MAHLER Symphony No. 8 / Boulez



Symphonie No. 8
Robinson · Wall · Queiroz
DeYoung · Schröder · Botha
Müller-Brachmann · Holl
Chor der Deutschen Staatsoper
Berlin · Rundfunkchor Berlin
Aurelius Sängerknaben Calw
Staatskapelle Berlin
Pierre Boulez
Int. Release 01 Oct. 2007
2 CDs / Download
0289 477 6597 4 2 CDs DDD GH2
Pierre Boulez completes his monumental Mahler cycle with a spectacular “Symphony of a Thousand”

Track List

CD 1: Mahler: Symphony No. 8

Gustav Mahler (1860 - 1911)
Symphony No.8 in E flat - "Symphony of a Thousand"

Part One: Hymnus "Veni creator spiritus"

Staatskapelle Berlin, Pierre Boulez, Chor Der Staatsoper Berlin, Rundfunkchor Berlin

Twyla Robinson, Johan Botha, Erin Wall, Michelle DeYoung, Simone Schröder, Hanno Müller-Brachmann, Robert Holl, Staatskapelle Berlin, Pierre Boulez, Chor Der Staatsoper Berlin, Rundfunkchor Berlin

Twyla Robinson, Erin Wall, Michelle DeYoung, Simone Schröder, Johan Botha, Hanno Müller-Brachmann, Robert Holl, Staatskapelle Berlin, Pierre Boulez, Chor Der Staatsoper Berlin, Rundfunkchor Berlin

Staatskapelle Berlin, Pierre Boulez

Robert Holl, Johan Botha, Michelle DeYoung, Simone Schröder, Hanno Müller-Brachmann, Twyla Robinson, Erin Wall, Staatskapelle Berlin, Pierre Boulez

Twyla Robinson, Erin Wall, Michelle DeYoung, Simone Schröder, Johan Botha, Hanno Müller-Brachmann, Robert Holl, Staatskapelle Berlin, Pierre Boulez, Chor Der Staatsoper Berlin, Rundfunkchor Berlin, Aurelius Sangerknaben Calw

Twyla Robinson, Erin Wall, Michelle DeYoung, Simone Schröder, Johan Botha, Hanno Müller-Brachmann, Robert Holl, Staatskapelle Berlin, Pierre Boulez, Rundfunkchor Berlin, Chor Der Staatsoper Berlin, Aurelius Sangerknaben Calw

Total Playing Time 23:45

CD 2: Mahler: Symphony No. 8

Gustav Mahler (1860 - 1911)
Symphony No.8 in E flat - "Symphony of a Thousand"

Part Two: Final scene from Goethe's "Faust"

Staatskapelle Berlin, Pierre Boulez

Staatskapelle Berlin, Pierre Boulez, Chor Der Staatsoper Berlin, Rundfunkchor Berlin, Eberhard Friedrich

Hanno Müller-Brachmann, Staatskapelle Berlin, Pierre Boulez

Robert Holl, Staatskapelle Berlin, Pierre Boulez

Staatskapelle Berlin, Pierre Boulez, Chor Der Staatsoper Berlin, Rundfunkchor Berlin, Eberhard Friedrich, Aurelius Sangerknaben Calw, Johannes Sorg

Staatskapelle Berlin, Pierre Boulez, Chor Der Staatsoper Berlin

Michelle DeYoung, Staatskapelle Berlin, Pierre Boulez, Rundfunkchor Berlin

Johan Botha, Staatskapelle Berlin, Pierre Boulez, Chor Der Staatsoper Berlin, Aurelius Sangerknaben Calw

Johan Botha, Staatskapelle Berlin, Pierre Boulez, Chor Der Staatsoper Berlin, Rundfunkchor Berlin

Erin Wall, Staatskapelle Berlin, Pierre Boulez, Rundfunkchor Berlin, Chor Der Staatsoper Berlin

Twyla Robinson, Michelle DeYoung, Simone Schröder, Staatskapelle Berlin, Pierre Boulez

