BACH Dialogue Cantatas Quasthoff 4776591

This is the second of Thomas Quasthoff's Bach collaborations with this period-informed, modern-instrument ensemble, following a highly personal and distinctive disc of the great solo bass cantatas . . . Röschmann delivers performances of repeated colour, subtle nuancing and commanding shape in the little-known BWV 152 . . .

In their solo arias both singers bring a great deal to these three cantatas, with Röschmann's wonderfully assured delivery of "Stein, der über alle Schätze" from "Tritt auf die Glaubensbahn" possessing a solidity which perfectly captures the essence of the text. Quasthoff distinguishes any Bach project in which he is involved, and does so with a vengeance here; "Ja, ja, ich kann die Feinde schlagen" from "Selig ist der Mann" is one of the most life-enhancing performances of any Bach aria yet to appear on disc. Rarely has the sun shone so brightly in a Bach cantata. All of this is gloriously underpinned by outstanding instrumental playing from the Berlin Baroque Soloists. There is a tangible sense of enjoyment in everything they do, and it's doubly evident with the Sinfonia to BWV 152, where the easy fluency of the intertwining instrumental texture traces Bach's masterly contrapuntal skill with consummate ease. Elsewhere, there is exceptional individual playing from Rainer Kussmaul in the delightful violin obbligato of "Ich ende behende mein irdisches Leben" from BWV 57. While I have already commended Alpermann's organ playing in an accompanying role, special mention must be made of his moment in the limelight when, with the concerto movement which opens BWV 49, he offers some gorgeously vivacious and exuberant playing. This is very much the icing on a cake where musical excellence and stylistic sensitivity are almost eclipsed by the communicative conviction from every single one of these musicians.

With its celebration of the Feast of St Stephen (Boxing Day), its bracing and buoyant playing from the Berlin Baroque Soloists, and with the sheer delight of the robust duetting between Thomas Quasthoff and Dorothea Röschmann, this disc is the perfect Christmas gift . . . The dark, mezzo-like core of Röschmann's soprano brings sombre, dramatic urgency to her recitatives and her near-operatic arias . . . Raphael Alpermann's deftly-fingered organ playing twinkles through the steamy marital bliss of Cantata 49, a celebration of the royal marriage between Christ and the Soul, with Röschmann as a ripe and eager Bride for Quasthoff's Groom.

The performances here are enjoyable, principally because of the musical leadership. Rainer Kussmaul has a natural feeling for tempo and rhythm: one hears the music without ever noticing the tempos. He realizes the buoyant lilt of the various dance-based movements perfectly . . . His Berlin Baroque Soloists are a hybrid ensemble: they play on modern instruments, but the strings use period bows. This allows for stylish phrasing without sacrificing tonal body and presence . . . The clear, open registrations of the organ are pleasing . . . Dorothea Röschmann has the right sort of voice for this material and some understanding of what to do with it; she outlines the phrases clearly and is always in tune . . . Thomas Quasthoff's technique and sensitivity are, by now, no longer in question; his performance here is good . . . these are marvelous pieces, most affectingly rendered overall. The recording is excellent, integrating the organ naturally into the overall acoustic.

The present release is a logical successor to Quasthoff's outstanding disc of solo cantatas, and in Röschmann he has a superb partner. The two make beautiful music together (and individually). In a secular setting, you'd be tempted to call this program a love-fest, and -- guess what? -- that might not be at all inappropriate in the current context. Kussmaul and his band proved splendid support, with special mention due to organist Raphael Alpermann. DG's sound is clean and clear. This is a triumph all around.

The current disc shows that he can be as gracious a partner as he is commanding as a soloist.

. . . es [ist] unverkennbar die volltönende Baritonstimme Thomas Quasthoffs, die sich da Johann Sebastian Bachs frommer Botschaft annimmt . . . Mit verblüffenden Differenzierungsmöglichkeiten gelingt es ihm, schon einzelne Wörter mit Bedeutung aufzuladen . . . Für seine frühere Aufnahme mit Kantaten ("Ich will den Kreuzstab gerne tragen" und "Ich habe genug") ist Quasthoff im vergangenen Jahr mit einem Grammy ausgezeichnet worden. Beim Nachfolgealbum sind wieder die klug und geschmackvoll agierenden Berliner Barock Solisten um . . . Rainer Kussmaul mit von der Partie . . . man [findet] . . . vor allem Innerlichkeit . . . der fruchtbare Kontrast zwischen Quasthoffs ausdrucksstarker Sprachmusik und der sehr sanglichen, emotionalen Herangehensweise der Sopranistin Dorothea Röschmann taugt . . . zur musikalischen Erleuchtung . . . mit der tiefen Spiritualität dieser CD ist Quasthoff . . . über allem weltlichen Ruhm erhaben.

