THOMAS QUASTHOFF A Romantic Songbook 4745012

No praise is too high for this superb recital by the German bass-baritone Thomas Quasthoff. Each song in this Schubert group registers the joy and pain of existence.

Thomas Quasthoff's rich burgundy tones and intense involvement always guarantee a recital out of the ordinary. And everything he does in this mini-conspectus of German Romantic song has character and immediacy. Nothing is taken for granted . . .

Thomas Quasthoffs reiche, sonore Stimme und seine Intensität sind stets Garanten für ein außergewöhnliches Hörerlebnis. Alles in seiner Gestaltung dieses kleinen Überblicks über das deutsche Liedgut der Romantik hat Charakter und Unmittelbarkeit. Nichts wirkt routiniert . . .

Les sonorités riches et colorées de Thomas Quasthoff et son intense engagement garantissent toujours un récital qui sort de l'ordinaire. Et tout ce qu'il fait dans ce petit survol du lied romantique allemand a du caractère et de l'immédiateté. Rien n'est jamais considéré comme acquis d'avance.

On this generous offering, Thomas Quasthoff presents his many admirers with a cornucopia of pleasurable, intelligent music-making in a judiciously varied recital. Such are his gifts as a singer and as an interpreter that one could just sit back and revel in his glorious voice, his subtle colouring of tone and his virtually infallible technique, but that would be to overlook his astonishing ability to match the varied styles of his chosen composers.

Seine sängerischen und gestalterischen Qualitäten sind so überragend, dass man sich einfach zurücklehnen könnte, um seine herrliche Stimme zu genießen, die subtilen Färbungen, die praktisch unfehlbare Technik. Doch damit würde man seiner erstaunlichen Fähigkeit, sich jeweils genau auf den Stil der so unterschiedlichen Komponisten einzustellen, nicht gerecht.

Ses dons de chanteur et d'interprète sont tels qu'on pourrait se contenter de savourer sa voix somptueuse, ses timbres subtiles et sa technique pratiquement infaillible, mais on risquerait d'oublier son étonnante capacité à s'adapter aux styles variés des compositeurs qu'il a choisis.

This is a real midsummer night's dream of a disc: an album of early to late Romanticism which moves, on wings of song, from intimate Schubertiad to the dramatic performance art of Loewe . . . A warmly resonant acoustic contains the full breadth and depth of Thomas Quasthoff's baritone . . . More of each now, please!

Dies ist ein wahrer Sommernachtstraum von einer CD: ein Album mit Liedern der Romantik, das auf den Flügeln des Gesangs den Bogen von der intimen Schubertiade bis zu dramatischen Loeweballaden schlägt . . . Der warme, volle Klang gibt Thomas Quasthoffs Bariton in seiner ganzen Breite und Tiefe wieder . . . Mehr davon, bitte!

Ce disque est un vrai songe d'une nuit d'été: un album qui traverse l'époque romantique tout entière, qui va, sur les ailes du chant, de la schubertiade intime à l'interprétation dramatique de l'art de Loewe [. . .]. Une acoustique chaude et réverbérante rend toute l'ampleur et la profondeur de la voix de baryton de Thomas Quasthoff [. . .]. Encore un peu, maintenant, s'il vous plaît!

[review by Marc Mandel]: . . . in his previous recital albums for Deutsche Grammophon, which have included music of Brahms, Liszt, and Schubert, the baritone's own insightful communicativeness and beauty of sound have been meaningfully matched and paralleled by that of his collaborating pianist Justus Zeyen. Such is the case, too, in their most recent offering, which finds the bass-baritone at his most "gemütlich", enjoying himself in a recital designed quite specifically (the notes tell us) to please himself as much as his listeners with a mix of the mostly familiar . . . It's all there: the aforementioned beauty of sound; extraordinarily and consistently clear diction; a wide variety of nuance in response to the words and the harmonies to which they're set; and the ability to communicate deep-seated emotions as well as balladic storylines of varying character.
[review by Barry Brenesal]: The voice as displayed on this latest album is an appealing if not distinctive one, and perfectly even throughout its extensive range . . . Quasthoff possesses excellent enunciation and exemplary legato. There is no breath audible in the emission. He almost loses the tonal center of a syllable in the emotional climax of a piece, and at all times gives the impression of a singer who believes the drama can be conveyed within the framework of the music . . . further indication o how far Quasthoff has come in developing a naturally strong talent.