Erin Wall, Staatskapelle Berlin, Pierre Boulez

Erin Wall, Staatskapelle Berlin, Pierre Boulez, Aurelius Sangerknaben Calw, Rundfunkchor Berlin

Adriane Queiroz, Johan Botha, Staatskapelle Berlin, Pierre Boulez, Rundfunkchor Berlin, Aurelius Sangerknaben Calw, Chor Der Staatsoper Berlin

Twyla Robinson, Erin Wall, Michelle DeYoung, Simone Schröder, Johan Botha, Hanno Müller-Brachmann, Robert Holl, Staatskapelle Berlin, Pierre Boulez, Chor Der Staatsoper Berlin, Rundfunkchor Berlin, Aurelius Sangerknaben Calw

Total Playing Time 1:01:31

I enjoyed the experience . . . Firstly, the presentation -- soloists, orchestra and choruses -- is top-drawer. The collective weight and momentum of these massive forces are well contained by DG's engineers, wave upon wave of exultant sound . . . There is a crystalline beauty to so much of the music here above the ether . . . [he] conveys a Messiaen-like sense of wonder on the way to redemption.

Indeed, the piece has not sounded so well since Sir Georg Solit's reading 35 years ago . . . the soloist are eloquent . . . and Boulez vividly characterizes the passage before "Infirma nostri corporis" (track 5), here an easeful interlude before the surging development at "Accende lumen sensibus". This has a fine combination of clarity and energy . . . Boulez takes a decidedly broad view of the lengthy orchestral introduction, its initial mystery yielding great majesty . . . The ensuing solo and choruses are superbly controlled, with the broader perspective always uppermost . . . Boulez renders exquisitely the interlude before the "Chorus mysticus" here made a conclusion of magisterial splendour . . . [Boulez'] objectivity is itself a valid angel of approach. Henry-Louis de la Grange contributes a detailed booklet note, and the performance ranks among the most successful of a cycle impressive and frustrating in equal measure.

. . . Pierre Boulez . . . promotes a clear, unsentimental approach to Mahler . . . DG here achieves some remarkable recorded sound: full yet transparent, unusually immediate yet not excessively taxed or modified by climaxes . . .

Pierre Boulez's conductorial outings -- whether in the contemporary works with which he made his name or in the mainstream repertoire that he took up later -- have been noteworthy for their clarity of texture, derived from attention to what we might call "vertical" factors -- careful chordal tuning and precision of attack and release. Those elements certainly figure in this Mahler Eighth, but this performance is even more striking for its seemingly inevitable unfolding of the score -- its handling, if you will, of the music's "horizontal" aspect. Boulez's long-range structural grasp is most clearly apparent in the second movement, the hour-plus Goethe setting, which can all too easily break down into a series of loosely connected though fervent episodes. The conductor seems to have his eye and ear firmly fixed on the final peroration as he begins the movement, shaping the piece in a single big, broad arc, so that the progress from episode to episode sound s organic, somehow rooted in subliminal logic. In the introduction, Boulez draws emotional colors out of passing harmonic shifts, thanks to precise tuning, and infuses the turbulent phrases with weight and power . . . DG's sonic frame captures the appropriate scale and impact without either souping up the sound or falling into any of various traps . . . Boulez's performance wins itself a place on the reference shelf . . .

. . . floor-shuddering organ tones anchor an expansive, full-throated production that amply fills the soundstage with voices and instruments; soloists are front and center but are not unnaturally spotlit. Boulez's is the most exciting first movement since Solti's nearly 40-year old recording, charging out of the gate with no let up until "Infirma nostri corporis", where the conductor slows appropriately . . . Boulez projects a superb sense of dramatic pacing, right up to the splendid final chorus. The soloists are some of the strongest on record . . . the most impressive of an outstanding team. The choral singing can't be faulted. After the voices that dominate part I, the Berlin orchestra takes center-stage for Mahler's dramatic cantata. One is again aware of the Boulez penchant for precision, but also of the vivid sound of this orchestra . . . The choruses sound angelic indeed as the episodes mount higher into the heavenly realm, and the interplay of voices and instruments exposes Mahler's often chamber-like orchestration . . . Boulez once again shows his architectonic mastery as the finale builds to a transcendent "Alles vergängliche" and then to the powerful coda, aided again by the (digital) organ . . . Altogether, this is a triumphant conclusion to a Mahler cycle that, to me, is best in its grander moments, such as the Second and Third from Vienna, and now this magisterial Eighth.

