BARTÓK Piano Concertos Nos.1-3 Boulez 4775330

A brilliant 76-minute disc . . . All are exceptional. All come to these reigning masterpieces of 20th century piano repertoire with different gifts . . . The vehement clarity of texture and canny insistence on Bartók, the rough-and-ready revolutionary could only come from Boulez. It's absolutely right on this terrific, one-disc compendium . . . that center stage be taken by conductor, not soloists.

Conducted by Pierre Boulez, for whom Bartók's piano concertos are "the climax of his output". These superb performances amount to proof positive.

As this wonderful new CD shows, the mesmerising clarity is still there . . . and there's a welcome flexibility in the rhythm. But the thing that really strikes you is the sheer beauty of the sound . . . And the three soloists - Zimerman, Andsnes and Grimaud - are all marvellous.

Three concertos, three orchestras, three soloists, one conductor -- an interesting concept, and it works. These are very fine performances by any standard . . . some listeners surely will find Grimaud's approach convincing. She certainly plays extremely well . . . Given the different recording venues, the sonics are surprisingly well
equalized from one performance to the next . . . It's a keeper, for sure.

. . . Boulez has three premier pianists on tap: the Pole Krystian Zimerman in the percussive First Piano Concerto; Norwegian Leif Ove Andsnes in the brilliant Second; French-American Hélène Grimaud in the glittering, glowing Third . . . The matching of orchestra/soloist with concerto is apt, and DG's engineers make the acoustical shifts palatable . . . Four Stars.

. . . the Third's opening is beautifully, almost nonchalantly articulated by Hélène Grimaud. And the orchestral playing is superb, with detail after detail emerging as if for the first time . . . while Grimaud's Grazioso flutters in the breeze, sounding almost Mozartian . . . And in the finale Grimaud and Boulez propel you along, irresistibly . . .
Krystian Zimerman's playing in the First is magical, with a revealing clarity rarely felt as profoundly as here . . . It is not the pianist or the orchestra that lends cohesion to this cycle, but the conductor. For anyone who doesn't know these pieces, listen to the performances here and you'll be spoilt for all others . . . Only a sticker on the jewel-case marked 'Boulez 2005' reminds us that this is his eightieth birthday year. This is some celebration!

Grimaud¿s performance of the Third Concerto is even more dazzling than her Broward Center showing last year . . . Her searching way of floating the solo line brings an ineffable sadness and valedictory feeling to this late work. The bracing finale provides the requisite payoff, with Grimaud and Boulez finding the right blend of bucolic introspection and explosive virtuosity . . . These are outstanding performances, and this disc offers a unique way of hearing Bartók¿s concertos under one of our most insightful conductors.

Boulez teams with a trio of our finest pianists, resulting in some incisive and combustible
music-making . . . are outstanding performances, and this disc offers a unique way of hearing Bartók's concertos under one of our most insightful conductors.

This is an interesting idea: to combine performances by different pianists and different orchestras. It calls attention to this being Boulez's Bartók . . . Krystian Zimerman takes a direct, hard-hitting approach to the opening Allegro moderator of the First Concerto, in which he is joined by Boulez and the Chicagoans. Every note is crystal clear, and the concerto benefits from Zimerman's stunning pianism and the exquisite brass-playing of this great orchestra . . . Zimerman and Boulez display extraordinary concentration throughout the Andante, and the Allegro molto finale is sheer brilliance . . . The recorded sound is clean and open, keeping both piano and orchestra to the fore. On balance, this is as fine a recording of the First Concerto as any I have heard . . . Hélène Grimaud . . . produces the warmth and gentleness that so many miss in this elegant, comparatively relaxed concerto, which the dying Bartók wrote so that his widow could make a living playing it. Boulez seems totally in synch with Grimaud . . . They attack the finale strongly . . . Revisiting the raison d'être of this disc -- Boulez's Bartók -- it seems entirely appropriate to have three pianists play these three very different concertos . . . three pianists is an equally admirable solution.

