SCHUBERT Winterreise Quasthoff DVD-VIDEO 0734049

Singers usually take a longer breath between Schubert's two great song cycles, "Die Schöne Müllerin" and "Winterreise", than baritone Thomas Quasthoff did this year. Last week saw the simultaneous releases of his live performance of "Winterreise", with pianist Daniel Barenboim at the Berlin Philharmonie on March 22, captured on a spellbinding DVD (DG), and a studio CD of the former (DG) with his usual accompanist, Justus Zeyen. But different as these performances are, and they are as different as can be, they both rank among the most deeply considered of a spate of recordings of the cycles to have appeared of late . . .

. . . musically masterful and honest, and consistently holds your attention. He brings the subtle gradations of vocal color that are considered the foundation of his art to the fore throughout the cycle, shading each word with care and genuine specificity of feeling. (Schöne Müllerin).

. . . one of the most searing accounts of this music ever . . . The poems aren't so much sung or even spoken as they are tattooed on your eardrums with Quasthoff's lapidary attention to detail. Everything counts in a performance upon which life and death seems to hinge. There's nothing patently unorthodox about what Quasthoff does; I can't say I heard things in the score I've never heard before. But I felt things I've never felt before . . . Song for song, Barenboim, too, is a marvel, playing with keen sensitivity to the smallest shifts in Schubert's expression.

This is the record of an exceptionally fine performance of Schubert's great song-cycle, given in the Berlin Philharmonie last March. Filmed with great tact and concentration, we only see, apart from a frew distance shots, Barenboim weighing in with his accompaniment and Thomas Quasthoff close up, with his expressive features. When, as he sings his last desolate note, he closes his eyes and keeps them shut for some time, that seems entirely natural, not a calculated device. The series of 24 songs, each of them great and cumulatively overwhelming, begins with a surprising simplicity, both from the singer and the pianist . . . Quasthoff proves equal to any challenge that he receives, from the composer and from the accompanist . . . Bold, seemingly spontaneous yet deeply pondered, this is one of the great performances of this masterwork that I have ever witnessed. There is also half an hour of illuminating interviews with the artists, and rehearsal sequences.

Having set vocal standards in virtually all his repertoire, Thomas Quasthoff reaches a peak of achievement here. Certainly that mellow timbre can stand comparison with any Lieder baritone on disc, and Quasthoff, although more baritone than bass, does also possess welcome ease in the lower extremes. Quiet attacks and leaps to soft high notes give joy, legato invariably flows as beautifully as the best of Fischer-Dieskau, and the phrasing is often so achingly tender and delicate as to reduce the listener on several occasions to tears . . . The . . . singer's invariably apt expression -- never exaggerated -- is increasingly plaintive, youthful and vulnerable as the cycle proceeds . . . Barenboim is clearly much moved by his collaboration with Quasthoff, at one point stepping back to let the audience shower the singer with applause. DG's sound is, as usual, excellent. No need to choose between this and Fischer-Dieskau's DVD -- run, do not walk, to purchase both.

As we know from his fine CD version, Thomas Quasthoff is a master of this cycle, his command of word and music consistently true and compelling. His interpretation here is once more imbued with sincere empathy with the suffering traveller, suggesting, as he says in the accompanying interview, a man at once at the end of his tether and yet defiant. He is also keen to show that each song could not exist without its being part of the whole, just one aspect of Schubert's genius. The cohesion of his reading is supported with deep acumen by Barenboim's thoughtfully felicitous playing.

. . . the interpretation is beautiful throughout . . . Quasthoff's voice is richly mellifluous, and his singing gives constant pleasure . . . as always, he concentrates on "was uns im tiefsten innern bewegt" rather than opting for any excessive show . . . this pays dividends in a wonderful sense of intimacy, both with the audience and the accompanist . . . Quasthoff and Barenboim give very fine performances . . . with touching grace.

Beide Wiedergaben sind von einer brennenden, berührenden Intensität, die dennoch niemals exhibitionistisch und outriert wirkt. Larmoyanz und Wehleidigkeit sind verboten, bittere Ironie und mitunter Sarkasmus hingegen setzt Quasthoff in der "Winterreise" auf überzeugende Weise ein. Bei der "Müllerin" punktet er mit einer erschütternden emotionalen Schlichtheit und Wahrhaftigkeit, die wirklich ins Herz dieser Musik trifft und zu Herzen geht . . . Großartig gestaltet der Baßbariton hier den Aspekt der "inneren Emigration", ohne ihn intellektuell zu überfrachten . . . Besonders auch in der "Müllerin" bezieht Quasthoff ganz bewußt und wohlüberlegt den Wechsel vom Brust- zum Kopfregister als Ausdrucksmittel ein.

Diese Veröffentlichung ist wiederum das Dokument einer tiefgehenden Beschäftigung mit einem der Schlüsselwerke unserer Musikgeschichte. Quasthoff und Daniel Barenboim haben sich an Schuberts "Winterreise" gewagt und auf ganz unprätentiöse, bewegend schlichte . . . . Weise erschütternde Wirkung beim Publikum hervorgerufen: Der Abend des 22. März 2005 in der Berliner Philharmonie wurde für DVD aufgezeichnet und liegt jetzt vor: Hier zählen die inneren Werte, jenseits aller eitlen Star-Bespiegelung.

. . . das Dokument einer tiefgehenden Beschäftigung mit einem der Schlüsselwerke unserer Musikgeschichte.

Die beiden spielen sich traumsicher die Lied-Bälle zu, da ist kein Zittern und Zagen. Ein Bariton muss sich den Zyklus immer viel härter erarbeiten als ein Tenor. Quasthoff macht das toll. Ist freudig-naiv, dann tödlich betrübt; sein Legato weitet sich ins visionär Schwebende, deutsche Innigkeit wird Weltkunst. Dabei von jeder Manier ungetrübt, klar, einfach und richtig. Das muss man hören.