Pierre Boulez once again proved himself to be a master at marshalling the out-size forces of Mahler's huge orchestral canvases: in a manner similar to his "Resurrection" from Vienna, this fine performance of the even more daunting Symphony No. 8 fuses the pure dynamism of Solti . . .

. . . [er hatte] lang an seinem Modellzyklus gefeilt . . . die von Mahler beschworene Metamorphose zum "tönenden Universum" [gewinnt] in erstaunlich zwingender Weise Klanggestalt . . . sowohl die hervorragend eingestellte, extrem detailgenaue und doch feurig zupackende Berliner Staatskapelle als auch die hochmotivierten, klar artikulierenden Chöre vollbringen unter Boulez' strenger Hand ein Meisterstück kontrollierter Leidenschaft, so dass der wache Hörer neben dem großen Bogen dieses zweiteiligen Erlösungsmysteriums auch sein unglaublich komplexes Innenleben in all seinen Verästelungen, Konnotationen und Gegensätzen wie auf einem großen Röntgenschirm miterleben kann . . . Boulez' aufklärerische Gedankenklarheit verleiht . . . Mahlers gigantischem Liebeshymnus neue Gültigkeit.

Der 82-Jährige strafft den Irrsinnswurf aus Pfingsthymnus und Goethes "Faust II"-Finale mit Präzision und Wucht. Stark der Chor der Deutschen Staatsoper, mitreißend die Staatskapelle Berlin. Kein Dauer-Gefühlswahn: Boulez, der coole Analytiker, setzt auf Kraft, Prägnanz und Schärfe. Eine klare, auch klanglich superbe Alternative zu Bernstein und Sinopoli.

Die erstaunliche Durchsichtigkeit des Klanges bleibt auch unter dem massiven Schalldruck des Pfingstjubels im ersten Satz und der gigantischen Es-Dur-Apotheose des Schlusstableaus stets erhalten . . . es ist dem Aufnahmeteam gelungen, bei einem insgesamt natürlichen Klangbild gleichermaßen die Nähe zum Einzelereignis wie den Gesamtüberblick zu ermöglichen . . . Diese Vermittlung zwischen Detail und Ganzem gelingt nicht nur akustisch, sondern bildet auch eine der großen musikalischen Stärken der Boulezschen Lesart, bei der zwischen Hunderten von Chorstimmen, sich ein- und ausblendenden Soli, einer klagenden Oboe und dem aufbrausenden Orchester stets das gleiche Maß an gestalterischer Kontrolle spürbar wird . . . Wo die Planeten kreisen und die Musik in fahl sich reibenden Klängen der Flöten und hohen Holzbläser zu reiner Schwingung wird, besitzt das genaue Ausbuchstabieren der Linien, wie Boulez es betreibt, restlose Überzeugungskraft. In der planvollen Entwicklung der Klangräume wirken die unterschiedlichen Färbungen von Staatsopernchor und Berliner Rundfunkchor wie eine interpretatorische Fortsetzung der universalen Ideen, die Mahler mit seinen differenziert gestaffelten Chorszenen angelegt hat.

. . . sowohl die hervorragend eingestellte, extrem detailgenaue und doch feurig zupackende Berliner Staatskapelle als auch die hochmotivierten, klar artikulierenden Chöre vollbringen unter Boulez' strenger Hand ein Meisterstück kontrollierter Leidenschaft, so dass der wache Hörer neben dem großen bogen dieses zweiteiligen Erlösungsmysteriums auch sein unglaublich komplexes Innenleben in all seinen Verästelungen, Konnotationen und Gegensätzen wie auf einem großen Röntgenschirm miterleben kann . . . Boulez' aufklärerische Gedankenklarheit verleiht . . . Mahlers gigantischem Liebeshymnus neue Gültigkeit.