Die drei hier vorgelegten Dialog-Kantaten entfalten mit ihrer Todessehnsucht einen ganz eigenen Charme . . . diese heute so heikle Balance zwischen Text und Musik verlangt nach Sängern, die nicht nur virtuosen Ansprüchen genügen, sondern auch in der Lage sind, dem Hörer den Text irgendwie plausibel zu machen. Ohne Zweifel weiß Thomas Quasthoff den Textnuancen feinsinnig nachzuspüren. Selten hört man in der ersten Arie von BWV 49 das lange Melisma über "träget" so überzeugend . . . Sehr suggestiv zeichnet sie [Dorothea Röschmann] den Affektgehalt der Musik nach, weswegen die beiden Duette völlig überzeugen . . . Die Berliner Barock Solisten musizieren sehr wendig . . .

. . . so köstlich anzuhören, dass man es trinken möchte . . . Röschmanns Sopran, je höher, desto herrlicher, außerdem transparent wie ein Aquarell, mischt sich gerade eben nicht mit dem solide geerdeten Bariton Quasthoffs, sonder er tritt vor ihm nur umso strahlender hervor, in immer neuen Schattierungen. Und reißt manchmal nur an, geht nie bis zum Äußersten, ganz so wie die schmiegsamen Berliner Barock Solisten, die federleicht streichen und blasen . . . . dieses wunderliche Vertauschen der Parameter, die Zuweisung nämlich der auffällig-prachtvollen Belcanto-Stimme zum althergebrachten Choral, des nunmehr ganz hell, kaum eingefärbt wirkenden Baritons zu den neu komponierten Phrasenschüben, [bereitet] beim Zuhören die allergrößte Freude.

In bildhafter Sprache lernt man hier Bachs eher unbekannte Seiten kennen: opernhaft und durchaus erotisch, aber immer noch gottesdienstkompatibel. Mit Thomas Quasthoff als Jesus kommt zudem nie die Gefahr auf, die schlank instrumentierten Kantaten romantisch einzufärben und sich zu weit von einer liturgischen Sprache zu entfernen. Gleichwohl fehlt es nicht an musikalischer Frische und Freude. Mit gewohnter Präzision, also in ernsthafter, vorbildlicher Weise, widmet sich der Bassbariton Ton und Wort . . . Dorothea Röschmann bringt mit ihrem sicher geführten Sopran eine breit Ausdruckspalette ein. Auch sie singt schlank und detailbewusst, setzt durch ihr Timbre und der bedachten Variation von Vibrato und Dynamik aber einen emotionalen Gegenpart . . . Violinist Rainer Kussmaul leitet die Berliner Barock Solisten . . . , die perfekt die Sänger unterstützen. Mit feiner Agogik und Artikulation sowie fließender, schlanker Tongebung spielen sie erstklassig, ohne sich in den Vordergrund zu drängen.

In Bezug auf die über Jahre gewachsene Vertrautheit von Thomas Quasthoff und Dorothea Röschmann mit dem Bachschen Kantatenwerk beseht . . . keinerlei Zweifel. Ihre Bach-Diskografie ist imponierend, und es finden sich darin ganz grossartige Aufnahmen wie beispielsweise jene mit Solokantaten, die Quasthoff vor Jahresfrist breites Lob und zu Recht einen vierten Grammy eingetragen hat. Auch die vorliegende Einspielung von drei eher selten zu hörenden Dialogkantaten atmet den Geist inniger Vertrautheit mit der Ton- und Affektsprache des Leipziger Thomaskantors.

Thomas Quasthoff et Johann Sebastian Bach, c¿est une longue histoire d¿amour . . . La rencontre des deux chanteurs est des plus fascinantes. Tous deux sont au même niveau vocal et stylistique, ne faisant qu¿une bouchée des difficultés techniques de ces cantates, vocalises et sauts de registre compris . . . Quasthoff allège au maximum sa voix naturellement ample et résonante pour trouver un ton chaste et religieux. Il ne se permet une certaine ferveur que pour louer les plaisirs du paradis . . . C¿est avec une ardeur tout à fait charnelle qu¿elle s¿exprime. L¿accompagnement étant à la fois d¿une grande beauté -- il suffit d¿écouter la superbe introduction au BWV 152 -- et d¿une rigueur stylistique sans failles, que nous ne pouvons que recommander ce sublime CD.

Leur chant est presque parfait . . . leur technique sans défaut . . . Les instrumentiste berlinois sont resplendissants, attentifs à ciseler les phrasés, à soutenir les solistes avec un à-propos et une beauté sonore qui nous séduisent.