Diese Live-DVD ist eine der interessantesten Liedgesangs-Dokumentationen, die auf dem Markt sind. Live in Berlin aufgenommen, ist diese "Winterreise" das perfekte Drama über den Topos des "rastlosen Wanderers". Selten wurde seelische Monotonie, die Ausweglosigkeit im Innern eines Menschen, musikalisch so bewegend ausgedrückt . . . Bei diesem Recital . . . wächst Quasthoff im wahrsten Sinne des Wortes über sich hinaus, wird an einigen Stellen geradezu wortgewaltig, um sich dann in extremste Winkel seiner Stimme zurückzuziehen. Daniel Barenboim begleitet ihn hier mehr als kongenial am Flügel.

Thomas Quasthoff stellt sich den hohen Ansprüchen dieser Lieder, und er kann es sich leisten. Mit stimmlicher Präsenz, seinem unverwechselbaren Timbre und herrlichem Legato gestaltet er die 24 Miniaturdramen nach Gedichten von Wilhelm Müller einfühlsam und subtil . . . Thomas Quasthoff sieht Schubert nicht als politischen Revoluzzer. Er folgt dem weltabgewandten Komponisten auf den verschneiten Pfaden der Einsamkeit. Allerdings ist der Sänger von einem einförmig-innerlichen Vortrag weit entfernt. Seine Fähigkeit, mit den Farben der Stimme zu spielen, Nuancen zu setzen und in die Tiefen der Lieder vorzudringen, eröffnet weitgehende Deutungen. Von Daniel Barenboim subtil begleitet, regt er den konzentrierten Zuhörer zum Mitfühlen und Mit-Denken an. So wurde sein Liederabend in der Berliner Philharmonie trotz des indisponierten Publikums zu einer Sternstunde der Schubert-Interpretation.

Daniel Barenboim am Klavier und Bariton Thomas Quasthoff interpretieren Schubert ungewohnt lebendig. Ein Dialog aus Musik und Worten, in dem sich beides ergänzt. Quasthoff ist Sänger und Erzähler, Barenboim berichtet vom emotionalen Subtext der Musik. Weltliche Lieder aus dem Himmel.

Der intensive Liedzyklus von Franz Schubert und dessen Interpretation durch zwei hoch begabte und intelligente Musiker wie Thomas Quasthoff und Daniel Barenboim dürfte Anlass genug für den Besuch gewesen sein . . . Er spielt mit dem Rhythmus, den Tempi und dem Klang der Silben . . . Quasthoffs Credo, nicht jede Note geplant einzusetzen, da dieses "als Tod jeder Musik" verstanden werden muss, gepaart mit dem intelligenten Einsatz seiner phänomenalen Möglichkeiten, beschert der Zuhörerschaft eine "Winterreise" aller erster Güte.

Dans la grande salle de la Philharmonie de Berlin, ce 22 mars 2005, il s'est passé quelque chose. Ce "Winterreise" irradie d'une lumière âpre. Voyez Barenboim à son piano. Il jouerait ce "Voyage d'hiver" les yeux fermés. Impressionnantes, cette sûreté ¿ mieux: cette hauteur de vue ¿ et cette minutie de maître-artisan, sculptant la moindre nuance. Chaque accent est empreint d'évidence, mais cette évidence vient de loin (une vie avec Schubert). La dynamique d'"Auf dem Flusse", les échos étranges et lointains du "Lindenbaum", le mélange, dans "Letzte Hoffnung", de langueurs et de douleur, la lenteur engourdie du "Leiermann": c'est tout simple et c'est saisissant. La voix de Quasthoff contraste avec l'expression de son visage. Masque de douleur pour une voix qui à chaque instant cherche la rondeur et la douceur. On entend des espoirs défaits, une bonté sacrifiée. Elle est transfigurée. Inégalités, rugosités, monochromie en sont partie intégrante. Les répétitions proposées en bonus la font entendre telle. On y voit Barenboim à l'écoute absolue de son chanteur et de ses indications, totalement humble. Au concert, c'est l'inverse: le chant du piano ¿ liquide, suprême ¿ investit le phrasé et même le timbre du chanteur, qui s'abandonne et se métamorphose. Passionnant.

Quasthoff está en un momento vocal de enorme madurez, con un sonido envolvente y cálido y belleza en todas las zonas, con graves de enorme resonancia y un fraseo que funde milagrosamente continente y contenido, música y palabra en un todo único e indivisible.

. . . el sentimiento a flor de piel de Quasthoff, que parece transfigurarse en cada verso que canta y la perfecta compenetración con un Barenboim que tampoco disimulaba sus emociones, produjeron un efecto sorprendente de éxtasis y recogimiento en la audiencia, que dedicó una larguísima ovación a ambos.

Quasthoff . . . en este recital está inmenso.

. . . nos encontramos cara a cara con dos artistas enormes en un intento finalmente logrado de convertir la gran sala de la Filarnionía en un íntimo espacio de introspección y confidencia. La sintonía y la complicidad espiritual entre ambos artistas alcanza grados de extraordinario nivel, que convierten este Winterreise en uno de los más emocionantes testimonios en vivo de la obra . . . Quasthoff está en un momento vocal de enorme madurez, con un sonido envolvente, de gran calidez y belleza en todas las zonas, con graves de enorme resonancia, y un frasco que funde milagrosamente continente y contenido, música y palabras, en un todo único e indivisible . . . este formidable barítono alemán, en una interpretación que, además, es técnicamente perfecta, y de una belleza de sonido incuestionable . . . Ni que decir tiene: recomendado.