Das opernerfahrene Berliner Orchester und ebenso die präzise artikulierenden, hochmotivierten Berliner Chöre wissen diese Ehre zu nutzen und vollbringen unter Boulez' strengem Auge ein wahres Meisterstück "kontrollierter Leidenschaft" und eine bewegende Lehrstunde deutsch-französischer Kooperation: Entfesselte Dramatik und Boulez' kompromisslose Gedankenklarheit ergänzen und steigern sich zu einem grandiosen vokalsinfonischen Hörspektakel, das neben hochdramatischer Sogkraft in jedem Augenblick auch das unglaublich komplexe Innenleben von Mahlers grossformatiger Partitur in all ihren Verästelungen und Gegensätzen freilegt.

Die Berliner Chöre lassen keine Wünsche offen . . . unter Boulez' Leitung gelingt eine Aufführung, die der kosmischen Vision Mahlers vollkommen gerecht wird. Dank seiner Akribie -- und der hervorragenden Aufnahmetechnik -- sind die kleinsten Details deutlich hörbar, jedoch nie auf Kosten des großen Gestus.

. . . absolute Detailgenauigkeit plus stringente Wirkung.

Es ist vollbracht! Pierre Boulez hat mit der Achten seine Aufnahme sämtlicher Mahler Symphonien abgeschlossen, die zu den faszinierendsten Einspielungen dieses Zyklus zählt. Und alles, was Boulez' Mahler-Deutung so unverwechselbar macht, zeichnet auch seine Auseinandersetzung mit diesem symphonischen Koloss aus, der Pfingsthymnus und Goethes "Faust" zusammenschließt und nichts weniger als den Kosmos selbst zum Klingen bringt: ein schlanker, durchsichtiger Klang, flexibel fließende Tempi, klare konturierte Formen und der Verzicht auf jeden subjektiven Überschwang . . .

Au disque, Pierre Boulez semble avoir trouvé chez Mahler (Symphonie no. 8) une liberté nouvelle, une transparence inédite. Son concert avec la Staatskapelle de Berlin relève de la même veine: l'orchestre est . . . fervent et recueilli. Le chef met en avant la beauté de la ligne, assortie d'une stabilité confondante et d'une grande fluidité du discours.

Le jeu des timbres sur les sons filés des cordes, les déplorations des bois, les ruptures de climats, tout est ordonné de manière évidente . . . Une version passionnante . . .

Dès l'accord de mi bémol majeur, le chef francais impose une clarté de texture, une transparence inédite -- servie par une excellente prise de son -- qui n'entame ni l'impétuosité, ni l'amplitude de la courbe . . . D'un point de vue formel, il s'efforce et réussit à trouver une certaine cohésion entre la première partie, vaste forme sonate autonome, très rigoureuse s'achevant avec une double fugue parfaitement maîtrisée, et la "Scène de Faust", proche de l'oratorio. Dans cette deuxième partie, il traduit admirablement le caractère ésotérique du texte de Goethe, sa dimension magique et mystérieuse. La mise en perspective sur le plan musical semble infinie . . .

Boulez¿ Mahlerinterpretationen zeichnen sich vor allem durch ihre analytische Klarheit bei voller klanglicher Intensität aus. Seine unbestritten erstklassigen, detailversessenen Interpretationen der Sinfonien gründen wohl nicht zuletzt auch in Boulez¿ künstlerischer Affinität zu Mahler . . . Dank seiner immensen Erfahrung als Dirigent sowie seinem Gespür für die Mahlertypischen Formverläufe hält das Stimmgefüge selbst bei längeren Tutti-Passagen fest zusammen. Boulez¿ sicher strukturierendes Dirigat lenkt das ausufernde Klanggeschehen so problemlos, als bedürfe es dazu keiner besonderen Fähigkeiten. Ein großes Lob muss aber auch den Tontechnikern zukommen, die jederzeit für ein transparentes, nicht verhalltes Klangbild sorgen . . . Auch das mit acht Stimmen vertretene Solistenensemble erfüllt seine Aufgabe vorrangig im zweiten Teil, der opernhaften Vertonung der Schlussszene aus Goethes "Faust II", mit Souveränität.