The orchestras, three soloists, one conductor: it's an unusual way to present a cycle, but a nice reflection both of the varied character of Bartók's piano concertos and of some of the many faces of Pierre Boulez as conductor. The highlight is the Second Concerto, with Leif Ove Andsnes and the Berlin Philharmonic.

Vom ersten Einsatz an klingt, ja singt das Klavier und zeigt sein unwiderstehliches Farbenspektrum. Hélène Grimaud ist dem Werk eine souveräne Interpretin: mit spürbarem Einfühlungsvermögen in die abgeklärte Atmosphäre des Werks. Boulez begleitet in allen drei Aufnahmen famos: Orchestral ist das Bartók aus erster Hand.

Und natürlich demonstriert Boulez wieder, dass er in der vermeintlich "klassischen" Moderne das zeitlos Aufrüttelnde erkennt . . . Man muss über die große Kunst von Boulez nicht mehr viel sagen: "clarté" als oberstes Gebot -- das ist seine Devise. Und das bedeutet keineswegs Blutarmut. Mit den drei vorzüglichen Orchestern schafft er ein prägnantes Bartók-Klangbild, wobei die Transparenz feinste Bläser-Nuancen möglich macht.

Man darf der DG und ihrem Executive Producer Dr. Marion Thiem gratulieren, denn der französische Dirigent Pierre Boulez schafft die Einheit in der Vielfalt der Konzerte des ungarischen Komponisten Béla Bartök. Boulez' glasklare Orchesterführung zeichnet mit unglaublichem Gespür feinste Farbnuancen, mit mathematischer Präzision die komplexen rhythmischen Muster . . . Den Verdacht emotionslos akademischer Buchstabiererei lösen die traumhaft schönen, zarten Streicherpassagen in nichts auf, die Boulez tatsächlich wie aus einer anderen Welt klingen lässt . . . An Zimerman möchte man die extrem differenzierte Anschlagstechnik herausstellen, . . . an Grimaud den lyrischen Farbreichtum ihrer Klanggebung. Nicht zuletzt leisteten auch die Aufnahmeteams hervorragende Arbeit.

Die vorliegende Produktion aus dem Hause Deutsche Grammophon vereint Béla Bartóks drei Klavierkonzerte auf einer klanglich ausgesprochen gelungenen CD und zeigt zugleich unterschiedlichste Interpretationswege dieser epochalen Werke. Mit Krystian Zimerman, Leif Ove Andsnes und Hélène Grimaud musizieren drei Ausnahmepianisten unserer Tage die Konzerte und beleuchten dabei die unterschiedlichsten Aspekte: die Klangfarbenvielfalt ebenso, wie die perkussiven Momente, die verspielte, teils aggressive Motivik und die vielen kleinen Reminiszenzen Bartóks an seine ungarische Volksmusik und traditionelle Kompositionstechniken. Zimerman stellt eine noch sehr der romantisierende Tradition verbundene Interpretation des ersten Konzerts vor, die trotz allem Bartoks rhythmusintensive, teils gar aggressive Tonsprache nicht unbeachtet lässt. Andsnes hingegen geht mit dem ihm eigenen enorm starken Anschlag und großer Tonintensität im zweite Konzert vor. Klangliche Fülle wird hier mit großer Virtuosität verbunden. Ganz anders Hélène Grimaud im dritten Werk, die vor allem auf die großen Klangfarbgegensätze wert legt, gleichzeitig die für den amerikanischen Musikmarkt der Entstehungszeit zugedachten Reminiszenzen jedoch nicht über die Maßen zentralisiert. Eine ausgesprochen intime, verletzlich wirkende Sicht auf Bartok. Dies alles wird stets verbunden mit technischer Brillanz und musikalischer Stringenz. Pierre Boulez als Orchesterleiter dreier verschiedener Spitzenklangkörper ¿ Zimerman mit dem Chicago Symphony Orchestra, Andsnes mit den Berliner Philharmonikern und Grimaud mit dem London Symphony Orchestra - versteht es dabei klug, jedem der Solisten seinen individuellen Interpretationsansatz zu lassen, ohne jedoch die eigenen musikalischen Ideen aufzugeben. Einem jedem Klangkörper gelingt es darüber hinaus, eigene Akzente zu setzen, die im positiven Sinne als stereotypisch für jedes Orchester gelten können. Das künstlerische Ergebnis ist spannend, frisch und frei von jeglicher Beliebigkeit; ein wichtiger Beitrag zur Bartókrezeption.

