STEVE NIEVE Welcome to the Voice 4776524

. . . this improbable confection holds together . . .

Both Sting and Costello acquit themselves well during Welcome to the Voice . . . Welcome to the Voice also contains riveting instrumental passages, thanks largely to Nieve¿s minimalist loops and avant-garde guitarist Marc Ribot¿s contributions.

. . . Nieve's music and orchestration is interesting . . . and well serves the libretto . . .

With a strong cast -- opera singer Barbara Bonney, singer-actors Sting, Elvis Costello and Robert Wyatt, and the classical Brodsky Quartet -- the vocal result is certainly varied, with Bonney, naturally enough, standing out. Nevertheless, the men hold their own in a range of characterisations. The music is clear and accessible, very European in feel and successfully blends varied singing styles. Well worth hearing.

Vocally, the rewards are rich. Sting, in a wide-ranging part, is at once warm, lyrical, and commanding in that raw-edged emotional way of his; Bonney sings like a dream, warm and lyrical in her very different way, and blazing in the coloratura. The other ladies, particularly Manfrino and Roocroft, are outstanding. Wyatt's fragility is touching, while Costello, as you might expect, is on fire, literally singeing his mike. Instrumentally, the Brodsky Quartet carries the load, with winds, keyboard (Nieve brilliant, of course), and percussion nicely dovetailed . . . there's not a dull/false/trite note here, and the experience provides a good corrective to the pretentious bloat of a lot of contemporary "high culture" opera. The mixing-board stereo . . . is typical of pop/rock engineering, but very well done.

I particularly enjoyed Costello's dramatic throatiness as the Chief of Police. As Dionysos, Sting negotiates long, lyrical lines but always sounds like himself. It's difficult not to be moved when he relates Dionysos's initiation to the world of opera, sealing the conversion by slipping into persuasively accented French and ending, his paean with a heartfelt "I love the voice!" over a yearning saxophone. The excellent and energetic Brodsky Quartet anchors the accompaniments, augmented by reeds, synthesizers, theremin and electric bass guitar . . . Bonney sings thrillingly as the diva; at first her sinuously ethereal soprano keeps her in the realm of the unaittainable, but her natural warmth, especially when she steps in to save Dionysos, renders her sympathetic . . . The final, climactic "Yes!" sung by all the singers and musicians, seems to entreat the listener to be open to this kind of stylistic cross-pollination. To that sentiment, this listener adds a yes of her own.

. . . "Welcome to the Voice" is possessed of a haunting, searching, quality and the way Sting sings it . . . does draw you in.

. . . his synthesis works so brilliantly . . . I found it revelatory, not to mention satisfying by any criteria. Register another triumph over musical snobbery.

. . . a veritable Who's Who of the Pop world in concert with an impressive array of world class opera divas. Listening to it unleashed a flood of nostalgia. Muriel Teodori's hand irony, and its veering between French and English -- along with Steve Nieve's skill at musical parody and his deftly resourceful instrumentation, invoked the spirits of Frank Zappa and the Mothers of Invention, John Lennon, Paul McCartney, and Leonard Bernstein . . . All parties, instrumental and vocal, perform admirably (the Brodsky Quartet is uniformly ravishing) and the recording is excellent. Barbara Bonney, Sara Fulgoni, Nathalie Manfrino, and Amanda Roocroft are at the tops of their respective forms, but special kudos go to Sting, who sings with uncommon vocal control, tone color, and compelling emotional conviction. In sum, all parties to this enterprise worked together not merely harmoniously, but synergistically, and, thanks to Deutsche Grammophon, their triumph is now a matter of public record.

Anders als viele gleitet er nicht auf glattem Parkett aus. Die simple Geschichte vom Stahlarbeiter, der auf einer Treppe sein Opernglück findet, wärmt. Und beeindruckt mit ihrem rauen, jazzigen, eklektizistischen Sound, über den sich Stings . . . Presstenor erhebt -- und mit der Kraft der Stimme dieses "Stück über unerwartete Begegnungen" veredelt.

Die simple Geschichte vom Stahlarbeiter, der auf einer Treppe sein Opernglück findet, wärmt. Und beeindruckt mit ihrem rauen, jazzigen, eklektizistischen Sound, über den sich Stings . . . Tenor erhebt -- und mit der Kraft der Stimme dieses "Stück über unerwartete Begegnungen" veredelt.