    “Imagine the whole universe beginning to ringand resound"

    Pierre Boulez completes his Mahler cycle with a recording of the Eighth Symphony
    Mahler called his “Symphony of a Thousand" his magnum opus and regarded it as his “gift to the entire nation". “I have just finished my Eighth," he wrote in August 1906, “it is the greatest thing I have done so far. And so unique in terms of its content and form that it is impossible to write about it. Imagine the whole universe beginning to ring and resound. These are no longer human voices, but planets and suns revolving."

    A little over a century later these planets and suns have been revolving again, this time in Berlin in the spring of 2007. Pierre Boulez - arguably the most famous composer and conductor of our age - has been enthusiastically acclaimed by public and press alike for his interpretations of Mahler, including the Eighth Symphony, which he has conducted at a series of festivals organized by the Staatsoper unter den Linden in Berlin. He is now completing his cycle of all Mahler's symphonies for Deutsche Grammophon. It is no accident that this exceptional artist has saved the supreme challenge - the “Symphony of a Thousand" - till the end. For Pierre Boulez, too, this work is a milestone in the history of the symphony: “I discovered Mahler from a kind of retrospective perspective, as a link between the Second Viennese School on the one hand and Wagner on the other. Paradoxically, I was familiar with the mark he left on the musical world before I became familiar with the composer himself. It took a while before I could experience this music clearly, nothing in my education having prepared me to overcome some enduring cultural prejudices. Once through this first stage, I became fascinated with Mahler's astonishing blend of organization and spontaneity, his command of large musical spaces as well as his mastery of the miniature. The course of my development is represented by my cycle of Mahler symphonies, now completed with the Eighth, which - in my opinion - is probably the most highly contrasted symphony I have ever confronted. In recording it, I've been privileged to enjoy the best possible studio conditions, which in truth is what I prefer, even if it's sometimes more difficult to breathe tension and life into a performance."

    Boulez chooses an uncompromisingly analytical path through the thicket of a symphony that teems with associations and allusions. This is an exploratory path that only a very small number of conductors can take with Mahler. Following the performance of the Eighth Symphony, the distinguished music journalist Volker Hagedorn wrote that “all steamy emotionalism disappeared from this whole gigantic work, so that the listener had more space in which to think. [...] The human voice became all the more significant in the dimensions deployed by Boulez. [...] This is arguably something that can be achieved only by someone like Boulez, who has himself used similar procedures in Dérive ..."

    This says something very basic about Boulez as a Mahlerian. What matters for him is differentiation, translucency and dramaturgical necessity (to say nothing of nobility of sound). And the Eighth Symphony, with its remarkable byways and its liturgical context - Mahler himself once said that it was his Mass - very much demands this lofty rigour. The symphony appears to be some rocky massif of ideals. When Boulez stands at the head of more than 300 musicians - the Berlin Staatskapelle, two choirs and a team of eminent soloists - the profundity of his reading becomes clear. Essentially, nothing needs to be added to what Mahler himself set down on paper. One thing alone is required by this consummate work to ensure its elemental impact: precision.
    This explains the use of a recording studio, even though the live concert had already been highly instructive for listeners who believe in the score. The studio in this case was the Jesus-Christus-Kirche in Berlin-Dahlem, a building famed for its excellent acoustics, allowing Boulez to shed light on every last corner of the score. Sometimes he brings lucidity to it, sometimes weight. On other occasions he wields a fine pen, on others again a sword. Mahler encompasses all these aspects: in this barely soluble inner conflict, he is Schubert's legitimate successor. Boulez's previous Mahler recordings are notable for the conductor's skill at finding the golden mean between these extremes. His readings are always both razor-sharp and lyrical, a point well made by the Frankfurter Allgemeine Zeitung in the wake of his recording of the Lieder eines fahrenden Gesellen: the “precision of expression that the conductor cultivates is almost impossible to separate from the sense of sonority of Boulez the composer".