Interprète d'exception, la pianiste Hélène Grimaud révèle une fois de plus la force subtile de son jeu, mis au service d'une sensiblité panoramique.

Pierre Boulez dirige avec une précision étonnante quand on sait les difficultés de mise en place et d'équilibre posées par cette ¿uvre . . . partout, sur l'ivoire du clavier, dans l'orchestre, quelle perfection!

Krystian Zimerman et Pierre Boulez dirigeant un Orchestre de Chicago précis et étincelant se montrent inspirés dans un Premier Concerto antiromantique dans sa rythmique, où Bartók révolutionne les fondements mêmes du genre . . . cette nouvelle version d'une transparence exemplaire et quasi «abstraite» renouvelle la question . . . Leif Ove Andsnes dans un grandiose Deuxième Concerto se révèle d'une parfaite sûreté d'accent et d'une belle fermeté rythmique . . . l'accompagnement que lui tisse Boulez à la tête des Berliner Philharmoniker est formidable, le chef jouant sur les variations d'intensité dans des tempos implacables. Dans le Troisième Concerto avec l'Orchestre symphonique de Londres, Hélène Grimaud . . . s'impose comme interprète majeure d'une partition qui n'est pas seulement diaphane et hors du temps. Puissamment aidée par la fermeté de ton et d'accents du chef, la jeune Française creuse sans cesse l'¿uvre, lui redonne sa puissance percussive, sa poésie couleurs fulgurantes, sa poésie lunaire.

L¿idée de réunir ici trois interprètes différents, qui répondait certainement à des impératifs de plannings, est, au final, très astucieuse. En effet, le choix des personnalités et des orchestres rend étonnamment justice aux spécificités de chacune des partitions. Avec Zimerman, le Premier Concerto prend ainsi une valeur éminemment chambriste. Le piano, pourtant sur le devant de la scène, paraît s¿intégrer progressivement aux pupitres de l¿orchestre. De fait, on ne saurait dire à qui revient, du chef ou du pianiste, la réussite de tel ou tel passage : le jeu sur les timbres, magnifié par la puissance combinée du toucher de Zimerman et des cuivres de la formation américaine ; les éruptions, dans l¿Andante, surgissant de tout le continuum sonore ; la souplesse de l¿interprétation, qui semble provenir d¿une entente quasi instinctive entre le chef et le pianiste et donne l¿impression d¿une totale liberté . . . les sonorités différenciées du Philharmonique de Berlin exacerbent les nuances teintées de néoclassicisme de la partition, même si la matière se plie et se déplie sans ruptures grâce à la douceur d¿attaque des pupitres berlinois. Le piano, magnifié par cet écrin musical, peut alors proposer une lecture à la respiration profonde, laissant entrevoir un souffle romantique dans cette partition pourtant singulièrement âpre. Le Finale, combinant ainsi douceur du toucher et virtuosité percussive, s¿impose comme un des plus altiers et lumineux de la discographie . . . Le jeu limpide d¿Hélène Grimaud est d¿une grande spontanéité rythmique . . . la Deutsche Grammophon lui [Boulez] a offert un cadeu d¿anniversaire digne de son formidable talent de chef d¿orchestre.

Pero eso sí, reserve sus mejores papilas degustativas para lo que le queda por escuchar: un increíblemente maravilloso Primero, dirigido con unas ganas y una fuerza impresionantes, y tocado . . . ¡cómo nunca lo habrá escuchado antes! Bien: éstas son las diferencias entre pianístas excelentes y buenísimos y verdaderos e irrepetibles monstruos. ¡Viva Zimerman!