VON OTTER / Boldemann Gefors Hillborg 4777439

. . . the long-breathed, slow-moving lines that emerge from the opening quiet orchestral unison are strongly compelling, while the gorgeous orchestral texture manages to support the voice's melodic intensity without falling over into neo-Romantic corniness. Anne Sofie von Otter is at her focused best here -- her vibrato-less pitch perfect throughout . . . The orchestral playing is very fine, and beautifully recorded. Worth exploring . . .

This exemplary release finds Anne Sofie von Otter again stamping her distinctive mark on a disc. Two of these works were written for her, and with her special qualities in mind, so right from the start of Anders Hillborg's "¿lontana in sonno¿" von Otter's dusky voice traces a lonely line with supreme musical concentration . . . her voice soars with purity . . . a simple intensity . . . [is] perhaps the key to everything here.

Anne Sofie von Otter seems to be one in a million. She is supremely talented, as her discography attest; and she is committed to the music of today . . . The result is this miraculous disc. I have nothing but praise not only for von Otter's intent, but for her delivery also. Two of the works (Hillborg and Gefors) are found here in world premiere recordings . . . Von Otter, it almost goes without saying, is superb, riding all challenges easily. Much of the music is darkly scored. The fire music of "A flaming wall of fire" is most effective; the fantastic delicacy of "The Sphinx" is pure delight . . . The chosen texts are in a variety of languages, and von Otter seems equally at home in all of them . . . The recording is not merely exemplary, it is demonstration standard. Here detail and sense of space find the perfect marriage. Documentation is similarly of the very highest standard. A must.

Overall, the mezzo demonstrates once again that she possesses one of the most flexible and natural vocal instruments of any living artist. She performs these newly composed, uniformly difficult pieces as if she'd spent her whole life internalizing them. Fully captivated by every word and musical phrase, she ensures that the listener will be as well. Under the always-impressive Nagano, the Gothenburg Symphony Orchestra . . . is a vibrant wonder.

["Lydias Sanger" / "¿lontano in sonno¿"]: Beide Stücke scheinen Anne Sofie von Otter auf die Stimme geschrieben. Theatralisch umkreist die Musik die großen Themen von Liebe, Leidenschaft und Tod. In jeder Phase bleibt die Sängerin dramatisch durchdrungen, formt sensible aus. Hillborgs Stück ist von jäher, . . . Intensität, wobei die Göteborger Sinfoniker unter Nagano der Sängerin wie ein Schatten bis in die Spitzen folgen, später dunkle, ausfransende Akzente setzen.

Otter, engagiert unterstützt vom Symphonieorchester aus Göteborg unter Kent Nagano, tritt mit ihren variations- und nuancenreichen stimmlichen Mitteln überzeugend für sie ein.

. . . [Anne Sofie von Otter] fasziniert mit wunderbar gepflegtem und tiefschürfendem Gesang. Sie wird vom Gothenburg Symphony Orchestra und dem Dirigenten Kent Nagano aufmerksam und motiviert begleitet.

Die Mezzosopranistin erweist sich in allen drei Werken als hochdifferenzierte Gestalterin, die ihre wunderbar leuchtkräftige Stimme perfekt den verschiedenen kompositorischen Idiomen anpasst; dabei wird sie dem bei Gefors gelegentlich anklingenden Volksliedton ebenso mühelos gerecht wie der quasiinstrumentalen Stimmführung in der Partitur von Hillborg. Auch hinsichtlich der Textverständlichkeit ist ihre Darbietung mustergültig: Von Otter scheint sich im Englischen, Deutschen, Italienischen und Französischen genauso wohl zu fühlen wie in ihrer Muttersprache. Und nicht zuletzt ist ihre ausgezeichnete Partnerschaft mit den Göteborger Sinfonikern unter der Leitung von Kent Nagano hervorzuheben, die durchweg für eine plastische, klangschöne Umsetzung dieser hörenswerten Werke sorgen.

Anne Sofie von Otter es un ejemplo casi omnicomprensivo de virtudes y excelencias vocales. Gracias a un control extraordinario de todos los recursos de la voz (especialmente el color y el vibrato), von Otter consigue hacer de una obra en esencia monótona y plagada de lugares comunes como es ¿...Lontana in sonno¿ una experiencia interesante.