Die Einspielung des Werkes . . . überzeugt als eine verrückt bizarre und zugleich philosophisch nah gehende Liebeserklärung an die Welt der Musik. Die Texte . . . bieten Wortspiele, Gedankenstürme und Seelenbilder. Die Musik pendelt ausgewogen zwischen klassischen Opernzitaten, melodiös überraschenden Harmonie-Spielereinen und melancholischen Statements in lautmalerischen Kammerspielbesetzungen . . . Die Klangqualität der Aufnahme ist sehr direkt, rund und kompromisslos . . . "The Police"-Frontsänger Sting hat schon in vielen Projekten sein Gespür für Klassik gezeigt, jüngst in einer CD-Einspielung der "Songs of the labyrinth" des elisabethanischen Liederkomponisten John Dowland. Auch als Dionysos nimmt er den Hörer behutsam, aber zwingend mit in dessen neue Gedanken und Wahrheiten, in dessen Glücks- und Frustgefühle. Er zelebriert Melodien, flirtet entspannt mit Rhythmen und überzeugt vor allem durch seine unerschütterliche, ernsthafte Begeisterung . . . Sara Fulgoni, Nathalie Manfrino und Amanda Roocroft füllen ihre Soli mit Sinnlichkeit und satten Farben. Doch der Charakter, der letztlich in Seelenverwandtschaft mit Dionysos steht, ist "the Opera Singer", interpretiert von Barbara Bonney . . . es ist faszinierend, wie sich der biegsame, innig schwingende und genießende Sopran der Bonney mit dem rauen und direkten Gesangsstil von Sting im großen Final-Duett ergänzt . . . Elvis Costello dreht sich als Polizeichef um Fakten und Zwänge, zu denen seine Groll-Töne und seine selten frei schwingende Artikulation extrem gut passen. Ein interessantes CD-Projekt, das sich einer wunderschönen Musiksymbiose annimmt und die Lust weckt, hiervon eine Bühnenrealisierung erleben zu können.

Von der Stärke menschlichen Verlangens überzeugt Sting mit diesen Worten aus dem Titelstück von "Welcome to the Voice"! In dem überaus modernen Werk zelebriert der Sänger die sinnliche, sogar übersinnliche Kraft der Stimme . . . Die eindeutige Präzision klassischen Komponierens vereint sich darin mit den Farben des Zufalls (auch des glücklichen) improvisierter Musik. Dass die 70 Minuten von "Welcome to the Voice" so traumhaft fesseln und aufgehen, die Musik selbst ihre ganz eigene Stimme findet, ist den Interpreten und den Verfassern gleichermaßen zu verdanken.

. . . die Sängerbesetzung in "Welcome to the voice" bringt frischen Wind in die Opernlandschaft . . . Da wird das "Sing-Spiel" modern und das Hörerlebnis außergewöhnlich . . . die Musik ist hinreißend dabei. Carmen, Butterfly und Norma nisten in den Noten, und Titel wie "Perfume Song", "Happiness" und "The Unlikely Duet" machen als poppige Ohrwürmer die Fusion mit der hohen Kunst zum Glücksfall. Das 70-Minuten-Album der Deutschen Grammophon ist ein Coup. Der beeindruckt, auch wenn man die Stimmen nicht sieht.

"Welcome To The Voice" bringt nicht nur unterschiedliche kulturelle und gesellschaftliche Welten zusammen, sondern auch weltberühmte Stimmen . . .

Anders als viele gleitet er nicht auf glattem Parkett aus. Die simple Geschichte vom Stahlarbeiter, der auf einer Treppe sein Opernglück findet, wärmt. Und beeindruckt mit ihrem rauen, jazzigen, eklektizistischen Sound, über den sich Stings immer öfter . . . erhebt -- und mit der Kraft der Stimme diese "Stück über unerwartete Begegnungen" veredelt.

Ein ungewöhnliches Stück Musiktheater legt die Deutsche Grammophon mit "Welcome to the Voice" vor . . . Angesichts dieser Versammlung markanter Stimmen hört sich das Werk erwartungsgemäß überaus interessant an. Prägend ist zum einen die raue, geradlinige Stimme von Sting, die sich aber vor den Opernstimmen, etwa beim abschließenden "Unlikely Duett", und hier vor allem neben dem wunderbaren Sopran von Barbara Bonney nicht verstecken muss . . . "Welcome to the Voice" ist ein musikalisches Experiment, das -- lässt man sich erst einmal darauf ein -- viele Überraschungen bietet.

. . . Sting prend l'affaire très au sérieux et répète assidûment ses duos avec Barbara Bonney . . . Sting et Robert Wyatt -- qui joue son meilleur ami -- chantent naturellement, sans imiter les techniques du lyrique. L'étonnant contraste entre leur timbre et celui des cantatrices est l'une des grandes audaces de cet opéra.

[Sting]: . . . sa voix, son charisme, son talent de diseur portent l'ouvrage entier.