    The release of the Eighth Symphony in the form of a studio recording involving more than 300 participants was a vast project demanding considerable logistical and financial resources. The outlay confirms the impression that had already been gained. In his interpretation of the “Symphony of a Thousand" Pierre Boulez makes the planets and sun revolve.

    Jürgen Otten


    «Imaginez tout l'univers qui se met à sonner et à résonner»

    Pierre Boulez achève son intégrale Mahler avec l'enregistrement de la Huitième Symphonie
    Mahler considérait sa «Symphonie des mille» comme son opus magnum et y voyait son «don à la nation entière». «Je viens d'achever ma Huitième, écrit-il en août 1906. C'est la plus grande chose que j'aie faite jusqu'à présent. Et si unique sur le plan de la forme et du contenu qu'il est impossible d'écrire à son sujet. Imaginez tout l'univers qui se met à sonner et à résonner. Ce ne sont plus des voix humaines, mais des planètes et des soleils en révolution.»

    Un peu plus d'un siècle plus tard, ces planètes et ces soleils tournent de nouveau, cette fois à Berlin au printemps de 2007. Pierre Boulez - sans doute, le compositeur et chef d'orchestre le plus célèbre de notre temps - a été acclamé avec enthousiasme par le public comme par la presse pour ses interprétations de Mahler, et notamment de la Huitième Symphonie, qu'il a dirigée à une série de festivals organisés par le Staatsoper unter den Linden à Berlin. Il achève maintenant son intégrale des symphonies de Mahler pour Deutsche Grammophon. Ce n'est pas un hasard si cet artiste exceptionnel a gardé le défi suprême - la «Symphonie des mille» - pour la fin.

    Pour Pierre Boulez aussi, cette œuvre est un jalon important dans l'histoire de la symphonie: «J'ai découvert Mahler dans une sorte de perspective - rétrospective, comme lien entre l'École de Vienne d'une part et Wagner de l'autre. Le paradoxe veut que j'aie connu les traces de son passage dans le monde musical avant même d'en connaître l'auteur. Il m'a fallu un certain temps avant de ressentir cette musique de façon impartiale, rien dans mon éducation ne m'ayant préparé à vaincre quelques préjugés culturels vivaces. Une fois ce stade premier dépassé, le modèle Mahler m'a fasciné par son étonnant mélange d'organisation et de spontanéité, sa domination des grands espaces musicaux aussi bien que sa maîtrise de la miniature. De mon évolution témoigne le cycle complet des symphonies de Mahler que vient achever la Huitième Symphonie, probablement - à mon sens, en tout cas - la plus contrastée à laquelle faire face. J'ai eu le privilège d'avoir les meilleures conditions d'enregistrement en studio, ce que je préfère, à vrai dire, bien que cela se révèle parfois plus difficile pour y insuffler la tension et la vie.»

    Boulez choisit une voie analytique intransigeante à travers le fourré d'une symphonie qui regorge d'associations et d'allusions. C'est une voie exploratoire que seul un très petit nombre de chefs peut suivre dans Mahler. Après l'exécution de la Huitième Symphonie, l'éminent critique musical Volker Hagedorn écrivit: «Tout le bouillonnement émotif a disparu de cette œuvre gigantesque, si bien que l'auditeur a plus de place où penser. [...] La voix humaine devient d'autant plus importante dans les dimensions déployées par Boulez. [...] C'est sans doute quelque chose qui ne peut être obtenu que par quelqu'un comme Boulez, qui a lui-même utilisé des procédures similaires dans Dérive

    Ceci nous dit quelque chose de très fondamental sur Boulez en tant que mahlérien. Ce qui compte pour lui est la différentiation, la transparence et la nécessité dramatique (pour ne rien dire de la noblesse du son). Et la Huitième Symphonie, avec ses chemins de traverse remarquables et son contexte liturgique - Mahler lui-même a dit un jour que c'était sa messe -, exige vraiment cette noble rigueur. La symphonie semble être un massif rocheux d'idéaux. Lorsque Boulez est à la tête de plus de trois cents musiciens - la Staatskapelle de Berlin, deux chœurs et une équipe d'éminents solistes -, la profondeur de sa lecture devient claire. Essentiellement, il n'y a rien besoin d'ajouter à ce que Mahler a lui-même couché sur le papier. Une seule chose est requise par cette œuvre accomplie pour lui assurer son impact élémentaire: la précision.