Quasthoff's rich burgundy tones and intense involvement always guarantee a recital out of the ordinary . . . If you doubt that sung German can be a beautiful language, Quasthoff is the singer to convince you otherwise.

. . . Liedsänger von Weltformat . . Seine Stimme, deren Umfang von den nachtschwarzen Tiefen des Baßregisters bis in die leuchtenden Höhen eines Verdi-Baritons reicht, macht Thomas Quasthoff zu einem herausragenden Lied-Interpreten. Doch nicht nur der betörende Schöngesang des deutschen Baßbaritons wird von Kritikern geschätzt und vom Publikum geliebt, auch seine gestalterische Intensität und sein gewaltiger Ausdruckswille prädestinieren ihn zum Ausnahmekünstler . . . seine preisgekrönte Stimme, Triumph der Kunst über die Beschränkungen des Lebens . . . heraus: Liedgesang vom Feinsten.

. . . a world-class lieder singer . . . His voice alone - which extends from the pitch-black depths of the bass register to the gleaming heights of a Verdi baritone - would suffice to make Thomas Quasthoff an outstanding lieder interpreter. But it's not just the German bass-baritone's beguilingly beautiful singing that critics laud and audiences love: the intensity and expressive power of his interpretations ensure his exceptional artistic status . . . his celebrated voice, the triumph of art over life's limitations . . . lieder singing of the finest quality.

Un chanteur de lieder de rang international [. . .]. Sa voix, qui s'étend des noires profondeurs du registre de basse aux sommets lumineux du baryton verdien, fait de Thomas Quasthoff un interprète exceptionnel du lied. Mais ce n'est pas seulement la belle voix du baryton-basse allemand qu'apprécient les critiques et qu'aime le public: l'intensité et la force expressive de ses interprétations le prédestinent à être un artiste d'exception [. . .]. Des lieder chantés à la perfection.

Er stellt seine eigene Persönlichkeit ganz in den Dienst von Musik und Text. Das Artifizielle will er ausklammern, seine Zuhörer durch Wahrhaftigkeit erreichen . . . Im letzten Jahr debütierte er auf der Opernbühne -- und riss sein Publikum zur Begeisterung hin.

Quasthoff artikuliert und phrasiert, wie man perfekter, disziplinierter kaum phrasieren und artikulieren kann. Traumwandlerisch sicher erkundet sein resonanzreicher, bisweilen fast zärtlicher Bass-Bariton alle erdenklichen Klangräume, und das Klavier scheint zu jedem Liebesdienst, jedem Verschmelzungsakt bereit.

Quasthoff's articulation and phrasing could hardly be more perfect and disciplined. With instinctive assurance his bass-baritone voice - ranging from richly resonant to delicately tender - probes all imaginable timbres, and the piano faithfully seconds every labour of love, every melting gesture.

L'articulation et le phrasé de Quasthoff ne sauraient guère être plus parfaits et plus distingués. Avec une assurance instinctive, sa voix de baryton-basse - qui va des plus riches résonances à la tendre délicatesse - sonde tous les espaces sonores imaginables.


Es wäre dies die passende CD, um sie ins All zu senden und Außerirdischen einen Begriff vom deutschsprachigen Liedgut zu geben.

This would be the ideal CD to send into space to give extra-terrestrials an idea of the glory of German lieder.

Ce serait le CD parfait à envoyer dans l'espace pour donner aux extra-terrestres une idée de la richesse du lied allemand.

beispielhaft in der Diktion, farbenreich intoniert, immer verständlich -- und verständnisvoll.

Das Programm kommt in seiner facettenreichen Mischung dem vokalen Farbenreichtum und der Ausstrahlung des Sängers entgegen.

Klassik-CD des Monats . . . Ein packendes Hörereignis, brillant begleitet von Justus Zeyen, in feiner Balance zwischen Stimme und Piano -- und toller Klangqualität . . . Kaum ein Bass-Bariton vereint so perfekt durchlebte Leidenschaft und kultivierten Ton.

