selbstverständlich, einschließlich der bollernden Kontrabässe.

Thielemann animierte seine neue Geliebte [Staatskapelle Dresden] . . . zu einem wundersam flexiblen Klang. Mit ihm verhalf er vergessenen Mittelstimmen zu ihrem Recht, gab sich . . . vornehm-zurückhaltend und trumpfte ¿ wie beim fiebrigen Beginn und der überschäumenden Rondo-Apotheose ¿ machtvoll, jedoch ohne Getöse auf . . . also beste (orchestrale) Voraussetzungen für eine Sternstunde konzertanten Musizierens . . .