Voilà bien une fascinante aventure que celle de la création d¿un drame lyrique contemporain, qui parvient à cultiver une nouvelle parcelle à la frontière entre la musique classique et la pop, déployant un style très élaboré tout en brisant encore plus les cloisonnement entre les genres.
"Welcome to the voice" est un hymne à la force sensorielle de la voix, une ¿uvre moderne qui vise à unir les traits d¿écriture musicale, comme on n¿en avait encore jamais entendue auparavant. Et finalement, grâce aussi à des interprètes de génie, et le mot n¿est pas trop fort, les voix disparates s¿unissent et la beauté triomphe de l¿ennui, contrairement à toutes les autres entreprises du même acabit, précédemment ratées . . . la musique de Nieve . . . en devient sublime.

L'histoire, astucieuse mise en abîme, est celle d'un mélomane passionné (Sting) qui séjourne devant un opéra dans l'espoir de rencontrer la diva dont il est amoureux . . . Sting y est très touchant, avec sa belle voix engagée et sincère, sans aucun vibrato d'apparat, Sting incarnant presque, en un sens, son propre rôle, en personnalité pop souhaitant son adoubement culturel issu de la musique savante, de même que les belles voix classiques semblent d'autant plus humaines, enfin réincarnées, sorties de leur consensus culturel artificiel, lorsqu'elles dialoguent avec des voix "normales" . . .
réjouissante.

. . . j'écoute, j'achète et "Welcome to the Voice" . . . est une chose atypique et belle où il est question d'opéra et de classe ouvrière, où l'on entend Sting comme jamais on ne l'a entendu et Wyatt comme on aime toujours l'entendre, qui chante la musique de Steve Nieve exactement comme si c'était la sienne. L'apparition de Costello est également formidable . . . , elle tranche, elle est emplie de force et de dureté. Le grain de ces voix, donc, se mêle à la pureté des voix lyriques, et c'est d'autant plus beau que l'Anglais Steve Nieve, pianiste de Costello dans le civil, atteint ici des sommets d'inspiration, pour autant que je m'y connaisse en sommets d'inspiration. Bon, voilà, c'est fait, j'ai acheté deux disques.

On s'offre l'album lyrique le plus extravagant de l'année, "Welcome to the Voice" . . .

Le résultat est plutôt surprenant, se mariant parfaitement entre eux, style rythmique comme timbre vocal, au point qu¿on pourrait croire entendre que des interprètes inconnus de notre domaine musical habituel . . . on ne peut qu¿être ébloui par la belle voix puissante et prenante de Sara Fulgoni (Song of the ghost of Carmen), par celle fragile, discrète, sans artifice et même juvénile de Robert Wyatt (Grand grand freedom avec les ch¿urs du The London Voices et ceux des Amis Français), par celle un peu d¿opérette de Nathalie Manfrino (Song of the ghost of Butterfly), par celle de tragédienne d¿Amanda Roocroft (Song of the ghost of Norma), par celle lumineuse, claire et haut perchée de la soprano Barbara Bonney . . . et par celle très présente et bien en avant d¿Elvis Costello . . . cette ¿uvre chorale nuancée, aussi sensible que délicate, est loin de l¿exercice purement de style dont on pouvait s¿attendre dans pareil cas. Heureusement que non puisque beauté, phrasé, humilité et effet sont bel et bien au rendez-vous ici, sur cet album magnifiquement arrangé.

Il parvient, mieux que personne, à cultiver une nouvelle parcelle entre la musique classique et la pop, et à célébrer la force sensorielle de la voix. Pour l¿aider dans sa démarche, quelques superstars dont Sting, Elvis Costello et Barbara Bonney. Une oeuvre courageuse, passionnée et vraiment novatrice.

En Dyonisos, Sting décidément très inspiré par les projets transdisciplinaires, que l'on a découvert poète musicien dans le sillon du baroque Dowland . . . trouve constamment le ton juste, celui d'une innocence éperdue, ivre (au sens strict), pénétré et envoûté par les images réelles ou suscitées par le monde lyrique qu'il découvre pas à pas. Son air central, "Unfailing Welcome to the Voice" exprime la fascination exercée par la voix, phénomène transcendant, érotique, obsessionnel . . . L'humain, la voix, le mystère. L'opéra de Steve Nieve dit tout cela à sa façon, magistralement incarné par un collectif de personnalités, habitées par le projet.

Une chose est sûre: avec cet album, vous allez entendre quelque chose de vraiment nouveau! . . . De très belles voix d'opéra (Barbara Bonney et Nathalie Manfrino) partagent l'affiche avec les timbres nettement moins lyriques de Sting ou d'Elvis Costello. Et ça marche! . . . Une découverte!

. . . Costello a créé, en trois décennies, une ¿uvre aussi foisonnante et fascinante que celle de Bob Dylan. Avec ce dernier, il partage cette même fragilité vocale, cette même hésitation.

Bref, une distribution très hétérogène qui fait partie de l'¿uvre. La prise sonne très aérée et naturelle. Les voix sont bien timbrées et les écarts dynamiques réalistes. Écoute très agréable.