Classical CD of the Month . . . a gripping listening experience, brilliantly accompanied by Justus Zeyen, with a fine balance between voice and piano - and superb sound quality . . . Hardly another bass-baritone so perfectly unites passion born of experience with cultivated tone.

CD classique du mois [. . .]. Une expérience auditive captivante, brillamment accompagnée par Justus Zeyen, avec un bel équilibre entre voix et piano - et une qualité sonore superbe [. . .]. Il n'est guère d'autre baryton-basse qui unisse si parfaitement la passion née de l'expérience et le raffinement du timbre.

Seit er bei der Deutschen Grammophon veröffentlicht, wirken die Platten auch sorgfältiger produziert, er singt freier, ohne Verspanntheit . . . mit großem Geschmack und vorzüglicher Diktion.

Since he began at Deutsche Grammophon, his recordings seem to be more carefully produced, he sings more freely, without any tension . . . with impeccable taste and diction.

Depuis qu'il a commencé à enregistrer pour Deutsche Grammophon, ses disques semblent produits avec plus de soin; il chante plus librement, sans aucune tension [. . .], avec beaucoup de goût et une diction impeccable.

Es ist in jedem Lied unüberhörbar, dass beide sich nahezu blind verstehen und in diesem Verständnis im besten Sinn des Wortes miteinander "spielen".

. . . ob verinnerlichte Liebesklage, expressive Dramatik oder gar vokales Theater: Immer ist Thomas Quasthoff Herr der Lage und Herr über seine Stimme, die ihm folgt, wohin er will . . . Das ist die eine Seite von Quasthoffs Lied-Kunst. Die andere ist die überragende Beherrschung der Sprache, einerseits rein sprechend als großer Deklamator, anderersetis aber als intelligenter Gestalter, der auch zwischen den Zeilen liest und es versteht, solcherart gewonnene Bedeutungsnuancen wiederum in sein Singen einzubeziehen.

Alle Wege führen nach Rom, nur der tiefere Weg führt zur Romantik. Bei Thomas Quasthoff ist das weder als herzinnigliche Seelenbeschau noch als alberne Stimmlagensymbolik zu verstehen, sondern als Ausdrucksqualität: Etwas existenziell Brisantes, Aufbegehrendes säumt seinen romantischen Weg . . . Eine große Stimme trifft auf ebenso große sängerische Intelligenz -- und nicht zuletzt auf Justus Zeyens exzellentes, ebenbürtiges Klavierspiel.

. . . L'ensemble n'en confirme pas moins l'extraordinaire personnalité de ce chanteur hors du commun, ici fidèlement accompagné par Justus Zeyen.

The whole recording also confirms what an extraordinary personality this unusual singer is, here faithfully accompanied by Justus Zeyen.

Das Ganze bestätigt zudem die außergewöhnliche Persönlichkeit dieses Ausnahmesängers, der in Justus Zeyen hier einen zuverlässigen Begleiter hat.

. . . un "florilège" . . .

. . . a superlative collection . . .

. . . eine Sammlung vom Feinsten . . .

Voz baritonal, oscura, flexible, de buena extensión, sólida en graves, amplia en el médium, clara en agudos, de timbre cálido y coloreado. Excelente y muy nítida dicción, fraseo de magnífica lógica musical, variado e imaginativo. Adecuada regulación de intensidades: aplicación canónica de medias voces y falsetes. Son características, virtudes reconocibles del arte de este cantante alemán que aquí, en este disco, quedan estupendamente plasmadas. ... Lo más destacable es la manera en la que el barítono va repartiendo, dentro de un estilo muy pulcro, los efectos; siempre elegantemente y con intachable musicalidad. Encontramos algunas interpretaciones que nos remiten a lo más alto de la historia fonográfica del lied y que nos demuestran que Quasthoff es un digno heredero de los grandes ... Pero cuenta con un espléndido legato, tan bien modelado como el que en tiempos aplicaba Rehkemper, y sabe decir con una suavidad y una dulzura que sólo Dieskau había descubierto. ... es un gran disco.