    C'est ce qui explique le recours au studio d'enregistrement, bien que le concert live ait déjà été hautement instructif pour les auditeurs qui croient en la partition. Le studio était en l'occurrence la Jesus-Christus-Kirche de Berlin-Dahlem, un édifice renommé pour son excellente acoustique, qui permet à Boulez d'éclairer le moindre recoin de la partition. Il y apporte tantôt de la clarté, tantôt du poids. Tantôt il manie une fine plume, tantôt une épée. Mahler englobe tous ces aspects: dans ce conflit intérieur à peine soluble, il est l'héritier légitime de Schubert. Les enregistrements Mahler précédents de Boulez sont remarquables pour sa capacité à trouver le juste milieu entre ces extrêmes. Ses lectures sont toujours acérées et lyriques, comme le dit bien le Frankfurter Allgemeine Zeitung à propos de son disque des Lieder eines fahrenden Gesellen: «La précision de l'expression que cultive le chef est presque impossible à dissocier du sens de la sonorité que possède Boulez le compositeur.»

    La sortie de la Huitième Symphonie sous forme d'un enregistrement en studio avec plus de trois cents participants était un vaste projet qui nécessita des ressources logistiques et finan-cières considérables. L'investissement confirme l'impression qu'on avait déjà. Dans cette interprétation de la «Symphonie des mille», Pierre Boulez fait tourner les planètes et le soleil.


    »Denken Sie sich,dass das Universum zu tönen und zu klingen beginnt«

Pierre Boulez beendet seinen Mahler-Zyklus mit der Aufnahmeder Achten Symphonie
Gustav Mahler nannte die »Symphonie der Tausend« sein Hauptwerk. Er verstand sie als »Geschenk an die ganze Nation«. »Ich habe eben meine Achte vollendet, schrieb er im August 1906, »es ist das Größte, was ich bis jetzt gemacht. Und so eigenartig in Inhalt und Form, dass sich darüber gar nicht schreiben lässt. Denken Sie sich, dass das Universum zu tönen und zu klingen beginnt. Es sind nicht mehr menschliche Stimmen, sondern Planeten und Sonnen, welche kreisen.«

Einhundert Jahre und ein bisschen später kreisen sie wieder, diese Planeten und Sonnen. Berlin, im Frühjahr 2007: Der gegenwärtig vielleicht renommierteste Komponist und Dirigent unserer Zeit, Pierre Boulez, hat bei den Festtagen der Staatsoper Unter den Linden für Begeisterungsstürme bei Publikum und Presse gesorgt mit seinen Interpretationen einiger Werke Mahlers, darunter auch die Achte Symphonie. Nun geht er daran, sein Werk zu vollenden - den Zyklus sämtlicher Mahler-Symphonien bei Deutsche Grammophon. Nicht zufällig hat sich dieser außergewöhnliche Künstler das Höchste für den Abschluss aufgespart, Mahlers »Symphonie der Tausend«.

