RAVEL Ma Mère l'Oye Chung

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MAURICE RAVEL
Ma Mère l'Oye

CLAUDE DEBUSSY
La Mer
Seoul Philharmonic Orchestra
Myung-Whun Chung
Int. Release 15 Jul. 2011
1 CD / Download
0289 476 4498 9 CD DDD GH
Seoul Philharmonic Orchestra
Myung-Whun Chung


This programme of "symphonic sketches" by French Romantics offers a broad platform for the Seoul Philharmonic to demonstrate their impressive grasp of tone and texture. Debussy's "La Mer" is particularly well handled: highly impressionistic (a word the composer himself despised), it was cinematic before the term became commonplace, from the expectant sunrise intro, through the stirring intimations of latent drama courtesy of looming tympani, through to the later abstract depictions of waves, wind and water so sensitively realised by an orchestra determined to hunt out its hidden depths in the subtlest, most intimate manner.

This is a Seoul special . . . From the opening of "La mer", and aided by excellent, tangible sound, the players bring distinction to their task, Myung-Whun Chung creating pregnant anticipation as Dawn folds into Midday with musical certainty, vibrant textures and deep feeling . . . the Seoul players bring flair and painstaking attention to detail; one also senses a deep-seated passion to engage with the music and do it proud. "La mer" is a conspicuous success in its clarity, atmosphere and flexibility; a fine ebb and flow informs this exacting and engaging performance, which is also alive to ominous and dramatic aspects . . . "Mother Goose" ravishes the ear in this sensitive and suggestive performance -- the final "Fairy Garden" is bewitchingly beautiful . . . The cataclysmic "La valse" . . . is here languorous and potent . . .

Under music director Myung-Whun Chung, the program of impressionist music is a great fit. The orchestra brings diaphanous textures to Ravel's "Mother Goose Suite" . . . The pristine sound and translucence make for a detailed rendering of Debussy's "La Mer," with finely honed dynamics . . . Chung leads a performance that is not only meticulous but also generously expressive, by turns suspenseful, tender and effusive. The orchestra plays fiercely until the glorious end of the "Dialogue du vent et de la mer," with authoritative brass solos among the high points.

. . . im Reigen der großen Orchester tauchen hier tatsächlich frische, unverbrauchte Musiker auf, die in puncto Qualität und Klangkultur die sogenannten 'Großen' zittern lassen könnten . . . [die Aufnahme lässt] aufhorchen, denn der feinfühlige Zugang zu den Kompositionen ist großartig und fesselt vom ersten Augenblick an. Schon der Beginn von "La mer" und "La Valse" mit den jeweils schrittweise aufeinander bezogenen Klangerkundungen zeigt, welches Potenzial in dem Orchester verborgen ist. Übergänge und Crescendi sind organisch in wellenförmigen Bewegungsverläufen gezeichnet, das Ineinandergreifen der Instrumente vollzieht sich als agogisch flexibles Weiterreichen von Klangfäden, bei dem man ¿ vor allem angesichts der warm und klanglich intensiv leuchtenden Miniaturen aus "Ma Mère l'Oye" ¿ mitunter den Eindruck kammermusikalischen Musizierens gewinnt. Chungs Interesse liegt in einer möglichst farbenreichen Darstellung, die den einzelnen Instrumentengruppen zu ihrem Recht verhilft, ohne sie jedoch aus der Gesamtheit des Orchesters zu isolieren. Dies erreicht er durch Beibehaltung möglichst großer Transparenz . . .

. . . la sensualité, le raffinement, le jeu des couleurs, la richesse du son ont tout pour plaire . . . ce disque est impressionnant . . .

Quelle surprise! . . . ["Ma mère l'oye"]: Chung y démontre pourtant une réelle sensibilité à la spécificité sonore de l'orchestre ravélien. Captée live elle aussi, "La Valse" séduit davantage par son climat très sombre et son éventail de nuances dynamiques. C'est . . . d'une grandeur assumée.