Auch für Pierre Boulez zählt sie zu den Meilensteinen der symphonischen Literatur: »Ich entdeckte Mahler gewissermaßen aus retrospektiver Sicht, als Bindeglied zwischen der Zweiten Wiener Schule und Wagner. Paradoxerweise kannte ich bereits die Spuren, die er in der Musikwelt hinterließ, bevor ich ihren Urheber kennenlernte. Ich brauchte einige Zeit, bis ich diese Musik unbefangen erleben konnte, denn meine Erziehung hatte mich überhaupt nicht darauf vorbereitet, bestimmte hartnäckige kulturelle Vorurteile zu überwinden. Nachdem ich dieses erste Stadium hinter mir gelassen hatte, faszinierte mich Mahler durch seine erstaunliche Mischung von Organisation und Spontaneität, seine Beherrschung großer musikalischer Räume und seine meisterhafte Gestaltung der Miniatur. Von meiner eigenen Entwicklung zeugt mein Zyklus der Mahler-Symphonien, den ich jetzt mit der Achten Symphonie vollende, der vermutlich kontrastreichsten - zumindest nach meiner Ansicht -, der man sich hier gegenübersieht. Ich hatte das Glück, über die besten Bedingungen für Studioaufnahmen zu verfügen, die ich tatsächlich bevorzuge, auch wenn es im Studio mitunter schwierig ist, den Aufführungen Spannung und Leben zu verleihen.«

Boulez wählt einen kompromisslos analytischen Weg durch das Dickicht der Symphonie mit ihren zahllosen Konnotationen und Allusionen. Es ist der Weg der Durchdringung, wie ihn nur die wenigsten Dirigenten bei Mahler zu wählen imstande sind. Der renommierte Musikjournalist Volker Hagedorn schrieb nach der Aufführung der Achten: »Aus dem riesigen Werk entschwand alles dampfende Pathos, so dass jeder Hörer fürs Denken mehr Platz hatte ... In Dimensionen, wie Boulez sie entfaltete, wird die menschliche Stimme um so bedeutender ... Das kann vielleicht doch nur einer wie Boulez realisieren, der ähnliche Vorgänge in Dérive selbst komponiert hat ...«

Damit ist etwas Wesentliches über den Mahler-Interpreten Boulez gesagt. Bei ihm ist alles Differenzierung, Durchsichtigkeit, dramaturgische Notwendigkeit (von der klanglichen Noblesse ganz zu schweigen). Und gerade die Achte mit ihren merkwürdigen Irrwegen, mit ihrem liturgischen Kontext - Mahler selbst sagte einmal, sie sei seine Messe - verlangt nach dieser gehobenen Strenge. Wie ein Felsmassiv der Ideale erscheint die Symphonie. Wenn Boulez an der Spitze der mehr als dreihundert Musiker der Staatskapelle Berlin sowie der beiden Chöre und der famosen Gesangssolisten steht, dann erst begreift man die Tiefe seiner Lesart. Dem, was Mahler zu Papier brachte, ist im Grunde nichts mehr hinzuzufügen. Nur eines braucht dieses vollendete Werk, um seine elementare Wirkung zu entfalten: Präzision.

Deswegen das Studio (obwohl bereits das Live-Konzert für Partitur-Gläubige aufschlussreich war). Das Studio, in diesem Fall die akustisch herausragende Jesus-Christus-Kirche in Berlin-Dahlem, bietet Boulez die Möglichkeit, noch in den letzten Winkel der Partitur hineinzuleuchten. Mal mit Luzidität, mal mit Wucht. Mal mit feiner Feder, mal mit dem Schwert. In Mahler ist stets beides enthalten - in dieser kaum aufzulösenden Zerrissenheit ist er der legitime Nachfolger Schuberts. Die große Kunst der bisher veröffentlichen Mahler-Aufnahmen mit Pierre Boulez lag darin, dass er stets die goldene Mitte zwischen diesen Extremen fand. Seine Lesart, wie es die Frankfurter Allgemeine Zeitung nach der Aufnahme der Lieder eines fahrenden Gesellen zusammenfasste, ist immer aufs Neue zugleich trennscharf und lyrisch; die »Präzision des Ausdrucks, die der Dirigent kultiviert, ist vom Klangsinn des Komponisten Boulez kaum zu trennen«.

Die Einspielung der Achten Symphonie als Studioaufnahme mit mehr als 300 Mitwirkenden ist ein gewaltiges Projekt, das erhebliche logistische und finanzielle Ressourcen beansprucht. Der Aufwand bestätigt den bereits gewonnenen Eindruck. In seiner Deutung der »Symphonie der Tausend« lässt Boulez die Planeten und die Sonne kreisen.

Jürgen Otten